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Cultures & Conflits

09-10 (printemps-t 1993)


La violence politique dans les dmocraties europnnes occidentales
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Claude Journs
Lectures sociologiques de la violence
policire en Grande Bretagne
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Claude Journs, Lectures sociologiques de la violence policire en Grande Bretagne, Cultures & Conflits
[En ligne], 09-10|printemps-t 1993, mis en ligne le 13 mars 2006, consult le 29 juillet 2014. URL: http://
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Lectures sociologiques de la violence policire en Grande Bretagne 2
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
Claude Journs
Lectures sociologiques de la violence
policire en Grande Bretagne
1 Au dbut des annes soixante-dix commence se rpandre en Grande-Bretagne le sentiment
d'une violence inconnue depuis la veille de la premire guerre mondiale, voire d'un phnomne
tranger la tradition nationale. La violence apparat dans les conflits sociaux avec l'utilisation
massive de piquets de grve par les mineurs en 1972. Elle rsulte aussi de tensions raciales,
comme en tmoigne l'issue funeste d'une manifestation contre l'extrme droite en juin 1974 et
plus encore les meutes qui se droulent en srie partir de 1981. Mais ce sont le terrorisme
irlandais renaissant en fvrier 1974 et la violence sportive qui produisent le nombre le plus
lev de victimes : aprs les trente-neuf morts du Heysel Bruxelles en mai 1985 on en
compte quatre-vingt-quinze Sheffield en avril 1989. La police a ainsi d rpondre une
situation en partie nouvelle dont l'pisode marquant a sans conteste t la grve des mineurs
de 1984-1985. A l'occasion de cet vnement, les principaux acteurs politiques de l'poque se
sont prononcs sur la violence, spcialement en juin 1984, priode d'affrontement intense. Le
Premier Ministre, Margaret Thatcher, a assur les forces de l'ordre de son soutien et condamn
le "rgne de la populace" tout en sommant le leader de l'opposition Neil Kinnock de s'expliquer
sur sa complaisance apparente l'gard des violations de la loi. Ce dernier a alors rejet le
recours aux violences d'o qu'elles viennent dans les luttes industrielles. Mais, quelques mois
plus tard, le Congrs de son parti s'est montr surtout sensible aux brutalits policires et il en
est rsult pour plusieurs annes une tension entre la police et les Travaillistes. Notre propos
vise dpasser le discours des acteurs politiques reconnus afin de prsenter une explication
sociologique de la relation entre violence sociale et violence policire en Grande-Bretagne.
Nous emploierons le terme de violence dans le sens d'une utilisation individuelle ou collective
de la force pour contraindre des personnes contre leur volont. Pour traiter cette question,
le recours diffrentes ressources intellectuelles s'impose. La science politique franaise en
offre peu. Nous ne reviendrons pas ici sur les raisons pour lesquelles elle s'est longtemps
dsintresse de la police
1
. Elle ne s'est gure plus occupe de la violence considre surtout
comme un attribut du totalitarisme ou un corrlat de la rvolution, si l'on en juge par le Trait
de science politique dirig par Jean Leca et Madeleine Grawitz
2
. Le contraste est frappant avec
l'ouvrage quivalent pour la science politique amricaine o l'on trouve une importante tude
de Charles Tilly dont l'objet, malgr son titre, dpasse largement la violence rvolutionnaire
3
.
Cet auteur observe, la lumire de l'histoire de l'Europe occidentale depuis 1800, que la
violence collective rsulte d'actions comme les manifestations qui ne sont pas violentes
en elles-mmes et se droulent l'ordinaire de manire pacifique. Il souligne galement
l'implication frquente de la police et de l'arme dans le dclenchement et l'accomplissement
de la violence collective. Par une sorte de division des tches, si les manifestants s'en prennent
aux biens, les forces de l'ordre portent souvent la responsabilit des atteintes aux personnes.
Ainsi, aux Etats-Unis, l'meute trouve en de nombreux cas son origine dans une intervention de
la police l'gard d'une action illgale ou symboliquement insupportable. Il existe cependant
un cadre d'analyse plus complet au sein de la sociologie amricaine de la culture policire.
