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UNIDAD I
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Lic. Carrillo Ana E. / Lic. Sosa A. Ciro
(autores)
Lic. Cona Miriam Esther
(co-autor)
CUADERNO DE ACTIVIDADES
Fundamentos de Enfermera
Ciclo Bsico
Base I / Primera Parte
Formacin Superior en Enfermera
COLECCIN ENFERMERA PROFESIONAL
Serie Cuadernos de Actividades
Edita
Viedma Pcia. Ro Negro Repblica Argentina
2003
Indice


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UNIDAD I
Equipo de Produccin y Coordinacin
RedFEnSur
Organizacin y Coordinacin General
Lic. Silvia E. Heckel Ochoteco
Prof. Vctor Hugo Muoz
Adaptacin Curricular y Metodolgica:
Lic. Susana Balacek
Lic. Alfio Ciro Sosa
Lic. Marcela Corasa
Diseo Administrativo
Lic. Pio Segundo Robledo
Diseo y Diagramacin
Claudio Antonio Poinsot
Impresin y Edicin
UPCN - Seccional Ro Negro
Estructura organizativa
RedFEnSur
SubSedes de Apoyo Local (SSAL)
27 Delegaciones Gremiales U.P.C.N. Seccional Ro Negro
SubSedes de Encuentros Tutoriales (SSET)
San C. de Bariloche - Allen Viedma
Sede de Coordinacin Administrativa e Institucional (SCAI)
Sede Central U.P.C.N. Seccional Ro Negro Viedma
Sede de Coordinacin Acadmica (SCA)
Sede de la Escuela Superior de Enfermera Allen
Ficha Cartogrfica
Las publicaciones de la Coleccin Enfermera Profesional y las cuatro Series de cuadernos
(de Orientacin, de Actividades, Bibliogrfico y de Gestin y Proceso) que la componen, estn
acogidas a la proteccin prevista por las disposiciones sobre reproduccin de originales de la
Convencin Universal sobre Derecho del Autor (decreto Ley 12.088/ 57) y todas las normas
jurdicas existentes en forma posterior, tanto a nivel internacional como nacional. Por tanto la
reproduccin total o parcial de la misma, en cualquier forma que sea, no autorizada por la
Organizacin y Coordinacin General, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser
previamente solicitada.
Registro de propiedad intelectual en trmite
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UNIDAD I
Lic. Silvia E. Heckel Ochoteco
Prof. Vctor Hugo Muoz
(Coordinacin y Organizacin General)
RedFEnSur
CONVENIO
INTERINSTITUCIONAL DE COOPERACION
UPCN-Seccional Ro Negro / Secretara de Estado de Salud
Consejo Provincial de la Funcin Pblica y Reconversin del Estado
Provincia de Ro Negro
ASESORAMIENTO
TCNICO
Escuela Superior de Enfermera
Provincia de Ro Negro
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UNIDAD I
AUTORIDADES INSTITUCIONALES
GOBIERNO DE LA PROVINCIA DE RO NEGRO
SR. GOBERNADOR DE LA PROVINCIA DE RO NEGRO: Dr. Pablo Verani
SR. VICEGOBERNADOR: Dr. Bautista Mendioroz
SR. MINISTRO DE ECONOMA: Cdor. Jos Luis Rodrguez
SR. MINISTRO DE SALUD Y DESARROLLO SOCIAL: Dr. Alejandro Betel
SR. MINISTRO DE COORDINACIN: Dr. Gustavo Martinez
SRA. MINISTRO DE EDUCACIN: Prof. Ana Mazzaro
SECRETARA DE ESTADO DE SALUD
PROVINCIA DE RO NEGRO
SR. SECRETARIO DE ESTADO DE SALUD:
Bioq. Alejandro Marenco
Sra. Director General de Recursos Humanos:
Enf. Graciela Snchez
Sra. Director General de Capacitacin:
Lic. Silvia Heckel
Sra. Directora de Enfermera:
Lic. Olga Inaudi
Sr. Director Escuela Superior de Enfermera:
Lic. Po Robledo
CONSEJO PCIAL. DE LA FUNCIN PBLICA
Y RECONVERSIN DEL ESTADO
PRESIDENTE:
Sr. Gob. de la Pcia. de Ro Negro: Dr. Pablo Verani
VOCALES:
Sr. Ministro de Hacienda: Cdor. Jos Luis Rodrguez
Sr. Ministro Coordinador: Dr. Gustavo Martinez
Sr. Secretario Gral. de U.P.C.N. Juan C. Scalesi
SECRETARIO EJECUTIVO:
Ing. Carlos Oliva
UNIN PERSONAL CIVIL DE LA NACIN
(SECCIONAL RO NEGRO)
SECRETARIO GENERAL: Sr. Juan Carlos Scalesi
SEC. ADJUNTO: Sr. Jorge Zapata
SEC. DE FORMACION EN ENFERMERA: Enf. Mariela Ramirez
SEC. DE FINANZAS: Sr. Miguel Caballieri
VOC. GREMIAL EN SALUD: Sr. Jorge Paniz
SEC. DE CAPACITACIN: Sra. Susana Valencia
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UNIDAD I
CUADERNO DE ACTIVIDADES
FUNDAMENTOS DE ENFERMERA
Ciclo Bsico
Base I / Primera Parte
Editora
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UNIDAD I
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UNIDAD I
AGRADECER,
una accin tan simple, pero tan llena de importancia
en la vida de las personas,
AGRADECER,
una muy buena costumbre, pero tan pocas veces ejercida,
AGRADECER,
una palabra pequea, pero que expresa diversos y
profundos conceptos, tales como: corresponder, gratificar,
premiar, compensar, retribuir, reconocer.
