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Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, volume 16(2): 41-66 (2005)

"Meus macacos so vocs":


Um antroplogo seguindo
primatlogos em campo
Guilherme Jos da Silva e S
1





Resumo

Observar cientistas em seus ofcios uma das metas dos etngrafos
que se dedicam ao estudo da cincia. sobre esta prtica, desenvol-
vida em meu trabalho de campo entre um grupo de primatlogos,
que disserto neste trabalho. A questo sociolgica, as primeiras son-
dagens e os primeiros contatos com o grupo, os problemas encon-
trados antes e durante o trabalho de campo, a opo pela observa-
o participante e a construo das relaes com os diferentes ato-
res sociais so questes abordadas no texto. Ao relatar as experin-
cias vividas no campo exponho tambm questes epistemolgicas
referentes especificidade da antropologia da cincia. Partindo da
descrio etnogrfica reflito sobre a construo das identidades de
pesquisador e de pesquisados, a qual sustento que fruto de rela-
es intersubjetivas.

Palavras-chave: trabalho de campo, intersubjetividade, antropo-
logia da cincia, primatlogos.


1
Doutorando do Programa de Ps-graduao em Antropologia Social (PPGAS)/
Museu Nacional/ UFRJ. E-mail: guilherme_jose_sa@yahoo.com.br .
Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, vol. 16(2), 2005


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Abstract

Observing scientists on job is one of the objectives of ethnogra-
phers devoted to the study of science. This practice, developed
during my field work among a group of primatologists, is the topic
of this paper. Problems discussed in this text are sociological ques-
tions, first explorations and contacts with the group, problems faced
before and during field work, the choice for participant observation,
and setting up relations with different social actors. By reporting
field experiences, I also present epistemological problems concern-
ing the peculiarities of scientific anthropology. Starting with ethno-
graphic description, I make some reflections about how the identi-
ties of researchers and researched are constructed, sustaining that
they are results of intersubjective relations.

Key words: field work, intersubjetivity, anthropology of science,
primatologists.




Introduo

Este trabalho fruto da pesquisa de campo que venho desenvol-
vendo para minha tese de doutorado sobre um grupo de primatlogos
no Brasil. Neste momento abordarei trs situaes que foram determi-
nantes na forma como foi conduzida a pesquisa de campo. Partindo do
relato destas situaes procuro refletir sobre o que cada uma delas repre-
sentou na relao estabelecida entre os meus pesquisados e eu.
Comecemos pelo princpio. Tendo defendido minha dissertao de
mestrado, no Programa de Ps-graduao em Antropologia Social, no
Museu Nacional / UFRJ, sobre as relaes entre biologia e cultura no
discurso pblico sobre o Projeto Genoma Humano, eu j flertava, teme-
rariamente, com o campo da antropologia da cincia. Mestrado con-
"Meus macacos so vocs"

43
cludo. Ingressei no doutorado, na mesma instituio, decidido a conti-
nuar na rea, mas convicto, ainda que influenciado pelo ideal malinows-
kiano, de que queria fazer trabalho de campo, viver o anthropological
blues (Da Matta 1981), pegar malria
2
, enfim, ser submetido a todos os
ritos de passagem de que eu tinha direito como etnlogo. Mas como
fazer isso em antropologia da cincia? Bom, Vou estudar cientistas du-
rante seu trabalho de campo, pensei eu. Como a idia de acompanhar
cientistas em seus laboratrios, em meio a pipetas e tubos de ensaio, no
me fazia muito a cabea, optei por pesquisar cientistas cujo campo se
dava fora do laboratrio ou cuja atuao transpunha as bancadas
3
.
Conversando acerca de meus interesses que alinhavam a vontade de
realizar trabalho de campo s questes sobre as relaes entre natureza e
cultura, biolgico e social, surgiram ento os primatlogos. Foi nesse
momento que conheci o meu primeiro informante e principal contato
com o grupo que iria estudar: Jonas
4
, brasileiro, era professor visitante
em uma instituio de ensino e pesquisa do Rio de Janeiro. Ele havia,
recentemente, terminado seu doutorado em primatologia no exterior e
acabara de ganhar um grant de pesquisa de uma fundao norte-ameri-
cana para estudar ecologia de primatas em Minas Gerais. Desta forma,
Jonas tinha verbas para gerir seu prprio projeto de pesquisa e contratar
funcionrios e estagirios. O projeto de Jonas estava inicialmente ligado
ao de uma primatloga norte-americana, Kira, que h cerca de vinte anos
trabalha com primatas na regio estudando questes como comporta-

2
Aps o trmino do meu perodo em campo tive que resignar em ter conseguido
apenas alguns bichos-do-p.
3
Em artigo intitulado Amostragem do solo da floresta Amaznica, Bruno
Latour (2001) analisa a pesquisa de cientistas (gelogos) que transpem prticas e
tcnicas de laboratrio levando-as a seu trabalho de campo.
4
Todos os nomes aqui citados so fictcios, preservando assim a identidade dos
pesquisados oculta.
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mento e alimentao dos muriquis-do-norte e trabalhando em prol da
preservao desta espcie.
Tanto Jonas como Kira trabalhavam com um tipo de pesquisa em
primatologia denominada socioecologia de primatas. Este modelo de
estudo est calcado em pesquisas de acompanhamento e monitoramento
de primatas em longo prazo. A socioecologia entende que os fatores
ecolgicos, tais como o meio ambiente e a nutrio, so determinantes
para as caractersticas comportamentais das espcies (Strier 1992). O tra-
balho de um primatlogo, orientado por esta perspectiva, consiste em
coletar uma ampla gama de dados acerca da alimentao e do compor-
tamento dos primatas. A anlise do material geralmente integra o traba-
lho de botnicos, etlogos e bioqumicos, e consiste na marcao e iden-
tificao in loco de fontes alimentares, na coleta de fezes para controle da
variao hormonal, no monitoramento das reas utilizadas pelos animais,
alm de um acompanhamento minucioso do comportamento dos ani-
mais na mata e da avaliao da sustentabilidade do ecossistema para
aquelas populaes de primatas. O resultado dos trabalhos fornece dados
que podem ser comparados aos obtidos em pesquisas semelhantes com
outros primatas embasando hipteses mais amplas sobre teorias evolu-
cionrias e ecolgicas (Strier 1992).
Os muriquis ou mono-carvoeiros
5
so os maiores primatas das
Amricas e ainda figuram como uma espcie ameaada de extino. A
populao de muriquis pesquisada por Jonas e Kira habita os 890 hec-
tares de Mata Atlntica preservada que compem a Fazenda Montes
Claros (Santo Antnio do Manhuau, MG; distrito de Caratinga, MG) e
divide-se em dois macro-grupos: Mato e Ja. Estes dois grupos de
muriquis correspondem s duas regies geogrficas da fazenda e so res-