Aussi rendrons nous compte dans un premier temps d'une srie d'ouvrages majeurs. Mais ces
tudes relvent pour l'essentiel de la microsociologie et ne permettent donc pas d'apprhender
la relation entre violence sociale et violence policire en Grande-Bretagne dans sa globalit
ni l'volution de ces phnomnes. Nous aurons par consquent recours dans un deuxime
temps un modle explicatif inspir principalement de l'hypothse de Norbert Elias selon
lequel au cours du procs de civilisation, en parallle avec la diffrenciation sociale et la
mise en place d'un monopole de violence militaire et policier, la violence sociale tendrait se
rduire; en effet, en raison d'une transformation de l'conomie psychique de l'individu, l'auto-
contrainte remplacerait la contrainte externe
4
. La rfrence Norbert Elias se justifie d'abord
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cause de l'importance de sa rflexion sur la violence lie son exprience personnelle de
Juif allemand vivant l'effondrement du monopole tatique de la violence physique au profit
des milices puis l'exil pendant la priode nazie
5
. Plus prcisment encore, Norbert Elias a
rflchi sur la gense du sport en Angleterre et la violence qui accompagnait cette activit. Il a
inspir diffrentes tudes sociologiques sur le sujet, capitales on le verra pour notre propos. Ces
tudes contribuent alimenter l'ide que nous nous efforcerons de dvelopper, selon laquelle
l'euphmisation de la violence sociale et policire en Grande-Bretagne n'est pas un processus
univoque.
2
CULTURE POLICIERE ET VIOLENCE: LES LIMITES D'UNE APPROCHE
3 La connaissance de la violence policire implique d'avoir recours d'abord la sociologie
amricaine qui domine les tudes sur la police. En effet, l'acuit des problmes de dlinquance
et de maintien de l'ordre aux Etats-Unis a suscit, ds les annes soixante, une demande
sociale et d'importantes recherches favorises en outre sur le plan intellectuel par une tradition
sociologique active. La premire tude considrer sur un plan chronologique: la thse de
William A. Westley La violence et la police
6
acheve en 1951, largement connue depuis mais
publie plus de vingt ans plus tard, reste aussi la rfrence la plus importante. Il s'agit d'une des
premires recherches sociologiques sur la police et, plus prcisment, sur la culture policire
dont les hypothses seront souvent reprises ensuite. Elle se distingue cependant des travaux
ultrieurs en traitant de la violence comme d'un thme central et non comme d'une question
annexe. W.A. Westley observe des policiers d'une ville moyenne de l'ouest des Etats-Unis. Ils
se trouvent placs dans une situation d'interaction conflictuelle avec la population et se sentent
"mis en danger" parce qu'ils sont parfois victimes de la violence, parce qu'ils l'exagrent dans
leurs conversations entre collgues et "assigs" cause de leur rapport antagoniste avec la
socit
7
. Leur relation parat plus ou moins tendue selon les composantes de la population
et, par une sorte de symtrie, ils prouvent le besoin de se faire craindre des catgories qui
leur semblent la fois les moins respectables et les plus hostiles, habitants des taudis, noirs et
dlinquants l'gard desquels ils n'hsitent pas user de la force. Ce sentiment d'hostilit, voire
de haine de la part de la population favorise une solidarit interne du groupe professionnel et
une tendance au secret qui protge l'institution des critiques venant de l'extrieur. Ces critiques
portent sur la propension des policiers accepter les pots de vin et sur leur recours injustifi
la violence. Les hommes de loi, les travailleurs sociaux et les notables noirs interrogs dans
le cadre de l'tude se plaignent des brutalits policires et la hirarchie s'efforce d'en limiter
l'importance. Mais les policiers eux-mmes considrent la violence autrement que comme un
moyen strictement dfini d'accomplir des comptences lgales en vue d'une arrestation par
exemple. L'application du droit n'est pas d'ailleurs une fin en elle-mme, elle est subordonne
aux exigences de la situation et aux valeurs de l'organisation. Au fond, deux dterminations
motivent les policiers quand ils recourent la violence, lgale ou non. D'abord, ils ne veulent
pas perdre la face en public quand ils se retrouvent placs dans une situation d'interaction
avec un offenseur qui essaie de les abaisser en les insultant, en crachant sur eux ou en les
frappant. Ensuite, ils souhaitent apprhender les criminels. Les policiers ont conscience que la
communaut condamne leurs brutalits et qu'une plainte risque d'tre dpose, en particulier
par des Noirs, mais ils justifient le recours la violence par la culpabilit apparente du
dlinquant. Mme si leur action est contraire au droit, ils pensent ainsi protger la socit.
Reprenant sa thse au bout de vingt ans, W.A.Westley considre que la police dont les rapports
avec la communaut se dtriorent, oblige de contrler une violence sociale accrue, usera
davantage encore de violence et de secret. Jrme H. Skolnick prolonge cette analyse dans
son livre paru en 1966, Justice sans procs
8
, en utilisant la sociologie du droit et celle des
organisations. Selon lui, deux exigences contradictoires psent sur le travail de la police: d'un
ct un impratif d'efficacit en vue de maintenir l'ordre, de l'autre, un obstacle son action,
l'obligation de respecter les rgles lgales protectrices des droits du citoyen. Suivant W.A.