Por estas razones y porque escribir y publicar un sueo, una
ilusin, un proyecto, hoy en la Argentina es toda una
aventura, es que queremos AGRADECER:
A la familia y los amigos porque aceptaron tenernos
un poco menos junto a ellos.
A los compaeros y colegas que tanto nos han enseado con
su trabajo, su experiencia, su reflexin, su compaa.
A los alumnos, que ao tras ao con sus intervenciones,
posturas y crtica, nos han permitido cambiar.
A todos los que en su calidad de usuarios
de los servicios de enfermera nos permiten trabajar en pos
de promover la vida.
Al personal de enfermera que trabaja en las instituciones de
salud de la Provincia, porque nos ensean a gozar de lo
esencial de la accin de cuidar.
A los dirigentes de la U.P.C.N. (Seccional Ro Negro),
a los funcionarios de las instituciones de salud
y a los gobernantes de la Provincia de Ro Negro por su
apertura, por creer que siempre es posible ms,
y por acompaarnos a concretar esta idea.
Finalmente a vos, que consultas este material, alumno del
RedFEnSur, que tuviste el coraje de introducirte en este
desafo que hemos creado, y que busca contribuir con una
vida mejor para la ciudadana.
A todos muchas GRACI AS
Equipo de Produccin y Coordinacin RedFEnSur
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UNIDAD I
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UNIDAD I
La propuesta de desarrollar una carrera de Formacin Superior para
Auxiliares de Enfermera con una metodologa innovadora surge luego de la
convocatoria que U.P.C.N. Seccional Ro Negro, hiciera a mediados del 2001 a
un grupo de enfermeras de la provincia con el objetivo de analizar el avanse del
proceso de desarrollo de la enfermera en la Provincia.
De esta manera el RedFEnSur pretende brindar a estos trabajadores,
mayores instrumentos para la realizacin de actividades de prevencin,
promocin, recuperacin y rehabilitacin segn las demandas actuales de salud,
como as tambin de enmarcar jurdicamente su accionar dentro del campo de la
enfermera a nivel profesional. (Ley 2.999 del Ejercicio de la enfermera).
1
Para la concrecin de este esfuerzo se firm un convenio marco, a
travs del cual se crea un consorcio de instituciones de docencia, servicio y
gremio, que permite la implementacin de esta carrera con una metodologa que
disminuya los factores que afectan la viabilidad, oportunidad y accesibilidad de
los auxiliares de enfermera, a la formacin y perfeccionamiento de su perfil
ocupacional.
Esta publicacin forma parte de varios materiales instruccionales
destinados al alumno, denominada Coleccin Enfermera Profesional, los
que constituyen una de las herramientas necesarias para la ejecucin de esta
propuesta educativa con menor presencialidad.
En esta publicacin, en la parte que corresponde al material instruccional
N 5 de la Serie de Cuadernos de Actividades, encontrar guas y actividades
de aprendizaje, a fin de orientarlo en el proceso y ayudarlo a lograr la
apropiacin global de los contenidos que plantea la carrera en la materia
Fundamentos de Enfermera del Primer Ao.
En la segunda parte, en el apartado que corresponde al material
instruccional N5 de la Serie Cuadernos Bibliogrficos figura la bibliografa
de dicha asignatura, la que se presenta de dos tipos: la obligatoria, indispensable
para el estudio de la asignatura y la complementaria que posibilita ampliar y
profundizar temas o aspectos especficos.