5
Os muriquis ou mono-carvoeiros agregam duas espcies: Brachyteles hypoxantus
(muriqui-do-norte) e Brachyteles aracnoides (muriqui-do-sul).
"Meus macacos so vocs"

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pectivamente estudados por Kira e Jonas.
Aceitei o convite de Jonas para conhecer o grupo de primatlogos
que pesquisavam e residiam na Estao Biolgica de Caratinga (EBC). A
EBC um centro de pesquisas composto de alojamento, laboratrio,
centro de visitantes e um viveiro de mudas para replantio localizado
dentro da Fazenda Montes Claros, que h alguns anos fora transformada
na Reserva Privada do Patrimnio Natural (RPPN) Feliciano Miguel
Abdala.
Em minha primeira incurso ao campo, ainda no meu primeiro ano
de doutorado (2002), conheci alguns dos primatlogos que no ano
seguinte eu iria acompanhar. Nesta ocasio acompanhei durante alguns
dias Catarina, uma biloga/ primatloga que estudava o grupo de muri-
quis do Mato e trabalhava na pesquisa de Kira. Jonas havia assumido
recentemente o trabalho com o grupo do Ja e quela altura ainda
estava ocupado abrindo trilhas na mata para a partir da iniciar o trabalho
de observao dos primatas.


O antroplogo curupira

Catarina era conhecida como uma das melhores guias na mata
devido sua dedicao ao trabalho com os muriquis e sua experincia
naquelas trilhas do Mato. Ela estava acostumada embora confes-
sasse no gostar a levar jornalistas e fotgrafos pela mata para ver os
macacos. Pensei: timo, terei a oportunidade de acompanhar uma das
melhores primatlogas em campo!
6
Iniciamos nossa caminhada em
torno das sete horas da manh e somente s 8h40 encontramos os pri-

6
Ttulo atribudo e reconhecido pelo prprio grupo segundo eu pude constatar
atravs de vrias conversas.
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meiros muriquis. Era a poca do florescer da mabea (Mabea Fistulifera;
uma flor cujo plen extremamente adocicado e que muito apreciada
pelos muriquis), por isso os muriquis deslocavam-se com muita freqn-
cia em busca de novas fontes deste alimento. Esta poca, que vai de abril
a maio, considerada pelos primatlogos do local como a fase mais dif-
cil e desgastante para acompanhar os muriquis.
Retornando minha primeira incurso na mata seguindo primat-
logos: ficamos, Catarina e eu, pouco tempo com os muriquis que logo
se desvencilharam da nossa companhia. Decidimos, ento, lanchar em
torno das 12h00. Sentamos no topo de um morro e comemos nossos
sanduches e frutas. Conversamos bastante, esboando alguns paralelos
entre nossos trabalhos, dentre eles o tema da solido do pesquisador no
momento de sua pesquisa de campo, para quebrar o gelo e l pelas
14h00 Catarina me comunicou: Estamos perdidos. Sorri diante
daquela situao e respondi: No h problema. Ns temos um mapa da
regio, basta que usemos a sua bssola! Catarina me respondeu dizendo
que no tinha bssola, pois aquilo no era necessrio j que ela jamais
havia se perdido na mata. Voltamos a caminhar e depois de um tempo
encontrei um acesso ao pasto de uma fazenda, mas decidi me calar con-
servando o pressuposto de no interferir nas decises dos meus nati-
vos. Catarina fixava-se em encontrar alguma trilha conhecida que nos
permitisse retornar Estao. Resumindo a histria: ficamos andando
em crculos durante toda a tarde, nos comunicando, precariamente, via
rdio com Jonas, que iria nos resgatar de carro assim que consegus-
semos sair da mata. Como nem Jonas e nem ns fazamos a menor idia
de onde estvamos, e naquela poca do ano anoitecia mais cedo, pelas
16h30 decidimos descer atravs do pasto que eu avistara anteriormente e
ir at a sede da fazenda. L chegando sedentos e famintos pedimos
informaes sobre como retornar Estao e fomos gentilmente convi-
dados a entrar para tomar um caf. Como antroplogo e cara-de-pau
"Meus macacos so vocs"