Westley, J.H. Skolnick montre que la personnalit de travail du policier est dtermine par le
danger encouru et l'assimilation de certaines personnes des "agresseurs potentiels"
9
car leurs
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gestes, leurs propos, leur habillement apparaissent souvent comme un prlude la violence.
Cette dfiance concerne la limite tout ce qui, dans un contexte dtermin, parat anormal.
Le policier adopte l'ordinaire une attitude de soupon qui accentue son isolement l'gard
du reste de la socit peu dsireux de partager le danger tout en tant indispos par l'autorit
policire. Cette situation renforce la solidarit professionnelle des policiers. De mme que
W.A Westley met en relief la violence au sein de la fonction policire, Egon Bittner associe lui
la dfinition de cette fonction la notion de coercition
10
. Il considre que dans la civilisation
moderne, la violence "de rponse" est seule tre justifie, celle de la lgitime dfense ou celle
reconnue de faon mesure aux gardiens de prison, au personnel des hpitaux psychiatriques
ou, dans des limites plus larges, la police. Certes, en principe, la police ne peut utiliser une
force mortelle ni user de la force en vue de finalits personnelles, par mchancet ou sans motif
srieux. Mais dans les faits, la force n'est pas dfinie et il est rare qu'une action policire ayant
impliqu la force fasse l'objet d'une valuation. De plus, l'utilisation de la force ne dcoule pas
ncessairement de la volont d'apprhender les dlinquants car, malgr les apparences, la lutte
contre la dlinquance n'occupe qu'une part de l'activit policire. Enfin, mme si le recours la
force n'est pas habituel dans l'exercice du travail policier, il en constitue la spcificit. En effet,
l'intervention de la police dans des situations trs diverses implique qu'elle ait la capacit et
l'autorit de surmonter par la force une ventuelle rsistance. Au fond, la police ne serait "qu'un
mcanisme pour rpartir dans la socit une force justifie par la situation"
11
. Peter Manning
traite, lui, de faon marginale de la violence policire
12
. Sa dmarche ethno-mthodologique
valorise l'exprience mme des acteurs. Il s'efforce de voir comment une agence de contrle
social telle que la police place dans un processus d'interaction avec d'autres groupes, met en
scne des activits distinctes de sa pratique quotidienne pour symboliser la moralit et l'ordre
publics. La loi lgitime une certaine utilisation de la violence par la police mais l'institution use
souvent de coercition en dehors de toute ncessit lgale et cette activit applique aux couches
les plus basses de la socit n'est gure prestigieuse. De la sorte, on comprend que le systme
anglais de police, cr par Peel en 1829 et fond sur la prvention et une utilisation rduite de la
violence, n'ait pu tre repris aux Etats-Unis et que la police amricaine dpourvue du soutien de
la population, entretienne avec elle des relations conflictuelles. Assez diffrente et assez isole
se rvle l'interrogation presque thique de William Ker Muir. Il reprend l'analyse de Weber
sur la politique comme vocation en considrant les policiers comme des "hommes politiques
du coin de la rue"
13
. Le bon policier dispose de la capacit intellectuelle comprendre la
souffrance humaine et de la capacit morale assumer la contradiction entre des objectifs
justes et des moyens coercitifs. La coercition qu'emploie la police fait partie d'une "transaction
d'extorsion" c'est--dire d'une relation antagoniste dans laquelle chacun peut tre, tour tour,
victime ou bourreau. Cette relation est affecte par diffrents paradoxes dont le premier, celui
de la dpossession, implique que moins on possde moins on est attach aux choses. De mme
le paradoxe du dtachement veut dire, lui, que moins on attache de prix un objet moins
on se soucie qu'il soit perdu; le paradoxe de la rputation que plus elle est mauvaise moins
on s'inquite qu'elle le soit davantage; le paradoxe de l'irrationalit qu'un comportement est
d'autant plus dangereux qu'il est dlirant. Justement, la police est amene user de violence
face aux dmunis en particulier dans les bas-fonds mais elle est aussi partiellement victime
de la violence comme une sorte de "souffre-douleur"
14
de la socit. Quant la brutalit des
policiers, elle correspond une forme de dviance lie une incapacit juger, comprendre
l'humanit et communiquer avec elle. On compltera ce panorama d'uvres amricaines
en empruntant au canadien Jean-Paul Brodeur deux ides utiles pour notre propos
15
. Il est