Fundamentos de Enfermera contiene los componentes
fundamentales sobre los cuales se estructura la formacin y el ejercicio de la
enfermera. Es como lo indica su nombre, el fundamento o base donde
encontramos los elementos bsicos y principales a partir de los cuales se
construyen los dems conocimientos que afirman al enfermero en su ejercicio
profesional.
1
UPCN-Seccional Ro Negro Proyecto de Formacin Superior de Enfermeras 2001 R. N. - Argentina
PRESENTACI N
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UNIDAD I
Introduce al alumno trabajador, conocedor de la enfermera desde su
nivel como auxiliar de enfermera, en la comprensin del rol de la enfermera en
el nivel profesional y le permite adquirir, actualizar y perfeccionar los
conocimientos y prcticas inherentes al ejercicio.
Esta asignatura est organizada en tres unidades temticas, en cada una
de las cuales los contenidos se reunen alrededor de un mismo eje temtico y
tienen como lineamientos cuatro ejes conceptuales, como son: fundamentos
ticos y legales en la construccin de una conducta profesional; compromiso
social y ejercicio de la ciudadana; mtodo cientfico como base para un
ejercicio profesional y salud integral como una modalidad de prestacin del
servicio de enfermera. En estas unidades temticas, denominadas Base I, Base
II y Base III; se han establecido los contenidos mnimos requeridos por la
Resolucin Ministerial 35/69 para la formacin terciaria en Fundamentos de
Enfermera.
De esta manera, la Red F. En. Sur a travs de esta asignatura pretende
brindar a los trabajadores mayores instrumentos para la realizacin de
actividades de prevencin, promocin, recuperacin, y rehabilitacin.
Esta asignatura se agrupa dentro rea Profesional y se nutre de
contenidos de las disciplinas correspondientes al rea de las Ciencias
Biolgicas, de las Ciencias Psicosociales y las correspondientes a las
asignaturas Instrumentales. A partir de Fundamentos, se tratar de asegurar la
integracin de los contenidos en una secuencia lgica.
Fundamentos est dividido en tres cuadernos de Actividades y tres cuadernos
bibliogrficos, correspondientes a cada unidad temtica que la conforman.
Las Unidades Temticas son:
BASE I: Identidad Profesional
BASE II: El sujeto del cuidado salud entorno.
BASE III: El cuidado del sujeto.
Lo invito a la lectura para que vaya descubriendo paso a paso, cul ser la
metodologa a emplear y los contenidos a abordar, en definitiva cules sern los desafo
que le plantear FUNDAMENTOS DE ENFERMERIA.
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UNIDAD I
El Mapa Conceptual que presentamos a continuacin integra los contenidos
que conforman la Base I de FUNDAMENTOS DE ENFERMERIA. Es una
herramienta necesaria para que Ud. como alumno se oriente a lo largo del
proceso de aprendizaje.
Lo que se encuentra resaltado en color ms oscuro, son los contenidos que
abordaremos en este material instruccional que se ha dado en llamar
Primer Parte.
En los distintos encuentros presenciales nos remitiremos a este mapa a fin
de descubrir el camino a seguir para el logro de los objetivos planteados en
cada unidad.
Se construye
a partir de
IDENTIDAD
PROFESIONAL
DE ENFERMERIA
Elementos
Residuales
Provenientes de
En un
Determina Utiliza a la
Condicionan
Condicionan
Se refleja en las
Como
Se cumplen
a partir de
Se objetiviza
en
Fundamentadas
en
Se ejecuta
a partir de
Son
Organiza
Dentro
Es parte de
Conforman el
Organizados en
Contexto
Socio-Econmico-Poltico
Distintos momentos
histricos
de la Humanidad
Evolucin del concepto
de Salud - Enfermedad
Evolucin de la
Salud Pblica
Evolucin Histrica
de la Enfermera
Atencin
Primaria de la
Salud
Efectores
de Atencin
Sistema
de Salud
Recursos
Materiales
Elementos
Actuales
Funciones
Principios
Profesionales-
tico-Legales-
Cientficos
mbito
de Ejercicio
Actividades
Tareas
Heterorre-
presentacin
Recursos
Humanos
Equipos
de Salud
P A R T E I I I P A R T E
Influyen sobre
Autorre-
presentacin
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UNIDAD I
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UNIDAD I
UNIDAD I
EVOLUCIN HISTRICA
DE LA IDENTIDAD PROFESIONAL
Esperamos que al finalizar
esta unidad Usted logre:
Reconocer los componentes de la
identidad profesional de la enfermera y el
proceso constitutivo de la misma
mediante el anlisis exhaustivo de:
las distintas concepciones y prcticas
relativas a la salud y la enfermedad a travs
de los diferentes perodos de la historia
humana y, especficamente de la evolucin del
cuidado de la salud, considerando los
principales factores condicionantes de
las mismas,
el desarrollo de la teora y la prctica de la
Salud Pblica, y
las etapas y los hechos cruciales de la
evolucin histrica de la enfermera que
aportaron diversas particularidades a su
identidad actual.
