Вы находитесь на странице: 1из 165

SERES MGICOS DEL PER

Javier Ignacio Zapata Innocenzi 2010 2012



ILUSTRACIONES: Vctor Sanjinz Garca
RETOQUE DE IMAGENES: Rudy Ascue Y. y Karen Hoces C.
CORRECCIN DE ESTILO: Diana de la Cruz

EDICIN: Malabares de Javier Zapata Innocenzi
contacto@malabaresperu.com
www.relatosmagicos.com
PRIMERA EDICIN: Enero, 2012. Lima, Per.
ISBN e-book: 978-612-45887-1-6

TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS. PROHIBIDA SU REPRODUCCIN TOTAL
O PARCIAL

INTRODUCCIN

CLASIFICACIN DE LOS SERES MGICOS

UNA MIRADA AL MUNDO MGICO DEL PER

ANIMALES Y MONSTRUOS FANTSTICOS

ENANOS MINEROS

DUENDES DEL AGUA

DUENDES DE LA TIERRA

DUENDES DE LA AMAZONA

HADAS DEL AGUA Y DEL BOSQUE

FANTASMAS, APARECIDOS Y OTROS MEDIO MUERTOS

DEMONIOS Y OTROS MUY MALOS

OBJETOS MARAVILLOSOS Y MISTERIOSOS

HROES Y VILLANOS

BRUJAS, Y VAMPIRESAS

CHAMANES, CURANDEROS Y ADIVINOS

LUGARES MSTICOS

PALABRAS FINALES

BIBLIOGRAFA





Todo lo que puedes imaginar es real
Pablo Picasso.

Si uno lo cree, lo crea!
Piero De Benedectis.

Si no soamos, sonamos!
El autor, humildemente.



INTRODUCCIN

La magia en el Per se manifiesta a diario, en una gran variedad de formas y matices.
La encontramos tanto en la armona de aquella simple relacin entre el hombre y la
Naturaleza, como en el misterio de los eventos sobrenaturales. Es algo que nuestros
antepasados conocieron muy bien pero que, actualmente, hemos olvidado al vivir en
grandes ciudades y prestar demasiada importancia a los asuntos de la vida moderna. Es
por eso que ahora nos parece un arte tan lejano y extraordinario, cuando no embuste o
artificio.

Hasta fines del siglo XV, habitaba en el territorio peruano un sinfn de seres mgicos,
de cuyos nombres y caractersticas solo nos quedan borrosos relatos. Se sabe que eran
personajes poderosos y que no exista, como hoy, una divisin tan clara entre malos y
buenos. Respondan a los hombres segn como estos se les aproximaran. Si uno les peda
un favor con humildad y siguiendo los ritos prescritos, poda obtenerlo. Pero aquellos que
intentaron obtener ventaja de ellos, o, incluso engaarlos, sufrieron los peores castigos,
penosas enfermedades o la propia muerte. Por mencin de los cronistas de la conquista,
tenemos referencias de algunos de estos espritus autctonos, tales como los Supay,
Japiuu, Amaru, Sacha Runa o los Saqras, pero lamentablemente el conocimiento sobre
la mayora de ellos se ha perdido o distorsionado en los ltimos siglos.

La respuesta al por qu de nuestra ignorancia acerca de los aspectos clave de nuestro
pasado la sugiere un mito shipibo, el cual relata cmo nuestros ancestros quedaron tan
trastornados despus de sobrevivir a graves cataclismos que ocurrieron en la antigedad,
que sus espritus tutelares les enviaron, como remedio, el olvido, nico ungento que todo
lo cura. Desde entonces, la ausencia de registros acerca de los sucesos del pasado ha
sido regla general para muchos de los pueblos peruanos.

Todo parece indicar que un considerable contingente de duendes y otras criaturas del
mundo de la magia lleg al suelo americano en las bodegas de los barcos que trajeron a
los conquistadores espaoles. Queda claro que, por su naturaleza esquiva, viajaron como
polizontes y descendieron a tierra sin ser vistos; por lo tanto, su arribo no figura en ningn
documento oficial ni es mencionado por los cronistas de la poca. Los demonios, en
cambio, viajaron en bales fuertemente sellados y celosamente custodiados por los
extirpadores de idolatras, caballeros de quienes hablaremos ms adelante. Por su parte,
las sirenas llegaron aproximadamente a inicios del S. XVI, siguiendo la clebre expedicin
de Magallanes y Elcano. La dispersin de todos ellos hacia el vasto continente estuvo
siempre acompaada del avance de los europeos.
Entre los duendes conocidos en el viejo continente es frecuente encontrar espritus
juguetones, inofensivos o incluso benficos. Mientras en esas lejanas tierras se
desarrollaban las historias maravillosas de la Tierra Media, en esta parte del mundo
reinaban las mejores relaciones entre los seres humanos y los de la fantasa. Pero eso
cambi radicalmente; hoy, estos personajes suelen ser malvados y muy temidos por los
mortales. En parte, esto se debe a que los seres inmigrantes se consideraron siempre
aliados de los conquistadores, mas no de los conquistados, as fue que tomaron como
cosa natural los maltratos que dieron los blancos a los incas. En cambio, los indios
perdieron la confianza en sus espritus tutelares y el respaldo de sus propios dioses, por lo
que fueron adoptando como compaa a estos entes extranjeros. As, desde el inicio se
gener una relacin distante entre unos y otros.

Durante la conquista del nuevo mundo y, con la extirpacin de las idolatras, se
libraron en paralelo cruentas batallas entre los seres mgicos autctonos y aquellos trados
por los conquistadores. La historia jams contada indica que, adicionalmente, ocurri un
mestizaje entre ambas razas, cuyo resultado fue la aparicin de una nueva generacin de
duendes y criaturas nacidas en el continente americano, con tradiciones propias y
caractersticas nicas.

Pero esta riqueza cultural se est perdiendo. Muchas de estas especies se encuentran
hoy en peligro de extincin. Su presencia se va alejando de los seres humanos y sus
manifestaciones desaparecen en paralelo a la construccin de nuevas carreteras, la
ampliacin de redes de energa elctrica, as como el mayor acceso a los medios de
comunicacin. Por ello nace este libro, en un intento por divulgar lo poco que sabemos
sobre esos espritus maravillosos

Otro punto a dejar claro en esta parte es que en nuestro pas se habla del tunche, el
muqui o el duende como si se tratase de un solo individuo en cada caso, pero quienes esto
hacen olvidan que toda raza de seres mgicos incluye varios pueblos y diversidad de
sujetos. Por eso, no deben extraarnos las diferencias encontradas entre los diversos
testimonios recogidos. Algunos testigos encontraron duendes ms altos y otros ms bajos;
unos ms gordos, otros ms delgados; unos amables, otros gruones y vengativos. Sera
muy fantasioso creer que existe un solo pishtaco - por ejemplo - o un nico chullachaqui
que se multiplica para hacerse visible en tantos lugares a la vez.

Para terminar estas lneas introductorias, consideramos imprescindible agradecer de
manera especial a los autores listados en la bibliografa de este libro, ya que sus estudios
constituyeron la fuente invaluable de la informacin con la que se ha estructurado estas
pginas. De no ser por el esfuerzo de estos especialistas, vertido en sus publicaciones,
hoy estaramos tomando el sol en la playa y no escribiendo estas palabras que esperamos
sirvan de estmulo a nuevos curiosos e investigadores y as esta fiesta no termine.

Lima, Enero de 2010


CLASIFICACIN DE LOS SERES MGICOS
Los seres mgicos son aquellos personajes y criaturas que, en palabras de Jeanne
Ruland, viven en la profunda y mstica zona entre la imaginacin, el sueo y la realidad,
ms all del tiempo y del espacio. Antes de iniciar la descripcin de aquellas entidades
que pueblan las distintas regiones del Per, expondremos brevemente la clasificacin
tradicional de estos espritus.

En primer lugar, nos referiremos a la denominada gente pequea, trmino que incluye
muchas especies del mundo mgico, entre ellas los enanos, gnomos, hadas, elfos y
hobbits. La mayora de ellas poseen la habilidad de cambiar de forma y tamao, aparecer
y desaparecer a voluntad, entre otras, propias del reino de la magia. Por otra parte,
abordaremos una diversidad de criaturas de mayor tamao y caractersticas ms extraas,
tales como gigantes, ogros y monstruos. Y finalmente, mencionaremos a los duendes,
acpite aparte en esta lista.
Enanos


De estatura no mayor a los noventa centmetros, su cuerpo es grueso y abultado, con
una gran cabeza y el rostro arrugado. Viven aproximadamente hasta los cuatrocientos
aos, pero desde muy jvenes aparentan tener una edad muy superior. Son grandes
bebedores, algo gruones, pero tambin amables. Sus principales virtudes son la
honradez, la laboriosidad y el respeto a las tradiciones. La codicia, la tacaera y la
testarudez son sus defectos ms comunes.
Los enanos son amigos de la tierra. Por su tamao y habilidad para ver en la
oscuridad, estn bien adaptados para vivir en socavones o tneles subterrneos. Sienten
una especial atraccin hacia el oro, la plata y los metales en general. No es de extraar
que prefieran los oficios de herrero, metalurgista o minero, labores en las que son
reconocidos expertos.

Antiguamente se pensaba que los enanos eran una especie de agricultores del mineral,
encargados de sembrarlo y cuidarlo para que este creciera y estuviera disponible en las
minas. Actualmente se sabe que el mineral no crece en las minas y los enanos son, ms
bien, guardianes de estos tesoros de la tierra. Sin embargo, en ocasiones especiales
trasladan estas riquezas a lomo de burro (o de llama) por caminos ocultos en el subsuelo,
para distribuirlas segn su capricho.
Gnomos


Los gnomos son la especie ms antigua de toda la gente pequea. Son pequeos de
estatura pero, a diferencia de los enanos, su cuerpo es proporcionado en forma semejante
al de los humanos. Tradicionalmente, son los custodios de la sabidura de la madre
naturaleza. Si se le aparecen a un hombre, esto envuelve un gran honor y, generalmente,
es para brindarle un mensaje especial o encomendarle una misin importante.

Hadas


Corresponden a los espritus femeninos de los bosques y los lagos. Se presentan como
mujeres eternamente jvenes, de seductora belleza, de blancas y trasparentes vestiduras.
Algunas tienen alas; otras vuelan gracias al mgico polvo de hadas. Les gusta sentarse a
la orilla de los lagos o ros para peinar sus largos cabellos y cantar alguna antigua meloda.
Son excepcionalmente tmidas; ocultas tras el follaje solo observan a la gente pasar.
Por un lado estn las de naturaleza bondadosa: las hadas madrinas o las protectoras
de los bosques. Por otro, aquellas que esconden oscuras intenciones. Pueden llegar a
enamorarse de un hombre, buscando obsesivamente tener algo ms que una amistad con
l. Si lo consiguen, de esa unin nacer un duende, pero el infortunado padre
desaparecer para siempre.

Elfos


Son espritus ligados a los reinos de la tierra y el aire. Se manifiestan como una luz
tenue, sea blanca, azul o de colores. Cuando toman forma humana tienen las orejas en
punta y los ojos rasgados. Sus cabellos suelen ser rubios o muy blancos y brillantes. Es
caracterstica su contextura delgada, as como su agilidad y notable habilidad para realizar
piruetas.
Viven mayormente en los bosques y se dedican al cuidado de las plantas y animales de
la Naturaleza.

Monstruos


Se denomina monstruos a las especies o individuos cuya existencia desafa o parece
contradecir a las leyes naturales. Lo que esta limitada definicin no considera es que la
propia Naturaleza, ocasionalmente, escapa de su normalidad y origina la aparicin de
estos fenmenos por propia iniciativa. Generalmente, se trata de animales o insectos de
tamao descomunal o combinaciones de diferentes especies animales o, incluso humanas.
Frecuentemente sus caractersticas los ubican lejos de los patrones de la esttica reinante,
hasta el punto de que su fealdad provoca terror a quien se tope con uno de ellos.
En todas las culturas antiguas existen monstruos. Algunos de los ms famosos son el
minotauro, los dragones, el basilisco, los calamares gigantes, los cclopes, el pie grande y
el monstruo del lago Ness.

Orcos


Los orcos pertenecen a la tierra y al fuego. Representan el lado oscuro del reino de los
enanos, del cual son la especie de mayor estatura. Su inteligencia no es muy desarrollada,
pero es de temer su gran fuerza y ferocidad. Crueles e interesados, se organizan en
grandes jauras para cometer sus fechoras. Si alguno queda suelto, buscar al malvado
ms cercano en la provincia y le ofrecer sus servicios como guerrero a tiempo completo.
As son estos mercenarios ante la posibilidad de obtener muchas monedas del codiciado
oro.
Su aspecto es bastante fiero; cabezas grandes, rostros llenos de pelos, cejas
tugurizadas, ojos pequeos, narices exageradas, dientes oscursimos y cuerpos con
diversos grados de deformidad. Lucen llenos de cicatrices por tantas batallas realizadas.
Generalmente van sucios, desgreados y malolientes. Se protegen con corazas metlicas
o armaduras ligeras de cuero.
Trolls


Antiguamente los Trolls eran una raza de temer, bestias humanoides de gran ferocidad
y de estatura equivalente a dos hombres, uno sobre otro. Eran un dolor de cabeza para los
pueblos vikingos, aunque algunos fueron domesticados y, entonces, se convirtieron en un
dolor de cabeza para los enemigos de los pueblos vikingos. Por su gran fuerza y
resistencia, significaban un refuerzo importante en cualquier ejrcito. Generalmente se les
asignaba a la infantera, garrote en mano, o a la artillera, como eficaces lanzadores de
piedras.
Los Trolls actuales son mucho ms pequeos e inofensivos. Seres pertenecientes al
elemento tierra, de carcter reservado; solo abandonan sus escondites en la oscuridad de
la noche. Todo su cuerpo est cubierto de pelos de color oscuro. Tienen orejas
puntiagudas, gran nariz y una cola peluda de tamao medio. Por lo general lucen ms
aterradores de lo que realmente son. Son rudos y toscos, pero no tan siniestros, feroces o
perversos como los orcos. Su dieta est compuesta de frutas silvestres y animales
pequeos. Les atraen especialmente el oro y los objetos brillantes, los cuales colectan y
acumulan en sus moradas.

Gigantes y ogros


Qu podemos decir de ellos, excepto que son grandes, muy grandes. Esta
caracterstica no los hace mejores o peores a nosotros, aunque muchos cuentos infantiles
retratan a los gigantes, injustamente, como seres interesados y perversos.
Algo menores, los ogros no tienen parentesco directo con los gigantes. Viven en
solitario y son generalmente malhumorados. Algunos de ellos tienen el mal hbito de comer
nios.

Duendes


Los duendes tienen un origen distinto a todos los anteriores. Los expertos afirman que
son las almas de nios sin bautizar quienes, ya sea al morir o estando vivos, fueron
raptados por otro duende y luego hechizados para ser iniciados como tales. Otro grupo de
ellos proviene de la unin de un hada con un hombre. En este caso ya nacen siendo
duendes.
Se presentan en las formas ms diversas, como animales de cualquier tipo o como
geniecillos bajitos, feos y cabezones. Por esta razn muchas veces son confundidos con
gnomos o enanos.
Viven dentro de las casas y tambin en los bosques, aunque generalmente permanecen
cercanos a los seres humanos, pues gustan de gastarles bromas y entrometerse en sus
vidas. Sera injusto omitir que tambin existen duendes que ayudan a las personas de buen
corazn. Es comn su presencia en casas de personas huraas, severas, irritables,
aportando frescura y distensin a las mismas, brindndoles una seal para volver a
sonrer. Algunos ayudan en las labores del hogar, haciendo la limpieza o terminando una
labor pendiente; a cambio, se contentan con un simple plato de comida que deja el dueo
de casa en un rincn discreto.

UNA MIRADA AL MUNDO MGICO DEL PER

El conocimiento acerca de los habitantes del mundo mgico que vamos a exponer es
parte de la herencia que nos dejaron los antiguos peruanos. Para comprenderlo, primero
debemos tener claro que desde tiempos inmemoriales, el territorio que hoy es el Per fue
habitado no por una sino por muchas naciones, con diferentes costumbres y creencias. En
la sierra sobresalieron los quechuas, aimaras y wankas; en la Amazona diversidad de
etnias, como los yaguas, aguarunas, machiguengas, piros y muchos ms; y en la costa, los
muchik o mochica y la cultura Lima, entre otros. Cada uno de estos grupos tnicos posea
su propia visin del mundo.

El pueblo quechua, cuna del imperio incaico, fue el grupo prevaleciente y de mayor
influencia hasta nuestros das. Para ellos existan tres niveles en los que se desenvolva el
universo:
El mundo de abajo o Uku Pacha, el mundo presente o Kay Pacha y el mundo
superior o Hanan Pacha. Cada pacha era una naturaleza, un espacio, un tiempo distinto,
aunque estos tres niveles no se encontraban aislados. Los manantiales o lagunas, as
como las bocas de las grutas, eran el paso del Uku Pacha al Kay Pacha. Por su parte, el
hijo del sol, el Inca, era el punto de contacto entre el Kay Pacha y el Hanan Pacha.

El Hanan Pacha era habitado por las altas divinidades, como el sol, la luna y las
estrellas; el Kay Pacha por los seres humanos, los animales, las plantas y las cosas, con
sus respectivos espritus; y el Uku Pacha, mundo de los muertos o tambin mundo interior,
por los supay, los amarus, los mallquis y otros seres de los que hablaremos ms adelante.
Desde esta concepcin, lo que perteneca al Hanan Pacha no afectaba directamente a los
hombres. Entonces, los fenmenos atmosfricos, tales como el granizo y el rayo, eran ms
respetados o temidos que la luna y las estrellas, pues pertenecan al Kay Pacha y no al
Hanan Pacha.

Es importante notar que ni el Hanan Pacha equivale al cielo de los cristianos ni el Uku
Pacha al infierno; son concepciones distintas. En este cosmos, no existan seres totalmente
buenos ni otros totalmente malos; generalmente, tenan un lado diestro que era benigno y
un lado izquierdo que era maligno. Por ello, su comportamiento dependa de cmo se
acercaran los hombres a ellos o, incluso de su estado de nimo.

A pesar de las guerras ocasionales, la vida en este mundo ocurra con cierta
estabilidad. Eso cambi con el violento arribo de una raza poseedora de una tecnologa
blica superior: los conquistadores europeos, blancos y barbados. Junto a ellos, llegaron
unos hombres vestidos de negro, autodenominados extirpadores de idolatras, quienes
portaban unos extraos bales sellados que custodiaban con mucho celo. Al llegar a las
diferentes provincias, los abrieron y dejaron en libertad a una serie de monstruos y seres
fantsticos, los cuales libraron batalla con aquellos que hasta entonces dominaban estas
tierras. En algunos casos desaparecieron a los trasgos y monstruos oriundos, pero en
muchos otros se produjo una convivencia y, finalmente, un mestizaje de razas fericas.
Las continuas hostilidades, la destruccin de los lugares sagrados y la muerte de las
divinidades nativas, significaron un cataclismo sin precedentes para este mundo
extraordinario. A partir de ese momento se degrad la relacin de los hombres con los
seres mgicos. Tras siglos de convivencia en armona surgi el temor de los humanos, por
un lado, y la excesiva agresividad de los espritus por el otro. La perversidad adquirida por
estos ltimos se manifiesta incluso hasta nuestros das en la diversidad de bromas de mal
gusto y otras maldades que preparan hacia los seres humanos siempre que se presenta la
ocasin.
ANIMALES Y MONSTRUOS FANTSTICOS
De los diversos animales increbles y bestias colosales que poblaban el territorio
andino, no haba muchos que aterrorizaran a los antiguos peruanos. La reaccin natural
ante ellos era el asombro antes que el temor. Por otra parte, es sabido que el hombre
precolombino consideraba toda deformidad en una persona, animal o vegetal como un
signo de su especial naturaleza; un regalo de las divinidades. A tal punto llegaba en este
afn que tomaba por sagrados a seres que hoy catalogaramos de monstruosos.

Dentro de las grandes transformaciones que ocurrieron con la irrupcin del pensamiento
europeo en la regin, una muy significativa fue el distanciamiento entre los hombres y el
mundo mgico. Esto signific una ruptura del orden natural, as como el arribo y
permanencia del temor a lo desconocido. Consecuentemente, la mayora de los terrorficos
seres presentados en este captulo son conocidos en el continente americano recin
despus de la conquista.