d'abord discutable de dfinir la police par le monopole lgal de la violence physique dans
la mesure o elle le partage avec les gardiens de prison, les agents de scurit prive, la
profession mdicale, les parents corrigeant leurs enfants voire, jusqu' une date rcente, les
maris violant leur femme. Ensuite, la violence reprsente importe tout autant que la violence
relle aussi bien dans le comportement du public et sa perception par la police que dans la
faon dont l'institution elle-mme assure le contrle social. L'apport de telles approches ne
peut tre nglig pour expliquer certains aspects du comportement policier et la tentation peut
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natre de les transposer la ralit britannique en invoquant l'unit historique culturelle et
linguistique du monde anglo-saxon et l'ide qu'Etats-Unis et Grande-Bretagne vivraient en
matire de dlinquance et de maintien de l'ordre une commune exprience dix ou quinze ans
de distance. Ce serait mconnatre des diffrences sociales, ethniques et politiques importantes
et l'cart entre les modles policiers des deux pays
16
. De plus, la faiblesse des analyses qu'on
vient de prsenter tient ce qu'elles abordent seulement de faon allusive le cadre socital dans
lequel s'inscrit la violence policire. Sa comprhension nous parat au contraire imposer une
lecture de type macrosociologique. Ces analyses souffrent aussi de leur absence de perspective
diachronique car la question de la violence doit tre situe dans le temps.
4
LEUPHEMISATION DE LA VIOLENCE SOCIALE ET POLICIERE: UN
PROCESSUS IMPARFAIT
5 Il importe de savoir si l'volution de la socit britannique depuis le dbut des annes soixante-
dix contredit ou non l'hypothse de Norbert Elias sur l'euphmisation de la violence au cours du
procs de civilisation. Par del la situation de domaines particuliers comme le sport qui mrite
une analyse approfondie et l'volution apparente de la police vers un modle paramilitaire,
tranger au projet de Peel, le constat s'impose d'une rgression gnrale de la violence qu'elle
vienne de la socit ou des forces de l'ordre.
6 La violence socitale Commenons par les perceptions les plus courantes. Les enqutes
d'opinion tmoignent d'une crainte face une violence quotidienne plus que face une violence
exceptionnelle. Ainsi, l'ide selon laquelle il est assez probable ou trs probable que la police
sera incapable d'assurer la scurit dans les villes au cours des dix annes venir n'a cess
de progresser depuis 1983 date o 53% des personnes interroges partageaient cette opinion
contre 63% en 1989. Dans le mme temps, l'ide que le terrorisme deviendrait courant n'a
gure augment, 57% contre 56% en 1983 avec une pointe de 73% en 1986. Et l'ide d'une
probabilit d'meutes a rgress atteignant 46% en 1989 aprs un sommet de 65% en 1987
et 59% en 1983
17
. On est loin par consquent des paniques morales, plus impressionnantes
mais plus limites dans le temps, comme celle ne partir de l't 1972 avec le "mugging",
le vol avec agression souvent commis par de jeunes Noirs. Ce terme import des Etats-Unis
soulevait le thme de la race, du crime et de la jeunesse. Les media ont valoris ce phnomne
pourtant ancien sous d'autres formes et marginal par rapport la masse de la dlinquance,
en insistant sur son caractre spectaculaire. Il en est rsult selon certains auteurs marxistes
18
une peur du crime favorable la construction d'un consensus conservateur dans un contexte
o l'Etat ne pouvant grer pacifiquement les luttes sociales comme il l'avait fait aprs le
deuxime guerre mondiale, voluait dans un sens autoritaire. Ce fait, parmi d'autres, permet
nanmoins de comprendre comment le sentiment d'inscurit qui perturbe la vie quotidienne
des gens entretient un rapport lointain avec ce qu'ils endurent rellement. Certes, davantage de
dlits ont t commis en 1990 au Royaume Uni que dans tout autre pays de la Communaut
europenne
19
et, la fin mars 1991, le Ministre de l'Intrieur britannique a fait tat d'une
augmentation de 79% de la dlinquance enregistre depuis 1979, date de l'arrive au pouvoir
de Mrs Thatcher alors mme que les moyens humains et financiers de la police n'ont cess
d'augmenter. Certains responsables conservateurs estiment que la socit n'est pas devenue
pour autant plus violente mais plus "insouciante" car l'immense majorit des infractions (94%)
concerne des atteintes aux biens et non aux personnes et s'explique par l'oubli des prcautions
lmentaires de scurit
20
. Si l'on envisage ensuite de faon rtrospective, sur une longue