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que se preze, aceitei prontamente e arrastei meu nativo a tira-colo.
Depois de um belo cafezinho e bolo mineiros, retornamos exaustos a
EBC. L chegando, encontramos Jonas, Regina e Ccero (os dois ltimos
tambm primatlogos no local). Ccero era um sujeito muito carismtico,
querido por todos e tambm muito brincalho. Ele havia acabado de
chegar de uma pelada local de domingo, a qual Jonas e eu tambm
tnhamos sido convidados, mas que em funo do acontecido na mata
no foi possvel comparecer.
Naquela noite, durante o jantar, Catarina e eu fomos o motivo das
gozaes de todos na EBC. O fato de ter se perdido na mata era razo
de constrangimento para Catarina, pois era a primeira vez que isso ocor-
ria desde que ela havia chegado; e eu era visto como o antroplogo
curupira
7
. Fiquei impressionado com a repercusso acerca do evento,
que no dia seguinte j fazia parte dos comentrios de pessoas, que nem
sequer me conheciam, na cidade mais prxima. As notcias corriam
rpido e os fatos extraordinrios nutriam as fofocas locais.
No ano seguinte (2003), quando retornei Estao para continuar
meu trabalho de campo, percebi que j fazia parte do anedotrio local.
Alguns no recordavam o meu nome, mas perguntavam intrigados:
Voc no aquele que se perdeu na mata com a Catarina?. Eu, enver-
gonhado e resignado com aquela fama, respondia que sim. Aos poucos
fui percebendo que apesar da atrapalhada entrada no campo, aquilo me
havia sido de alguma forma til. Ter sido protagonista de um causo
local permitiu que me tornasse prontamente conhecido e possibilitou
conversas mais descontradas com as pessoas. Ao mesmo tempo em que
eu era inspirao para as piadas, tambm era visto com alguma admi-
rao e curiosidade, pois tinha ido a um lugar da mata at ento pouco

7
Em aluso ao personagem lendrio que faz os que adentram na mata se perde-
rem. O curupira com seus ps invertidos desencaminha os humanos que inva-
dem a floresta.
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conhecido: No morro da maba, pra l da taquara-virada
8
.... A esta
altura, eu j me via afetado, enredado no fluxo de informaes e rela-
es que compunham o meu campo. Ao aceitar, ainda que de maneira
involuntria e sem inteno, ser afetado por meus nativos eu abria um
novo tipo de comunicao experimentando o prprio sistema que ia
estudar (Favret-Saada 1990).
importante frisar que o ocorrido no foi resultado de erro ou
incapacidade da primatloga, mas uma decorrncia normal da intensa
movimentao dos macacos e de nossa nsia em acompanh-los. Poste-
riormente, ao conversar com Catarina sobre o ocorrido ela confessou ter
se sentido um pouco nervosa com o fato de estar sendo acompanhada
por algum que ia observ-la. Segundo Jonas, esta poderia ser uma expli-
cao para ela ter se perdido.
Esta primeira situao vivida em campo expe alguns pontos com
os quais me deparei. No que diz respeito especificidade da pesquisa
com cientistas, este evento tornava claro que meus nativos estavam
acostumados a pesquisar e no a serem pesquisados. Para lidar com esta
realidade, optei por utilizar exclusivamente o mtodo de observao
participante, abandonando a idia inicial de aliar este realizao de
entrevistas. Assim sendo, o processo de produo etnogrfica a que me
submeti assemelhava-se a um balo que necessitava perder peso para
levantar vo. Dia aps dia, eu ia deixando coisas para trs: laptop, grava-
dor, livros... Tudo isso era peso morto mofando entre as paredes mi-
das do meu quarto. S restaram meus cadernos azuis, uma caneta e a
memria. S assim a etnografia alou vo. E como qualquer balo no
dirigvel, a etnografia dependia que os ventos do acaso a guiassem por
rumos incertos. Foi assim durante o meu trabalho de campo, aonde che-
guei com hipteses iniciais (destinos que eu acreditava certos) alm de

8
Localidade longnqua dentro da regio do Mato.
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alteridades a priori (portos seguros) e acabei por visitar outras searas. Em
sentido mais amplo, desta forma que vejo a situao de campo como
dada, e a etnografia como resultante vetorial das aes do etngrafo, da
performance do nativo, e do impondervel
9
.


Observando observadores

Retornando das minhas primeiras incurses ao campo de pesquisa, e
decidido a voltar para uma estadia mais prolongada no ano seguinte, era
preciso, ento, formalizar a proposta atravs de um projeto de pesquisa
que seria avaliado pelo administrador da Estao Biolgica de Caratinga,
pelos proprietrios da Fazenda Montes Claros e pelos dois pesquisa-
dores-chefe: Jonas e Kira. Consegui o aval de todos exceto a ltima. Ini-
cialmente, fiquei preocupado e me questionei sobre a viabilidade de rea-
lizar um estudo de caso com apenas um dos grupos de primatlogos do
local, aquele coordenado por Jonas. Contudo, ao avaliar as justificativas
dadas por Kira para o impedimento de meu trabalho, percebi que estas
eram boas para pensar a natureza da pesquisa a que me propunha: ob-
servar observadores.
A resposta negativa de Kira, primatloga e antroploga por forma-

9
Neste sentido tendo a concordar com a definio de Seeger a respeito da pro-
duo do material etnogrfico: O material etnogrfico sobre o qual a Antropo-
logia trabalha quase sempre o resultado da atividade singular do pesquisador no
campo, num momento especfico de sua trajetria pessoal e terica, de suas
condies de sade e do contexto dado, e essa atividade exercida sobre um
grupo social que se encontra num certo momento de seu prprio processo de
transformao [...]. (Seeger 1980:25)
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o dentro do quadro dos four fields norte-americano
10
, apoiava-se em sua
crena de que eu iria atrapalhar o trabalho [de seus estagirios] com
perguntas, alm do que, mais tarde, ficou claro seu temor de que eu
pertencesse uma linha de antroplogos ps-modernos que estudavam
cincia
11
. Neste sentido, dando continuidade imagem da etnografia
como balo ao vento, parecia que em certos casos bales etnogrficos
causavam o temor de nossos nativos. Possivelmente porque bales
quando caem acesos podem causar incndios difceis de controlar
12
.
Por hora, me interessa dar maior destaque a terceira razo alegada
contra o meu trabalho: esta ltima dava conta de que eu seria um indi-
vduo estranho na mata e que os muriquis no iriam me reconhecer.
Esta interferncia influiria no comportamento dos muriquis, logo, afeta-
ria a coleta de dados dos primatlogos e, conseqentemente, iria gerar
um vis em minha prpria pesquisa.
Felizmente, Jonas permitiu que eu acompanhasse todas as atividades
de seu grupo (Projeto Ja), o que possibilitou minhas idas mata.
Entretanto, as observaes feitas por Kira sobre o meu trabalho no
haviam se esgotado. Durante minha estadia na EBC tive a oportunidade
de conhecer Kira pessoalmente durante uma de suas viagens anuais ao
Brasil para monitorar o trabalho de seus estagirios
13
. Eu j estava h
alguns meses residindo na Estao, com a pesquisa em andamento,
quando conversamos algumas vezes. Kira me explicou o porqu de sua