Los Amarus (amalu)

Largo tiempo atrs, el pueblo Wanca (asentado en la sierra central) haba olvidado el
respeto a sus huacas (objetos o lugares sagrados). En castigo, las nubes de lluvia se
alejaron y la fecundidad se torn en desierto. La tierra seca y partida era azotada por un
sol abrasador, mientras que los gigantescos monstruos que habitaban su lago impedan
que hombres y mujeres llegasen a l.

Para proteger a los Wankas, Tulunmaya, el arco iris, engendr al primer Amaru. Esta
fiera fabulosa elimin a los monstruos, pero pronto se convirti en una nueva carga para los
pobladores, pues deban proporcionarle grandes cantidades de alimento para saciar sus
mpetus. Es bien sabido que cuando estn enfadados, los Amarus resoplan un viento
helado y escupen granizo sobre las chacras, dandolas irreparablemente. Un da, el
padre Wiracocha se compadeci de su pueblo y cre a Illapa (el rayo) y Wayra (el viento),
quienes desde entonces dominan a las fieras bestias y les obligan a replegarse en el fondo
del lago.
Cuando ve acercarse una nube cargada de tormenta, el Amaru intenta llegar a ella para
as esparcir su granizo sobre los sembrados. Solamente en esos momentos es vulnerable;
es cuando se le puede ver, bajo la forma de una inmensa serpiente sinuosa que busca
alcanzar lo alto del cielo. Apenas logra distinguirlo, el campesino agitar su sombrero para
dar aviso a sus hroes salvadores. Entonces, llegan presurosos el rayo y el viento serranos
y, tras descomunal batalla, logran vencerlo y partirlo en dos, para confinarlo otra vez a las
profundidades del lago.

Una forma que tienen los naturales de leer el destino es fijarse en el color del Amaru; si
es negro el que trata de alzarse a los cielos, el ao ser malo. Si es blanco, ser bueno.

Cuando llegaron los espaoles - los extirpadores de idolatras - comenzaron a decir que
no era el rayo, sino el Apstol Santiago, quien doblegaba al Amaru con ayuda de su
carabina que disparaba balas de oro, y que los truenos eran el ruido del galope de su
brioso caballo blanco.

Los Amarus tienen la forma de grandes serpientes con cabeza de llama, un par de alas
membranosas, cuerpo de batracio, fuertes garras, invulnerable coraza y cola de pez. Los
ojos, de un caracterstico color morado, revelan la ferocidad de su ser. Se podra pensar
que estn emparentados con los dragones chinos (draco orientalis), a quienes se
asemejan morfolgicamente, pero toda raza de dragones se reproduce a travs de huevos
mientras que los Amaru, como ya dijimos, tienen su origen en el arco iris.
Con el tiempo, los Amarus se fueron transformando y reduciendo de tamao. En
algunas lagunas toman la forma de un toro, conocido como puka amaru o amaru rojo. Por
las noches, este bravo animal sale del centro de la laguna y se acerca a las piedras a su
alrededor, convirtindolas momentneamente en pequeos animales. Estas piedras
tocadas por el Amaru tienen gran valor para los campesinos y ganaderos por su capacidad
para propiciar el crecimiento de las cosechas y el ganado.
Otra especie de Amaru ha sido encontrada en Huancavelica. Se trata de grandes
serpientes de dos cabezas, las cuales habitan bajo la tierra y, ocasionalmente, causan
accidentes a los trabajadores de las minas.
El Carbunclo

Con este nombre es conocida desde el Medioevo la gema que ocupa la cabeza de
algunos dragones. Con el transcurso del tiempo, el trmino se fue utilizando para designar
a otra piedra preciosa, una oriunda de estas tierras de cuya existencia dieron noticia los
cronistas de la conquista. Ellos refirieron que, entre las exquisitas pertenencias del Inca,
haba una joya de gran refulgencia llamada Intip Tocay (que significa cosa escupida por el
Sol) en referencia a su brillo singular.
Pero el carbunclo que aqu nos interesa es otro. Es un ser fantstico de origen muy
antiguo, una maravillosa bestia que jams ha sido domesticada, una figura importante
dentro del ancestral culto al Sol. Es una especie de puma negro que ostenta un diamante
luminoso (pensamos que el Intip Tocay) insertado en medio de la frente y cuyo nombre
original se ha perdido. En ocasiones es descrito como un ser monstruoso, mitad perro y
mitad zorro, o gato monts.

Actualmente, solo puede ser visto de noche y cerca de ruinas donde hay oro u otros
objetos valiosos. Se nutre de la antimonia, es decir, de las emanaciones que brotan de
los entierros antiguos, letales para los profanadores de tumbas. Toparse con l puede
significar una oportunidad de encontrar cuantiosas riquezas.

El desconocimiento de su origen ha llevado a que se le considere siniestro y se hable
de l con temor. Incluso hay quienes inventan fbulas donde el carbunclo es confundido con
el mismo diablo, quien acecha las ruinas y afirman que la luz observada no es otra cosa
que un farol que lleva el maligno en una mano. En todo caso el temor no es injustificado,
pues tiene la capacidad de encantar a la gente ambiciosa y atraerla al cerro, donde se
perdera sin remedio en caso de que no consiga reaccionar a tiempo.

En la costa norte se le conoce como carbnculo y se le describe como una bola de
fuego, o bola de oro, que aparece en proximidad de las huacas malas, aquellas donde
habitan los encantos, especialmente si albergan tesoros escondidos.
El Cndor

(kuntur)
Los Apus, las cumbres ms importantes de la cordillera, tienen vida propia. Grandes
amistades, as como colosales rivalidades, se mantienen entre ellos desde hace muchos
siglos. Cuando necesitan enviarse mensajes entre s, una parte de sus espritus toma la
forma del cndor, el ave sagrada que atraviesa el firmamento altoandino. Al verlo pasar,
los lugareos se quitan el sombrero y le saludan con mucho respeto y gratitud, pues su
visita es signo de buena suerte. De regreso a casa, el gran volador ofrecer a su seor un
relato pormenorizado de todo lo que encontr a su paso.
El majestuoso cndor es el ave ms grande de los Andes; con las alas abiertas llega a
medir ms de dos metros. Antiguamente, su plumaje era de un color muy blanco y
resplandeciente. Y as seguira de no ser por un evento desafortunado que ocurri hace
muchsimos aos. Un da, el creador vio que los hombres primitivos tenan mucho fro y se
compadeci de ellos. Entonces encarg al padre de los cndores entregar el fuego a la
humanidad. Este, obedientemente, carg con su pico el paquete que contena la brasa
ardiente. En un arranque de curiosidad, fisgone en su encomienda, provocando que unas
chispas saltaran e incendiaran su cuerpo. Desde entonces todos los cndores quedaron
con las plumas tostadas y con la cabeza calva, salvndose solo su cuello.

Por las mltiples historias que se cuentan acerca de ellos, no es de sorprender que, de
cuando en cuando, un cndor tome la forma de un elegante caballero, de finos modales,
con el fin de conseguir compaera humana. Llegado el momento cortejar, ofrecer
regalos o raptar a la muchacha elegida si lo considera conveniente.
El bufeo colorado

En la selva peruana son comunes las historias de animales que toman forma humana
para conquistar y robarse a las jvenes ms bellas. Uno de los casos ms conocidos es el
del bufeo o delfn de ro. Los bufeos colorados son la especie ms grande entre ellos,
llegando a medir hasta cuatro metros de largo. Tienen la habilidad de convertirse en seres
humanos, aunque hay dos rasgos de su anatoma que no pueden ocultar: lo colorado, que
se mantiene generalmente en el color rojo encendido de sus cabellos; y la forma de su
joroba, que siempre sobresale un poco, lo que los obliga a cubrirse la cabeza con un
sombrero para disimularla.
Suelen aparecer en las fiestas locales simulando ser turistas extranjeros, de tez blanca
y ojos azules, lo que les asegura cierto xito entre las adolescentes, su objetivo ms
preciado. Cuando se acercan a las chicas, suelen encantarlas con versos y promesas, y
tambin ofrecerles licor para poder llevrselas a las profundidades de las aguas y
desposarlas.

La mejor manera de desenmascarar a un bufeo colorado es retenerlo en tierra hasta
despus de la medianoche, con lo que se deshar su encanto y retornar a su forma de
delfn, quedando en ridculo delante de su pretendida.
Una costumbre comn en ellos es la de perseguir durante largos tramos a las
embarcaciones que surcan los ros de la selva, si es que en ellas se encuentra la joven
deseada. Por su parte, la hembra del bufeo colorado hace lo propio para encantar a los
hombres, con idntico propsito. Esto nos lleva inevitablemente a la conclusin de que los
bufeos no son completamente felices cuando conviven con otros individuos de su especie.
Yacu Mama y Sacha Mama

Yacu Mama, la madre de los ros, es una gigantesca boa que vive en las profundidades
del Uku Pacha. Cuando decide subir a la superficie del Kay Pacha, se convierte en el
mismo ro. Este monstruo acutico puede llegar a medir treinta metros de largo y dos de
grosor.
Cada ao, ocurren decenas de naufragios en los ros de la Amazona. Se ofrecen
diversas explicaciones para ello; sin embargo, la verdadera es el malestar de la Yacu
Mama pues, cada vez con mayor frecuencia, se desplazan sobre su curso individuos
indiferentes a ella sin rendirle el debido respeto.
Entonces, se convierte en un tronco que flota en medio del ro, o provoca peligrosos
remolinos que atraen las naves a su centro. Se alimenta de los cuerpos de los que mueren
ahogados, tras provocar ella misma las volcaduras de las embarcaciones.
Junto a ella, a veces logra distinguirse a la Sacha Mama, madre del bosque. Es una
enorme serpiente de dos cabezas. El observador atento puede reconocerla en la forma de
un rbol seco, imponente y seorial, pero sin sobresalir de entre la vegetacin.
Al igual que la serrana serpiente Amaru, con la que estn lejanamente emparentadas,
buscan alcanzar las alturas. Juntas suben las dos madres hasta el cielo amaznico y es
cuando la Yacu Mama se convierte en el rayo amaznico, que trae la lluvia y la Sacha
Mama en el arco iris. De esta manera, ambas comunican los tres mundos prehispnicos:
Uku Pacha, Kay Pacha y Hanan Pacha.
Aves de buen y mal agero

No todos los cantos traen alegra. En la noche espesa de la selva se escuchan muchas
veces tonadas que hielan la sangre. Y es que algunos pjaros son aves de mal agero;
cuando trinan, anuncian nada ms que malas noticias.

Hay un pajarito, cuyo silbar est cargado de melancola: ay ay madre, madre muerta,
por qu nos has abandonado? parece decir, en lengua nativa. Ayaimama es su nombre.
Cuenta la historia que dos nios hurfanos se salvaron de la muerte convirtindose en
estas avecillas. Por eso van siempre en parejas, lamentando su suerte y buscando a su
progenitora.

Otra ave de mal agero es el huancahu. Es un certero cazador de vboras. Su spero
y melanclico canto: huancahu!, huancahu! anuncia que la muerte u otra fatalidad est
cerca. Algunos afirman que es mensajero de los brujos y que la muerte que pregona puede
deberse justamente al embrujo de alguno de estos maleros.
Otra avecilla de canto melanclico es el ayapullito (pollito muerto). Tiene el cuerpo
cubierto de negro plumaje y la cabeza calva.
Muchas ms son conocidas por los pobladores de la foresta, entre ellas estn el
tsivani, el tuku (buho- tyto alba), el wiqocho (se lleva el alma de la gente que pronto va a
morir) y el waychau (del orden passeriformis), que anda siempre solitario.
Por otra parte, tambin hay pjaros que llevan alegra y dan buena suerte a quien se
los encuentra: el waman, (halcn), el killinchu (falco spererins peruvian o cerncalo) y el
siwar cinti (llamado picaflor en espaol, inchu o qente en quechua y conocido como
Jempu por los aguarunas). Son muy respetados y nadie los puede cazar, por ser
considerados propiedad de los auquis o jirkas (espritus tutelares).
El Yana Puma

(significa puma negro, pero en realidad se trata de un jaguar negro)
El ruido ms ensordecedor y aterrador que puede escucharse en la selva peruana es el
rugido del Yana Puma, felino gigantesco que vive en la espesura y se alimenta de cerebros
humanos. Su estruendo es tan intenso que genera la cada de las hojas de los rboles y la
aparicin de fuertes oleajes en los ros. Quienes lo han visto, aseguran que tiene la talla de
un toro adulto y que puede respirar bajo el agua.
De da pueden tomar la forma de hombres y, elegantemente vestidos, ingresar a los
poblados para identificar a su prxima vctima. Aprovechan la oscuridad de la noche para
cometer sus asaltos. Su ataque est rodeado de un halo de misterio, pues tienen la mgica
capacidad de adormecer a sus vctimas antes de embestirlas.

Se considera que son manifestaciones de algunos demonios de la Amazona. En
ocasiones, han sido vistos en compaa de yacurunas o de shapsicos, de quienes, segn
se asegura, son mascotas.
Gatos

Es sabido que los gatos negros son mascotas del diablo. Toparse con uno nunca es
buena seal, pero encontrarse con una procesin de gatos negros que llevan a otro
gato a su entierro, eso s que es tener mala suerte. Quienes han presenciado tal desfile,
aseguran que estos mininos caminan perfectamente erguidos sobre dos patas y cuatro de
ellos cargan en hombros a uno, que yace como muerto sobre una tabla, a manera de
fretro. Emiten desgarradores lamentos mientras transportan la supuesta lgubre carga.
Pocos das despus de esta aterradora visin, el observador presenciar la muerte de una
persona cercana.
Cerdos, pavos, caballos y algunos rboles

Una inmensidad de relatos contados por viajeros ocasionales o por los propios
campesinos en la costa y sierra del pas mencionan con terror la aparicin de animales que
en otras circunstancias seran inofensivos, como cerdos, pavos, caballos, chivos, entre
otros. En estas ocasiones, se presentan de manera desafiante, con caractersticas
espeluznantes, tales como un descomunal tamao, fuego expelido por el hocico o los ojos,
aullidos desgarradores o pesadas cadenas que resuenan al ser arrastradas. Como
veremos en otros captulos, estas apariciones podran tratarse tanto de la presencia de un
condenado (alma en pena) como del paso ocasional de un duende o, incluso un demonio.
La prudencia recomienda no intentar averiguar si se trata de lo uno o de lo otro. Mejor ser
guardarse la curiosidad para s y correr a buen paso, o por lo menos hacerse a un lado del
camino hasta que concluya el fenmeno.
Con respecto a los rboles, hay un ficus ubicado a un lado de la carretera que pasa
por Caete-Imperial (Lima) que tiene caractersticas especiales. Se inclina al acercrsele
un viajero, para cortarle el paso. No queda otra alternativa que dar media vuelta y regresar
lo andado. Este fenmeno ocurre una sola vez y si el viajero no se lo espera; por tanto, nos
ha sido imposible fotografiarlo.
Otro rbol digno de mencionar es el rbol Milenario, ubicado en el Bosque de Pomac
(Lambayeque), de ms de 350 aos de antigedad. Quienes alguna vez intentaron
cortarlo, sufrieron enfermedades, malos sueos y mordeduras de serpiente. Hoy es muy
respetado por sus vecinos y a ninguno se le ocurrira rozarlo con el filo de su hacha.
Tambin tenemos a la palmera de las 7 cabezas, en Cachiche (Ica), a la que se le
atribuyen propiedades mgicas e innegable complicidad con las brujas de la zona, quienes
se renen a su sombra en cierta poca del ao.
Los Cucos

Los cucos son trolls habituados a vivir en las grandes ciudades. Como gustan de
permanecer en la oscuridad, su territorio se ha visto cada vez ms reducido con la
ampliacin de las redes de alumbrado pblico. Generalmente, habitan debajo de las
camas, los armarios o las esquinas de los dormitorios de los nios pequeos. No viven en
grupos. Son ms bien solitarios.

Su principal pasatiempo es vigilar a los nios mientras duermen y asustarlos al respirar
cerca de ellos y con un suave ronquido.
Antiguamente se les llamaba cocos, denominacin an utilizada en pases vecinos. En
ningn caso debe confundrseles con el famoso hombre de la bolsa, personaje inventado
por las madres sin creatividad para obligar a los nios a comer la sopa.

Por diversos testimonios recogidos se sabe que son muy altos - llegan a alcanzar los
dos metros - y solo estn cubiertos por su espeso pelaje de color castao oscuro o negro.
Presentan boca y orificios nasales prominentes, colmillos pronunciados y ojos hundidos.
Es creencia generalizada que los cucos comen nios, pero hasta la fecha no se ha
documentado tal hecho. En realidad, se alimentan de insectos y pequeos roedores que
matan de un susto o de un soplo con su aliento apestoso.

Con el tiempo, el nio se acostumbra a su presencia y hasta se olvida de ella, al punto
de que al convertirse en un adulto le resulta difcil siquiera creer en su existencia.

Los expertos recomiendan mantener aseada la habitacin, de manera que no resulte
atractivo a ningn cuco quedarse a vivir en ella.

Oll-Caihuas (Oll Kaiguas)

Vive en las montaas de Cajamarca una jaura de inmensos y temidos monstruos de los
cuales se tienen las ms diversas representaciones. Son conocidos como los oll-caihuas.
Hay quienes los han descrito como seres con la cabeza similar a la de un perro o burro y
con el cuerpo como de humano, pero extremadamente delgado, aparentando severa
desnutricin. Otros afirman que son como hombres del ombligo para abajo y como perros
en su parte superior. Para otros informantes, se asemejan a pequeos burros con gran
crneo y orejas muy largas. Su cuerpo en todos los reportes es peludo y enjuto, con la
apariencia del barro seco. Asimismo, los testigos coinciden en que su presencia es
lastimera y melanclica. Lamentablemente, esto no es compatible con su actuar, pues son
capaces de hacer mucho dao.

Estas criaturas tienen la misin de castigar al pueblo si sus pobladores cometen faltas
graves o si celebran de mala forma las fiestas en honor a los espritus tutelares. Cuando un
oll-caihuas percibe que algunos pobladores no realizaron con devocin la ceremonia, se
sumerge en un estado de enorme tristeza.
Comienza a llorar y a emitir fuertes lamentos. Eleva la mirada al cielo y sus lgrimas
llaman a la lluvia, la que no tarda en aparecer. Entonces, sus atronadores bramidos
provocan devastadores huaicos (aluviones). El mismo engendro se lanza ladera abajo y
avanza deslizndose entre las olas de barro y piedras, que terminan por arrasar al pueblo
entero.

Un oll-caihuas puede realizar esta proeza solamente una vez, pues inevitablemente
morir durante el deslizamiento. Es posible encontrar su cuerpo inerte entre los restos
destrozados del casero arrasado, confundido con el barro, las piedras y los troncos
arrancados de raz.
Transformaciones espantosas

Cuando una persona comete incesto, infidelidad o convivencia con un cura, su alma se
pone fea. Y tan fea, que por las noches puede escapar de su cuerpo y tomar las formas
ms aterradoras. No es necesario morir para que esto ocurra; la persona puede estar
simplemente dormida. Al despertarse la maana siguiente, pensar que tuvo malos
sueos, pero era su alma la que realmente rondaba por los alrededores del pueblo. Puede
decirse que estas personas son condenados en vida.
En las alturas de los Andes, estas almas toman el nombre de jarjachas (qarqarya o
karkariku) y suelen aparecer como una llama con una, dos o tres cabezas, segn la
frecuencia con que cometieron la falta. Estas, tienen el cuello ms largo de lo normal.
Otras variantes, segn la intensidad del pecado, son la aparicin de una llama con cabeza
humana, o una combinacin, mitad llama y mitad mujer. Escupen a todo aquel que se
encuentran. Sus ojos hierven en fuego. Es muy peligroso encontrarse con una jarjacha,
aunque grupos de comuneros logran organizarse para atraparlas, tras lo cual se les invita
al arrepentimiento.
Es sabido que una buena defensa contra ellas es lanzarles sal, as que no falta quien
lleve siempre consigo un puado de esta. Tambin es posible espantarlas haciendo ruido
con dos pedazos de hierro.
Una variante muy conocida la constituyen las runamulas (o nina mula o michulay), que
no solo aparecen en la sierra sino tambin en la Amazona. Se muestran como mulas fieras
que exhalan fuego. Su relincho es lastimero y espeluznante a la vez. Estas apariciones
corresponden a las almas de mujeres pecadoras, y como escarmiento llevan por jinete al
mismo diablo.
En raras ocasiones, estas almas de pecadores pueden manifestarse como chivos,
gansos, pavos u otros animales menores. Pero, aunque tales apariciones sean ms
pequeas, no hay que fiarse de ellas, pues son igual de fieras y temibles.

