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METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN
CAPTULO 6. FORMULACIN DE HIPTESIS

Las hiptesis indican lo que tratamos de probar y se definen como explicaciones
tentativas del fenmeno investigado. Dicha hiptesis ser posteriormente contrastada
para verificar si sta se acepta o se rechaza; dado ello, es de suponer que las hiptesis
no necesariamente son verdaderas, ya que al momento de formularlas el investigador no
est del todo seguro de que vayan a comprobarse.

Cabe mencionar que no todas las investigaciones cuantitativas plantean hiptesis, slo lo
hacen aquellas cuyo planteamiento define que su alcance ser correlacional o explicativo,
o las que tienen un alcance descriptivo, pero que intentan pronosticar una cifra o un
hecho. Sin embargo, soy de la opinin que toda investigacin debe contar con una
hiptesis puesto que verificar la existencia o no de la misma es el propsito de la
investigacin.

En este punto, es necesario definir qu es una variable. Una variable es una propiedad
que puede fluctuar y cuya variacin es susceptible de medirse u observarse. Las variables
adquieren valor para la investigacin cientfica cuando llegan a relacionarse con otras
variables, es decir, si forman parte de una hiptesis o una teora. En ese caso se les
denomina constructos o construcciones hipotticas.

Las hiptesis surgen del planteamiento del problema como una posible solucin o
respuesta a ste, y por tanto, provienen de la revisin de la misma literatura. Adems, es
posible que a travs del proceso se nos ocurran otras hiptesis que no estaban
contempladas en el planteamiento original.

Adems tenemos otras fuentes como, la experiencia y la observacin constante, as como
la intuicin; sin embargo, cuanto menor apoyo emprico previo tenga una hiptesis, se
deber tener mayor cuidado en su elaboracin y evaluacin, porque tampoco es
recomendable formular hiptesis de manera superficial. Y es que el desarrollo de la
investigacin depender de la solidez estructural de la hiptesis.

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En ese sentido, cabe recalcar que, las hiptesis no necesariamente son verdaderas,
pueden serlo como puede que no, y pueden comprobarse como puede que no. Debe
considerrselas como explicaciones tentativas, que sern corroboradas al final de las
investigaciones.

Para que una hiptesis sea relevante para la investigacin, sta debe referirse a una
situacin real, es decir, que puedan ponerse a prueba en un universo y un contexto bien
definidos, aun cuando stos sean ms o menos generales, pues lo que hacemos al
establecer las hiptesis es volver a analizar si son los adecuados para nuestro estudio y si
es posible tener acceso a ellos. Adems, las variables o trminos de la hiptesis deben
ser observables, medibles, comprensibles, precisos y lo ms concretos posibles, as como
la relacin que las agrupa.

De este modo, las hiptesis pueden clasificarse en hiptesis de investigacin, hiptesis
nulas, hiptesis alternativas e hiptesis estadsticas.

a) Hiptesis de investigacin.- Son proposiciones tentativas acerca de las posibles
relaciones entre dos o ms variables, se les suele simbolizar como Hi o H
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, H
2
, H
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,
etc. (cuando son varias), y tambin se les denomina hiptesis de trabajo. Estas a
su vez pueden ser:

- HIPTESIS DESCRIPTIVAS DE UN DATO O VALOR QUE SE PRONOSTICA. Se utilizan a
veces en estudios descriptivos para intentar predecir un dato o valor en una o
ms variables que se van a medir u observar.

- HIPTESIS CORRELACINALES. Especifican las relaciones entre dos o ms
variables y corresponden a los estudios correlacinales, alcanzando el nivel
predictivo y parcialmente explicativo. No slo se pueden establecer que dos o
ms variables se encuentran vinculadas, sino tambin asociadas (relaciones
causa-efecto).