10
Referncia aos quatro campos constituintes do currculo de graduao em
Antropologia nos EUA: Antropologia Cultural, Lingstica, Antropologia Biol-
gica e Arqueologia.
11
Uma clara insinuao ao livro de Donna Haraway, PrimateVisions (1989). A este
respeito descobri que para se trabalhar com primatlogos existem autores/
antroplogos os quais no conveniente mencionar. Sobretudo, aqueles adeptos
de uma viso construtivista acerca da produo da cincia.
12
No seria esse o caso das guerras da cincia?
13
Kira professora em uma universidade norte-americana.
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51
negativa afirmando que eles j tinham problemas o suficiente para arcar
ainda com uma pessoa fazendo perguntas, entrevistas e aplicando ques-
tionrios com seus pesquisadores na mata. Entretanto, ela se mostrou
surpresa diante do que vinha observando, dizendo que, ao contrrio do
que ela pensava, eu trabalhava como eles: observando.
A segunda situao relatada d conta de um problema e de uma
constatao. O problema diz respeito a uma limitao inusitada da expe-
rincia etnogrfica: minha presena, tal qual afirmavam meus nativos,
era mais invasiva aos nativos deles do que aos meus. Isto remete ao
que chamei de estratgias do olhar.
Quando primatlogos esto na mata, observando os macacos, tm
por princpio no interagir com seus objetos de pesquisa. Esta no-inte-
rao tem como desejo ainda que utpico a invisibilidade dos pesqui-
sadores. Este interesse est diretamente ligado inteno de deixar os
macacos inteiramente vontade em seu habitat natural. A idia de eficcia
dos dados cientficos coletados est condicionada crena de que os
macacos devem ter uma performance natural. Macacos devem ser maca-
cos, como se estivessem sozinhos na mata; mas o fato que durante a
observao e o acompanhamento cientfico eles no esto. A relao
entre primatlogo e primata na floresta mutuamente percebida. Uma
das diferenas que os macacos notam que esto sendo observados e os
primatlogos pretendem ou ignoram que foram percebidos por seus par-
ceiros primatas. Esta disposio em no ser visto faz parte da execuo
dos procedimentos cientficos em primatologia.
O sistema que relaciona observar e ser observado a primatlogos
e primatas pode ser expresso em estgios. No incio, quando os primatas
ainda no haviam sido contatados, o trabalho dos primatlogos consistia
em correr atrs dos macacos visto que eles fogem da presena
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humana at acostum-los companhia do pesquisador
14
. Esta fase do
trabalho extremamente cansativa para os pesquisadores, que tm que
seguir por terra
15
os macacos (muito mais hbeis e velozes) se locomo-
vendo pela copa das rvores. Este momento tambm bastante estres-
sante para os macacos, que freqentemente ameaam seus perseguidores
bpedes. Esta reao dos primatas ao dos primatlogos tem fim
quando os animais se habituam com a presena dos cientistas ou,
segundo algumas narrativas de contato, quando eles [os primatlogos]
so aceitos pelo grupo de macacos. A partir da no-reao dos macacos
tem incio uma nova fase do trabalho. Assumindo uma postura de no-
ao, os primatlogos observam os macacos agindo naturalmente como
se fosse possvel agora cada ao dos primatas arborcolas no conter
uma reao que contaminasse os dados. Do ponto de vista dos prima-
tlogos este o modelo ideal: observar, sem serem percebidos, os pri-
matas agindo como se nunca tivessem sido contatados. Do ponto de
vista dos que esto sobre as rvores, se que possvel inferir acerca
deste, toda ao, aps o contato, torna-se uma reao, visto que se faz
tudo o que se fazia antes, mas agora com algum te olhando. impor-
tante deixar claro que os macacos continuam observando os primat-
logos, pois o processo de habituao/ pacificao dos animais pressupe
que estes percebam e reconheam aqueles que no lhe oferecem perigo
16
.
E o etngrafo, onde estaria neste tringulo? Traduzindo/ etnogra-
fando as aes de seus pesquisados ou causando distrbios na traduo/