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UNIDAD I
Indice


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UNIDAD I
Ninguna construccin es slida si no se la erige sobre
cimientos adecuados. En el caso del aprendizaje de
procesos sociohistricos tales como el surgimiento y
desarrollo de la enfermera, buena parte de esos
cimientos consiste en el conocimiento de los
acontecimientos previos que hicieron que las
cosas sean como son hoy o que las veamos, perci-
bamos y pensemos de cierta manera.
Esta imagen de construccin es tambin
aplicable, y particularmente grfica, a lo que llamamos
identidad profesional, ya que sta se va configurando,
construyendo, edificando, a travs del
mediano y largo plazo histrico. Al
mismo tiempo, este proceso se cumple en el
corto plazo, esto es, en el lapso de la formacin
acadmica y de la prctica profesional de cada uno de los
sujetos integrantes de una profesin.
Esta analoga nos lleva a pensar que una construccin cualquiera un
edificio, un mueble, una mquina- tiene diferentes partes, una
variedad de componentes y, finalmente, presenta una apariencia o
formato que nos permite reconocerla, con bastante certeza, no slo
como una cosa u otra, sino a qu modelo, ao, poca o estilo
pertenece.
En resumen, el estudio de la identidad profesional nos llevar a
ocuparnos de sus componentes, su evolucin histrica y sus
caractersticas actuales, aspectos que abordaremos a lo largo de la
Base I, que incluye contenidos de las Unidades I, II y III de esta
asignatura.
As pues, el anlisis crtico y profundo de las caractersticas actuales
de la enfermera o de lo que es lo mismo, de su identidad actual
como profesin- se apoya en el estudio de la evolucin histrica de
un conjunto de elementos cuya presencia damos por sentado,
cuando en realidad se han ido incluyendo en momentos o etapas
determinadas de la historia , o bien se han ido modificando
progresivamente en el transcurso del tiempo. Debido a ello es que si
queremos hacer un anlisis de la situacin actual de enfermera, ste
nunca ser crtico y profundo si no se tiene en cuenta el proceso
histrico que, en gran medida, ha determinado las circunstancias
presentes.
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16
UNIDAD I
Desde esta perspectiva, les proponemos una aproximacin a los
hechos ms importantes de la historia en sus distintos perodos o
edades, tomando como objeto de anlisis la evolucin histrica de
algunos elementos constitutivos de la identidad profesional,
bsicamente, los conceptos de Salud y Enfermedad y las
principales prcticas del cuidado de la salud derivados de los
mismos. Entre estas ltimas, se nos hace imperativo el estudio de la
aparicin y desarrollo de los hospitales (entre otras razones por ser
el mbito principal de cuidado de la salud a partir de un determinado
momento histrico y porque fue, y sigue siendo, el campo
predominante de insercin laboral de las enfermeras). Estos
elementos tienen una ntima relacin con las etapas y hechos cruciales
en la evolucin histrica de la enfermera, cuyas particularidades
aportan factores identitarios especficos que es conveniente conocer.
La comprensin histrica de la construccin de la identidad
profesional de enfermera no estara completa sin el anlisis de
algunos desarrollos tericos ms recientes histricamente
hablando-. Nos referimos a aquellos, que se incorporan a la
formacin y a la prctica de las enfermeras, tales como la teora
general de la Salud Pblica, la Atencin Primaria de la Salud, lo
mismo que la ndole y organizacin del Sistema de Salud.
Aunque los conceptos mencionados forman parte de la educacin
de todos (o de la mayora) de los diferentes profesionales de la salud,
el estudio y la preocupacin por estas cuestiones en el campo de la
enfermera se ha vuelto proverbial, de modo tal que se puede afirmar
que actualmente pueden ser reconocidos como caractersticas
distintivas importantes de la identidad profesional de la enfermera.