- HIPTESIS DE LA DIFERENCIA ENTRE GRUPOS. Se formulan en investigaciones
cuya finalidad es comparar grupos. Cuando el investigador no tiene bases para
presuponer a favor de qu grupo ser la diferencia, formula una hiptesis
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simple de diferencia de grupos; y cuando s tiene bases, establece una
hiptesis direccional de diferencia de grupos. Esta clase de hiptesis llega a
abarcar dos, tres o ms grupos.

- HIPTESIS QUE ESTABLECEN RELACIONES DE CAUSALIDAD. Este tipo de hiptesis
no solamente afirma la o las relaciones entre dos o ms variables y la manera
en que se manifiestan, sino que adems propone un sentido de
entendimiento de las relaciones. Para establecer causalidad antes debe
haberse demostrado correlacin, pero adems la causa debe ocurrir antes que
el efecto; de este modo, a las supuestas causas se les conoce como variables
independientes, y a los efectos como variables dependientes. Si se trata de
una relacin entre una variable independiente y una dependiente, nos
referiremos a una hiptesis causal bivariada; mientras que, si hablamos de una
relacin entre diversas variables independientes y una dependiente, o una
independiente y varias dependientes, o diversas variables independientes y
varias dependientes, ser un caso de hiptesis causal multivariada.

b) Hiptesis nulas.- Son el reverso de las hiptesis de investigacin, puesto que
sirven para refutar o negar lo que afirma la hiptesis de investigacin. Se simboliza
como H
0
, y su clasificacin es similar a la tipologa de las hiptesis de
investigacin.

c) Hiptesis alternativas.- Ofrecen otra descripcin o explicacin distinta de las que
proporcionan las hiptesis de investigacin y las hiptesis nulas. Se simbolizan
como H
a
, y slo pueden formularse cuando efectivamente existen otras
posibilidades.

Cabe mencionar que, si bien no existen reglas universales, la opcin ms comn en
estudios que contienen anlisis de datos cuantitativos es incluir nicamente la o las
hiptesis de investigacin; sin embargo, aun cuando se incluyan exclusivamente las
hiptesis de investigacin, debe tenerse en cuenta la hiptesis nula y la alternativa, no
slo al plantearlas, sino durante todo el estudio. Asimismo, es posible establecer en una
misma investigacin todos los tipos de hiptesis, porque el problema de investigacin as
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lo requiere; es decir, que depender de la complejidad de la investigacin a realizarse
para establecer las hiptesis necesarias.

De este modo, las hiptesis del proceso cuantitativo se someten a prueba o escrutinio
emprico para determinar si son apoyadas o refutadas, de acuerdo con lo que el
investigador observa. En realidad, no podemos probar que una hiptesis sea verdadera o
falsa, sino argumentar que fue sustentada o no de acuerdo con ciertos datos obtenidos en
una investigacin particular. Al respecto, es importante recalcar que no siempre los datos
apoyan las hiptesis, pero el hecho de que stos no aporten evidencia a favor de las
hiptesis planteadas de ningn modo significa que la investigacin carezca de utilidad; lo
importante es analizar por qu no se aport evidencia a favor de las hiptesis falsas.

Asimismo, es indispensable al momento de formular una hiptesis definir los trminos o
variables incluidos en ella, a fin que cualquier persona que lea la investigacin les d el
mismo significado. Aunado a ello, si tenemos definidas nuestras variables podemos
comparar nuestras definiciones con las de otros estudios para saber si hablamos de lo
mismo, as como evaluar adecuadamente los resultados de nuestra investigacin dado
que las variables, y no slo las hiptesis, se contextualizan. Por tanto, es necesario que
las variables sean definidas de forma conceptual (definiciones de diccionarios o de libros
especializados y cuando describen la esencia o las caractersticas de una variable, objeto
o fenmeno se les denomina definiciones reales) y de forma operacional (conjunto de
procedimientos que describe las actividades que un observador debe realizar para recibir
las impresiones sensoriales, las cuales indican la existencia de un concepto terico en
mayor o menor grado).