14
Procedimento conhecido como habituao.
15
Muitas vezes atravs de mata fechada por cips, capim-navalha, unha-de-
gato, etc.
16
O trabalho sob a perspectiva conservacionista intui que os macacos identifiquem
cientistas (que no lhes oferecem risco) em oposio a caadores (ameaa em
potencial). Esta equao complica-se quando adicionada uma terceira varivel:
o turismo ecolgico.
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cincia dos pesquisadores? Talvez eu no fizesse uma meta-etnografia,
tampouco uma meta-cincia, mas devo admitir que s vezes, no meio da
mata, pensava sobre aquela situao: l estava eu (antroplogo e primata)
observando bilogos (primatas) observando primatas. A ordem das
classificaes complicava ainda mais o sistema: seria o antroplogo um
primata porque bilogos, tambm primatas, o classificaram assim? Seria
o antroplogo algo mais que um metaprimatlogo, pois observava pri-
matas que observavam primatas? Estariam os primatas bilogos para o
primata antroplogo assim como os primatas estavam para os bilogos?
O que estariam pensando os primatas, da copa das rvores, sobre tudo
aquilo?
17
Desconsiderando as literatices, que tal qual acredita Viveiros de
Castro (1992) so ingredientes que acrescentam diverso ao leitor e ao
autor, no nutro nenhuma iluso de que estas representem as indagaes
de meus primatlogos, mas sim, que sejam simplesmente a leitura das
sensaes deste etngrafo.
A procura pela objetividade dos dados, pela no-influncia, a busca
pela naturalidade nas aes dos objetos de estudo (primatas e primat-
logos) evidenciava progressivamente a subjetividade das relaes entre
pesquisador e objeto. De um problema objetivo entre termos relacio-
nados emerge a constatao da subjetividade desta relao. Cada prima-
tlogo tinha uma forma particular de se relacionar com seu objeto de
estudo. Lidar com os macacos diariamente incutia em estabelecer rela-
es com eles que passavam pelo crivo do cientificismo, mas muitas

17
Uma interessante leitura acerca da no-reao dos macacos me foi oferecida pelo
colega antroplogo Jayme Aranha. Inferindo sobre o ponto de vista dos maca-
cos, a floresta seria composta de diversos seres animados presentes no cotidiano
dos macacos. Os observadores humanos (primatlogos), por sua vez, assegura-
dos na categoria de no-predadores, provavelmente no seriam percebidos [pelos
muriquis] como uma ordem muito diferente dos pssaros, insetos e mesmo
rvores que os cercam. Tendo a concordar com este perspectivismo animal,
embora reconhea ser difcil suplantar nosso raciocnio antropocntrico.
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vezes no se mostravam to objetivas quanto se esperava. Absorvendo a
noo de traduo com pequenas traies (Velho 2002) a traduo da
Cincia parecia abrir espao para pequenas traies subjetivas no curso
do trabalho dos cientistas. Pequenas traies do cotidiano a uma Ver-
dade epistemolgica residente na grande empresa da Cincia.
A necessidade de sedimentar o campo das cincias sociais em opo-
sio ao das cincias naturais criou diferenciais epistemolgicos entre
elas. Um deles diz respeito diferena na relao entre sujeito (pesqui-
sador) e objeto: alega-se que o cientista natural constri uma relao de
objetividade com aquilo que estuda. Em contrapartida, esta relao nas
cincias sociais subjetiva. Ou seja, o objeto de estudo dos cientistas
naturais no pode contestar seus pesquisadores, fato este que no se
repete na relao entre pesquisador e pesquisado nas cincias sociais (Da
Matta 1981). Entretanto, considero importante questionar o status obje-
tivo destas relaes, supostamente objetivas das cincias naturais. Ainda
que no se vejam pensados por seus objetos, e confrontados direta-
mente com as questes do outro, seria relevante perguntar se cientistas
naturais pensam sobre si prprios atravs do contato com seus objetos.
Creio que sim. Este pensamento reflexivo no estaria restrito a um posto
unilateral nesta relao se considerarmos que os objetos reservam em si
algum tipo de agncia (Gell 1998) que os permitem interagir com seus
parceiros humanos. sobre este tipo de relao que corrompe a com-
preenso naturalista dicotmica entre natureza e cultura ocidental
que pretendo situar a minha abordagem acerca dos diferentes pontos de
vista de pesquisadores e objetos.
O grupo de primatlogos com que trabalhei no procura explicita-
mente modelos para falar de uma natureza humana advinda da idia de
uma ancestralidade comum, nem tampouco estuda processos de homini-
zao ou culturalizao de primatas. No entanto, no discurso informal
deste grupo a noo de animalidade humana percebida na relao que
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55
eles [pesquisadores] estabelecem com os primatas que estudam, e a pro-
jetam sobre si. Inversamente, esta relao tambm projeta o humano
nos animais. As relaes entre pesquisador e objeto, homem e animal,
natureza e cultura, neste caso, se confundem. A confuso acontece
quando pesquisadores do nomes humanos aos seus animais atribuindo-
lhes personalidades individuais e especficas; quando seres humanos
entendem como seus os gestos de um macaco; quando um objeto de
estudo reconhece um primatlogo a ponto de no mais fugir dele ou
amea-lo, ou quando se cria um sujeito-objeto influencivel mediante
contato.
Um exemplo interessante de intersubjetividade entre humanos e pri-
matas no-humanos apresentado no trabalho de Loretta Cormier
(2003), que aborda as relaes simblicas e ecolgicas entre os ndios
Guaj e os macacos que coabitam a floresta amaznica. A autora v
semelhana entre o olhar dos Guaj e o dos primatlogos no que con-
cerne aos objetivos de ambos: olhar os primatas no-humanos para
entender a si prprio. De acordo com Cormier, tanto os primatlogos
quanto os Guaj reconhecem as similaridades fsicas e comportamentais
entre humanos e primatas no-humanos e creditam isso aos seus pr-
prios construtos culturais. A despeito das diferenas que regem as onto-
logias amerndia, animista, e ocidental, naturalista (Descola 1992;
Viveiros de Castro 2002), o trabalho de Cormier acena para um desejado
dilogo simtrico entre dois campos aparentemente distantes, a etnologia
indgena e a antropologia da cincia e tecnologia.