Vayan los lectores a saber por qu otras almas que cometen el mismo pecado deciden,
en cambio, convertirse en cabezas voladoras (conocidas tambin como ayapumas, que
significa cabeza de muerto, humantactas, human tac tac, Qar-Qar, Cate-Cate, o runa
uma).
Otras voladoras son las cabezas de los brujos o brujas o, incluso las de aquellas
personas que alguna noche se van a dormir con mucha sed. Cualquiera que sea su origen,
por las noches abandonan sus cuerpos y recorren las chacras volando errticamente, con
los cabellos sueltos al aire y vociferando. Emiten gritos durante su recorrido, tales como
qar qar! o tactactac!, que es como se les conoce en algunas zonas.

Este tipo de manifestaciones no provoca tanto miedo, pero hay que tener cuidado ante
su presencia, pues si tal cabeza logra pasar entre las piernas de algn incauto, este morir
sin remedio. Es costumbre emprenderla a golpes contra ellas o, al menos, pintarles la cara
con holln, de manera que a la maana siguiente sea posible identificar a qu persona le
pertenece. Para ello, bastar reconocer los moretones o las manchas negras en el rostro
de esa persona, si es que no se ha baado.
Como proteccin contra las humantactas, se suele colocar ramas con espinas o matas
de junco cerca de la puerta de las casas. De esta manera, quedarn atrapadas, al
enredarse sus cabellos entre las espinas. Otro mtodo, algo perverso, es untar ceniza de
la cocina en el cuello de la persona que sea descubierta durmiendo sin cabeza. As, cuando
la cabeza regrese tendr grandes dificultades para reunirse con su cuerpo. El peligro de
cerrarle el paso a una cabeza para adherirse a su propio cuerpo, es que puede acoplarse
a los hombros de otra persona, resultando esta ltima con una cabeza de ms, que nunca
est de acuerdo con nada. Si resulta ser una cabeza muy malhumorada, podra incluso
morderle la oreja. En cualquiera de los casos, si la cabeza no logra conectarse otra vez
con un cuerpo, morir irremediablemente a la maana siguiente.

Se han registrado avistamientos de cabezas voladoras sobre el Lago Titicaca. En tales
casos, adems de una desagradable experiencia, existe el peligro de que ocasionen la
volcadura de las embarcaciones. Los relatos de cabezas voladoras en Taquile (Puno)
agregan el elemento luminoso. La luz se desprende de unas velas encendidas que llevan en
la nariz. Aparecen en grupos y desarrollan diversas danzas. Estas manifestaciones
anuncian la inminente muerte de una persona en el pueblo, la cual ocurre a una semana de
su aparicin.
(Segn menciona Efran Morote Best: otros nombres con que se conoce a estas
cabezas voladoras son: Waqya (Ayacucho); Qepqe (Cusco); Uma-Pali (Sicaya, Junin);
Runa-Uma (Huancayo y Acoria); Uma Tac-Tac (Jauja), Aya-Uma (Celendn), Uma Pureq
Qeqe (Hunuco), entre otros.


ENANOS MINEROS
No se ha determinado con exactitud a qu familias pertenecan los representantes de la
gente menuda que vinieron con la invasin europea, aunque algunos indicios observados
en los enanos actuales, como la forma de la cabeza o el color del cabello, nos confirman la
presencia de los Leprechauns irlandeses y los Kobolds alemanes entre los conquistadores.
Como ya se ha dicho, los trasgos actuales son resultado de la mezcla de las razas
autctonas con las forneas. Teniendo en cuenta que los enanos viven alrededor de
cuatrocientos aos, ya debemos estar en la cuarta generacin de razas mestizas.
Las razas de enanos oriundas del territorio peruano recibieron de los Apus el encargo
especial de custodiar sus riquezas, las cuales yacen ocultas en las entraas de la tierra.
Los tres familias de duendes mineros ms conocidas son los muquis (en prcticamente
todo el ande), los chinchilicos (en la sierra sur y sur occidental) y los anchanchos (en el
altiplano). Las diferencias entre ellos son tenues. Los muquis son los ms robustos y usan
sombrero de cuernos. Los chinchilicos suelen ir en grupo y realizar danzas. De las tres
familias de enanos, los anchanchos son los causantes de la mayor cantidad de muertes en
las minas del pas. Debido a su perversidad, suelen ser relacionados con un demonio de
origen aymara que, incluso lleva el mismo nombre.

Existen muquis blancos y mestizos. Por un lado, los muquis blancos poseen larga barba
rubia, roja o del color del oro. Son de tez blanca o colorada. Llevan sombreros con
cuernos, los cuales utilizan para taladrar las rocas. Los muquis mestizos y los de raza
autctona tienen la piel ms oscura y los ojos rojos.
Mientras que otros representantes de la gente pequea pueden modificar su aspecto
y tamao a voluntad, los muquis son de estatura invariable, de aproximadamente medio
metro. Sin embargo, pueden hacerse invisibles a voluntad. Su cuerpo, que parece de oro,
es robusto y desproporcionado, con las piernas torcidas y regordetas. Su cabeza es
grande y su cuello muy pequeo. Su voz es gruesa. Visten poncho de vicua o tambin
uniforme semejante al de los mineros.
Recorren las galeras de las minas curioseando la labor de los obreros, para luego
gratificarlos o castigarlos segn sus simpatas. Suelen gastarles bromas inocentes, como
esconder una herramienta, provocar pequeos derrumbes o pintarles la cara con holln sin
que se den cuenta.

Tambin, controlan las emanaciones venenosas que circulan a bajo nivel y toman sus
vctimas mortales entre los mineros que, borrachos, quedan dormidos dentro de la mina.
En cambio, alertan a quienes son de su agrado de los peligros presentes o incluso les dan
pistas para llegar al mineral escondido. Otra habilidad que poseen es la de ablandar las
vetas, endurecerlas o incluso agotarlas repentinamente.

Antiguamente, la relacin entre los peruanos y los muquis era ms cordial. Vivan en el
Kay Pacha, en armona con los incas, quienes extraan el mineral con el permiso y respeto
de estos fantsticos custodios. Pero con la llegada de los forneos y su hambre de oro, los
muquis se refugiaron en el Uku Pacha. Desde entonces existe gran temor por los castigos
que estos enanos pueden imponer.

Los mineros humanos les piden permiso para entrar a buscar oro en su mina. Es usual
el pago con hojas de coca, cigarros y botellas de aguardiente, incluso el sacrificio de
animales, los cuales deben dejarse a su alcance segn la manera ritual. Si el enano los
toma, significa que accede a que se extraiga mineral de su mina. Ocasionalmente, solicita
vidas humanas para la merienda a cambio de entregar el oro, el cual debe ser tomado
siempre con respeto y sin codicia.
En el avistamiento de un muqui frente a frente pueden suceder muchas cosas:

En primer lugar, existe la posibilidad de caerle en gracia, sobre todo si uno es sincero y
no codicioso. De ser as, el minero regresar a casa con regalos del enano: un nada
despreciable atado de piedras de oro. Caso contrario, el curioso podra resultar malherido
o, incluso muerto.

Por otra parte, es posible cerrar un pacto con l. En este caso el dueo del mineral
abrir mgicamente vetas de oro y el minero humano debe trabajar laboriosamente en
ellas, cumpliendo con entregarle al duende un porcentaje de todo el oro encontrado,
adems de cigarros y aguardiente.

Finalmente, estn los testimonios de quienes han logrado atrapar a un muqui,
tomndolo por sorpresa y atndolo con cuerdas hechas de cerdas de caballo. Lo ms
aconsejable en tales casos es solicitar un rescate en oro y no volver a acercarse a una
mina en adelante. Pero la ambicin muchas veces se hace presente; el audaz que ha
logrado inmovilizar a un muqui le obliga a trabajar para l a cambio de su libertad. Por un
tiempo logra enriquecerse pero este comportamiento codicioso, tarde o temprano,
detonar la ira del poderoso enano, quien matar sin piedad al extorsionador.

DUENDES DEL AGUA
Los espritus guardianes del agua viven bajo la superficie de los ros y lagos, en
antiguas ciudades cuyo esplendor es hoy opacado por la polucin provocada por el
hombre. Se ocupan del mantenimiento de los caminos de agua, de crear y custodiar los
remolinos, de hacer sonar las cataratas y de dar de comer a los peces.
Si bien es cierto que la relacin de la humanidad con estos espritus elementales nunca
ha sido de las mejores, actualmente se muestran an menos amigables con los seres
humanos, a quienes llegan a provocar terribles daos o incluso la muerte.

Ichic Ollgo (ollco)
(o Ichik Ollku) (varoncillo, hombre pequeo) (ichic olljo se traduce como macho que
monta, segn Millones)
Los ichic ollgo son como nios. No solo por su cuerpo pequeo y regordete, sino por su
espritu juguetn y burln, que los lleva con mucha agilidad por donde vayan. Habitan en los
riachuelos y puquios a lo largo del pas, especialmente en Huaraz, departamento de
Ancash.

Crecen hasta unos sesenta centmetros. Tienen la piel muy clara y siempre van
desnudos. Llevan una larga, suave y abundante cabellera, blanca como la nieve o dorada
como el oro, que les llega hasta los talones. Tienen los ojos grandes y vivaces, con
inmensas pupilas que ocupan la mayor parte de ellos.

Debajo del agua tienen lujosos palacios, donde viven solos, aunque algunos prefieren
vivir junto a las piedras de los molinos. Por las noches emergen del agua y caminan sobre
su superficie. No es magia; as de ligero es su cuerpo.

Tocan su tamborcito debajo del agua o se sientan sobre las piedras para peinar sus
cabellos y mirar a la gente pasar. Engaan a los nios, ofrecindoles dulces o juegos, y los
invitan a pasar a su palacio sumergido, de donde no escaparn nunca ms.
En los das en que hay mucho sol y algo de lluvia, surge de su ombligo el arco iris, que
se dirige hasta el ombligo de otro ichik ollgo, situado en un ojo de agua distante. Hay
quienes dicen que el arco iris es su orina de siete colores.

Cuando algo le sale mal se manifiesta su carcter renegn y se pueden escuchar sus
gruidos, que parecen los de la cra de algn animalito. Se puede saber que un ichik estuvo
cerca por su defecacin, amarilla como el oro.

Su vida y su pasin es el agua; los ichik se encargan de enturbiar las aguas, hacen
girar los remolinos, tiran piedras y salpican el lquido, amplifican el sonido de las cataratas
y desarman las piedras de los molinos.
Parecen nios, pero son malignos, No les gusta ver mujeres embarazadas. Si estas se
acercan a un puquio o toman agua de l, el ichik ollgo intentar robarles el ombligo y
ocasionar problemas en su embarazo.

Los Yacuruna y Yacu Warmi
Los hombres del agua o yacuruna habitan en los ros de la selva. Son como hombres,
pero viven debajo del agua, donde tienen sus ciudades, iguales a las nuestras, con
avenidas y parques. En vez de ir en auto, van sobre los caimanes, las boas y los delfines.
Las casas estn construidas con vigas hechas de serpientes de diferentes medidas. Sus
mujeres son las Yacu Warmi.
La mayora de ellos son gente arisca. No les gusta ver personas sobre sus ros;
arrancan los rboles de las mrgenes del ro y los arrojan sobre los barcos, intentando que
naufraguen.
Su dieta es a base de peces y el agua la toman de la lluvia que se acumula en las hojas
de algunos arbustos. Como sandalias usan los caparazones de las tortugas charapas.
Como los peces, duermen con los ojos abiertos.

Tsnki
Es el padre de las sirenas. Para muchos investigadores es considerado el dueo de los
ros. Las sirenas y los yacurunas le obedecen. Los bufeos y los peces son su ganado y
habitantes de sus granjas. Los aguarunas le piden que sea generoso cuando van de pesca.
Puede permitir una captura abundante, pero llegado el momento pide su retribucin a
cambio; sale a la superficie en busca de algn desdichado pescador, a quien se lleva al
fondo del ro para desposarlo con alguna sirena en edad propicia.
Los chamanes pueden verlo y hacer pactos con l. Afirman que la parte inferior de su
cuerpo es de serpiente o, a veces, de pez.

DUENDES DE LA TIERRA
En esta seccin presentamos a los duendes que viven en las montaas, entre las
piedras, en cuevas, bajo las races de los rboles y dentro de la tierra. Por su pequea
estatura y sus costumbres, estos personajes suelen ser confundidos con los enanos, los
nicos espritus realmente ligados al elemento tierra.
Los duendes no son del todo malvados, sin embargo no simpatizan con los humanos.
Son seres envidiosos y egostas, encerrados en sus propias ocupaciones y detestan la
presencia del hombre, por todo el ruido y contaminacin que ha trado consigo.

El Apallimay

Por los caminos apartados es posible encontrar a esta engaosa criatura. Se
manifiesta como una inofensiva guagua (nio pequeo) que ha sido abandonada y suplica:-
Apallimay! Apallimay! - que en quechua significa llvame a la espalda!. Quien por
compasin acude a su llanto y la carga sobre su lliclla (manta cruzada), no se imagina el
grave peligro al cual se expone. Cuando logra acomodarse sobre la espalda de un
compasivo ser humano, esta prfida criatura comienza a transformarse y crecer
repentinamente hasta convertirse en una horrenda y pesada carga. Entonces, se puede
conocer su verdadero rostro, que es el de un malvado anciano, de boca grande surtida de
colmillos y facciones repugnantes que destilan ira y rencor. Obliga a su improvisada
montura a pasearle de un lado para otro, hasta dejarla extenuada.
Con urgencia se requiere los servicios de un curandero para expulsarle, sino el
apallimay absorber la energa vital de su benefactor hasta producirle la muerte. Se le
encuentra en casi toda la sierra y, por el norte, hasta Piura.

Los Auquillos
(Aukillo= abuelo o bisabuelo) (Achachila, tambin es abuelo en aymara, pero es bueno)
Si de pronto en la puna aparece la figura de un anciano tan pequeito como violento,
andrajoso y de aparente debilidad, es probable que nos encontremos frente a un auquillo.
Algunos dicen que los auquillos son la materializacin del espritu de los cerros. Otros, que
son la manifestacin de los antiguos gentiles, que habitan en las partes altas de los
mismos. Lo cierto es que a los auquillos no les gusta la gente, ni el cambio, ni lo moderno;
son el espritu de lo viejo.

Son muy agresivos con los varones, a quienes atacan con fuertes golpes en la zona
ms sensible hasta quitarles toda posibilidad de tener hijos. Con las mujeres son ms bien
seductores, las intentarn raptar para hacerlas suyas. En caso de que un auquillo se
enamore de una doncella, todo joven que se fije en ella morir en el acto.
Si lo ven aparecer, hay que pedir ayuda a gritos, pues desaparecer al notar la
presencia de gente alrededor.

El Duende comn
Los nombres de algunas familias de gente menuda se perdieron con la llegada de los
espaoles, tomando la denominacin genrica de duendes. Este trmino se aplica
indistintamente para los individuos de origen extranjero y los nativos, pero en un error muy
lamentable se les confunde con los gentiles o el mismo diablo. En la costa norte
principalmente, pero en diversas zonas de nuestro territorio, es muy comn or hablar de el
duende, a secas.

Comunidades de estos duendes estn presentes en todo el pas. Viven en las riberas
de los ros o se alojan en sus rboles predilectos, como la higuera o el molle. Tambin los
hay en zonas urbanas o cerca de los pueblos. Aparecen con mayor frecuencia a las 6 am o
6 pm, razn por la que se conoce a esos momentos como las malas horas.
Todos estos espritus son molestos bromistas y, en ocasiones, peligrosos. Por ejemplo,
es comn que arrojen piedras a las personas o que coloquen trampas para que estas
tropiecen y caigan al piso. Normalmente son invisibles a los adultos, aunque gustan de
aparecer ocasionalmente con el fin de hacer dao. A semejanza del apallimay, lo hacen en
la forma de un indefenso beb abandonado, que se est muy quieto o de un nio pequeo
que pasa corriendo muy rpido. Si una persona le recoge con intencin de protegerlo, se
deja atrapar sin resistencia. Tras avanzar unos pasos, el duende le hablar con su
verdadera voz y le mostrar las muelas, es decir, los colmillos. A partir de ese momento
la persona se enferma y est en peligro de muerte. En esta situacin urgen los servicios de
un curioso. (curioso es otra forma de llamar al curandero). Otra forma de manifestarse
es portando un inmenso sombrero sobre la cabeza, por lo que se les conoce tambin como
el sombrerudo.
Con los nios tienen una relacin diferente: se les presentan y juegan con ellos para
hacerse amigos suyos y ganarse su confianza. Luego, con engaos, logran llevarlos
consigo para hechizarlos y convertirlos en duendes.
Para evitar molestos encuentros con duendes, es costumbre en los pueblos vestir
aceros, es decir portar un cuchillo u otro elemento de acero, material que tiene una carga
simblica muy fuerte pues se hizo conocido en estas tierras despus de la llegada de los
espaoles.

DUENDES DE LA AMAZONA
En la espesura de las selvas y bosques naturales del Per podemos encontrar muchos
duendes, hadas y algunos pocos elfos, adems de seres monstruosos, espritus malignos
e incluso demonios; es notoria, en cambio, la ausencia de ogros y orcos. La mayora de
estos seres mgicos no son buenos con los hombres; buscan que estos se pierdan en la
espesura de la selva. Son muy celosos de sus dominios, por eso no aceptan con agrado la
llegada de los humanos. Pero, son los hombres buenos con la selva?

Sacha runas
(hombres del monte)
En general, se denomina as a todas las tribus de duendes y espritus de la Amazona.
La mayora de ellos son entidades protectoras de la flora y fauna, de naturaleza pacfica,
pero se manifiestan agresivos con los seres humanos. Las dos razas ms conocidas son
l os chullachaqui y los shitacos, quienes habitan sus propios pueblos y cultivan sus
propias tierras, en parajes jams descubiertos por ojos occidentales.
Para convertirse en cazadores, los propios indgenas deben pasar la prueba de honor
de los sacha runa; la primera vez que un joven ingresa a la espesura del monte, escuchar
ruidos extraos y ver gigantescas manadas de monos, o tormentas de intensos truenos,
todo ello con el fin de asustarle o extraviarle. Si el cazador no se inmuta, esa noche
regresar a casa sin obtener ninguna presa y, en cambio, pasar por altas fiebres. Ese
ser el signo de que fue aprobado por el sacha runa. A partir de ese momento podr cazar
en la selva sin ser molestado, siempre y cuando tome solo lo necesario para su sustento y
el de su familia.

Chullachaquis (o shapsicos)
(chulla = solo, chaqui=pie, un solo pie)
Son la poblacin de duendes ms numerosa de la selva peruana. Son hombrecillos
pequeos, deformes y cabezones, pero su caracterstica ms saltante son sus pies
desiguales. En algunos sujetos puede ser una pierna atrofiada que termina en un pequeo
pie y en otros se observa la pierna izquierda parecida a la de una cabra o tigre. Tambin
pueden presentarse aquellos con el pie izquierdo volteado hacia atrs. Se sabe fcilmente
por dnde pas un chullachaqui por las huellas de pies desiguales.
Su principal ocupacin es confundir a los caminantes hasta conseguir que se pierdan en
la espesura del monte. Algunos lo hacen por disfrutar de hacer dao, pues son perversos
como demonios; otros, por tomar muy en serio su papel de protectores de las especies
animales.