La identidad profesional se construye a partir de las experiencias que
ofrece por un lado la educacin formal -representada para ustedes
por la Red F. En. Sur, a travs de un perfil acadmico especfico- y se
fortalece en la prctica, que confronta al profesional con las
complejas relaciones que debe establecer con el beneficiario de su
servicio, con el grupo de trabajo y con la institucin donde trabaja.
En principio, esta prctica ser analizada en trminos de las
funciones, actividades y tareas profesionales de enfermera y de
los principios (profesionales, ticos, legales y cientficos) en los
cuales se fundamenta.
Indice


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UNIDAD I
A. Algunos conceptos iniciales: La historia y la construccin de la identidad profesional
Cuando afirmamos anteriormente que la identidad
profesional se constituye en el transcurso de la historia, se
nos ocurren enseguida dos interrogantes sobre los con-
ceptos mismos y sobre la relacin que guardan entre s:
Qu es la historia y en qu forma acta sobre la
construccin de la identidad profesional?.
Qu es la identidad profesional y en qu sentido es el
resultado de una historia que incide en su construccin?.
Es posible que el abordaje de ambos tpicos provea algunas
respuestas y, sobre todo, estimulen otras preguntas, quizs
ms amplias, que ataen al sentido de ambos temas como
parte de la profesionalizacin en enfermera, por ejemplo:
Por qu es necesario conocer la historia en un programa
de formacin y en una carrera profesional enfrentada
permanentemente a problemas no slo prcticos sino,
antes que nada, inmediatos, aqu y ahora (...)?.
Qu utilidad pueden aportar la historia o la dilucidacin de la identidad profesional a nuestro
trabajo diario?.
1. Intentemos responder a estos amplios interrogantes revisando su experiencia directa y
concreta. Para ello, en grupo, realice la siguiente actividad:
a) Identifique, dentro de la institucin donde trabaja, a la persona con mayor
antigedad en el ejercicio de la enfermera en la misma.
b) Entrevstela informalmente tratando de averiguar, sobre todo:
- Qu piensa acerca de la funcin fundamental de enfermera?.
- Cmo fue desarrollando esa idea?: (a partir de su formacin, de su
experiencia, del contacto con los usuarios, con otros profesionales o no
profesionales?).
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UNIDAD I
- Qu piensa de la organizacin actual de la institucin donde trabaja en
comparacin a la anterior, la de hace aos?.
- Cree que la institucin cumple con lo que el/ ella considera es la misin
fundamental de la misma?, Cul es esa misin?.
- Qu opina de las actividades, las ideas y las actitudes del personal de
enfermera ms joven de la institucin?.
- Quin debera ser la mxima autoridad de enfermera de su institucin?.
- Qu piensa de la Red F. En. Sur y de que Ud. estudie enfermera?.
c) Registre cuidadosamente (con la mayor fidelidad y detalle posible) las respuestas
obtenidas para su anlisis posterior.
2. Ahora, realice la misma actividad (utilizando el mismo cuestionario y la misma
modalidad informal de entrevista), con un/una agente de enfermera jubilada de la
misma institucin. Igual que en el caso anterior, registre las respuestas obtenidas.
3. Nuevamente, aplique la misma entrevista a un/ una agente joven de
enfermera profesional o no-, con pocos aos de trabajo. Registre las respuestas.
4. Una vez cumplidas las entrevistas, sintese con tranquilidad y lea con atencin los
datos obtenidos. Comprelos, determine si hay diferencias o coincidencias en cuanto
a las ideas y maneras de pensar sobre la enfermera, el hospital, la salud, la
enfermedad, el cuidado de la salud, etc. Tambin, trate de relacionar las respuestas
con las diferentes edades, las experiencias previas y la formacin de sus
entrevistados, es decir, con su historia previa.
Por el momento, es lo ms probable que Ud. obtenga una especie de imagen que le
permitira ubicar a sus entrevistados, aunque sea vagamente, en diferentes moldes.
Tal vez tambin encuentre que tienen puntos en comn. Es muy posible que Ud.
concuerde con sus entrevistados en algunos aspectos y, en otros, est en desacuerdo en
mayor o menor medida.
Parte de esta imagen o conjunto de ideas sugeridas por las respuestas constituye la
identidad profesional, que comenzaremos a analizar seguidamente.