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Roupa suja no se lava em casa

Ser reconhecido por seus nativos importante em qualquer tipo de
pesquisa, mas, sobretudo nos estudos de caso, onde o universo de pes-
quisados em geral reduzido, a percepo mtua se torna bastante evi-
dente. O que pode ser visto como mltipla identidade do etngrafo pode
tambm ser entendido como uma identidade fluida deste. Tenho cer-
teza de que cada uma das pessoas com quem eu convivia em campo
tinha uma opinio prpria e uma concepo pessoal do que eu fazia.
Assim como eu tinha um imaginrio e hipteses elaboradas sobre eles,
eles tambm tinham as suas sobre mim
18
. Creio que o etngrafo que fui
em campo , em certa medida, muito mais fruto da interveno dos
meus nativos e da construo da pessoa e da imagem que eles erigiram
de mim, do que da proposta que eu tinha para a minha performance em
campo. Neste sentido, o etngrafo em campo traduzido por seus nati-
vos, e se a etnografia for traduo, no passa da traduo de uma expe-
rincia em que ele prprio traduzido de vrias formas por vrias pes-
soas. Por mais que o etngrafo deseje ser visto de determinada forma
por seus nativos, ele sempre ser o conjunto de vises de seus nativos
sobre ele. Isso impe limitaes em alguns casos e confere privilgios em
outros, e o bom encaminhamento da pesquisa depender, sobretudo, da
flexibilidade do etngrafo em perceber, incorporar ou rejeitar estas ddi-
vas nativas. Ddivas que so fruto da relao do etngrafo com cada
indivduo seu pesquisado. Ignorar isso recolocar mesas na varanda
19
.

18
[...] O segundo grupo de questes sobre o trabalho de campo de um pesquisa-
dor deve gravitar em torno de respostas e perguntas como: Por que lhes foi
importante responder a suas perguntas?, Por que foram eles to pacientes?, O
que os fez aceit-lo? e O que que representava para eles? (Seeger 1980:26)
19
Referncia ao que se convencionou chamar de antropologia de varanda produ-
zida no incio do sculo XX onde antroplogos como Rivers, Haddon e Selig-
"Meus macacos so vocs"

57
Como explica Silva (2000:88) [...] no apenas ele [o antroplogo] que
procura familiarizar-se com o universo cultural do grupo no qual se
insere. O grupo tambm mobiliza seu sistema de classificao para tornar
aquele que inicialmente era um estrangeiro em uma pessoa de dentro,
isto , um sujeito socialmente reconhecido.
Mesmo depois de ter sido aceito como pesquisador tenho certeza
de que cada uma das pessoas com quem eu convivia possua uma opi-
nio prpria sobre quem eu era, e sobre o que eu fazia ali, e assim esta-
belecamos uma relao particular. Fui entendido pelos mateiros como
professor, espio, companheiro de pescaria e o que gosta de
ouvir histrias. Pelos primatlogos fui visto como reprter, psic-
logo, etlogo humano, conselheiro, inconveniente, sombra,
companheiro de sinuca e cerveja, o homem dos programas de ndio e
das experincias tnicas e o maluco que vem estudar a gente (mais
maluco do que ns!); alm de angariar definies como toco de
brana
20
, aquele que sabe lidar com gente e o que l muito por
funcionrios. Todas essas e outras mais foram formas como eu fui perce-
bido no campo que me foraram a manter os particularismos nas rela-
es interpessoais cotidianas. Contudo, toda esta pluralidade era substi-
tuda pela recorrente forma com que os primatlogos me apresentavam:
Este aqui o Guilherme, que est fazendo uma pesquisa na rea de
antropologia aqui na reserva. [sic]
O reconhecimento como pesquisador veio de todos que habitavam
e freqentavam o local, embora este tenha se dado de maneiras dife-
rentes, como mostra a seguinte situao:
To logo cheguei Estao pretendia etnografar o local antes de ir

man, durante o trabalho de campo, recebiam seus informantes nativos sentados
mesa na varanda de seus alojamentos (Kuper 2000, Stocking Jr. 1983).
20
Referncia ao meu desempenho, pfio, nas peladas.
Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, vol. 16(2), 2005


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para mata com os primatlogos. Fazendo isto eu teria uma boa noo
das pessoas que circulavam por aquele espao enquanto os primatlogos
saam em busca de seus macacos. Quem eram aquelas pessoas (funcio-
nrios, visitantes, moradores)? Quais eram as suas funes? Que tipos de
relaes mantinham com aquele lugar e com os outros que ali estavam?
Procurando respostas para essas perguntas tracei um esboo das redes de
sociabilidade locais. Todavia, observei uma grande dificuldade em ter
acesso a conversas com duas funcionrias que faziam a manuteno da
casa (faxineira e cozinheira). No incio era evidente o estranhamento
daquelas senhoras a meu respeito: Afinal, quem ser este que chegou,
dorme at tarde e no vai para a mata ver macaco?! Eu sentia que esta
dvida caminhava para uma descrena acerca da seriedade do meu tra-
balho, pois pesquisadores estudavam na mata e no ficavam bisbilho-
tando e anotando conversas durante o caf da manh. Portanto, achei
melhor mudar isto de alguma forma que eu adquirisse credibilidade junto
a elas sem passar-lhes uma falsa imagem do que eu fazia. Pensei muito.
Tentei explicar-lhes atravs de conversas, mas logo vi que no seria atra-
vs da retrica que me veriam como pesquisador. Isso s seria possvel
se eu fizesse algo enquanto tal. Tentei diversas coisas que iam da imi-
tao mais simplria (usar colete, comprar perneira e faco) a exercitar a
lngua nativa (usando todos os jarges primatolgicos que ouvia).
Nada funcionou.
Naquelas primeiras semanas eu ficava durante a maior parte do dia
na Estao e tinha tempo suficiente para lavar minhas roupas. Eu era o
nico residente que fazia isso. Certo dia estava sentado, entediado, no
sof da sala frente a um quadro-negro que continha os nomes de todos
os moradores da casa com nmeros a eles associados. Perguntei a uma
das senhoras do que se tratava. Ela me respondeu que aquilo era o con-
trole do nmero de peas de roupa lavada por elas para os residentes. Ao
trmino de cada ms as pessoas pagavam a elas a quantia referente ao
"Meus macacos so vocs"