priode, l'histoire de la socit britannique, on constate l'importance passe de la violence
jusqu'au dbut du dix-neuvime sicle, aussi bien dans la criminalit que dans la svrit
de sa rpression, dans la nature des distractions comme dans les modes d'action collective
qui laissent une large part l'meute. La "nouvelle police", forme Londres en 1829 et
diffuse par tapes l'ensemble du territoire, a contribu rduire cette violence en assurant
une relative scurit toutes les couches sociales et en maintenant l'ordre public face l'action
rvolutionnaire du mouvement ouvrier. Par la suite, au moins pour ses lments les plus
qualifis, la classe ouvrire a bnfici de l'expansion conomique et d'une intgration l'ordre
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politique tout en s'imprgnant de valeurs morales et religieuses. De son ct la classe dirigeante
victorienne a vu dans la pauvret et le drglement des comportements individuels une source
de violence et une menace potentielle appelant une action de l'Etat et des particuliers dans
une perspective d'assistance et de moralisation des couches populaires
21
. Pour le vingtime
sicle il existe une rfrence majeure, les travaux de sociologues de Leicester, l'universit
o Norbert Elias a enseign partir de 1954 et laiss sa marque. L'tude la plus extensive
22
,
ralise principalement travers l'analyse d'un quotidien local entre 1900 et 1975, montre que
la violence collective a rgress dans tous les domaines de la vie sociale sauf celui du sport
que nous voquerons plus en dtail. Dans le domaine communautaire, aprs avoir atteint son
niveau le plus lev la veille de la premire guerre mondiale, la violence a diminu pour
remonter lgrement aprs la deuxime guerre. La raison s'en trouve dans la disparition, avec la
rnovation urbaine, d'une culture ouvrire centre sur la rue et considrant les bagarres comme
une forme lgitime de distraction. La violence politique a recul aussi aprs avoir connu son
sommet au dbut du sicle o elle accompagne souvent les lections, en tant trs largement
admise y compris par la classe moyenne. A la mme poque, la violence des suffragettes
est au contraire svrement condamne comme le sera celle des chmeurs dans les annes
vingt car la classe dirigeante y voit une menace pour l'ordre politique. La violence a dcru
aussi sur la scne industrielle aprs les annes vingt pour reprendre dans les annes soixante.
Certes ce panorama s'arrte quasiment lorsque reprend le terrorisme irlandais mais il s'agit
d'une forme d'expression politique atypique. Et il est antrieur aux meutes et la grve des
mineurs de 1984-1985. Cependant, partir de ce conflit qui laissait un syndicalisme affaibli,
le nombre des grves a t son plus bas niveau depuis la guerre; mais grves et violence
ne sont pas ncessairement lies. La violence sportive par sa singularit mrite une attention
particulire. Norbert Elias qui refusait une conception troite de la sociologie mconnaissant la
complmentarit entre la vie dans les loisirs et la vie sociale dans son ensemble, s'est intress
au sport
23
. L'mergence du sport en Angleterre partir du dix-huitime sicle, en particulier
sous la forme originale de la chasse au renard, dpourvue de toute fonction alimentaire, et
dont l'attrait vient de la poursuite de l'animal plus que de sa mise mort laisse la meute,
est lie un changement dans la socit globale. C'est la fin des cycles de violence qui ont
atteint leur apoge au cours de la rvolution puritaine du sicle prcdent et l'avnement d'un
nouveau mode de solution des conflits sous la forme d'une comptition non violente entre
deux groupes politiques en accord sur les rgles du jeu, les Whigs et les Tories issus, malgr
quelques diffrences, du mme groupe social de propritaires terriens. Un paralllisme existe
donc entre l'avnement du sport et celui du rgime parlementaire qui, tous deux, sont au
dpart le propre d'une oligarchie et participent d'un processus de pacification sociale. Par sa
dimension culturelle, une telle approche peut enrichir les tentatives de lecture sociologique
de l'histoire constitutionnelle de l'Angleterre
24
. Le sport, quant lui, tmoigne du procs de
civilisation en impliquant une forme de combat physique sans violence. Il permet une motion
"mimtique" c'est--dire quivalente celle de la vie relle et pareillement source d'angoisse et
de crainte mais sans comporter les mmes risques. Pourtant la violence sportive clate quand
disparat l'auto-contrle d'une partie du public parce que les tensions sociales augmentent.