5. Pues bien, manos a la obra!. Comencemos la tarea con la lectura de los conceptos
expuestos seguidamente:
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UNIDAD I
La palabra Historia designa:
Los hechos que sucedieron y estn
sucediendo, es decir, la historia es aquello
que construimos y protagonizamos en
nuestro ser cotidiano, en el
desenvolvimiento de la vida humana; y
La ciencia histrica es el estudio de este
desenvolvimiento.
El objeto de la historia como ciencia es el ser
humano, sus relaciones y proyectos, estudia el
pasado de la humanidad y nos permite conocer cmo
se organizaron las diferentes sociedades, cmo
nacieron y se desarrollaron las instituciones, el
lenguaje, el pensamiento, las manifestaciones
artsticas, las relaciones sociales, afectivas
y econmicas.
El objeto de la historia como ciencia es el ser humano,
sus relaciones y proyectos, estudia el pasado de la
humanidad y nos permite conocer cmo se
organizaron las diferentes sociedades, cmo nacieron
y se desarrollaron las instituciones, el lenguaje, el
pensamiento, las manifestaciones artsticas, las
relaciones sociales, afectivas y econmicas.
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UNIDAD I
El trmino identidad profesional alude al:
Modo organizado, estable, dinmico y distintivo
de sentir, pensar y actuar que los integrantes de
una profesin (individual y colectivamente
considerados) tienen acerca de su profesin y de
los valores, principios y metas de sta, al igual
que sobre el valor y sentido social de la misma.
Decimos que la identidad profesional es una
organizacin estable y dinmica dado que
configura una estructura resultante de la
articulacin funcional, duradera y a la vez en
permanente modificacin de un conjunto de
componentes que forman parte de la subjetividad
(o personalidad) de cada integrante de una
profesin, a saber:
la autorrepresentacin, consistente en la imagen
que tiene el profesional de s mismo y de su
profesin,
la ideologa profesional, consistente en el
conjunto de prioridades, objetivos, metas,
conceptos, principios, tcnicas, mitos, tradiciones
y smbolos que la profesin, como agrupacin
social, adopta y sostiene como vlidos y propios,
la heterorrepresentacin, es decir, la imagen que
la sociedad (o partes relevantes de la misma)
tiene acerca de una profesin dada y de quienes
la ejercen, y
la prctica profesional, a travs de la cual se
manifiestan, explcita o implcitamente, los
componentes citados anteriormente.
Decimos tambin que la identidad profesional es
distintiva en tanto los comportamientos que derivan
de la misma y la expresan son, supuestamente,
propios o tpicos de la misma y permiten reconocer
(en el sentido de identificar) a los integrantes de
una profesin dada.
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UNIDAD I
6. Para una mejor comprensin del eje en el cual nos centraremos en las Unidades I, II y
III, o sea, la identidad profesional, Ud. puede leer un artculo cuyo autor es C. Sosa
- sobre el tema. Este trabajo no est incluido en este Cuaderno, pero est disponible
como separata. Consulte con el Co tutor de su SSET sobre las condiciones para
obtenerlo y analizarlo.
Presente los resultados de todas las actividades cumplidas hasta aqu en el prximo
presencial.
La relacin entre historia e identidad profesional
La relacin entre identidad e historia supone la idea de que la
estructuracin de la identidad profesional est determinada
por factores provenientes del pasado reciente o remoto de
una profesin y por las condiciones histricas actuales en
las que transcurre su formacin y lleva a cabo su prctica
profesional.
El hombre suele ser conceptualizado como ser
histrico, esto es, como un sujeto cuya vida y obra estn
modeladas por los dos parmetros fundamentales de la historia:
un tiempo y un lugar determinados. En otros trminos, lo que
es, lo que piensa y quiere, lo que logra o no, lo que hace o deja
de hacer, su evolucin o su retroceso, su xito o su fracaso, son
todas instancias resultantes del contexto histrico en el que le
toca vivir.
En este sentido, el ser humano es un producto de su historia.
Pero al mismo tiempo, es productor de la misma, ya que una
de sus caractersticas distintivas es su capacidad de modificar el
ambiente material circundante, lo mismo que su mbito social:
el ser humano necesita y, por ende, valora determinadas
aspectos de la vida y, en funcin de ello, crea sus propios
significados, pautas, costumbres, mitos y tradiciones.
As, la identidad personal, primeramente, y luego la identidad
profesional, se configuran en un medio natural y social que ya
est dado para cada sujeto, el cual lo hereda (en sentido
figurado), recibiendo la influencia global de este medio en su
manera de ser y estar en el mundo. Al mismo tiempo, siempre
le introduce cambios a partir de su propia actividad: su
educacin, su aprendizaje, su reflexin, su interaccin y
confrontacin con los otros y con las condiciones concretas de
la realidad.