59
nmero de peas limpas.
Alm do nome inscrito no quadro da sala, cada morador tinha sua
prpria sacola de roupa suja personalizada pendurada no banheiro, onde
eram depositadas as peas a serem recolhidas e limpas pelas lavadeiras.
Somente eu estava fora deste circuito.
Decidi arriscar, e admito que foi um golpe de sorte impulsionado
por uma boa dose de preguia de ficar beira do tanque. Fui at cidade
comprar sabo-em-p e amaciante de roupas e na volta acertei com uma
das senhoras que levasse tambm a minha roupa. O que eu ainda no
sabia que entrando no circuito da lavagem de roupa eu tambm aca-
bava de entrar para o rol dos pesquisadores. Logo meu nome comeou
a figurar no quadro-negro e o dilogo com aquelas senhoras foi se tor-
nando mais fcil. Com o tempo fui compreendendo que sujar a roupa
significava estar trabalhando, o que justificava tambm a falta de tempo
para limp-la. Exatamente como procediam todos os pesquisadores da
EBC. Eu acabara de aprender mais um comando no processo de ades-
tramento do antroplogo (Seeger 1980:31). evidente que ser visto
como pesquisador foi uma condio consolidada com o passar dos
dias, mas credito a este evento, sem reific-lo, a minha briga de galos
(Geertz 1989a) particular. Este evento que expe simultaneamente uma
relao contratual e simblica evidencia um outro componente funda-
mental ao trabalho de campo do etngrafo. Alm da sorte e do impon-
dervel, deve-se dispor de tempo. preciso ter tempo para perder; mais
do que para us-lo. A etnografia no pressupe atalhos, mas uma buc-
lica viagem com algumas turbulncias pelo caminho que te fazem lem-
brar do porqu de estar ali. Ao fim do trajeto nos restam os relatos orde-
nados do que nos foi significativo: turbulncias, insights.
Tendo disposto as minhas impresses a respeito de como eles me
imaginavam segundo o ponto de vista deles, resta agora falar um pouco
de como eu pretendi posicionar o meu ponto de vista acerca dos meus
Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, vol. 16(2), 2005


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pesquisados.
Diante da curiosidade dos meus interlocutores de campo e da
dificuldade em explicar e tornar compreensvel para eles o tipo de tra-
balho que eu fazia, decidi optar por uma estratgia de aproximao de
objetos: os primatas deles e os meus primatas. Tudo comeou como
uma brincadeira, mas foi associando inicialmente o meu mtodo de ob-
servao ao deles que me fiz inteligvel e pude, ento, pensar em aproxi-
maes que pontuam as relaes intersubjetivas entre pesquisadores e
objetos.
O princpio ideal de observao, que pretendia minimizar as interfe-
rncias do pesquisador sobre seus pesquisados, era semelhante. Porm,
as tcnicas de sistematizao dos dados e de administrar estas interfe-
rncias eram bem distintas. Apesar das dvidas deles, minhas cadernetas
de campo no continham 'scans' ou 'focais'
21
, tampouco eu me ocupava
em preencher etogramas
22
para depois metamorfosear gestos em nme-
ros, nmeros em planilhas, planilhas em artigos cientficos, artigos em
palestras, e palestras em verbas para pesquisa. Mas, ento, o que eu fazia
e como eu fazia?
A desconfiana e a curiosidade sobre o meu trabalho foi uma tnica
no incio da pesquisa. Fato este que a princpio me incomodava, pois eu
no sabia at que ponto explicar o que eu fazia ia auxiliar ou prejudicar
influenciando nas aes dos meus pesquisados. Parecia ser mais fcil
justificar minha pesquisa s agncias de fomento do que aos meus nati-
vos. Em determinado momento, decidi encarar os fatos como eram: se
eles se interessavam tanto por mim isso no poderia ser descartado. Este
interesse deveria ser significativo, e se no fosse importante ao menos
relevante seria para eles. Para o bem ou para o mal da minha pesquisa

21
Metodologias de coleta de dados em campo utilizadas por bilogos.
22
Planilhas utilizadas no estudo dos hbitos dos animais.
"Meus macacos so vocs"

61
ainda no cheguei a nenhuma concluso sobre isso optei por assumir
que fazia um trabalho de campo elevado dupla potncia: o campo do
campo, o observador do observador, o meta-primata
23
.
A tendncia ps-moderna, que alcanou grande destaque nos crcu-
los tericos de nossa disciplina a partir da dcada de 1980, levantou
diversas frentes de reflexo acerca do ofcio do antroplogo. O registro
da subjetividade do etngrafo comea a ser um ponto importante dentro
de sua anlise, sendo a etnografia vista como um tipo especfico de nar-
rativa onde a realidade relatada , antes de qualquer coisa, o reflexo de
determinado olhar sobre o mundo. O antroplogo, a partir de ento, se
posiciona como um sujeito ativo, um agente que observa e constri est-
rias, que no podem e nem devem ser tratadas como ficcionais, mas
como uma forma muito particular de descrever a realidade. A concepo
de etnografia como narrativa (Bruner 1986; Marcus 1994; Rabinow
1986) coadunada com a idia do antroplogo como autor (Geertz
1989b) situa o pesquisador como um agente ativo no relato de sua pr-
pria experincia. Entretanto, o que poderamos chamar de subjetivao
do etngrafo tambm diz respeito forma como este se posiciona em
campo diante seus pesquisados. Os nativos so interlocutores privile-
giados, pois trazem em seu discurso dimenses que refletem relaes de
alteridade durante o trabalho de campo. Ver o outro como sujeito a
tnica do ofcio de antroplogo, todavia, possvel encontrar etnografias
onde o prprio antroplogo no se v como sujeito. A crena na neutra-
lidade do pesquisador em campo, levada s suas ltimas conseqncias,
no s anula o antroplogo como o objetifica. Um dos grandes mritos
da tendncia ps-moderna na antropologia foi chamar a ateno para as
relaes intersubjetivas no contexto de produo etnogrfica. Tomar por