Un chullachaqui siempre se aparece de improviso, bajo la forma de un amigo o familiar.
De esta manera uno pierde el miedo y lo sigue, aunque nunca logre acercarse mucho a l.
Algunos llegan a transformarse en cualquier objeto: una hoja, una rama, una piedra, etc.
Con su magia adormece a la vctima para no ser descubierto. Pero, si uno es fuerte de
espritu, puede escapar de su hechizo. Entonces escuchar su risa malvola.
Las personas que han sido rescatadas despus de su encuentro con un shapsico
tardan varias horas en reconocer a sus familiares y amigos. Al recordar los hechos,
aseguran haber recorrido caminos amplios y despejados, pero la verdad es que el
malvolo duende los condujo entre vegetacin tupida, por senderos escabrosos y de difcil
acceso.

Hay que fijarse en sus pies, pues sin importar la forma que tome, siempre mantendr la
caracterstica del pie izquierdo desigual. Tambin se le puede reconocer porque no es
capaz de silbar. En caso de descubrir al chullachaqui, unos recomiendan rezar, otros
insultarlo a viva voz y otros, incluso emprenderla a golpes contra l. No recomendamos
dispararle con arma de fuego, ya que siempre cabe la posibilidad de que no se trate de un
autntico chullachaqui, sino que en verdad sea nuestro amigo el que est ah delante.
Shitacos

Los shitacos tienen la difcil tarea de detener el avance de las construcciones que
depredan la selva. Se apoderan de ellas y traen molestias a sus habitantes. Como
advertencia parecen gritar desafiantes: Hey, hasta aqu noms! No avancen, este lugar
es sagrado. Tambin es probable que provoquen una lluvia de los objetos ms diversos;
pedazos de tierra, fragmentos de vidrio, semillas y hasta peces pequeos.
Shomani

Los cazadores cashinahuas (tribu amaznica) conocen muy bien a los shomani,
irreverentes duendecillos que habitan el bosque. Su estatura es no mayor a 70
centmetros. Pueden hacerse invisibles. Viven entre la vegetacin, son expertos cazadores
y muy traviesos bromistas. Un cazador deja una trampa; cuando se fija, solo encuentra la
trampa y la cola del picuro (majs) o la carachupa (zarigeya) o sachavaca (tapir) que
caz. Cuando escalan un rbol lo hacen al revs, con las nalgas hacia arriba. Son amables,
pero traviesos. Ms que eso; ocasionalmente pueden comer seres humanos. Una de sus
formas preferidas cuando los sorprenden los hombres es transformarse en impertinentes
monos blancos.
Duende Pahota

El barro que sirve para fabricar las ollas tambin tiene su madre o espritu interior. Se
trata del duende Pahota, de voluminoso aspecto, gran tamao e inmensa nariz. Las colpas,
aquellos lodazales donde se deposita la arcilla roja en rincones de la selva que solo los
expertos pobladores conocen muy bien, son la morada de estos duendes malficos.
Autorizan la extraccin del barro a quienes lo hacen de buena voluntad y lo piden con
respeto. En caso contrario, pueden apostar los lectores a que las ollas se quebrarn o, al
menos, la comida preparada en ellas no tendr buen sabor.
En las casas de los piros (otra etnia de la selva peruana), suelen esconderse debajo de
las ollas vacas, desde donde planean sus fechoras. Llegan a secuestrar a hombres para
tenerlos como sirvientes o a mujeres para desposarlas. Si alguno logra escapar, pierde la
capacidad de hablar y, en poco tiempo, la vida.
Kajpamuiliti

Si los lectores van por la selva baja del departamento de Madre de Dios, recordar la
palabra Koshichiniri puede salvarles la vida. Es el nombre de un pjaro de la selva y,
tambin, es la familia a la que pertenece este duende de comportamiento peculiar.

El Kajpamuiliti es el protector de los piros. Es un hombrecillo muy forzudo cuya nica
vestimenta es un tocado de plumas sobre la cabeza.
Se sienta a un lado del camino a la espera de que pase algn viajero. Cuando ve uno, le
pregunta: a qu familia perteneces? Si la respuesta es Koshichiniri, la persona no solo
estar salva, sino que adems el geniecillo le regalar frutas silvestres y le brindar su
proteccin. Pero en cualquier otro caso, su reaccin ser retorcer al infortunado caminante
por la columna vertebral hasta partirlo en dos.

Si no se recuerda la palabra clave, la receta infalible para escapar del Kajpamuiliti es
desnudarse antes que pueda acercarse, pues aunque nunca va vestido, es muy decente y
decoroso, a tal grado que no soporta ver personas desnudas.
La madre del chuchuhuasi

El chuchuhuasi es una planta de gran valor medicinal a la cual se le atribuyen tambin
propiedades afrodisacas. Su madre, es decir, su espritu tutelar, es un hombrecillo
deforme que vive en la raz. Cuando pasa un hombre le obliga a pelear. Comienza por
decirle insultos y, si no recibe respuesta, recurre a los empujones. No lo hace por maldad,
es solo un luchador empedernido.
Si el chuchuhuasi se siente cansado, toma la forma de una ramita o de una hoja. De
nada sirve pisarla o romperla, pues pronto vuelve a su forma original y sigue con los
empujones.

Para una persona normal no hay forma de vencerle en la lucha, solo los chamanes o los
Kajpamiuliti consiguen derrotarlo, apelando a sus artes mgicas. Por eso, el chuchuhuasi
tiene mucho cuidado de no toparse con ellos.
Mayant

Entre las ramas elevadas de la frondosa selva alta avanza este bondadoso gnomo. A
ratos se mimetiza con las hojas de los rboles, pero cuando se hace visible es posible
notar sus caractersticos rasgos de reptil y su cara de sapo. Es un implacable protector de
la fauna selvtica pero, a diferencia de otros trasgos, no hace dao a los seres humanos.
Por el contario, ms de un explorador extraviado ha sido curado y orientado por el
generoso Mayant.
Nshobos

Son espritus que habitan en las proximidades de los pueblos shipibo-conibos. Desde
tiempos inmemoriales estn relacionados a la vida de estos nativos, quienes los conocen
muy bien, aunque no precisamente dan buenas referencias de ellos.

La caracterstica ms saltante de los Nshobos son sus enormes pies. Estas
extremidades descomunales les otorgan una velocidad sin par. El ruido caracterstico que
provocan al avanzar permite descubrirlos fcilmente cuando caminan entre la densa
vegetacin. Otra particularidad es su fuerza descomunal y su cabeza muy dura, lo que los
hace temibles adversarios en caso de una disputa.
Colocan una diversidad de trampas para cazar animales, pero si en alguna de ellas cae
un shipibo, los Nshobos no tendrn problemas en comer carne humana.

HADAS DEL AGUA Y DEL BOSQUE
Existe cierta ignorancia con respecto a las duendes, sirenas y hadas en nuestro pas.
Frecuentemente son confundidos estos trminos por los mismos informantes quienes, ante
tan encantadoras apariciones, de lo ltimo que se preocupan es de asignarles el nombre
correcto. En defensa de los despistados aclaramos que, efectivamente, estas
manifestaciones lucen idnticas. Pero solo las hadas y sirenas son las madres, los
espritus o los encantos de la Naturaleza, en sus manifestaciones femeninas. Las
duendes son almas de mujeres que perecieron sin alcanzar el bautizo.

Otro tipo de hadas son los espritus seductores que habitan en las minas y grutas
naturales dispersas por todo el continente. Los mineros y exploradores saben muy bien
que, debido a ellas, no pueden entrar mujeres en las minas de socavn, porque la dama
anfitriona se pondra furiosa por los celos y ocasionara derrumbes o la muerte de algn
varn.
La Huarmi Puquio (Warmi Puquio)

En muchas historias de encantamientos encontramos como protagonista a la mujer del
manantial o Huarmi Puquio. Al igual que en otras apariciones, se trata de una bella y muy
plida jovencita que vive bajo los puquiales. Su cabello es rubio, largo y lacio. Su voz,
encantadora. Canta por las noches y puede atrapar o endulzar a ms de un incauto. Estos,
locamente enamorados no pondrn reparos cuando ella los sumerja en el centro del puquio
donde habita.
Al no tener ningn registro de sus canciones, solamente nos queda preguntarnos: Qu
cantarn las Warmi Puquio?
La Chununa

Muy parecida a la anterior es la aparicin de la chununa, espritu que reina en los
despoblados. Tiene la figura de una mujer adulta, pero pequeita. Su aparicin es tambin
de piel muy clara, rubia y de hermosos ojos azules. Lo curioso es que sus pies estn
volteados, con los dedos hacia atrs y los talones por delante. Fuera de eso, es muy
atractiva. Pero cuidado, es considerada peligrosa aun por los brujos, quienes lo piensan
dos veces antes de hacer pacto con ella.

Cuando por las noches oscuras un hombre recorre los caminos solitarios y se encuentra
con este encanto de las soledades, queda adormecido por su bello canto y su dulce
mirada. Ella lo invita a seguirle, alejndolo cada vez ms del camino y l la sigue sin
resistirse.
Terminado el encanto, el hombre se convierte en un vagabundo solitario que merodea
las viejas ruinas y tapados (tesoros enterrados). No regresa ms a vivir con sus iguales,
convive con animales y se comunica con las madres de las plantas. Se olvida de los suyos,
abandona las costumbres humanas y a su propia familia, si la tena. Comienzan a crecerle
la cabellera y las barbas. Con los aos sus ropas se deshacen y quedan cubiertos solo por
sus largos pelos.

En el departamento de Piura es comn que tanto chununas como chununos no solo
molesten a los adultos, sino tambin a los nios no bautizados.
La Cuda

Sera una muy bella aparicin, de no ser porque tiene un solo seno y patas de gallina.
Su nombre se lo debe al grito que emite: Cuda!, Cuda!. Su rea de accin la constituyen
los alrededores de Cajamarca. Dicen que de da toma la forma de un ave y esa es la razn
por la cual de noche, en su forma humana, aparece con patas parecidas a las de una
gallina.

La Yara

Es otra hada muy bella que habita en la selva peruana. Su piel es del color de la
madera y su cabellera verde como la flora.

Aparenta enamorarse de un hombre, pero solamente lo hace para aparearse con l. Si
llega a tener relaciones con uno, nacer un hijo deforme, de pies desiguales y habilidades
mgicas, nada menos que un chullachaqui.

Igual que a otras manifestaciones femeninas, a las Yaras se les encuentra cantando a
orillas de los ros, con seductora voz. Pero cuidado; esos ojitos verdes y encantadores
significan peligro. Los hombres que cayeron bajo el hechizo de su mirada y de sus cantos,
se sumergieron tras ellas en las profundidades del ro y no fueron vistos nunca ms.
Ocasionalmente, las Yaras pueden tener la parte inferior del cuerpo como el de una
boa. Por esta razn, son confundidas frecuentemente con las sirenas.
Sirenas

Algunos autores sugieren que las almas de las mujeres sin bautizar que murieron a
consecuencia de una inundacin se han convertido en sirenas. Esta afirmacin es
resultado de la confusin que mencionramos en pginas anteriores, pero los lectores
atentos ya podrn afirmar a estas alturas que tales almas podran convertirse en duendes,
mas no en sirenas.

Las sirenas que ocasionalmente aparecen en nuestros ros y lagunas no tienen tan
escalofriante origen. Ellas son descendientes de diversas colonias de ninfas espaolas,
griegas e italianas que emigraron a nuestro continente en diferentes periodos. Un pequeo
nmero vino tras los barcos de los exploradores espaoles. Buena parte de ellas continu
llegando despus, sobre todo durante la primera y segunda guerra mundial, escapando de
los bombardeos y de la violencia que reinaba en el mar Mediterrneo.

Los pobladores consideran que ellas tienen una personalidad egosta y les atribuyen la
costumbre de robar criaturas para llevarlas a vivir en sus ciudades encantadas, bajo las
aguas. De la cintura para arriba tienen apariencia de mujer y de la cintura para abajo de
pez. Sin embargo, cuando emergen a la superficie su cuerpo es completamente femenino.
Tienen cabellos rubios, ojos azules y tez blanca. Sus formas son perfectamente
seductoras. Es el nico caso de razas fericas en el cual no se ha producido mestizaje.
En su canto, sin embargo, puede notarse cierta fusin musical. Si bien es cierto que en
miles de aos ha variado muy poco, es notoria la influencia de la cumbia moderna en su
cantar, pues ahora sigue un ritmo marcadamente tropical. Lo que no ha cambiado en sus
melodas es que continan siendo la perdicin de quien las escucha.

Hasta hace algunos aos, una sirena era vista en el Boquern de la Viuda, una gruta no
totalmente explorada ubicada en el Puerto de Huacho, a dos horas al norte de Lima. Los
viejos pescadores afirman que esta mujer hermosa tena, de la cintura para abajo, cuerpo
de corvina.

FANTASMAS, APARECIDOS Y OTROS MEDIO MUERTOS

Destellos inexplicables, sonidos sin causa aparente o presencias que se sienten en el
silencio de la noche; alrededor del mundo hay incontables testimonios de individuos que se
han encontrado cara a cara con un fantasma. En general, los fantasmas son espritus de
personas que han muerto inesperadamente, sin concluir su misin en la vida o que, por
alguna razn, han sido condenados a vagar sin rumbo por el mundo de los vivos.
Errneamente se piensa que no tienen salvacin, pero s la tienen, como se ver ms
adelante.

En este tratado no abordaremos las apariciones caseras, tan comunes y semejantes a
las que ocurren en otras latitudes, sino que daremos un espacio a aquellos fenmenos que
son representativos de nuestro pas.
Fantasmas, espectros y almas en pena

Quien recorra los pueblos de la costa y sierra del Per debe tener cuidado de no
encontrarse con un condenado, tambin llamado manchachiku (lo que asusta). Se trata de
almas que van por las noches aterrorizando e, incluso causando muerte a los paisanos que
caminan solitarios por parajes oscuros. Pueden asumir diversas formas, como la de un
espectro trasparente o blanco, un animal arrastrando pesadas cadenas, una persona
infestada de piojos o gusanos, un caballero silencioso, una sombra negra, un aire fro que
eriza la piel, entre otras.
La garganta es una de las primeras partes del cuerpo en descomponerse, as que los
espectros suelen tener voz gangosa, debido a que el aire se cuela por sus carcomidos
pescuezos. Tarde o temprano se ven en la necesidad de comer carne humana, lo que los
torna doblemente peligrosos.

Cuentan que hace muchos aos en Jauja sala no uno, sino decenas de condenados
todas las noches a dar su ronda por la ciudad. Los vecinos echaban los cerrojos a sus
puertas apenas daban las seis de la tarde y se apagaba el ltimo rayo de sol. En las zonas
rurales, los campesinos se despedan a gritos, de cerro a cerro, y corran a casa antes de
que oscureciera del todo.

Abundan los relatos de hombres y mujeres que se encuentran con un animal que
aparece inesperadamente y les hace frente, cortndoles el camino e impidindoles llegar a
su destino. Este puede ser un animal comn (digamos, un chancho, un pavo o un toro),
pero se sabr que es un condenado por la candela que se desprende de sus ojos y por su
aliento de fuego. Los vecinos ms cautos prefieren dar marcha atrs y volver sobre sus
pasos, pero hay otros que intentan desafiarlos. Mala idea; al da siguiente sern
encontrados desorientados, diciendo palabras sin sentido y botando espuma por la boca.
Es bueno saber que la mejor proteccin contra los condenados son los perros y las
criaturas pequeas, quienes los hacen huir despavoridos.
Muchas veces alrededor de estas apariciones se encontrar un tapado. Ello significa
que la razn por la cual el difunto se ha condenado fue por amasar en vida gran fortuna sin
compartirla con los necesitados. En tal caso, su alma no descansar hasta que dicha
riqueza sea desenterrada y entregada a noble uso. Por eso, hay muchas personas que en
lugar de huir de los condenados, los desafan y hasta son capaces de luchar contra ellos
con tal de conseguir todo o parte de esas riquezas ocultas. En caso de que alguien lo
logre, el condenado ser salvado.

Un caso muy temido era el de un condenado que se apareca en diversas ciudades de
la costa y la sierra, conocido como el cura sin cabeza. Decan que este haba sido un
sacerdote avaro y codicioso que reuni una gran riqueza y, al morir, fue obligado a vagar
sin su crneo durante muchos aos. Tambin se ha recogido versiones de otros curas sin
cabeza en otros pases latinoamericanos.

En la isla de Taquile, ubicada en medio del Lago Titicaca, en Puno, son frecuentes las
apariciones de los kukuchi. Son fantasmas malignos que tienen un infame gusto por la
carne humana. Es comn verlos ataviados con las ropas de gala con que se entierra a los
muertos en Taquile, chullo largo y faja de bolitas a la cintura, solo que llevan el traje hecho
harapos, gastado y andrajoso. Cargan consigo piojos, pulgas y otros bichos. Quien se
encuentra con un kukuchi debe ser muy astuto para engaarlo y desviarlo por otro camino,
de lo contrario sus carnes sern devoradas por dicho espectro.
A pesar de no tener representacin conocida, el Tunche (o Tunchi) es tal vez el ms
clebre de los fantasmas locales. Su fama se extiende a, prcticamente, todos los
departamentos de la selva peruana, principalmente Ucayali, Iquitos y Madre de Dios.
Cuando est cerca, se siente un aire fro y se escucha su silbido caracterstico: fin fin fin
, lo que genera una sensacin terrorfica. Muchos creen que se materializa como un pjaro
que vuela muy rpido mientras silba. Los pocos testigos que lo han visto aseguran que se
presenta como un espectro vestido de blanco que avanza sin tocar el suelo. Su principal
pasatiempo es espantar y confundir a quien lo ve hasta lograr que se pierda en la espesura
de la selva, o al menos, que pase un gran susto y termine con la mirada perdida y botando
espuma por la boca.
Otro espectro que suele aparecer por las noches de la selva es la Lamparilla, un
esqueleto que lleva una lmpara de luz azul a la altura del corazn. Se oye el crujir de sus
huesos al caminar. No se debe confundir con las lucirnagas o cocuyos, que son
abundantes en la zona.
Esqueletos como estos estn por todas partes. En el casero de Pauquilla, provincia de
San Marcos, Cajamarca, un ruido espeluznante que suena como tara! tara!, espanta a
los pobladores cuando se oculta el sol. Es un esqueleto conocido, justamente, como la
Tarabilla. Se sabe que al igual que en otros casos, su presencia anuncia una prxima
muerte, pero coincidentemente la de la persona que se lo encuentra. Por ello, los
pobladores prefieren cerrar sus puertas y no arriesgarse a recibir tal sorpresa. Algunos
vecinos, ms fuertes, han sobrevivido a un encuentro con la Tarabilla, pero al menos
terminaron arrojando espuma por la boca y con la mirada perdida.

Una manifestacin distinta a la de los condenados son las almas en pena. Unos cinco
das antes de que un cristiano muera, su alma recorre por las noches los lugares que
guardan cierta importancia para el sujeto. A estas almas en pena es posible encontrarlas
rezando o caminando lentamente sin tocar el suelo. Son muy pacficas, pero si alguien las
hostiga, se enojan y se abalanzan contra el agresor hasta causarle la muerte.
Ritos relativos a la muerte

Existen en nuestro pas diversas usanzas populares relacionadas con la muerte. Por un
lado, es casi generalizado en la sierra el lavado de las ropas que dej el difunto, costumbre
conocida como pichachi o pichjacu. Se realiza a pocos das de su fallecimiento, con el fin
de que no regrese a incomodar a los vivos. La ceremonia se acompaa con abundante
alcohol y tabaco.
Por otra parte, los machiguengas tienen una tradicin que puede resultarnos curiosa. Le
pintan el rostro con achiote (pigmento rojizo obtenido del rbol del mismo nombre) al
muerto para que est contento. Lo entierran con todos los cuidados, pero antes de
retirarse cierran escrupulosamente el camino del cementerio, con ramas cortadas, para
que el muerto quede despistado si intentara seguirlos a casa. Le colocan algodones en los
ojos para que no los vea y adems se cortan el cabello para que no tenga por donde
agarrarlos. Toman todos estos cuidados durante los primeros ocho das del deceso. As
hayan sido buenos o malos, todos los difuntos son peligrosos. Se dedican a matar a
mujeres y hombres mientras esperan a los ngeles o los demonios para que se los lleve a
su destino final.

