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M.Sc.

Vctor Manuel Uribe Crdova


Prediccin Ssmica




Dr. Hiroo Kanamori

Sismlogo japons que
hizo contribuciones
fundamentales para el
entendimiento de
los terremotos y los
procesos tectnicos que
los causan.
Naci en Tokio y estudi
en la Universidad Pblica
de Tokio dnde obtuvo un
doctorado en el ao de
1964
































El Dr. Hiroo Kanamori es uno de los sismlogos ms destacados del mundo.
En un artculo titulado "Prediccin Ssmica: Un resumen" (Earthquake
Prediction: An overview) del 2003, se refiri a los aspectos ms importantes y
al estado del arte de la investigacin en cuanto a la prediccin de terremotos se
refiere. Este es un breve resumen de los aspectos ms importantes de ese
artculo, en el que tratamos de abordar este tema tan interesante y a la vez
controversial.
La prediccin ssmica es importante porque:
Permite preparar los servicios de emergencia.
El gobierno puede emitir alertas a la poblacin.
Los habitantes pueden buscar un lugar seguro.
Se cerraran tuberas de gas o combustible y de esta forma se evitaran
incendios.

Toda prediccin ssmica debe incluir:
Intervalo de tiempo definido.
Lugar definido.
Magnitud del evento.
Nivel de confianza del pronstico
Propuesta de las indicaciones en caso de ocurrir el sismo.
Estimacin del grado de incertidumbre del pronstico.

Segn sea el intervalo de tiempo, se pueden presentar los siguientes plazos:
Inmediato: 0 a 20 segundos.
Corto: Horas a semanas.
Intermedio: 10 a 30 aos.
Largo: Ms de 30 ao

La prediccin a largo plazo es una de las ms usadas. Se basa en la teora del
rebote elstico que supone que durante largos intervalos de tiempo, el esfuerzo
a ambos lados de una falla va incrementndose hasta que esta se rompe y se
genera un terremoto. El esfuerzo entonces se libera y se empieza nuevamente
a acumular, de manera que en el futuro se vuelve generar un nuevo sismo en
el mismo lugar.








Figura 1. Segn la teora del
rebote elstico, los esfuerzos se
concentran a ambos lados de la
falla durante mucho tiempo, al
cabo del cual esta llega a
romperse generando un
terremoto.













M.Sc. Vctor Manuel Uribe Crdova
Prediccin Ssmica







El Experimento de
Parkfield (1985-2004) fue
un experimento de
prediccin de un
sismo hipottico de
magnitud 6.0 que ocurrira
alrededor de 1988 hasta
1993 en la Falla de San
Andrs, cerca de
Parkfield.
En espera de este sismo
la falla fue instrumentada
prolijamente para detectar
los fenmenos
precursores; sin
embargo, el sismo no
ocurri.
En 2004 ocurri un sismo
de magnitud y localizacin
similares al predicho, el
cual no fue precedido por
fenmeno precursor
alguno. Se
trata del temblor mejor
registrado de la historia.






















Existen tres mtodos para la prediccin de terremotos a largo plazo:

1. Mtodo de la brecha ssmica.

Este mtodo supone que, a lo largo de las zonas de contacto entre las placas
tectnicas donde no han ocurrido sismos fuertes durante mucho tiempo y el
nivel de sismicidad de eventos pequeos es bajo, es un sitio donde la energa
se est acumulando y que podra liberarse en forma de un terremoto.



Figura 2. Proyeccin de eventos ssmicos sobre la falla de San Andrs. En la parte de
arriba se muestran los "gaps" o brechas de San Francisco, Loma Prieta y Parkfield. La
parte de abajo muestra la sismicidad luego de ocurrido el sismo de Loma Prieta en
1989. El mismo sucede en una zona donde la sismicidad era baja (haba un "gap" o
brecha) comparada con las zonas vecinas.

El ejemplo ms famoso es el de Parkfield, en California, Estados Unidos. Ah
se haba notado que los sismos parecan sucederse con un intervalo de unos
22 aos aproximadamente. Un sismo de magnitud de aproximadamente 6.0
ocurra en los aos 1857, 1881, 1901, 1922, 1934 y 1966. Se esperaba que el
prximo ocurriera a ms tardar en 1993. De hecho, los cientficos haban
calculado que exista una probabilidad de 90 a 95% de que un sismo similar
ocurriera entre 1985 y 1993. Sin embargo, el terremoto no ocurri sino hasta
el ao 2004.


Figura 3. Proyeccin del
ao en que deba ocurrir
el sismo de Parkfield. Se
esperaba que a ms
tardar el sismo ocurriera
en 1993 porque otros
eventos similares
sucedan en forma muy
regular en la misma zona
durante muchos aos.