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UNIDAD I
B. Los perodos histricos como encuadre para el anlisis de la identidad profesional
Para ello, recordemos que en la historia se reconocen dos perodos:
- la Prehistoria, y
- la Historia.
- Prehistoria:
Es la Ciencia que estudia los acontecimientos previos a la aparicin de la escritura, o sea
desde la aparicin del hombre sobre la tierra.
Desde la aparicin del hombre sobre la tierra -desde el
Austrolopitecus hasta llegar al hombre actual, han
transcurrido ms de 2.000.000 de aos.
En ese tiempo fueron tan innumerables los hechos a
contecidos que sera imposible decir todo de todo y,
obviamente, la Carrera de Enfermera tampoco tiene como
objeto el estudio de esta disciplina como especialidad.
Se trata entonces de estudiar la historia como un encuadre, es
decir, como un marco permanente que nos permita ubicar e
identificar ciertos hechos o momentos que fueron decisivos en
la formacin de la imagen que tenemos de nosotros mismos, la
imagen que tienen la sociedad, nuestros usuarios y los otros
sujetos profesionales o nocon los cuales trabajamos.
Tomar la historia como encuadre para el anlisis significa que
estudiaremos la evolucin de las principales civilizaciones sin
perder de vista los siguientes puntos:
obtener un panorama bsico de su organizacin social,
centrarnos en cada caso en el anlisis en las
concepciones de Salud Enfermedad que se pueden
encontrar en cada una de ellas, as como en las prcti-
cas de salud y el rol mdico y de enfermera de cada
periodo, y
analizar las etapas y hechos histricos que, adems de
los factores mencionados anteriormente, marcaron
nuestra identidad profesional de una manera especfica
y que se traduce en el cuidado de Enfermera que se
realiza actualmente.
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UNIDAD I
Para su mejor estudio, los especialistas han dividido la Prehistoria en varias etapas:
Paleoltico, Mesoltico, Neoltico.
El principio de la Prehistoria se relaciona con la aparicin del hombre, que segn los
conocimientos actuales, se puede afirmar ocurri hace unos dos millones de aos. El
final de la misma vara segn las zonas, pues los pueblos mesopotmicos y los egipcios
entraron en la historia en el Neoltico, mientras que Francia y Espaa lo hicieron con la
conquista romana.
- Historia:
La historia comienza con el descubrimiento de la escritura y la composicin de los
primeros textos escritos.
En la recta histrica que ver a continuacin encontrar los grandes perodos histricos
a fin de ubicarnos temporalmente.
3000 2000 1000 0 476 1000 1476 1789 2000
aC aC aC NACIMIENTO dC dC dC dC dC
DE CRISTO
EDAD ANTIGUA: (3000 a C 476 d C)
- En el 3000 a C, se inventa la escritura y ah comienza la Edad Antigua.
- En el ao 0 nace Cristo.
- En el ao 476 d C, se produce la cada del Imperio Romano de Oriente, termina la
Edad Antigua y comienza la Edad Media.
EDAD MEDIA: (476 d C 1476 d C)
- En 476 d C cae el Imperio Romano de Oriente, marca el comienzo de la Edad
Media.
- Se divide en Baja Edad Media (476 d C - 1000 d C) y Alta Edad Media (1000 d C
1476 d C).
EDAD MODERNA: ( 1476 d C 1789 d C)
- En 1476 d C cae el Imperio Romano de Occidente y marca el comienzo de la Edad
Moderna.
- En el 1789 d C se produjo la Revolucin Francesa.
EDAD CONTEMPORNEA: (1789 d C hasta la actualidad)
- La Revolucin Francesa marca el fin de la Edad Moderna y comienzo de la Edad
Contempornea.
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UNIDAD I
C. Salud, enfermedad e identidad profesional en la Prehistoria
1
Lic. Rosa D. Villalba. PROCESO SALUD ENFERMEDAD. Mdulo Curso Nivelador. U. N. Co. 1994.
Dado que estamos interesados en rastrear los antecedentes
histricos de la identidad profesional de enfermera, nos
centraremos en los siguientes interrogantes referidos a la
Prehistoria, pero que utilizaremos en todas las dems etapas
que estudiaremos sucesivamente:
- Qu concepcin de Salud tenan los seres humanos en
aquel entonces?.
- Realizaban prcticas para recuperar a los que
enfermaban?
- Exista alguien que realizara la actividad de curar a
los enfermos?.