Los aguarunas cuentan que la casa donde habitan los muertos est erigida en medio de
la selva. Una mujer que amaba fervorosamente a su esposo la descubri despus de
seguir a su alma desde el momento en que Este muri. Durante tres das camin tras sus
pasos, hasta que lleg a esta casa, donde se escuchaba ruido de risas y tomaban masato
(bebida alcohlica preparada a base de yuca). Ella toc la puerta y, por mucho que rog,
no la dejaron entrar, porque estaba viva. Cuando regres, a la semana siguiente, la casa
no estaba ms.
Actualmente, los fantasmas, condenados y almas en pena difcilmente se dejan ver. Ya
en sus tiempos deca don Ricardo Palma, con cierta burla, que el alumbrado pblico y los
policas se encargaran de ahuyentarlos poco a poco.
Las Momias

A diferencia de las momias egipcias, que salen por las calles a espantar a la gente,
cubiertas por unas cuantas vendas y dejando a la vista parte de sus cuerpos
descompuestos, las momias peruanas son notablemente ms simpticas.

Los antiguos peruanos saban muy bien lo peligrosa que puede resultar una momia
irritada. Por ello, siempre mostraron gran respeto por sus antepasados y los hacan
partcipes de sus agasajos y fiestas principales, cuidando que no les falte nada en la otra
vida. Basta recordar que al morir una persona importante, era enterrada con todos los
lujos, junto con sus sirvientes, sus guardias, joyas, alimento y bebidas. Estas momias lucan
mscara de oro. En algunas culturas, las tumbas de los nobles se rellenaban con tierra o
piedras y formaban parte de los lugares de culto, llamados Huacas. Visiten los lectores
como referencia la tumba del Seor de Sipn, en el departamento de Lambayeque.
Para nuestros ancestros, la muerte significaba el paso a otra vida. Uno dejaba de existir
solamente cuando su cadver se desvaneca, lo cual ocurre naturalmente por accin del
tiempo. Por ello, nuestros predecesores momificaban a sus difuntos; para que perdurara el
cuerpo y la muerte definitiva no ocurriera. Previamente, les quitaban las entraas y untaban
los cuerpos con sustancias especiales. La mayora de las momias se encontraron en
posicin fetal, como una forma de expresar un segundo nacimiento, esta vez en el interior
de la madre tierra.

La momia principal de un ayllu (comunidad familiar), llamada Mallqui, era consultada
frecuentemente por sus descendientes en caso de una situacin difcil o al requerirse tomar
una decisin trascendente. Tambin era comn sacarlas a pasear en pomposos rituales y
largas procesiones, en las que aprovechaban para solicitarles alguna ayuda con las
cosechas o el bienestar del ganado. Es por todos estos mimos y cuidados que los restos
humanos momificados resultaron ser tan amigables.

Teniendo todo ello en cuenta, es posible imaginar la honda desolacin que
experimentaron los incas al presenciar cmo los conquistadores europeos destinaron
buena parte de su tiempo a desenterrar, destruir y quemar todos los cuerpos
embalsamados que pudieron. Tras la ejecucin de este perverso pasatiempo, los
corazones indgenas quedaron tanto o ms destrozados que esos pobres restos humanos.
Una de las momias ms famosas es Juanita, la dama de Ampato, nia que fue
ofrendada al volcn Misti durante el reinado de Inca Yupanqui. Su sacrificio tena por objeto
aplacar la ira de la montaa y, as, evitar sus destructivas erupciones. Hace tan solo unos
aos fue rescatada de los hielos, quedando tal vez un poco resentida por tan largo olvido.

An en nuestros das pueden encontrarse rezagos de este culto a los muertos. Y es
que algunos vecinos mantienen la calavera de un antepasado en casa, la cual gentilmente
colabora con la guardiana del hogar. El crneo gritar diligentemente y har ruidos para
alertar al dueo de casa si llegase a aparecer algn indeseado ladrn.
Los Gentiles

(machulas, awpas, huancavilca, aupamachu, awpa machu =antepasado, chullpa =
cuerpo desecado; machu = mayor, viejo , antiguo; suq'a machula = anciano encogido (por
el aspecto de las momias) La expresin gentil fue un aporte de los adoctrinadores
espaoles, quienes la utilizaban para designar a los pueblos paganos en general.
Hace muchos, muchos aos, la tierra era habitada por la primera humanidad. Estos
hombres eran como nosotros, solo que bastante ms longevos, grandes y fuertes.
Vivan en total oscuridad, pues era la primera edad del mundo y an no exista el sol.
Andaban desnudos, no conocan la agricultura, cazaban algunos animales, recolectaban los
frutos silvestres, pero principalmente se alimentaban de piedras. En ocasiones, se coman
entre s. Convivan hermanos con hermanas, con total ignorancia de la moral, como la
conocemos hoy en da. La gran cantidad de armas y fortalezas halladas en lugares de
difcil acceso sugiere que preferan la guerra a la paz. Por ser tan prfidos, la divinidad
reinante decidi enviarles un castigo que acabara con ellos.
Entre los gentiles haba algunos adivinos, quienes presagiaron la inminente desgracia.
Por eso antes que cayera una lluvia de fuego, muchos ya haban huido a las alturas de los
cerros llevando sus tesoros consigo. Otros castigos enviados, como diluvios, tampoco
lograron acabar con ellos. Finalmente, fueron convertidos en piedra cuando se les envi el
ltimo gran castigo; el sol apareci radiante y abrasador en lo que fue el primer amanecer
de la historia.

Actualmente son una raza extinta, sin descendientes sobre la tierra. Pero su influencia
no desapareci. Se mantiene hasta hoy, en el mundo interior, el Uku Pacha. Algunas ruinas
preincaicas son, en realidad, restos de los gentiles. Algunos han sido vistos ltimamente en
los alrededores de dichas ruinas, ubicadas generalmente en las cumbres de los cerros.
Sus huesos vuelven a adquirir forma humana, pero solo de noche. Si se enteran de que hay
fiesta en el pueblo, de seguro llegarn y tratarn de conquistar a alguna bella seorita para
llevrsela a su refugio.

Acercarse demasiado a la zona ocupada por ellos puede traer enfermedad; el aire de
los gentiles (gentil waira) provoca que las personas se llenen de granos y, poco a poco, se
vayan muriendo. Para curarlas es necesario preparar un remedio con los mismos huesos
de estos gentiles.

DEMONIOS Y OTROS MUY MALOS
As como espritus benefactores, en toda cultura existen entidades malvadas, que
hacen dao por deleite. El primer punto que hay que aclarar es que los demonios oriundos
de nuestro territorio no son satnicos, es decir, ninguno de ellos tiene parentesco ni guarda
relacin contractual ni de dependencia con Satn o Belceb. Ellos provienen de diversas
familias que se originaron independientemente de los demonios tradicionalmente conocidos.
Es probable que mantuvieran algn limitado contacto comercial con ellos, aunque no se ha
recogido suficiente informacin al respecto. Es un tema que podra estudiarse ms a fondo
en siguientes investigaciones.

En todo caso, nuestros espritus malignos mantuvieron gran independencia hasta la
llegada de -adivinan quines? - los extirpadores de idolatras. Como mencionamos antes,
estos seores realizaron, querindolo o no, la labor de dispersar en la gran Amrica a los
demonios como los conocemos actualmente.

Por otra parte, estos extirpadores de idolatras provocaron intencionalmente la prdida
de toda informacin relativa a los demonios autctonos. Es por eso que ahora tenemos tan
limitado conocimiento de algunos seres malignos, como los Hapiuus o Achaqallas.

El diablo es conocido tambin como el Enemigo, el Maligno o el Cumpa. En la
Amazona recibe los nombres de shapsico o shapingo.

Supay

Originariamente los Supay eran geniecillos vinculados al mundo de los muertos y lo
extraordinario (Uku Pacha), entonces, como todos los duendes autctonos, no eran tan
malos. Los pobladores andinos saban muy bien cmo hacer tratos con ellos. A ratos
bondadosos y otras veces maliciosos, su comportamiento responda a sus volubles
estados de nimo o a la simpata que sintieran por la persona que los invocaba.

Cuando llegaron los espaoles, decidieron arbitrariamente considerar a todos los
espritus autctonos como aliados del demonio y, entre todos ellos, eligieron a los Supay
para personificar al ms malo de los malos. Les otorgaron un poder superior, pero a
cambio les obligaron a usar nuevas vestiduras. Desde entonces, lucen cuernos, cola y
patas de cabra. Con esta transformacin sufrida, algunos Supayas adquirieron el hbito de
comer gente y robar almas. En muchas zonas, los campesinos les temen a tal extremo que
evitan siquiera mencionar su nombre.
Ciertas noches rondan el mundo de los vivos en forma de algn animal, generalmente
un toro, chancho o chivo. Esto puede causar confusin a los lectores, quienes deben estar
preguntndose: un toro aparecido a medianoche es un condenado o es el mismsimo
Supay? La respuesta la dar el olfato, pues un demonio deja el caracterstico olor del
azufre a su paso. Otro indicio a considerar es la presencia de cadenas. Si las lleva, es sin
duda un condenado. En cualquier caso, nuestra recomendacin es no quedarse a
averiguarlo; correr hacia algn lugar seguro es lo ms aconsejable.
Anchancho

Son demonios muy feos y malignos que invaden los parajes solitarios para quedarse a
morar en ellos. Prefieren las cuevas y las profundidades de los lagos o pantanos,
hallndoseles desde el altiplano hasta la sierra de Cajamarca. La presencia de un
anchancho provoca la muerte de los arbustos y el ganado que pasta alrededor.
Adicionalmente, causa enfermedades en los propios pastores, quienes le ofrecen todo tipo
de regalos para calmar su ira y en lo sucesivo evitan pasar por tal lugar.
Ya eran temidos en los remotos tiempos de los gentiles, poca en que solo se les
encontraba en el Lago Titicaca. Por causas desconocidas, algunos anchanchos emigraron
hacia la cordillera hace muchsimos aos, ocupando grutas y espacios subterrneos. Por
esa razn, son confundidos frecuentemente con el enano minero, conocido en la sierra sur
como el to. Pero no, los anchanchos en las minas siguen siendo demonios, notablemente
ms perversos y poderosos que cualquier muqui conocido.
Un caso particular es el Qota-Anchancho o Titi-Anchancho, el nico demonio que se
qued en el Lago Titicaca. Es un monstruo gigantesco que, bajo la forma de columna de
agua, se traslada grandes distancias destruyendo, devorando y haciendo naufragar todo lo
que encuentre a su paso. Vientos huracanados y grandes olas acompaan el fenmeno.
Como todo demonio andino, tambin tiene su lado bueno. Es as que, salpicando parte del
agua del lago, puede traer lluvias, altamente benficas para la agricultura. Mantiene un
squito de warmikunas, hermosas mujeres con pies de pescado. Ellas atrapan a los
hombres jvenes con sus encantos y los conducen al fondo del lago, donde el siniestro Titi-
Anchancho los devora, dejando como nica evidencia sus huesos descarnados.
Saqra

Estos diablillos creados por el Supay son, entre todos los demonios, los menos
malvados. Eso s, son espritus bromistas y burlones, atolondrados y desbordantes.
Aparecen bajo la forma de gatos, lagartijas, sapos y culebras. Pueden tomar rasgos
humanos, pero siempre con trazas de reptiles u otros animales. Algunos autores afirman
que los Saqra pueden aparecer tambin en forma de sirenas.
Generalmente, habitan en los cerros y lugares despoblados. Cuando se acercan a la
civilizacin, se deleitan en hacer travesuras y gastar bromas; esconden las llaves de la
casa, abren la puerta del corral, entre otras diabluras. Son mayormente inofensivos.
Caso curioso; estos geniecillos son fieles devotos de la virgen pero, a la vez, no pueden
acercarse a ella por su condicin de demonios. Cuando se aproximan a una procesin
religiosa, esconden la cara o miran hacia otra parte.
Japiuus (hapi uu, hapi nuno o espritu que agarra)

Son demonios de origen muy antiguo. Aparentemente coexistieron con la primera
humanidad (los gentiles).
Son extremadamente feos, pero toman la forma de hermosas mujeres voladoras, de
pechos tan largos como sus cabellos. Hay quien asegura haberles visto una larga y
desagradable cola. El peligro de encontrarse con uno de estos es que atrapan a las
personas y se roban su alma para convertirla en uno de ellos.

Soqas

Dentro de los antiguos gentiles, gigantes sin moral, haba un grupo de maldad extrema.
Estos malvados, llamados Soqa Machula, fueron incrementando su perversidad
gradualmente hasta el punto de convertirse en autnticos demonios. Son malficos y
buscan causar dao a los seres humanos.

Mientras eran an gentiles, se refugiaron en diferentes lugares para protegerse de los
castigos que azotaban a su raza. Algunos perecieron en el interior de los cerros y ahora
conforman el lado izquierdo o lado maligno de ellos. Por ejemplo, y sin entrar en
habladuras, han de saber los lectores que se dicen cosas terribles del lado izquierdo de
muchos de los cerros asentados en el Cusco.

Si un gentil se refugi y expir en un manantial, se convirti en Soqa Puquio. Ahora
provoca enfermedades a los hombres que tropiezan y caen cerca de l o a mujeres y nios
pequeos con solo aproximarse. Les produce males estomacales o bronco pulmonares.
Otros soqas moran en las ruinas y los antiguos cementerios de los gentiles, ubicados
en la cima de los cerros. Pueden materializarse en la forma de un anciano o, incluso
aparecerse como la pareja de alguien y as tener relaciones con seres humanos. La
persona que entra en contacto con ellos adquiere una extraa enfermedad por la cual su
cuerpo se va tornando amarillo y secando de a pocos, hasta que muere. Como nica cura
para esta afeccin, la persona contagiada deber beber una infusin que contenga huesos
molidos de gentiles.
Qarasiri

(Karisiri, o tambien Kari- Kari)
Son espectros que se alimentan de grasa humana. Recogimos indicios de su presencia
desde tiempos ancestrales en la regin aymara. Pueden tomar cualquier forma, aunque su
estrategia ms frecuente es presentarse como algn animal inofensivo. De esta manera
ingresan a las viviendas sin llamar la atencin. Se acercan a la victima disimuladamente, la
adormecen y le perforan un pequeo agujero por el cual le absorben el sebo. La persona
afectada caer enferma pero, si no muere, se levantar luciendo una silueta envidiable.

Para algunos investigadores el Karisiri es un brujo con el mgico poder de atravesar
paredes y convertirse en animal. De ah que se les relacione con los Pishtacos pero, en
realidad, su naturaleza es totalmente distinta.
Despus de la conquista adoptaron como vestimenta habitual el hbito de fraile, con
una caperuza cubriendo su cabeza. La forma de ahuyentarlos es comiendo ajo.

Kientibkori (significa el de manos con punzantes dedos)
Para los machiguengas gran parte de los objetos existentes y personas ajenas a su
tribu son malos. Y si existen es porque los cre el demonio principal, llamado Kientibkori.
Este no pierde oportunidad para hacer dao a los machiguengas, por eso cre las plantas
con espinas, los zancudos, los murcilagos, las araas, las enfermedades y todo aquello
que pueda traerles pena y dolor.
E l Kientibkori es un gran demonio con unos intestinos enormes. Los indgenas
aseguran que no fue creado por Dios, sino que exista desde siempre. Al principio estaba
solo, por eso se dedic a crear a todos los espritus malos masculinos. Su mujer es quien
crea a los femeninos.

Los diablillos que lo escoltan son los kamagarini (los causantes de la muerte). La
mayor parte del tiempo son invisibles, pero cuando no, son muy feos y quienquiera que los
vea morir al poco tiempo. Tienen una existencia infeliz. Tienen chacras y las trabajan para
vivir, pero en ellas solo crecen desperdicios, jams obtienen yuca, ni maz. Por eso no
pueden preparar chicha para sus fiestas.
Iwa e Iwanchi

En el mundo de los aguarunas existen seres demonacos llamados Iwa e Iwanchi. A
pesar de la semejanza de sus nombres, poco se parecen entre s. Los Iwa son una raza
de gigantes guerreros. Los historiadores identifican su aparicin en territorios selvticos
con la invasin del fiero ejrcito mochica, en un intento por expandir su seoro. Por su gran
fuerza y brutalidad, fueron muy temidos en la regin. Sus armaduras de bronce jams
sufrieron mella por las flechas o dardos de los nativos. Los Iwa devoraban hombres,
triturando sus huesos sin mayor esfuerzo. Finalmente, la invasin mochica fracas, pero no
por accin de los valientes y esforzados aguarunas, sino por el excesivo calor y los
insectos ponzoosos de la zona.
Posteriormente, algunos Iwa desertaron del ejrcito mochica e hicieron su residencia en
la selva. Ellos conocan el fuego y las mejores semillas para sembrar, mientras que los
aguarunas pasaban hambre. Una antigua leyenda cuenta cmo los hombres consiguieron
ambas maravillas para sus pueblos con ayuda del picaflor. Desde entonces este pajarito es
muy amado y respetado.

Los Iwanchi (Iguanchi) son una raza de demonios semejantes a gigantescos monos
makisapa. Sus brazos y piernas son largos y estn cubiertos de abundantes pelos de color
negro. Tienen la cabeza llena de desagradables granos. Son tan pesados que las ramas
de los rboles no pueden ofrecerles refugio. Por ello, duermen en cuevas abandonadas.
Solan atacar los centros poblados en los alrededores del Alto Maran para robar comida
y raptar a mujeres y nios. A los nios los coman y las mujeres no tenan mejor suerte.
Hace muchos aos, los aguarunas se pusieron de acuerdo y atacaron a un grupo de
iwanchi, hacindoles pagar todas sus fechoras. Desde entonces se mantienen apartados
del hombre.

OBJETOS MARAVILLOSOS Y MISTERIOSOS
En el mundo mgico indgena, los objetos inanimados no existen como tales. Las
plantas, los animales y las cosas cobran conciencia permanentemente y ocultan
intenciones, sean buenas o malas, en su relacin con las personas. Bajo esta premisa,
sera interminable mencionar a todos los objetos que poseen algn valor mgico. Por ello,
en las siguientes pginas nombraremos solo a aquellos que consideramos los ms
significativos dentro de la tradicin andina.

Las Madres

Cada rbol, ro o laguna tiene su propio espritu, que es a la vez su alma, su origen y su
semilla. Dicho espritu es su madre, la cual puede manifestarse en forma de un animal, un
duende o una persona. Algunos pueden ser vistos solo por los chamanes. Otros aparecen
siempre que sea necesario defender el equilibrio de la naturaleza.

As, la boa es la madre del ro en la selva, la de algunas lagunas suele ser un toro que
solo es visto por las noches. Las plantas, por su parte, tienen su propia madre, que se
manifiesta en la forma de un duende, una anciana o un animal. Incluso el barro con el que
se hacen las ollas tiene su madre. Encuentren los lectores ms informacin al respecto en
la descripcin del duende Pahota.
Los cazadores deben pedir permiso a las madres correspondientes al internarse en la
selva en busca de presas. Deben respetar las condiciones que la madre les indique, tales
como no cazar hembras con cras pequeas o no cazar ms de lo que necesitan para su
sustento y el de su familia.

Durante el estado de trance, los chamanes pueden ver y conversar con las madres de
cada especie y son estas mismas madres quienes les instruyen acerca de cul hierba
tomar y cmo usarla para curar determinada enfermedad.
Estos espritus de la naturaleza son llamados tambin encantos, haciendo alusin a su
habilidad para seducir o encantar a los seres humanos. Pero tengan en cuenta los lectores
que no todas las madres son bondadosas. Algunas se dedican a hechizar a hombres y
mujeres, sin distincin de edad o condicin, con el objeto de robarles la sombra o
llevarles al interior de los cerros o lagos, donde podrn devorarlos. Contra ellas deber
luchar el chamn para sanar a cada enfermo, tarea nada fcil.

Lo que ocurre exactamente cuando a una persona le roban el nimo, tambin llamado
sombra o camaken no lo sabemos, pero el hecho conocido es que dicha persona pierde
un pequeo componente de conciencia, una porcin de su sombra, una fraccin de
voluntad y un gran porcentaje de su sonrisa.

El rbol de lupuna tiene un tronco alto y barrign. Es uno los rboles ms grandes de la
Amazona y su madre est entre las ms consideradas. Segn los miembros de la tribu
achuar, es una mujer muy hermosa, dotada de alas, de piel muy blanca y con los
caractersticos ojos azules que tienen este tipo de encantos. La madre de la lupuna
tambin es temida; los hombres de la tribu de los piros evitan pasar solos cerca de su
tronco, pues es sabido que ella suele secuestrarlos.