M.Sc. Vctor Manuel Uribe Crdova
Prediccin Ssmica








El sismo de Landers
de magnitude 7.3 (20
de Junio de 1992), fu
precedido por el
terremoto Joshua
Tree de magnitud 6,1
del 23 de abril de
1992, que estaba
situado al sur del
epicentro de Landers.
El terremoto de Big
Bear de magnitud 6.5
se gener unas tres
horas despus del
sismo de Landers.
Inicialmente se
consider una replica,
Sin embargo,
el Servicio Geolgico
de los Estados Unidos,
determin que se
trataba de un sismo
independiente, pero
relacionado, al
terremoto de Landers,
es decir. La Ruptura
del sismo Big Bear
genero el esuferzo
necesario para que se
produzca la ruptura y
generacin del sismo
de Landers.















2. Mtodo de la transferencia de esfuerzos
Cuando ocurre un terremoto grande, los esfuerzos de la falla que lo origina se
liberan pero tienden a concentrarse en las zonas cercanas que, si existen fallas
activas, pueden generar a su vez otro sismo en cuestin de dcadas.

El ejemplo ms notorio es el de un terremoto en 1992 de magnitud 7.3 que
ocurri en Landers, California. Horas despus, un sismo de magnitud 6.3 (Big
Bear) sucedi en un sistema de fallas cercanas a ese sismo. El evento de 6.3
fue producido por el cambio en los esfuerzos que se generaron cuando rompi
la falla del evento mayor.

En la siguiente figura se ve la distribucin de los esfuerzos luego del sismo de
7.3 en Landers. Las partes rojas son las zonas donde se acumul la energa
ssmica.




















Figura 4a. Distribucin de esfuerzos luego del sismo de Landers. El sismo de Big Bear
ocurrira en la zona grande roja del lado izquierdo.
























Figura 4b. Distribucin de esfuerzos luego de ocurrido el sismo de Big Bear. Observen
como el patrn cambi.



M.Sc. Vctor Manuel Uribe Crdova
Prediccin Ssmica






En 1975 un terremoto
de 7,3 Richter azot a
la localidad de
Haicheng, en el
noreste de China.

3. Mtodo de cambios en los patrones de sismicidad
Estos consisten en observar cambios anmalos en la sismicidad normal de un
rea. Por ejemplo, puede suceder que no se registren sismos durante
muchsimo tiempo y que esto sea indicativo de que un terremoto est a punto
de ocurrir. Por otro lado, tambin se ha observado que algunas veces ms bien
empiezan a ocurrir muchos sismos donde no eran frecuentes, hasta que se
produce un sismo grande.

Prediccin a corto plazo
En cuanto a la prediccin a corto plazo, esta debe brindar el lugar, la fecha y la
magnitud del evento. Este tipo de prediccin es el ms difcil porque
generalmente est asociada a un grado alto de incertidumbre. Existen mltiples
factores que se han tratado de relacionar con la ocurrencia de un terremoto
para tratar de encontrar una clave en la prediccin. Dentro de los ms
populares estn los cambios de potencial elctrico, variacin qumica del agua
subterrnea, cambios en la profundidad de los pozos de agua, niveles de gas
radn liberado a la atmsfera cerca de una falla e incluso comportamiento
animal extrao.
La prediccin ms espectacular tuvo lugar en 1975 en ciudad de Haicheng en
China. El 1 de febrero de 1975 comenz a detectarse una oleada de sismos
que continu dos das ms al tiempo que se observaron cambios en diversos
parmetros fsicos como el nivel de agua de los pozos. Como la actividad se
incrementaba, se tom la decisin de evacuar a las personas de la ciudad y el
4 de febrero ocurri un fuerte terremoto de magnitud 7.3.

Conclusiones
El tema de la prediccin ssmica en Per, no ha sido menos
importante. Viendo la complejidad de los sismos y comprendiendo que hasta
los pases ms desarrollados tecnolgicamente no han podido predecirlos, es
importante que nosotros tomemos conciencia que estamos expuestos a un
fenmeno muy importante y que este puede suceder en cualquier lugar y en
cualquier momento.
Podramos incluso citar el reciente caso del terremoto de Japn del 11 de
marzo del 2011. El sismo de 9.0 tom por sorpresa a los japoneses que ms
bien esperaban que ocurriera un sismo de aproximadamente magnitud 8.0 en
la zona sur del pas, conocida como Nankai.