Le hooliganisme sportif tmoignerait au fond du caractre ingal ou incomplet du procs de
civilisation. Ceux qui se livrent la violence sportive viennent des couches infrieures de la
classe ouvrire dont les familles ne sont pas considres et ont eux-mmes parfois expriment
le manque de considration. En outre, pour les jeunes, le match de football constitue souvent
le seul vnement passionnant dans une vie assez terne et, comme lment d'une foule, ils
prouvent un sentiment de puissance qui les amne se dfaire de l'auto-contrle. Le combat
simul de deux quipes devient une vraie bataille et les laisss-pour-compte de la socit
ont l'impression, d'tre temporairement les matres. Les continuateurs d'Elias
25
ont observ
l'anciennet du hooliganisme sportif qui remonte au moins la fin du dix-neuvime sicle.
A l'poque le public des matchs de football change au dtriment de la classe moyenne et
des femmes en devenant plus ouvrier et masculin alors mme que le niveau de violence
sociale est important. Entre les deux guerres la violence rgresse du fait de l'intgration de
Lectures sociologiques de la violence policire en Grande Bretagne 7
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la classe ouvrire : malgr la pauvret et le chmage, le niveau de vie progresse grce
la construction de maisons et l'lectrification. Il faut attendre les annes soixante pour que
le hooliganisme devienne un problme social et que se rpande l'ide d'une violence dans
les stades. Ce changement amplifi par la presse est li la prsence accrue des jeunes les
plus rudes de la classe ouvrire. La violence s'exprime sous des formes trs diverses aussi
bien dans le nombre de personnes impliques que dans ses modalits-chants visant humilier
l'adversaire, injures, jets de projectiles, affrontements avec les autres supporters ou la police.
La transformation du jeu sur le terrain, la facilit accrue des communications, la stratgie
policire ont fait voluer le hooliganisme. Aucune explication unique de ce phnomne ne
suffit elle seule puiser la ralit. Il en est ainsi pour la permissivit de la socit depuis les
annes soixante ou le chmage souvent avanc aussi comme causes de la dlinquance ou des
meutes. On l'a vu, le hooliganisme a exist avant la libration des murs parfois dans une
situation de relative prosprit et, surtout, la majorit de ceux qui s'y livrent ont un emploi. Le
hooliganisme tmoignerait d'une forme d'agressivit masculine particulirement visible dans
les couches infrieures de la classe ouvrire, l o l'exercice de la force physique dans le travail
est plus habituel, l'ducation moins stricte, l'utilisation de la violence plus largement admise
que dans les autres milieux, l o l'attachement profond un territoire trs troit conduit
des affrontements au sein mme de la classe ouvrire. On comprend que la sparation partir
de 1969 pour des raisons d'ordre public des supporters des diffrentes quipes l'intrieur
des stades ait paradoxalement renforc leur solidarit et leur volont de s'imposer toute
immixtion extrieure. Le procs de civilisation ne parat donc pas homogne, les exclus, jeunes
ouvriers ou jeunes Noirs, groupe protagoniste des meutes qui partagent la caractristique de
mener une grande partie de leur vie dans la rue y chappent largement.
7 L'action policire L'action policire rsulte d'une pluralit de dterminations, parmi lesquelles
on peut citer l'volution gnrale de la socit, les orientations gouvernementales en matire de
rforme administrative et de politique criminelle, le souci de rester fidle certaines valeurs,
enfin la culture professionnelle des policiers eux-mmes. Ce contexte explique l'interaction
entre violence socitale et violence policire en Grande-Bretagne. L'ambition proclame de
la police anglaise consiste conserver la confiance du public conformment la tradition du
"community policing" selon laquelle le policier, trs rarement arm, n'est qu'un citoyen en
uniforme et se contente d'une violence minimale. L'analyse historique rvle une ralit assez
diffrente. Certes, la police anglaise a maintenu l'ordre avec moins de violence que l'avait
fait l'arme au dbut du dix-neuvime sicle mais le souvenir de sa brutalit est durable dans
certaines rgions minires. Et, plus largement, l'institution a t perue comme l'instrument
d'une discipline de vie urbaine. L'exprience de Richard Hoggart en tmoigne pour l'entre-
deux-guerres. Il rappelle l'aversion de la population envers les petits fonctionnaires dont les
pires taient les policiers et il voque la solidarit des jeunes face la police " laquelle ils
mentaient par habitude et dont ils n'avaient attendre qu'un passage tabac s'ils causaient des
ennuis"
26
. En dpit d'une srie de brutalits policires pendant la grve des mineurs, autant