Quipus

Los quipus son arreglos de cuerdas de lana de diferentes colores que utilizaban los
incas para contabilizar los acontecimientos importantes de la vida del imperio. Hasta donde
sabemos, no tienen propiedades mgicas, pero los cdigos ocultos en sus nudos son un
misterio no descifrado hasta el momento. Se afirma que la cantidad y ubicacin de los
nudos, as como el color y la longitud de las cuerdas, tienen un significado en este sistema
cifrado.
Algunos nios en el imperio eran adiestrados para convertirse en kipucamayocs: solo
ellos podan anudar y descifrar los quipus. Cuentan los cronistas que stos se jactaban de
conocer exactamente cuntos individuos haba en cada Suyo (regin) del imperio, as como
otros datos especficos de cada uno. Incluso podan relatar cuentos y poesas utilizando
este sistema. Nada se sabe, en cambio, de un extraviado quipu gracias al cual los antiguos
sacerdotes llevaban control exacto de todas las diabluras que ejecutaban los Saqras en el
territorio imperial.
Coca

Una de las costumbres de los indgenas que ms sorprendi a los conquistadores
espaoles fue el uso de la hoja de coca. Y es que esta plantita tuvo desde siempre un
significado muy importante para los peruanos.

En primer lugar, esta hoja verde era como un puente que les permita entrar en
contacto, de diversas maneras, con el saber ancestral. Por ser un regalo de la madre tierra
o pachamama, se entregaba como ofrenda en diversos sacrificios con los que los antiguos
peruanos la honraban y le pedan favores, tales como buen tiempo y prosperidad. Estos
sacrificios podan realizarse en una huaca o directamente en los campos, desperdigando
las hojas al viento.
Tambin era y es utilizada por los chamanes como orculo, para consultar el futuro. Se
le pide as: hojita de coca, dime la verdad y se deja caer sobre la mesa. Nosotros, que
no sabemos leerla, escuchamos a un experto decir que si las hojas caen cara arriba,
generalmente significa una buena noticia.
Otra forma de usarla es el chactado, chacchado o picchado, que consiste en mascar la
hoja sin tragarla. Para extraer en mayor cantidad el jugo de la coca, se le mezcla con un
poco de cal. Esta tcnica otorga fuerza y mayor resistencia a quien la realiza, por lo que es
muy utilizada por los pueblos indgenas de la montaa. Del chactado deriva otra forma de
conocer la suerte, aplicada en las comunidades rurales: La coca suele tener un sabor
agradable, pero si al mascarla se apreciase un sabor amargo, significara que alguna
desgracia suceder, como la muerte de un familiar o amigo cercano.

Los usos mencionados lneas arriba no deben confundirse con el perverso empleo que
personas inescrupulosas dan a la coca para la fabricacin de estupefacientes, denigrando
este recurso ancestral. En el corazn de las comunidades serranas no se presenta el uso
corrupto o deshonesto de esta maravilla natural. Eso ocurre con gente que no es del lugar
y no entiende el real significado de esta planta.

La Coca, el Ayahuasca y el San Pedro son las principales plantas utilizadas por los
chamanes para contactarse con la ntima sabidura de la naturaleza.
Huacas

La encarnacin de una fuerza superior en un ro, cerro o laguna, los transforma en
espacios sagrados, dando lugar a lo que se conoce como huacas. Del mismo modo, todo
objeto que se distingue de los dems por su originalidad o particularidad, y que es
reconocido como tal, es una huaca.
De manera especial, son huacas los santuarios construidos para rendir culto a los
dioses. Generalmente, estas estructuras guardaban los huesos de los antepasados ms
nobles. Entre las ms poderosas y respetadas durante el imperio incaico se contaban el
Templo del Qoricancha, en Cusco, y el santuario de Pachacamac, en el actual Valle de
Lurn, cerca de Lima. Otros adoratorios importantes eran las huacas del Sol y de la Luna,
en el Valle de Moche, adoptadas por los incas tras la conquista al pueblo Chim.
Otros accidentes geogrficos que gozaban de gran veneracin eran las pacarinas, o
lugares de origen. Estas eran diversas cuevas, lagunas y montaas de las que, segn la
tradicin, emergieron los primeros hombres. Entre ellas resaltaban el Lago Titicaca y el
Cerro Huanacaure, dos de los probables lugares donde se origin la noble estirpe que
construy el imperio incaico.

La veneracin y el cuidado de las huacas no era cosa de juego para los antiguos
peruanos, pues saban muy bien que al no ser respetadas, estas se enfureceran y
produciran terribles daos o enfermedades a los mortales. Por tanto, velar por ellas no
era responsabilidad de algunos pocos, sino de toda la comunidad.

Posteriormente, con el desconcierto y la desmoralizacin que gener la conquista del
imperio, las huacas quedaron olvidadas y muchas, incluso destruidas. Esto provoc una
angustia ntima y silenciosa en el pueblo derrotado que, de alguna manera, permanece en
el pas hasta nuestros das.
Illas y Conopas

Dentro de la categora de objetos sagrados, los antiguos peruanos incluan a todo ser,
persona, animal o planta nacida con alguna marca distintiva. Estos eran conocidos como
illas. Poda tratarse, por ejemplo, de una persona jorobada, una mazorca de maz cuyos
granos tuviesen una coloracin especial o una piedra de forma excepcional. En caso de no
contar con ninguno de estos objetos, caba la posibilidad de fabricrselo, elaborando
artesanas con diversos materiales o tallando piedras con la forma elegida.
Posteriormente, era necesario bendecirlas, para lo cual bastaba seguir un sencillo ritual.

Las illas an hoy son consideradas como regalo de los Wamani (espritus tutelares de
cada pueblo) a algn afortunado campesino, lo que le asegura prosperidad con su ganado
y cosechas. La forma del objeto indica a qu animal o cultivo proteger. Son amuletos para
la abundancia, la fecundidad y la buena suerte. A manera de ttem, se les rinde culto
individual o familiar y son el centro de las fiestas relacionadas al ganado (como la herranza
o marcacin) y las cosechas.

Entre estas huacas se cuentan los primeros y ms hermosos frutos hallados en tierras
que no han sido sembradas, as como los ms grandes o anormales ejemplares de
cualquier especie, sea vegetal o animal. Estos objetos elegidos son llamados Conopas y
son muy efectivos propiciadores de la fertilidad.

Las illas ganaderas, aquellas que protegen el ganado, pueden originarse de cualquiera
de estas tres formas: se extraen del estmago de las vacas, aparecen en el lugar donde
ha cado un rayo o surgen donde se manifiesta la madre de un lago. Muchas noches, la
madre emerge del centro del agua bajo la forma de un toro y, al tocar las piedras de la
orilla, convierte en Illa a una de ellas. Al da siguiente el pastor la encuentra y la guarda con
mucho celo. Luego la presenta ante las vacas, las cuales la lamen y adquieren as suerte
para parir terneritos sanos. Luego la dejar reposar en alguna parte preferencial de la casa
o del establo. A veces estas illas cobran vida por las noches y, bajo la forma de un toro
mgico, amansan a los toros bravos y se aparean con las vacas, provocando mejoras en el
ganado. Adicionalmente, son poderosos amuletos que brindan efectiva proteccin frente a
los abigeos y las enfermedades del ganado.

Se ha registrado la existencia de illas en pueblos de casi todo el ande peruano,
particularmente en los departamentos de Hunuco, Cajamarca, Ancash, Ayacucho y
Apurimac.
Las piedras

El poblador urbano que d un paseo por el paisaje serrano tal vez pase por alto la
importancia de aquellos silenciosos elementos que, abundantes pero inertes, predominan
en cada rincn de los andes. Tales objetos forman parte importante de la concepcin que
el hombre andino tiene del mundo; son las piedras. Efectivamente, es como si el hombre
andino hubiese sido forjado de piedra y no de barro; las piedras son las semillas de la
creacin de los hombres y en piedra fueron transformados innumerables hroes de leyenda
y dioses de la antigedad, cuyos espritus habitan an en ellas.
Cuenta una leyenda que cuando el Inca Huiracocha batallaba contra los chancas para
conquistarlos y engrandecer al imperio, las piedras que estaban alrededor se convirtieron,
por orden del Sol, en bravos soldados para reforzar las huestes del Inca. As de estrecha
era la relacin entre estos hombres y las rocas.

Otra prueba de esta cercana con el reino mineral son las apachetas (cargapila o
cargachurcanan). Son montculos de piedras apostados en puntos clave de los caminos
andinos. Cada viajero, al pasar, coloca sobre ellas una piedra u hojas de coca. Cada uno
hace el esfuerzo de cargar su propia piedra y llevarla hasta la apacheta. Es una forma de
expiar pecados y de presentar una ofrenda para pedir un viaje tranquilo. Esta costumbre se
respeta desde que fue impuesta por Tupac Inca Yupanqui, para adorar al creador del
universo, conocido entonces como Apu Con Tiki Wiracocha.
An en nuestros das, los campesinos en muchas zonas de la serrana mantienen esta
estrecha relacin con las representantes del reino mineral. Ellos tienen la habilidad de dar
vida a unos pequeos seres que no solo los acompaan sino que tambin protegen sus
chacras. Con mucho respeto, el hortelano escoge tres o ms piedras con caractersticas
peculiares y las coloca una sobre otra, dando forma a un nuevo ser. Le dice unas palabras
en voz muy baja y as da nacimiento al Chacraqaway. Este hombrecito de roca vigilar con
esmero la chacra y la proteger de la amenaza del granizo o de animales hambrientos.

Los tapados

Lucecitas incandescentes, animalitos que aparecen y desaparecen inesperadamente o,
incluso la presencia de un alma en pena son indicios de que puede encontrarse muy cerca
un tapado. Estos, generalmente, son cofrecitos o cajas llenas de joyas, monedas de oro y
plata o papeles de valor ocultos desde hace muchos aos. La intencin de sus dueos fue
proteger sus valiosas pertenencias del robo, pero como ninguna riqueza se lleva para la
otra vida, al fallecer los propietarios, el paquete permanece escondido tal y como lo
dejaron.

La relacin entre tapados y condenados es grande. Como hemos dicho, la persona que
escondi un tapado y muri, queda condenada a vagar como alma en pena hasta que su
tesoro sea desenterrado y entregado a una persona de buen corazn, que pueda darle
noble uso.
Aunque los tapados pueden provenir de cualquier poca, son cuatro los principales
momentos en que han sido originados.

Un primer grupo perteneci a los gentiles. Cuando comenz a salir el sol por el
horizonte y comprendieron que iban a morir, muchos de ellos huyeron hacia las alturas. En
las cumbres enterraron su oro, herramientas y adornos, los cuales ahora forman parte de
las ruinas.

El siguiente momento importante corresponde tanto a las culturas pre incas como al
incanato. Principalmente, tenemos algunos centros de culto, donde se depositaban
ofrendas a las divinidades y los antiguos cementerios, donde se colocaban a las momias
de los difuntos, rodeadas de obsequios y riquezas que les seran tiles para la otra vida.

La tercera gran ola corresponde al periodo de la conquista e inicios del virreinato. Tales
tapados son el oro y plata que los incas y sus descendientes escondieron para protegerlos
de una fulminante invasin de saqueadores. En Cusco, Puno, Arequipa y en la ciudad de
Jauja se descubrieron varios de estos. Don Ricardo Palma deca que en los alrededores
de Casma en el departamento de Ancash - quedaran enterradas 100 llamas cargadas
de oro, fortuna que se diriga a ser parte del rescate de Atahualpa. Por otro lado, son
clebres las historias acerca de los tesoros enterrados por la cacique Catalina Huanca.
Ella fue aceptada como cacique en Huancayo por el mismo Pizarro y realiz sobresalientes
donaciones a la caridad. Otros tesoros fueron enterrados por los mineros de la provincia
de Castrovirreina en el cerro Mesa de Magallanes cerca del lmite del los departamentos
de Ica y Huancavelica - tras ser hostilizados por la inquisicin, en poca del virrey Marqus
de Mancera.

Finalmente, gran parte de los tapados ocultos en ciudades como Jauja o Concepcin se
remontan a los tiempos de la guerra con Chile. Las familias adineradas, urgidas por
rescatar sus joyas, dinero y otros objetos valiosos del saqueo y de los cupos cobrados por
los soldados invasores, enterraban sus tapados o abran agujeros detrs de los muros,
que luego eran tapiados otra vez con adobe (barro prensado) para mayor seguridad. De
hecho, los soldados chilenos rompieron muchas paredes y pisos para encontrarlos, pero
an quedan muchos ms por descubrir.
Existen distintas formas de rescatar estos tapados. Los cazadores de fortunas recurren
a sesiones espiritistas, otros a videntes o rastreadores. Muchos de estos tesoros se
encuentran en las casas antiguas, en las cumbres de los cerros y otros debajo de grandes
piedras o cerca de rboles de gran tamao o forma especial. Al lector interesado en hallar
estar riquezas le recomendamos prestar atencin a relatos de manifestaciones del
carbunclo o de apariciones fantasmales.

En las tumbas del Seor de Sicn (en Lambayeque, muy cerca del Seor de Sipn), un
polvo rojizo venenoso, llamado cinabrio, fue colocado por sus sbditos al momento de
cerrar la tumba, para proteger los entierros contra futuros ladrones.
Independientemente de esta proteccin, la descomposicin de los objetos con el paso
del tiempo genera sus propios mecanismos de defensa. Hay que tener mucho cuidado al
rescatarlos, pues si se aspiran los vapores venenosos (conocidos popularmente como la
antimonia), formados por la combinacin de metales y condimentados por el paso del
tiempo, se adquirir una penosa enfermedad. Esta consiste en la inmoderada aparicin de
granos y el lento marchitarse del cuerpo, resultando finalmente en la muerte del
profanador.

Mencin aparte merece el prolijo trabajo de los arquelogos, quienes con gran esfuerzo
rescatan del olvido los importantes vestigios dejados por los antiguos peruanos. Gracias a
esta esmerada labor nos es posible alcanzar una mejor comprensin de nuestra propia
historia.

HROES Y VILLANOS
Desde los orgenes de esta diversa y colorida nacin, numerosos clanes emergieron y
sucumbieron. Cientos de historias de valenta, sacrificio, intriga y traicin se tejieron
alrededor de luchas por el poder y el predominio entre los diferentes reinos. La historia
registra incontables escenas donde los intereses personales se sometieron a los
requerimientos de un pueblo, pero tambin episodios donde ocurri todo lo contrario. Tales
son los hroes, tales los villanos.
Pero la historia tambin olvida. Cientos de mujeres y hombres valientes, aquellos que
dieron su vida por un ideal o construyeron las bases de un pueblo; los verdaderos
protagonistas de cada acontecimiento, hoy permanecen en el anonimato. La gloria para
unos y la indiferencia para otros. Eso siempre depender de quin cuenta la historia.

Naylamp

(Naylamp significa ave mstica o ave del agua)
El majestuoso Naylamp fue un rey del norte que arrib a las costas de Lambayeque a
inicios del siglo VIII. Su llegada fue un acontecimiento muy comentado en la regin, pues le
acompaaba un numeroso squito, formado por sus mujeres, siervos y guerreros.

Inmediatamente se gan el respeto de sus nuevos vasallos gracias a su gran simpata y
a la fuerza de su poderoso ejrcito. Introdujo mejoras en las tcnicas para cultivar la tierra
y tejer los vestidos. Fue un hombre de elevada calidad humana y gran honorabilidad, que
trajo prosperidad a su pueblo. Gobern durante muchos aos y dej a su hijo como
sucesor. Al heredero le sucedi su hijo y as sucesivamente rein la dinasta, hasta que
fueron conquistados por los guerreros Chim. Y los Chim posteriormente fueron
dominados por los Incas.
Cuentan que al envejecer le brotaron a Naylamp alas en la espalda y emprendi vuelo,
de manera que su cuerpo jams cay en descomposicin. Para que lo recordaran sus
sbditos les dej su propia imagen tallada en un dolo llamado Llampayec, maravillosa
estatuilla de piedra color verde.
El seor de Sipn

Los moche fueron un pueblo de avanzada asentado en la costa norte entre los siglos III
y VIII de nuestra era. El seoro mochica estaba conformado por una serie de ciudades o
reinos independientes que poblaban los valles de Moche, Chicama y Vir, ubicados en el
actual departamento de La Libertad; se extendieron hacia el norte por los frtiles valles de
Lambayeque.

Hasta donde sabemos, no desarrollaron cdigos de escritura, pero conocemos sus
costumbres gracias al legado que nos dejaron en su maravillosa cermica documental, en
la cual representaron magistralmente diferentes escenas de su vida cotidiana.
Desarrollaron la orfebrera de oro y cobre y la construccin de grandes estructuras en
adobe. Su relacin con el mar, principal fuente de alimento y de vida, fue muy estrecha.
Expertos navegantes, se deslizaban velozmente sobre las olas montados sobre los ligeros
caballitos de totora, tal como lo hacen los pescadores en la actualidad.
Se trataba de un pueblo guerrero y, en ocasiones, sanguinario. Sus gobernantes eran a
la vez jefes militares y religiosos. Adoraban al terrible Ai Apaec, conocido como el
Degollador, divinidad vida de sangre humana.
Uno de sus seores principales, cuyo real nombre no hemos podido recuperar, reciba
sus visitas en el santuario hoy conocido como Huaca Rajada. Actualmente es famoso en el
mundo entero como El Seor de Sipn. Mucho se ha hablado acerca de su tumba y de las
exquisitas riquezas en ella encontradas, pero en esta ocasin queremos aportar algunas
pinceladas acerca de su vida.

Un mal da, el sacerdote principal mand un recado que interrumpi al noble mochica en
su cacera de venados. Qu mensaje podra ser tan importante? No estaba permitido
molestar al gobernante durante su actividad preferida. El orculo prometa malos augurios.
La madre de la Huachuma (el cactus hoy llamado San Pedro) le haba advertido al
sacerdote que se avecinaba una gran tempestad, con temibles inundaciones. Los bosques
secos de Lambayeque, donde reinaba el majestuoso algarrobo, las viviendas, los terrenos
de cultivo, su pueblo entero se encontraba en peligro. El fiero Ai Apaec reclamaba su cuota
de sangre y muerte. Era necesario iniciar, cuanto antes, los sacrificios humanos. Los
sabios indicaron la fecha propicia para realizar el sacrificio. El Seor de Sipn se alist con
ayunos y silencios. Llegado el da, el pueblo entero lleg muy temprano a la plaza principal.
El excesivo calor de Lambayeque no era impedimento para vestir sus lujosos atavos de
oro puro y piedras preciosas, mientras era transportado en andas por sus fieles sirvientes.
Las jvenes elegidas estaban preparadas. Voluntariamente caminaron hacia la mesa del
sacrificio. Tras decir las palabras ceremoniales, fueron ejecutadas. Todo sucedi muy
rpido. Pero no fue suficiente. La gran inundacin lleg y arras vastas extensiones del
territorio, tal como lo viene haciendo cada decena de aos. Hoy conocemos a este
fenmeno como El Nio.
Manco Capac

Su nombre significa rey poderoso. Las diferentes leyendas que explican el origen del
imperio incaico coinciden en nombrarlo. Cuentan que Manco Capac, hijo predilecto del Sol,
sali del gran Lago Titicaca junto a su esposa Mama Ocllo con rdenes de dirigirse hacia el
norte para fundar un gran imperio. Como seal le fue entregada una barra del oro ms
puro, la cual intentara hundir en la tierra, en cada territorio que visitasen. All donde aquella
barra se hundiera con facilidad se quedara a morar. Tras largo caminar llegaron a divisar
el hermoso Valle del Cusco y el fundador hundi su bculo sin esfuerzo en el cerro llamado
Huanacaure. Buena seal era esa; haban llegado al que sera el ombligo del mundo, la
capital del Imperio de los Incas.
Los indios brbaros que all habitaban se asombraron mucho por la presencia de tan
regios seores de deslumbrantes vestiduras, con las orejas estiradas y ataviados con
adornos de oro. Les adoptaron inmediatamente por reyes y les juraron obediencia. Aunque
no lo menciona la leyenda, podemos estar seguros de que la pareja real lleg al Cusco en
compaa de su corte y su propio ejrcito, tcito detalle que facilit el xito de su misin.
Manco Capac fue un monarca civilizador. Se dedic a ensear a su pueblo las tcnicas
para la agricultura, la construccin y el manejo de los metales. Su esposa ense a las
mujeres las tcnicas de tejido y el cuidado del hogar. Los descendientes de ambos
gobernaron el imperio con justicia, encargndose de expandirlo y de velar por el cuidado de
sus sbditos.
Danzantes de tijeras (danzaq)

Los primeros pasos de la danza de tijeras provienen de tiempos muy remotos, pero su
forma moderna se origin pocos aos despus de la invasin espaola. Fueron las propias
huacas, saqueadas y olvidadas, quienes iniciaron este movimiento. Los espritus de dichas
huacas se apoderaron de esta estirpe de acrbatas denominada los danzaq, inducindolos
a entrar en trance con una fuerza que los impuls a sacudirse en un principio y finalmente a
danzar. Los danzantes son tambin chamanes, pues mediante ellos se manifiesta el
espritu de los Wamani.
Durante toda la danza llevan en la mano dos hojas de tijera, grandes y afiladas, con las
que producen un repiqueteo o golpe metlico que los acompaa en el trance. En ella se
intercalan acrobacias, saltos, demostraciones de fuerza y sorprendente agilidad. Pueden
tragar sapos vivos, atravesarse el cuerpo con agujas o introducir espadas en su boca. Por
su parte, las tijeras sern preparadas para acompaar al danzante; debern pasar una
noche entera en una laguna u otro lugar sagrado.