23
Expresso cunhada pelo saudoso colega antroplogo Mario Guimares Jr. du-
rante um jantar em sua residncia em Londres.
Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, vol. 16(2), 2005


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intersubjetiva esta relao significa pressupor que ambos os seus termos,
nativos e etngrafo, so personagens ativos dentro de um contexto de
contato e interao.
Ao decidir explorar as semelhanas dos nossos ofcios buscando
uma simetria
24
das prticas cientficas eu pretendia ver facilitado o di-
logo com meus interlocutores de campo. a partir do momento em que
procuro me posicionar como um igual que comeo a interagir mais pro-
fundamente com os outros pesquisadores
25
. Contudo, fundamental dar
nfase ao carter posicional e no imanente dessa igualdade: tanto eu
quanto eles sabamos que pertencamos a cls diferentes. Esta aproxi-
mao se deu sob a alcunha de pesquisador. O fato de estar fazendo
pesquisa era o mnimo mltiplo comum entre primatlogos e eu, e foi
sendo aceito como mais um pesquisador que a simetria se imps. Desde
o incio eu buscava a neutralidade, mas at este momento eu era visto
como um elemento estranho. J, optando pela aproximao, tendo a
pensar que o ato de pesquisar pressupe uma interao que relaciona a
intencionalidade do pesquisador/ sujeito (-objeto) cumplicidade de seu
objeto (-sujeito). Uma parceria.


Despedida

Se uma das hipteses com as quais eu trabalhava dava conta de que
os primatlogos entendiam seus objetos de pesquisa na medida em que

24
Inspirado no conceito de antropologia simtrica (Latour 1994).
25
Segundo Marilyn Strathern (1986:31), [] anthropologists are at home qua
anthropologists, is not to be decided by whether they call themselves Malay,
belong to the Travellers or have been born in Essex; it is decided by the
relationship between their techniques of organizing knowledge and how people
organize knowledge about themselves.
"Meus macacos so vocs"

63
se projetavam sobre eles, pensei at que ponto isso tambm poderia se
aplicar a mim e, assim, me ajudar a resolver a questo prtica que me
afligia: como lidar com os anseios de nossos objetos de pesquisa, que de
uma forma ou de outra nos questionam acerca de nossos atos e de nossa
identidade. Observei nos primeiros contatos uma ansiedade recproca em
definir papis e esclarecer especificidades aproximando pesquisador e
objeto atravs de semelhanas ou oposies. verdade que a maioria
dos antroplogos eu mesmo inclusive empatizam com seus nativos
e desejam sua simpatia. Isto faz parte da proposta relativista e do ideal
politicamente correto de nossa disciplina. Porm, o que pude observar d
conta de que do ponto de vista dos [meus] nativos o mais importante
era ser. Ser algo ou algum identificvel e inteligvel para eles era im-
portantssimo. na hora em que o antroplogo se deixa ser, que se
respondem os porqus dos nativos. Trata-se de um passo crucial,
muitas vezes despercebido, que possibilita progredir na pesquisa de
campo. Considero este um rito de passagem no contato entre antrop-
logo e nativo, pois dimensiona toda a alteridade desta relao: tanto para
o antroplogo como para o nativo preciso que haja primeiro o
estranhamento, depois a identificao (ou delimitao) para, ento,
tornar-se familiar.
Sendo assim, se nos limitarmos ao primeiro nvel o do estra-
nhamento entre os termos, ou seja, nos contentando em apenas tornar
extico o que familiar
26
faremos sempre uma antropologia da dife-
rena. No entanto, se o ultrapassamos, e enfocamos as relaes simtri-
cas entre pesquisador e objeto, caminhamos para entender a antropo-

26
[...] Acredito que seja possvel transcender, em determinados momentos, as
limitaes de origem do antroplogo e chegar a ver o familiar no necessaria-
mente como extico, mas como uma realidade bem mais complexa do que
aquela representada pelos mapas e cdigos bsicos nacionais e de classe atravs
dos quais fomos socializados [...]. (Velho 1978:45)
Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, vol. 16(2), 2005


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logia como esporte de contato
27
, onde o contato nem sempre pressupe
um conflito de alteridade entre os termos, mas uma simetria em suas
relaes.
Tendo a pensar que se meus nativos (os pesquisadores) buscaram
me entender associando-me as suas identidades e as suas relaes,
tambm posso fazer o mesmo. Como sustenta Silva (2004:9), [...]
nativos de carne e osso exigem antroplogos de carne e osso, pois
nessa condio que ambos se aproximam e fazem aproximar as culturas
ou os valores dos quais so representantes no dilogo etnogrfico que
estabelecem.
Termino com as palavras de Flvia, uma das primatlogas, em
minha despedida da Estao:

Flvia: Voc uma pessoa muito especial. Sabe por qu?
Eu: No. Por qu?
Flvia: Porque voc estuda o ser humano, que o bicho mais difcil
de compreender e de lidar.

Procura-se uma antropologia da aproximao.


27
Inspirado na idia de sociologia como esporte de combate, de Bourdieu, sou
tentado a me opor a ela vendo a antropologia como esporte de contato onde
um acordo implcito entre as partes rege suas eventuais assimetrias. Deixando de
lado a belicosidade dos combatentes, os conflitos passam a ser previstos,
monitorados e mediados pelos prprios jogadores dentro de uma lgica,
intrnseca ao jogo, de relaes simtricas.
"Meus macacos so vocs"

65
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Recebido em junho de 2005
Aprovado para publicao em outubro de 2005