d'ailleurs l'entre des puits qu' l'extrieur
27
, l'volution rcente nous parat caractrise par
une diminution de la violence policire aussi bien de faon collective dans le maintien de
l'ordre que dans les comportements individuels. A partir des annes soixante-dix, l'organisation
du maintien de l'ordre a connu deux changements importants: la mise en place temporaire d'un
organisme national de coordination des forces de police lorsqu'un problme comme la grve
des mineurs se pose l'chelle de l'ensemble du territoire, et le dveloppement au sein des
diffrentes forces de police de groupes spcialiss dans le maintien de l'ordre public. Sur le
plan technique, la chane de policiers bras-dessus bras-dessous qui, la fin des annes soixante,
repoussait les manifestants et cartait les projectiles l'aide de couvercles de poubelles a cd
la place un quipement d'allure paramilitaire. Ces changements ont souvent t prsents
comme le signe de la drive vers un modle franais de police, caractristique d'un Etat
autoritaire. Il n'en reste pas moins que la Grande-Bretagne a rejet la solution franaise
de forces nationales de maintien de l'ordre, le travail essentiel en la matire tant ralis
par des policiers ordinaires dpendant des forces locales de police. En outre, l'quipement:
casque renforc, matraque, ventuellement combinaison et bouclier, est conu surtout dans une
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Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
perspective dfensive visant garantir les hommes des jets de projectiles et d'acides tandis que
l'accent est plac sur la prvention d'ventuels dbordements
28
. Cette perspective prventive
caractrise aussi les mesures relatives la violence sportive. A partir de 1985, la vente et la
possession de boissons alcoolises sont interdites dans les stades et les transports publics en
direction des matchs. En vertu de la loi de 1986 sur l'ordre public, les hooligans condamns se
voient interdire l'accs certains matchs et un nouveau dlit permet de sanctionner la "conduite
dsordonne". Aprs les vnements de 1989 Sheffield, le contrle de la foule et sa scurit
deviennent troitement associs. L'installation de circuits de tlvision permet la police de
surveiller le comportement des supporters et une unit nationale est charge de la lutte contre
le hooliganisme. Tous les spectateurs ne devront pas avoir t enregistrs au pralable comme
on l'avait projet mais tous seront assis. Il faut voquer enfin la violence individuelle des
policiers. Elle n'a certes pas disparu mais diffrents mcanismes juridiques prvus depuis 1984
visent en limiter l'importance. Ce sont des procdures multiples garantissant les droits des
citoyens face des comptences policires mieux dfinies; c'est aussi une Autorit des plaintes
contre la police charge des affaires les plus graves. Il reste que la meilleure garantie contre
la dviance serait l'volution mme de la culture policire dans le sens d'un auto-contrle.
La microsociologie amricaine contribue expliquer comment la violence sociale relle ou
reprsente fonde la solidarit interne l'institution policire. Une analyse sur le long terme
et sur la socit dans son ensemble comme celle de Norbert Elias, consistant mettre en
lumire le paralllisme entre les processus collectifs et l'autodiscipline des individus revt
nos yeux un intrt plus grand. L'euphmisation tendancielle de la violence sociale et policire
en Grande-Bretagne lie une sensibilit accrue ces phnomnes demeure un processus
incomplet. Malgr tout ce qui les spare, ces deux analyses prsentent la caractristique
commune de prendre en compte l'aspect motionnel des interactions humaines voire du
systme social. On rejoint l au moins partiellement un plaidoyer rcent pour une vritable
considration de la dimension psycho-affective des rgimes pluralistes
29
.
Notes
1 Cf. Journes (C.) (dir.), Police et politique , Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 1988.
2 Leca (J.), M.Grawitz (M.) (Dir.), Trait de science politique , Paris, Presses Universitaires
de France, 1985, 4 vol.
3 Tilly (C.), "Revolutions and Collective Violence" in Greenstein (F. I.), Polsby (N. W.),
Handbook of Political Science, 1975 vol. 3, Macropolitical Theory, Reading, Mass., Addison
Wesley, pp. 448-555.
4 Elias (N.), La dynamique de l'Occident, (1939), Paris, Presses Pocket 1990.
5 Cf. Norbert Elias par lui-mme , Paris, Fayard, 1991.
6 Westley (W. A.), Violence and the Police , A Sociological Study of Law, Custom and
Morality, Cambridge, Mass., The MIT Press, 1970.
7 Ibid, p. XIII.
8 Skolnick (J. H.), Justice without Trial: Law Enforcement in Democratic Society, New York,
Wiley, (1966), 2 d. 1975.