Figura 5. Mapa de ubicacin
del sismo del 11 de marzo del
2011 ocurrido en Japn. El
rectngulo blanco representa
una aproximacin del rea de
ruptura que produjo ese
sismo. Esto muestra que, de
ocurrir un sismo similar en
Per, el rea de ruptura sera
mucho ms grande que todo
el departamento de Lima.











M.Sc. Vctor Manuel Uribe Crdova
Prediccin Ssmica

La zona norte, aunque presentaba sismicidad "normal", se pensaba que podra
algn da romper con un sismo de quizs 8.0, pero no este ao, sino en el
futuro. Tampoco se pensaba que la magnitud del evento pudiera ser de 9.0 que
es 30 veces ms grande que uno de 8.0 desde el punto de vista de la liberacin
de la energa. Todo esto sustentado por aos de estudio e investigaciones
realizadas por los ms prestigiosos sismlogos japoneses.

Con todo esto queremos demostrar que en vez de preocuparnos en Per por
saber el da, lugar y hora exacto de la ocurrencia de un sismo fuerte,
deberamos unir esfuerzos en prepararnos para cuando esto suceda desde la
prevencin, ya que todo nuestro pas est expuesto a la ocurrencia de un
terremoto en cualquier momento. Muy distinto sera todo si tomramos las
cosas con mayor responsabilidad y edificramos estructuras seguras o
construyramos en zonas poco suceptibles a deslizamientos.

El adecuado manejo de la informacin ante un eventual terremoto, no puede
ser tomado a la ligera, mucho menos con la gran cantidad de informacin
(acertada o errnea) que circula en la actualidad. Existen muchos mtodos de
prediccin, algunos tienen ms aciertos que otros, sin embargo, todos poseen
sus grados de incertidumbre y ninguno de ellos es infalible ni podr ser 100%
seguro. Por lo tanto, ante una nueva prediccin ssmica para el Per, es
necesario validar dicha informacin con las instituciones cientficas encargadas
de las investigaciones referentes a sismos, como lo es el INSTITUTO
GEOFISICO DEL PERU (IGP). Ellos debern validar dichas predicciones con
las siguientes interrogantes:

El mtodo ha sido sometido a la comunidad cientfica? Se ha
presentado en conferencias y simposios?
Existen publicaciones cientficas que demuestren la veracidad del
mtodo?
Se han hecho anlisis de incertidumbre de la informacin?
Las predicciones cumplen con informar del lugar, tiempo y magnitud
del evento?
Cul es la calidad de los datos que se usan?
Qu instrumentacin se ha utilizado?
Existe informacin tcnica que sustente las predicciones?
Quienes son los autores?
Cul es la trayectoria de investigacin de los desarrolladores, su
especialidad?
Estn los autores respaldados por una universidad o instituto de
investigacin?
Qu contactos tienen los desarrolladores con la comunidad
sismolgica?

Si la IGP no actuara de esa manera, cualquier aviso de terremoto, aunque
fuera difundido por medios de comunicacin masiva, no haran ms que
entorpecer el trabajo de los especialistas e ingenieros, y crear pnico en la
poblacin. Es importantsimo tener claro el origen de la informacin y ms an
que esta haya sido evaluada por la comunidad cientfica a todo nivel, porque se
est tratando un tema muy delicado, que puede traer serias consecuencias a la
sociedad civil. Todo mtodo o procedimiento que intente predecir algn
fenmeno natural, DEBE estar debidamente sustentado, hecho por personal
acadmicamente preparado en el campo respectivo y debe ser transparente
desde todo punto de vista. El solo hecho de que se pronostique un terremoto
sin que se demuestre el procedimiento seguido, pierde toda valids desde el
punto de vista cientfico y ms bien se convierte en algo semejante a la
clarividencia.




M.Sc. Vctor Manuel Uribe Crdova
Prediccin Ssmica


Referencias:

Kanamori, Hiroo (2003). Earthquake prediction: An overview. International
Handbook of Earthquake and Engineering Seismology. 81B. International
Association of Seismology & Physics of the Earth's Interior. pp. 1205-1216.
http://www.youtube.com/watch?v=3bA88qY6I8o
http://en.wikipedia.org/wiki/Parkfield_earthquake
http://en.wikipedia.org/wiki/1992_Landers_earthquake
http://edu.jccm.es/ies/lorenzohervasypanduro/index.php?option=com_content&
view=article&id=131:
prediccion-sismica&catid=23:biologia&Itemid=41
http://www.ssn.unam.mx/website/jsp/Prediccion/cinna.jsp
http://exobiologia.8m.com/Articulos/Terremotos_prediccion.html
http://sepwww.stanford.edu/oldsep/joe/fault_images/lpgap.ht