Los danzaq reciben una larga y exigente preparacin, la cual se trasmite de padres a
hijos e incluye ritos secretos de iniciacin que los habilita para ser chamanes. Como tales,
realizan servicios para sus vecinos, como curar enfermedades y realizar ofrendas a los
Apus para propiciar las cosechas y el ganado. Pero tambin acuden a la brujera y a
pactos con los supay con el fin de vencer a sus contrincantes. Estas alianzas les dan esa
fortaleza y habilidad que los caracteriza.
Sufrieron persecuciones por parte de las autoridades durante la poca colonial. Con el
tiempo sus vestidos y coreografas se fueron transformando, siendo este un claro ejemplo
de mestizaje cultural. Actualmente, la danza se realiza por medio de retos o contrapunteos
en los que cada danzante, acompaado de sus msicos (arpa y violn), desafa e intenta
superar a su rival en la realizacin de acrobacias y los trucos de magia ms arriesgados y
espectaculares. Con respecto al vestido, est compuesto por pantaln, saco y sombrero,
mayormente blancos y adornados por gran nmero de incrustaciones de hermoso colorido.
En los pies suelen calzar zapatillas simples de tela.

Debemos agregar que los danzantes guardan muchos secretos, los cuales no tenemos
autorizacin para difundir ni por este ni por otros medios. Tengan en cuenta los lectores
que aqu no todo ha sido dicho.

Los Pishtacos

(nakaq, akachos)
Los pishtacos son un grupo de mercenarios especialistas en extraer la grasa humana.
Se dice que son empleados secretos del gobierno o de alguna antigua y extraa
congregacin de frailes.

Generalmente son hombres altos, blancos y rubios. Sus barbas pueden ser rubias o
pelirrojas. Aunque su vestimenta ha variado con el paso de los aos, generalmente visten
de negro. Usan ropa de cuero o ponchos de lana. Portan ltigos hechos de cuero, pero
cuero humano. A pesar de que no poseen gran magia, causan ms temor que muchos
fantasmas. Su nico artificio mgico lo constituyen los polvos blancos con que paralizan a
sus vctimas. Dicen que estn preparados con huesos de llama molidos.
Los pishtacos tambin son llamados Nakaq, que significa degollador. De da llevan una
vida aparentemente normal, aunque muchos tienen la fama de ser incestuosos, borrachos,
ladrones y transmisores de enfermedades. No participan en las fiestas ni en las asambleas
con el resto del pueblo.

De noche, caminan largas distancias a pasos muy giles para realizar sus fechoras.
Suelen esperar a sus vctimas en los parajes oscuros y desolados de la serrana para
degollarlas y extraer toda su grasa, por la cual cobran formidables sumas de dinero. Por
esta razn suelen preferir a los gorditos.
Para matar a los infortunados, utilizan grandes cuchillos de acero templado. Para
extraer la grasa dominan una minuciosa tcnica que consiste en descuartizar a sus vctimas
y colgarlas sobre recipientes especiales hasta que gotee todo el aceite.
Cuando logran recolectar la cantidad suficiente, regresan a las ciudades y venden su
producto como lubricante para las grandes maquinarias de los ingenios azucareros.
Antiguamente se afirmaba que la grasa humana era utilizada para fabricar las campanas de
las iglesias, con lo que tenan mejor sonido y mayor duracin. Hay en la sierra quienes no
toman medicamentos porque afirman que en ellos se utiliza como insumo la preciada grasa
humana.

En tiempos ms recientes, los pishtacos han adaptado y ampliado sus malas artes, de
modo que en la actualidad conducen modernas camionetas de doble traccin y se
desempean como robariones y sacaojos. Los riones y crneas obtenidos son
vendidos a muy buen precio en el mercado negro de rganos humanos.

BRUJAS, Y VAMPIRESAS
A las mujeres hermosas siempre hay que tomarlas con cuidado, pero si se encuentran
solas en medio de la noche en un lugar despoblado, an ms.

No es rara la historia del hombre que, en diversos parajes de la costa y sierra, se
encuentra de noche con una desconocida y bella mujer. l queda encantado por su
hechicera mirada y cautivador aspecto, la sigue seducido y, tras avanzar unos kilmetros,
ella se convierte en una horrible bruja. La recomendacin en estos casos es fijarse antes
que nada en los pies de la fmina; si son patas de gallina, lo mejor ser alejarse
inmediatamente, pues tiene ante sus ojos nada menos que a una bruja. Tambin puede
tratarse de la Cuda, pero esa no sera una mejor noticia.

Por lo general, son brujas aquellas mujeres que hacen pacto con el diablo para obtener
los ms variados poderes y riquezas. Dicho pacto termina envileciendo su alma y, claro
est, tambin su cuerpo, a tal punto que solo pueden mantener su belleza fsica por breves
periodos. Cuando una de ellas se acerca al pueblo es muy notorio el mal olor que
desprende. Dirase que hay un zorrillo en cada esquina.
La Achikee (o Achkay, o achicay)

Esta fue una antigua hechicera que dio origen a una hermandad de brujas, cuyas
seguidoras hasta el da de hoy se alimentan de carne humana y viven solitarias en los
bosques apartados. Su aspecto era de lo ms desagradable; vesta harapos y llevaba el
pelo enmaraado. Sobre su boca sin dientes luca una larga nariz que sobresala en su fea
cara, llena de granos y cicatrices. Su magia estaba altamente desarrollada. Dominaba
diversos maleficios, pero su mayor satisfaccin era marchitar las flores a su paso.
La primera achikee muri despeada hace muchos aos, mientras trataba de atrapar a
una nia para comrsela; de su vientre se formaron los desiertos de la costa, de sus
vestidos nacieron los cactus y los arbustos espinosos y de sus huesos surgieron los
cerros. An hoy es posible ver en algunos de ellos su cara retorcida. El eco que en ellos
se escucha no es otra cosa que ella misma que, burlona, nos imita.
Las Brujas de Cachiche

La llegada de los negros al Per se dio casi en simultneo con el arribo de los
espaoles, pero realmente se hizo notoria en la colonia, cuando llegaron como esclavos
para realizar las ms duras labores agrcolas y domsticas. Buena parte de ellos fueron
ubicados en el departamento de Ica para trabajar en los campos de algodn, donde la
faena era dura y las condiciones deplorables. Su presencia influy significativamente en la
msica y gastronoma del Per, pero tambin fue grande su aporte en el campo de la
hechicera, pues trajeron consigo las artes y costumbres mgicas de los lejanos pueblos
africanos.

Muy cerca de la ciudad de Ica queda el pueblo de Cachiche, lugar donde se hicieron
clebres las brujas negras. Atendan en sus pobres barracas, carentes de cualquier indicio
de prosperidad. Se deca de ellas que eran expertas en amarres de amor, as como en
sanar enfermos y enfermar a los sanos. Usaban para ello muecos de trapo con alfileres
clavados, adems de algunos elxires an no identificados. Organizaban sus aquelarres
alrededor de la famosa palmera de siete cabezas, mencionada en pginas anteriores.
Entre las ms famosas se cuentan Melchorita Zugaray, a Manonga Lvano y a
Dominguito la del Socorro. Con respecto a esta ltima, algunos dudaron de sus habilidad
es en una ocasin en que pronostic el xito de una batalla cuando todos daban por hecho
que sera ganada. Se trata de la batalla de Baraja, parte de un levantamiento civil durante
la poca republicana. Sin embargo, los incrdulos no supieron qu alegar cuando acert al
decir los nombres de todos los naturales de Ica que moriran durante la misma.
Vampiresas

Aparte de alguna que otra sanguinaria divinidad mochica, en el Per no son muy
comunes los relatos de vampiros o chupasangres. Sin embargo, existi una muy curiosa de
origen extranjero. Y aqu va su historia:
Todo parece indicar que Sarah Ellen fue una digna ciudadana inglesa. Se conoce muy
poco de ella, salvo que muri a bordo del barco que la traa hasta el Per, all por el ao
1913. Durante su agona sola ingerir un misterioso lquido rojo (sera extracto de
beterraga?) como remedio para sus males. Esto dio origen a la siguiente leyenda, que
sucedi solo en la imaginacin popular: Sara Hellen (noten el desplazamiento de la h) fue
una malvada y poderosa hechicera que vivi en Inglaterra en el siglo XVII. Dentro de sus
ritos de magia negra, acostumbraba beber sangre humana. Al ser condenada por brujera
y ejecutada cruelmente, jur que regresara cien aos despus de su muerte, pero
convertida en una vampiresa. Y cmo fue que lleg a Pisco? Resulta que los habitantes
de su pueblo natal no quisieron tener cerca ni siquiera a su sepultura, as que la enviaron
muy lejos para que descanse en paz (o al menos as ellos pudieran dormir tranquilos). Esto
debi ocurrir en 1893. De otro modo no se explica cmo a mediados del ao 1993 una
multitud de curiosos esper su resurreccin a las puertas de su sepulcro en el cementerio
de Pisco, lo cual nunca ocurri.
Tras el terrible terremoto del ao 2007, la lpida, situada en el cementerio de Pisco,
permaneci intacta. Actualmente, multitud de paisanos la visitan a diario y - cosa curiosa -
aseguran que concede milagros a los ms devotos.

CHAMANES, CURANDEROS Y ADIVINOS
En todas las culturas ancestrales, la relacin entre el hombre y la naturaleza es familiar
y cercana. En ellas siempre est presente la figura del chamn. Lejos de ser un simple
hechicero, el verdadero chamn es un hombre capaz de trascender los lmites de la
realidad visible para compenetrarse con la magia del universo, invisible a los ojos. El
mstico sanador conoce y explica los secretos del universo, pues le fueron relatados de los
mismos labios de los elementales de la naturaleza, las madres de los objetos o la hoja de
coca.

Mediante diversas tcnicas, que incluyen la msica, la danza, el ayuno o la ingestin de
sustancias especiales, el chamn es capaz de alterar su estado de conciencia para
alcanzar voluntariamente esta experiencia. Cuando entra en estado de trance, puede
comprender estos secretos, ocultos para los simples mortales. Dicho conocimiento se le
presenta a travs de visiones, las cuales distan mucho de ser alucinaciones, pues es la
misma realidad objetiva que se le manifiesta revestida de elementos simblicos. Mediante
la activa presencia del chamn, la comunidad entera recupera el contacto perdido con su
propia esencia interior.

As, el chamn es una suerte de sacerdote de los encantos o espritus tutelares, de la
Naturaleza, un vnculo entre la realidad y el mundo mgico. En los diferentes puntos del
territorio peruano puede encontrarse una gran variedad de chamanes. Poseen diferentes
nombres y costumbres que varan segn el lugar y la poca.

Chamanes

De los verdaderos chamanes quedan muy pocos y no son tan buenos como los de
antes. Son llamados paqo, altomisa, pongo (este nombre proviene de punku, que significa
puerta). Al centro del pas se les conoce como Camayo, Campicoj (el que cura) y, en el
sur, como mesayoq. En el oriente actan, entre otros, el Mueraya de los shipibo-conibos y
el Seripegari de los machiguengas.

Son los escogidos. Constituyen realmente la puerta de contacto con el mundo espiritual.
Tienen la facultad de convocar a los espritus tutelares y comunicarse directamente con
ellos. As, indican al pueblo cules son sus requerimientos y qu debern hacer para recibir
sus favores, abundantes cosechas y mejor ganado. Cuando invocan a un cerro se puede
escuchar el aleteo de un cndor. Se dice que algunos tienen el poder de hacer caer las
estrellas para aplastar a los ladrones de ganado o abigeos.
Dominan una serie de hechizos o sortilegios. Son los ms aptos para efectuar los
pagapu, ofrendas para implorar favores a alguna entidad superior o dispensar alguna
ofensa cometida contra ella. Conocen muy bien los ritos de proteccin o propiciacin, para
combatir males o atraer la suerte sobre una persona u objeto (convirtindolo en amuleto).
Realizan el llamado de la sombra o nimo de una persona a quien le ha sido arrebatada.

Otra de sus tareas frecuentes es el desplazamiento del mal: el mal que contagi a un
enfermo es extrado de su cuerpo y contenido temporalmente en varas, piedras o espadas,
para luego expulsarlo hacia el mar, los cerros o la oscuridad de la noche. Asimismo, este
puede ser enterrado para que la tierra u otras poderosas entidades lo absorban. A este
proceso se le conoce como despacho o botada. Al terminar de enterrarlo, los chamanes
deben alejarse sin dar la espalda al despacho, pues podran contagiarse de ese mismo
mal.
Tambin pueden realizar funciones sanatorias y adivinatorias. Son las mismas entidades
de la naturaleza quienes les informan acerca del responsable de una enfermedad, hurto,
maleficio, dolor y, tambin, si dicho mal tiene cura.

Queda claro que los autnticos chamanes lo son por vocacin, no por negocio. Ni
siquiera cobran por sus servicios, solo reciben aportes voluntarios de la comunidad.

Y si quiero ser chamn, dnde me inscribo?, preguntar algn entusiasta. No es nada
fcil, querido lector, a menos que tenga la fortuna de que le caiga un rayo y no muera, que
sobreviva a alguna enfermedad de difcil cura o que su padre sea chamn. Es sabido que
los autnticos chamanes han recibido su arte por alguno de estos tres caminos. En el caso
del rayo, deber realizar ayuno de sal, aj y de relaciones con mujeres durante una
semana. En el segundo caso, la propia madre de una planta deber manifestrsele
mediante visiones en el punto ms lgido de su enfermedad para indicarle cmo debe
curarse y en adelante se convertir en su protectora. En el tercer y ltimo caso, el
conocimiento se transmite de padres a hijos.
Curanderos

En un segundo nivel se encuentran los curanderos, llamados pampamisa, curiosos,
paqo, qampeokuna, camasca, soncoyoc (que significa dueo de su propio corazn). El
ibisn para los aguarunas, el unaya para los shipibo-conibos. Tambin podemos incluir en
esta categora a los kimbisa, especialistas en contrarrestar los ataques hechos por
fuerzas oscuras. Los curanderos tambin responden a un llamado de los Apus, pero no
tienen el don de comunicarse directamente con ellos. Por tanto, son falibles de
equivocarse. Su aprendizaje es un largo proceso de errores y aciertos.

Los curanderos tienen la habilidad de curar las enfermedades producidas por alguna
divinidad u objeto sagrado ofendido (las huacas, los puquios, los soqas, los muertos). Las
formas ms frecuentes de ofender a una divinidad son: olvidar hacer una ofrenda al pasar
por un lugar sagrado, hacerla sin el cuidado requerido o tropezar cerca de un puquio. Un
caso ms grave ocurre si uno, sin saberlo, hace sus necesidades sobre el hogar de un
demonio o un soqa.
Otras formas de adquirir estas enfermedades son aproximarse a un lugar donde se
realiz un despacho o botada o por conjuro de un brujo malero. Entre las dolencias que
pueden tratar los curanderos se encuentran el susto, el mal de ojo, los vientos malignos y
el robo de nimo o sombra.

El primer paso para la cura es hacer un diagnstico, con ayuda de hojas de coca o
pasando el cuy o el huevo. El animal u objeto es sobado por el cuerpo del infectado, luego
se abre con un cuchillo y se puede leer la presencia y forma de manchas que aparecen
en su interior, las cuales indican la causa de la molestia. La cura se consigue con ayuda de
hierbas silvestres, pero previamente es necesario realizar ofrendas o pagos a espritus,
divinidades o incluso demonios. Al lado izquierdo de su mesa ritual guardan siempre objetos
que pertenecieron a los gentiles (como huacos o huesos); estos son usados tanto en
ataque como en defensa contra los malignos.
El procedimiento para la curacin con hierbas implica una serie de cuidados, los cuales
deben seguirse meticulosamente. Es imprescindible que sea el curandero autorizado,
despus del ayuno recomendado, quien tome la hierba que crece silvestre en un lugar
sagrado, Mientras la recoge va pidindole con respeto y con humildad que brinde su ayuda
en la enfermedad. As funciona la medicina andina; la magia estaba presente desde las
antiguas trepanaciones craneanas que efectuaban los sacerdotes de Nazca hasta las
cotidianas curas que se dan en la actualidad.
Adivinos

Una tercera categora la ocupan los llamados adivinos o rastreadores, tambin
conocidos como lastro choqaakuna. Estos, mediante el atento estudio de los astros y los
fenmenos naturales o la lectura de objetos como hojas de coca, tabaco o maz, logran
resolver la prdida de algn objeto valioso, sealar al culpable de un robo o pronosticar el
futuro.

Esta costumbre viene desde tiempos inmemoriales. Durante el incanato los nobles
solan consultar a los calpa ricoc quienes, entre otras cosas, adivinaban la suerte en las
entraas de los animales.
Brujos

Por otra parte estn los que representan al mal, los hechiceros que pactan con
demonios o con el lado izquierdo o maligno de los wamanis. Ninguno de ellos acepta
pblicamente tales pactos o compactos. Estos son los brujos, maleros, mayomb o
laiqa. Los yub para los shipibo-conibos. Estos se encargan de provocar enfermedades e
incluso la muerte de muchas personas. Para exacerbar a las divinidades, hacen las
ofrendas al revs. Tambin se encargan de preparar amarres, es decir, unir a alguien con
su ser amado, cuando esta persona no le corresponde.
Son famosos los brujos de Locumba y Sama, en Tacna; los de las Huaringas, en la
sierra de Piura; los de Huacho; los de Cachiche, en Ica y los de Salas, en Lambayeque. En
general, se les puede encontrar en todas las regiones del pas.

LUGARES MSTICOS
En la vida, como en la muerte, hay ocasiones en que las emociones detonan con gran
fuerza en el espritu. Para bien o para mal, esta energa descargada queda impregnada en
las habitaciones, los objetos y la tierra. Estos lugares, sagrados o malditos, parecen vivos.
Encierran los lamentos, las lgrimas, los alaridos y la risa de quienes los habitaron. Durante
largo tiempo, despus de toda vida, esta presencia hace revivir dichos momentos
trascendentales a quienes se aproximan a cada lugar. Entonces, los recin llegados
escucharn, sentirn o presenciarn algo que ya sucedi, pero que an no ha concluido.


Los Jirkas
(Jirkas o dios de la montaa, tambin llamados Auqui que significa seor o noble,
orqo=cerro, Wamani =dios de los cerros) Wamani (Ayacucho); Achachilla (Puno); Auki
(Cusco); y Auquillo (Lima) Apus (en todo el territorio); Apu significa, amo, gran seor.
Muchos de los gigantes antes vivan en el pas terminaron sus das convertidos en
piedra. Hoy habitan al interior de las montaas; por eso, muchos de los cerros son
Wamani (espritus tutelares), pero solo los principales son Apus. Los ms famosos en
Cusco son el Ausangate, Salcantay, el Alpamayo. Los campesinos les entierran ofrendas
diversas como chicha, coca u otros objetos, en seal de respeto a todos ellos.