9 Ibid, p. 45.
10 Bittner (E.), The Functions of the Police in Modern Society, National Institute of Mental
Health, 1970, reproduit in R.J. Lundman, Police Behavior, a sociological perspective, Oxford
University Press, 1980, pp. 28-42.
11 Ibid, p. 32.
12 Manning (P.), Police Work: the social organization of policing, Cambridge, Mass., The
MIT Press, 1977.
13 Ker Muir (W.), Police , Streetcorner Politicians, The University of Chicago Press, Chicago
Londres, 1977.
14 Ibid, p. 45.
15 Brodeur (J. P.), "La police: mythes et ralits" in Criminologie , vol. XVII, n1, pp. 9-41.
16 Cf. notre contribution l'ouvrage La police paratre aux Presses Universitaires de France.
17 British Social Attitudes, Cumulative Sourcebook, the first six surveys, Gower.
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Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
18 Hall (S.), Critcher (C.), Jefferson (T.), Clarke (J.), Roberts (B.), Policing the Crisis,
Mugging, the state and law & order, Londres, Macmillan, 1978.
19 The Independent, 25 mars 1992.
20 The Guardian, 28 mars 1991.
21 Cf. Barret-Ducrocq (F.), Pauvret, charit et morale Londres au XIXe sicle, une sainte
violence, Paris, Presses Universitaires de France, 1991.
22 Dunning (E.), Murphy (P.), Newburn (T.), Waddington (I.), "Violent Disorders in
Twentieth-century Britain" in Gaskell (G.), R. Benewick (R.) d. The Crowd in Contemporary
Britain , Londres, Sage, 1987, pp. 19-75.
23 Elias (N.), Dunning (E.), Quest for Excitement , Sport and Leisure in the Civilizing Process,
Oxford, Blackwell, 1986.
24 Cf. Pour une analyse de l'avnement du rgime parlementaire comme consquence du
rapport de forces induit par la rvolution bourgeoise de 1640, le dplacement du centre du
pouvoir du Monarque au Parlement notre ouvrage L'Etat britannique, Paris, Publisud, 1985,
p.79 et suivantes.
25 Dunning (E.), Murphy (P.), Williams (J.), The Roots of Football Hooliganism, an historical
and sociological study, Londres, Routledge, 1988.
26 Hoggart (R.), 33 Newport Street , Autobiographie d'un intellectuel issu des classes
populaires anglaises, (1988), Paris, Gallimard Seuil, 1991, p. 150.
27 Cf. Parmi des rfrences multiples, Green (P.), The Enemy Without. Policing and class
consciouness in the miners' strike, Milton Keynes, Open University Press, 1990.
28 Cf. sur tous ces points notre contribution l'ouvrage prcit La police, op. cit.
29 Cf. Braud (P.), Le jardin des dlices dmocratiques. Pour une lecture psycho-affective des
rgimes pluralistes, Paris, Presses de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, 1991.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Claude Journs, Lectures sociologiques de la violence policire en Grande Bretagne, Cultures &
Conflits [En ligne], 09-10|printemps-t 1993, mis en ligne le 13 mars 2006, consult le 29 juillet
2014. URL: http://conflits.revues.org/207
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Rsum

Par-del l'impression d'une violence policire accrue en rponse une violence sociale
indite en Grande-Bretagne, il convient d'avoir recours deux cadres d'analyse distincts.
Les approches microsociologiques anglo-saxonnes relatives la culture policire forment le
premier. A la suite de William Westley selon lequel les policiers ragissent parce qu'ils se
sentent en danger, diffrents auteurs soulignent leur interaction conflictuelle avec la population
et la dtermination situationnelle plus que lgale de leur recours la violence. A la diffrence
de ces tudes dpourvues de perspectives diachronique et qui ngligent un examen approfondi
de l'environnement socital, il est possible de s'inspirer du cadre d'analyse de Norbert Elias.
Lectures sociologiques de la violence policire en Grande Bretagne 10
Cultures & Conflits, 09-10 | printemps-t 1993
On constate par le biais d'une lecture rtrospective une tendance la rduction de la violence
sociale en Grande-Bretagne. Mais le processus de gnralisation de l'autocontrle n'est pas
absolu comme en tmoigne l'exception du hooliganisme sportif li aux couches infrieures de
la classe ouvrire. L'action policire elle, malgr certaines drives spcialement au cours de
la grve des mineurs, semble caractrise aussi par une rduction de la violence mme dans
le maintien de l'ordre.
Entres dindex
Mots-cls :police, sociologie, violence, rpression
Gographique :Royaume Uni

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