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FRANCISCO BOLOGNESI Y LA GUERRA DEL

PACIFICO

Cuando la Guerra del Pacfico comenz en 1879, Bolognesi, de 62 aos de edad,
se reincorpor al Ejrcito peruano, siendo nombrado comandante de la 2.
Divisin destinada a operar en la campaa terrestre del Sur.
Particip activamente en las acciones contra las fuerzas chilenas, incluyendo
las batallas de San Francisco y Tarapac; en esta ltima, librada el 27 de
noviembre de 1879, particip a pesar de encontrarse muy enfermo de fiebre.
En esta ocasin se recuerda que dijo al final de la batalla: Las balas chilenas
apenas llegan a las suelas de mi bota, aludiendo irnicamente a un disparo que
le haba arrancado un tacn de sus granaderas.
El 3 de abril de 1880, se le encomend el mando del puerto peruano de Arica,
sitiado por las fuerzas chilenas, luego de la derrota del ejrcito aliado
peruano-boliviano en la batalla de Tacna. Bolognesi dispona apenas de poco ms
o menos de 1500 hombres, mal pertrechados y con escasas municiones; sin
embargo, acept la misin y emplaz sus fortificaciones en el Morro de Arica.
Cuando el 5 de junio de 1880, el mayor Juan de la Cruz Salvo, parlamentario
enviado por el mando chileno, le exigi la rendicin de Arica, hacindole ver que
la enorme diferencia numrica de soldados, armamento y logstica entre ambas
fuerzas, resultara en un intil derramamiento de sangre, Bolognesi respondi:
Tengo deberes sagrados que cumplir y los cumplir hasta quemar el ltimo
cartucho y repiti su respuesta en presencia de sus oficiales y con el
completo respaldo de estos. Los catorce oficiales que acompaaron al Bolognesi
en la sala de la respuesta eran: Jos Joaqun Incln, Justo Arias y
Aragez, Marcelino Varela, Alfonso Ugarte, Juan Guillermo More Ruiz, Manuel
J. La Torre, Ramn Zavala, Francisco Cornejo, Benigno Cornejo, Francisco
Chocano,Mariano E. Bustamante, Juan Pablo Aylln, Roque Senz
Pea (argentino) y Jos Snchez Lagomarsino (comandante del monitor Manco
Cpac).
Tras varios das de sitio y bombardeo, y debido a las numerosas bajas
recibidas en el intento de acercamiento a las defensas peruanas por mar, el
mando chileno acord finalmente un ataque masivo terrestre.
El ltimo cartucho. leo del pintor peruano Juan Lepiani, que representa el
ltimo instante de vida del coronel Bolognesi, quien, revlver en mano, cumpli
la promesa de pelear hasta quemar el ltimo cartucho.
El 7 de junio de 1880, se libr la batalla de Arica, luego que los chilenos
desataran un asalto nocturno por el sector Este de la ciudad. Codo a codo con
sus subordinados, en una feroz pelea cuerpo a cuerpo con el adversario, el
coronel Bolognesi muri en la cima del morro, por efecto de un culatazo (otra
versin habla de un balazo en la cabeza), y sus restos fueron defendidos por
sus soldados hasta el exterminio de estos.
Murieron en Arica unos 900 defensores peruanos, es decir, casi los dos tercios
de las fuerzas totales; el resto fue tomado prisionero. Tan elevado nmero de
vctimas peruanas se debi a que muchos heridos y prisioneros fueron fusilados
por los chilenos. Hubo tambin saqueos, incendios y ataques a los consulados,
entre otros desmanes desatados por las tropas vencedoras. Todos estos
excesos se dieron, a decir de los mismos chilenos, en represalia por la
explosin de algunas minas (dinamita camuflada) durante la batalla, que les
causaron estragos.3
Los restos de Bolognesi fueron trasladados al Per en julio de 1880, a bordo
del transporte Limea, junto con los restos de otros dos cados en Arica: Juan
Guillermo More Ruiz y Ramn Zavala. Actualmente se encuentran en la Cripta
de los Hroes del Cementerio Presbtero Maestro.