Todo jirka es masculino. l se encargar de fecundar a la Madre Tierra para proveer
abundantes cosechas a sus beneficiarios.
Cada cerro es dueo de sus animales. Temprano, por la maana, abre las puertas de
su corral para que salgan los venados y vizcachas a comer su pasto y en la tarde se
guardan. Por eso, los cazadores le piden permiso antes de cazar a alguno de ellos. En su
granja el cndor es la gallina y la vicua es su cargador, la que lleva todo su oro.

Un auqui (como tambin se les llama) puede trasladarse para encontrarse con otro
auqui, dando origen a los huaicos o deslizamientos de tierra, o puede enviarle mensajes a
travs de un cndor.

Hay que recordar que, como muchos entes de estas tierras, tienen el lado derecho que
es bueno y el lado izquierdo malo. Por ello, pueden ser tanto bondadosos como crueles
con su pueblo tutelado, al enviar bendiciones o castigos a las comunidades que residen en
sus faldas.

Eventualmente, pueden aparecer como seres humanos y pasear entre las calles del
pueblo.

Noten los lectores la ntima relacin que existe entre los cerros, los dioses tutelares
encarnados en ellos, los gentiles refugiados en sus cimas y la ocasional aparicin de todos
ellos como personas. Estas fuerzas suelen ser confundidas y los nombres se usan
indistintamente variando ligeramente en cada regin.
Lneas de Nazca

El misterio est dibujado en las pampas de Nazca; inmensas lneas rectas, figuras
geomtricas, hermosos animales - colibr, mono, araa, perro - y otras enigmticas figuras
pueblan este paisaje. Hace ms de dos mil aos, los antiguos peruanos cubrieron unos
cincuenta kilmetros de extensin con estas representaciones misteriosas. Quien camine
por el desierto solo notar una gran cantidad de surcos en el suelo, anchas zanjas de unos
treinta centmetros de profundidad que dejan a la vista un color ms claro que el de la
superficie; pero si pudiera sobrevolarlo como un cndor o como los antiguos dioses, se
asombrara al observar estos inmensos y maravillosos dibujos. Gracias a las
caractersticas del suelo y a la dedicacin ilimitada de la investigadora alemana Mara
Reiche, an es posible apreciarlos.
Muchos enigmas quedan an sin resolver. Cul es el mensaje oculto en estos
jeroglficos que escribieron los sacerdotes, astrlogos o tal vez los cientficos de la cultura
Nazca? Por qu los hicieron? Era un homenaje a sus dioses? Queran decirnos algo a
los que llegamos despus? Algunas teoras sostienen que se trata de un observatorio
astronmico que permita medir las estaciones del ao para saber cundo era el mejor
momento para iniciar la siembra de la tierra, o la cosecha. Incluso, algunos se aventuran a
encontrar en ellas las marcas de un aeropuerto para extraterrestres. En fin, el misterio
llega ms all de nuestro alcance.
Puquios y ojos de agua

Los puquios son manantiales donde el agua aflora naturalmente a la superficie. Junto
con los lagos y ros, son respetados por considerrseles puertas de entrada al Uku Pacha,
o mundo de abajo.

Estos espacios son la morada predilecta de diversos duendes y hadas, tales como la
yara, el ichik ollgo o la warmi puquio.
Las mujeres embarazadas evitan pasar cerca de los puquios o beber su agua, pues el
ichik ollgo les hara dao, ocasionndoles abortos. Por su parte, las hadas se presentan en
sus orillas y hechizan a los hombres para llevrselos bajo su superficie y tener hijos de
ellos. Cuando una persona duerme cerca de un puquio, toma agua de l o se tropieza al
pasar cerca de uno, puede contraer llapchay o el chacho, que es el mal del puquio. Se le
hincharn los pies y las manos, le vendrn dolores de barriga, entre otros sntomas.
Tambin podra adquirir el susto o la enfermedad del viento. Pero son tantos los seres que
habitan estos ojos de agua que no es fcil saber cul de ellos es el causante de la
dolencia. El curandero deber consultar a la coca y, una vez identificado el agresor, podr
hallar la cura.

Como est dicho, muchos de estos manantiales son misteriosos y peligrosos para el
poblador ignorante, pero sus orillas son la residencia preferida de los chamanes, quienes
reciben la energa y proteccin de los espritus tutelares que moran en ellos. Las
Huaringas, en la sierra de Piura, estn consideradas entre las lagunas ms poderosas.

Por otra parte, es increble la cantidad de lagos que, segn la tradicin popular, fueron
formados sobre antiguas ciudades, como castigo divino a la maldad de sus moradores.
Larga es la lista, que incluye a las lagunas de Paca, Pomacanchi, Choclococha, Soposoa,
Caballococha, Lanahuaje (cerca al Ausangate), Pacucha, Langui, Waypun y el gran Lago
Titicaca, entre muchos otros. La historia que se cuenta en cada una de ellas es semejante;
un forastero llega a la prspera ciudad vistiendo harapos y suplicando algo de comer. Los
pobladores egostas le niegan toda ayuda. Solo una familia le ofrece alimento y descanso.
Como resultado, se les informa que la ciudad ser destruida y ellos los nicos que se
salvarn. Reciben el aviso para escapar a tiempo y la orden de no voltear la mirada al huir.
Logran ponerse a salvo pero, llevado por la curiosidad de presenciar la destruccin del
pueblo, un miembro de la caravana voltea la vista y queda convertido inmediatamente en
piedra. An hoy es posible distinguir tales piedras, con formas humanas, cerca de las
lagunas.

Algunas de estas ciudades sumergidas fueron reconstruidas por los sirinos (sierra) o los
yacuruna (selva), quienes actualmente las habitan. Ocasionalmente puede escucharse las
voces de estos seres o notarse bajo el agua la cpula de alguna de las construcciones
como prueba de la veracidad de estas historias.

Por otro lado, en algn lugar de Caete es posible encontrar una famosa laguna
encantada. O, mejor dicho, no es posible encontrarla; esta laguna tiene la particularidad
de desaparecer y aparecer luego en otra ubicacin. Los pastores que la han visto
aseguran que sus aguas cambian de color y que un raro animal sale de su centro y se
mueve formando torbellinos en ella. Pero al volver al lugar donde quedaba, nunca la pueden
hallar por segunda vez.

Otra clebre laguna es la Huacachina, oasis ubicado en medio del desierto, en el
departamento de Ica. Cuentan los iqueos que una vez al ao pide un hombre, siempre un
extranjero. Normalmente es un turista quien, ignorando el peligro, ingresa a sus aguas para
nadar y no regresa ms a la superficie.
Machu Pichu

Muy cerca de Cusco, hacia el noroeste, hay una zona en la que el ro Urubamba toma
el nombre de Vilcanota. En una cima, a 600 metros de la corriente y resaltando sobre la
rica vegetacin, est erigida la famosa ciudadela de Machu Pichu, actualmente reconocida
como una de las siete maravillas del mundo moderno. Y no es para menos.

La ciudad sagrada contiene innumerables construcciones hechas con grandes piedras,
de forma nica y empalme perfecto. Muchas personas que la han visitado han podido sentir
la gran energa que brota de estos bloques ptreos. Las interrogantes surgen por todas
partes: Cmo los incas transportaron esas pesadas piedras si no conocan la rueda?
Cmo las tallaron de manera tan perfecta? Cul era el objetivo de tamao esfuerzo?
Su emplazamiento estratgico en la cumbre permita que fuese defendida por un
pequeo grupo de valientes guerreros. Sin embargo, no parece tratarse de una fortaleza.
Ms bien, incluye espacios para vivienda, lugares de culto y observatorios astronmicos.
Entre estos ltimos destaca el intihuatana, o reloj solar.

Machu Pichu fue abandonada misteriosamente por sus habitantes, tal vez por una
epidemia, o escapando de una invasin. Otros autores afirman que la orden de
deshabitarla provino de un Inca, como una forma de expresar rechazo por su antecesor,
quien la utilizaba frecuentemente como centro de descanso. Por su difcil acceso, los
conquistadores espaoles jams la hallaron. La ubicacin se mantuvo en secreto por
muchos aos, hasta la llegada de Hiram Bingham, profesor de la Universidad de Yale,
quien se dedic a su estudio y difusin. El mrito de su descubrimiento para el mundo
occidental le corresponde solo a l.
El Dorado

(Paititi)
Cuenta la leyenda que esta ciudad secreta contena ms oro y plata que todo el
encontrado en el Tawantinsuyo. Los incas ms ricos y poderosos la habitaban. La
fastuosidad desbordaba sus calles y plazas. Sus calzadas estaban tapizadas de oro y
piedras preciosas. La arquitectura era soberbia, los palacios inmensos y las paredes
construidas de oro macizo, con incrustaciones de rubes, esmeraldas y turquesas.

Apenas supieron de su existencia, esta ciudad se convirti en el objetivo mximo de los
conquistadores.
Numerosas expediciones se hicieron a lo largo de los siglos XVI y XVII en su bsqueda.
Notables comandantes, tales como Francisco de Orellana, Nuez de Balboa, Pizarro y
Almagro, incursionaron en la espesura de la selva, con la esperanza de disfrutar de su
riqueza sin par. Pero no fue oro lo que encontraron; en cambio, tropezaron con un
insoportable calor, lluvias torrenciales, enfermedades tropicales, colmillos y aguijones de
las fieras, y con las flechas y dardos de los nativos amaznicos.
Otros esperanzados exploradores partieron desde Colombia, Brasil, Inglaterra y
Francia y entre todos repasaron varias veces las cuencas de los ros Maran, Napo,
Putumayo, Amazonas y Caquet, con idnticos resultados. Por si algn intrpido lector
quisiera emprender su bsqueda, ya queda advertido; sepa que all no se encuentra.

Esto es todo lo que podemos decir con respecto a El Dorado. No sabemos dnde se
ubica. No es destino de ninguna agencia de viajes. Esta ciudad permanece oculta en alguna
parte de nuestra Amazona. Cada vez que se le aproxima un occidental, desaparece para
proteger el misterioso tesoro que nunca le ser arrebatado.
Casas embrujadas

Antes de la llegada de la luz elctrica, los peruanos se iban a dormir muy temprano y
cerraban las puertas con cerrojo, para evitar encontrarse con los condenados. Sin
embargo, la idea de encerrarse resulta totalmente intil e ingenua si uno se encuentra
dentro de una casa embrujada.

Existen en nuestro pas muchas casas pobladas de espantosos fantasmas. Algunos se
manifiestan a los mortales y otros simplemente miran las cosas pasar, en silencio.
Realmente uno no se entera de que estn all. Los indicios ms frecuentes de la presencia
de fantasmas son: objetos que cambian de lugar, vidrios que se rompen sin motivo, sonidos
de pasos en las escaleras, puertas que se cierran solas, corrientes de aire glido, una
respiracin en la nuca, pasos arrastrando cadenas o la sensacin de un ambiente
pesado.
Hace muchos aos alcanzaron cierta fama los espantos de la quinta Heeren, complejo
residencial construido en Lima en 1880. Inicialmente deambularon por sus pasillos
presidentes y embajadores, para luego dar paso a espectros y fantasmas de lo ms
aterradores. Se cuenta que las apariciones comenzaron tras el deceso de un ciudadano
japons, quien se suicid al verse agobiado por las deudas.

Pero sin duda fue la Casa Matusita la ms famosa de las mansiones embrujadas en la
capital durante el siglo XX. Aquellos valentones que a ella ingresaron, salieron con los ojos
desorbitados, botando espuma por la boca y habiendo perdido la cordura, por lo que poco
se sabe de lo que realmente ocurri all dentro.
Como sabemos, muchas de estas apariciones ocurren en donde existen tapados o
tesoros escondidos o donde existan almas purgando alguna deuda, que no les deje partir al
ms all. Acerca de estas casas embrujadas se tejieron innumerables historias que poco a
poco van dejando de contarse. Dnde estn hoy estos fantasmas? nos preguntamos.
Parece que, finalmente, han sido liberados o, tal vez, cansados de no gozar de la atencin
que antes reciban, prefirieron guardarse en sus sepulturas para, ahora s, dormir en paz.

PALABRAS FINALES
De esta manera llegamos al final de un libro cuya rigurosidad cientfica es
incuestionable. Todos los personajes, lugares y hechos relatados en l son absolutamente
reales; sean imaginados o no.

A pesar del paciente y minucioso trabajo de investigacin que nos trajo hasta aqu, nos
queda claro que este escrito no agota el extraordinario tema que nos ocupa. Tan solo lo
aborda someramente. Confiamos en que nos disculparn: los escpticos, por no haber
cuestionado la naturaleza de lo mgico; los creyentes, por no haber incluido a la totalidad
de seres avistados en cada uno de los pueblos que conforman el pas.
A pesar de la luz, la ciencia y la carretera, la magia no morir. No debe.
Pensamos con optimismo que lo que la mantiene viva, la tradicin oral, no desaparecer
finalmente. Antes bien, se adaptar a los nuevos tiempos, as como los fantasmas
cambiaron de costumbres, los duendes de vestimenta y los brujos de procedimientos.

Cuando nios tuvimos la suerte de - en preciadas noches junto al fuego - escuchar
algunos de estos relatos de labios de nuestros mayores. Entre el temor y el asombro los
guardamos en el equipaje y an hoy cargamos con ellos. Del mismo modo, nuevas noches
en vela vendrn en las que otros clanes se reunirn, a media luz, para compartir semejante
experiencia. Donde exista un espacio para recordarlos, all estarn, observndonos desde
un rincn, todos y cada uno de ellos, los seres mgicos del Per.

BIBLIOGRAFA

ALVA LESCANO, Adolfo. Mitos y leyendas de Trujillo. Trujillo: Papel de viento, 2007.
ALVAREZ, Ricardo. Los piros; leyendas, mitos y cuentos. Lima: Instituto de estudios tropicales Pio Aza, 1960.
NGELES CABALLERO, Csar. Folclor vivo del Per. Lima: San Marcos.
ARGUEDAS, Jos Mara; IZQUIERDO ROS, Francisco. Mitos, leyendas y cuentos peruanos. Lima: Casa de la
cultura del Per, 1970.
Atlas Regional del Per. Lima: Peisa, 2004
AVILA, Francisco de. Ritos y tradiciones de Huarochir. Lima: IFEA, 1999.
CACHUAN, Soledad. Inca Mitologa. Buenos Aires: Gradifco, 2005.
CRDENAS TIMOTEO, Clara. Los Unaya y su mundo. Lima: CAAAP, 1989.
CAVERO, Ranulfo. Los Dioses Vencidos, una lectura antropolgica del Taki Onqoy. Ayacucho: 2001.
CHAVES TORRES, Juan Manuel. Tradiciones Arequipeas. Arequipa: 2005.
CONDORI, Bernab; GOW, Rosalind. Kay pacha. Cusco: CBC, 1982.
CORAS, Victor; MORALES, Pascacio. Antologia de Cuentos populares. Lima: Paredes Galvn, 2001.
COSSOS, Daniel. Breve bestiario peruano; seres mitolgicos. Lima: Arteidea, 2004.
CURISINCHE CASTRO, Roland F. Cuentan los abuelos. Tomo 1. Huancayo: 2005.
CURISINCHE CASTRO, Roland F. Cuentan los abuelos. Tomo 2. Huancayo: 2007.
DAMMERT BELLIDO, Jos; MIRES ORTIZ, Alfredo. Los Seres del ms ac. Cajamarca: Proyecto biblioteca
campesina, 1988.
ESPINAR LA TORRE, Oscar. Los Dioses de la Costa Peruana. Lima: San Marcos, 2006.
FERRERO, Andrs. Los Machiguengas. Puerto Maldonado: Instituto de estudios tropicales Pio Aza, 1966.
FLORES HEREDIA, Gladys. Palabra de Supay; relatos sobre diablos y demonios en el Per. Lima: San Marcos, 2007.
FLORES HEREDIA, Gladys. Todo sobre duendes; relatos sobre chullachaquis, muquis y otros seres mgicos. Lima:
San Marcos, 2007.
FROUD, Brian; LEE, Alan. Hadas. Barcelona: Random House Mondadori, 1983.
GOLTE, Jrgen. La rebelin contra el dios sol. Lima: IEP, 1994
GORRITI Delgadillo, Renn. Per Misterioso; Imagen de un pas desconocido. Lima: Bruo
GRANADINO, Cecilia; JARA JIMNEZ, Cronwell. Las Ranas embajadoras de la lluvia y otros relatos. Lima: Minka,
1996.
INCA GARCILASO DE LA VEGA. Comentarios reales de los incas. Lima: Rmulo Dueas, 2008.
IZQUIERDO RIOS, Francisco. Pueblo y Bosque; folklore amaznico. Lima: Villanueva, 1975.
LEVI, Joel. Gran enciclopedia de los seres Mgicos. Barcelona: RBA, 2000.
MAZA VERA, Genaro. Mitos y leyendas de Piura y Tumbes. Piura: Piuranidad, 2009.
MENDOZA VILLANUEVA, Po. Ritos, creencias y costumbres ganaderas en la sierra central. Lima: San Marcos, 2006.
MERINO DE ZELA, Mildred. Ensayos sobre folklore peruano. Lima: Universidad Ricardo Palma, 1999.
MOLINA, Cristbal de. Relacin de las fbulas y ritos de los incas. Lima: Universidad San Martn de Porres, 2008.
MONGE, Pedro. Cuentos populares de Jauja. Jauja: Municipalidad provincial de Jauja, 1993.
MONTAO ARAGON, Mario. Diccionario mitolgico aymara. La Paz: Producciones Cima, 1999.
MORALES, Mximo. El mgico mundo de los dragones. Buenos Aires: Continente, 2006.
MORALES, Mximo. El mgico mundo de los magos. Buenos Aires: Continente, 2004.
MOROTE BEST, Efran. Aldeas sumergidas; cultura popular y sociedad en los Andes. Cusco: CBC, 1988.
NARVAEZ VARGAS, Alfredo. Dioses, encantos y gentiles. Chiclayo: INC Lambayeque, 2001.
OCHOA SIGUAS, Nancy. Niimhe; Tradicin oral de los Bora de la Amazona peruana. Lima: CAAAP, 1999.
PANAIFO TEIXEIRA, Arnaldo. Mitos y leyendas de la selva peruana. Per: 2007.
POLIA MECONI, Mario. Cuando Dios lo permite; encantos y arte curanderil. Lima: Prometeo, 1994.
RAVASSI, Alejandro. El mgico mundo de los unicornios. Buenos Aires: Continente, 2005.
ROMERO ACCINELLI, Boris. Antologa del cuento regional peruano; sierra norte. Volumen 4. Lima: informtica brasa,
2007
ROSAS, Fernando. Mitos y leyendas del Per. Arequipa: ediciones el lector.
ROSASPINI REYNOLDS, Roberto. El mgico mundo de las hadas. Buenos Aires: Continente, 2004
ROSASPINI REYNOLDS, Roberto. El mgico mundo de los duendes. Buenos Aires: Continente, 2004.
ROSTWOROWSKI DE DIEZ CANSECO, Mara. Historia del Tahuantinsuyu. Lima: IEP,1988.
RULAND, Jeanne. Enciclopedia de las hadas, los elfos y los gnomos. Buenos Aires: Obelisco, 2007.
SALAZAR-SOLER, Carmen. Supay muqui, dios del socavn; vida y mentalidades mineras. Lima: Congreso de Per,
2006.
SCORZA, Miguel, editor. Narraciones y Leyendas INCAS; Antologa de cronistas y autores modernos. Lima: Scorza,
1966.
TORO MONTALVO, Csar. Mitos y leyendas del Per. Lima: AFA, 2007.
VEGA, Juan Jos. Historia y tradicin; Ayacucho, Cusco y Puno. Lima: IDESI, 2004.
VERGARA FIGUEROA, Csar. Yo no creo, pero una vez Mexico D.F. : JGH, 1997.
VILLANES CAIRO, Carlos. Los Dioses tutelares de los Wankas; mitos y leyendas peruanos. Lima: San Marcos, 2006.
YAURI MONTERO, Marcos. Laberintos de la Memoria. Per: 2006.

Похожие интересы