- Quin cuidaba de los que enfermaban?.
- En dnde los curaban y los cuidaban?.
Existen antecedentes de que las enfermedades precedieron al
hombre
1
. Esto se fundamenta en el hecho de que al investigar
estratos geolgicos, correspondientes a la edad de los reptiles, se
han encontrado fsiles de huesos largos de dinosaurios con
huellas de soldaduras, como prueba que estos grandes reptiles
sufrieron fracturas. Si bien parece comn, tambin puede
afirmarse que se han encontrado formaciones esponjosas que
segn los patlogos, han demostrado que piezas dentarias
habran sido afectadas por caries o que ciertas cavidades por sus
caractersticas habran contenido secreciones purulentas. Esto ha
demostrado que los grmenes existieron, antes que el hombre
apareciera sobre la tierra.
El hombre primitivo tuvo una evolucin lenta desde su vida
animal hasta formar agrupaciones. Las investigaciones realizadas
al respecto hacen suponer que el comportamiento del hombre
enfermo era similar al de las bestias. El enfermo o herido se
segregaba o esconda, lama sus heridas y el desenlace era curar o
morir.
En el conocimiento de este hombre primitivo hay un enorme
vaco, hasta llegar al hombre de Cro Magnon (hace unos 20.000
aos). En las cuevas al sur de Francia (zona Franco Cantbrica)
hay pinturas que muestran la primera imagen que se conoce de
un mdico ataviado con pieles y mscaras y ejecutando una
danza como si fuera un hechicero. Tena por funcin ahuyentar
malos espritus y curar enfermedades.
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25
UNIDAD I
7. Para comprender mejor este panorama general que hemos presentado, lea, en forma
individual el siguiente material bibliogrfico:
Enciclopedia general bsica. La humanidad a travs del tiempo. Edicin 2000.
Editorial Cultural Librera Americana. S.A. - Argentina. La Prehistoria.
8. Concurra a una biblioteca de su comunidad y busque mayor informacin especfica
sobre los Periodos Paleoltico, Mesoltico y Neoltico.
Del material bibliogrfico que obtenga extraiga la informacin que considere
importante sobre cmo era la situacin del hombre y la sociedad en ese momento.
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Esta imagen nos demuestra la interpretacin de la enfermedad:
introduccin de malos espritus en el cuerpo, interpretacin
mgica que acompa al hombre durante muchos siglos. Las
medidas teraputicas, derivadas de tal interpretacin estaban
destinadas a arrojar a los malos espritus por medio de purgantes,
vmitos, diurticos, etc.
Pasaron los siglos hasta que comienzan a organizarse las
comunidades. Conjuntamente con stas, el hombre comienza a
plantearse problemas de su existencia, interrogantes sobre su
pasado y futuro, lo que da lugar al advenimiento de las religiones.

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26
UNIDAD I
9. Como resultado de sus lecturas sobre cada subetapa de la prehistoria (paleoltico,
mesoltico y neoltico), Ud. habr obtenido un panorama global que puede ordenar en
categoras, por ejemplo: vivienda, alimentacin, organizacin social, instrumentos y
otros datos.
10. Con relacin a la categora Otros datos, Ud. puede haber encontrado referencias
relativas a la salud y la enfermedad, las actitudes bsicas y prcticas de cuidado. Esta es
una informacin muy especfica que Ud. puede ampliar leyendo, en forma individual
la bibliografa indicada seguidamente. Realice la lectura con la intencin de encontrar
ms respuestas especficas a los interrogantes planteados al comenzar la Seccin C.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Evolucin
histrica de la Salud. La salud del hombre nmade. Editorial Intermdica.
Argentina.1976.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Concepto
Histrico de la evolucin de la salud. Periodo Instintivo. Editorial Intermdica.
Argentina.1976.
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud Pblica. Evolucin histrica de la Salud
Pblica. Sociedades primitivas. Campos, P. Sez Gmez, J. Editorial Interamericana.
1998.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. El cuidado de los Enfermos en los
pueblos primitivos. Ediciones Doyma. 1985.
MOLINA, T. M. Historia de la Enfermera. Periodo Prehistrico. Editorial Intermdica
S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
11. Un esfuerzo ms:
a) Analice la informacin obtenida y trate de encontrar respuestas a los planteos
mencionados en el tem anterior.
b) De su anlisis sobre las personas que cuidaban a los otros en este perodo histrico
surge alguna imagen asimilable al de la enfermera?: si es as, descrbala; si no es
as, comntelo sintticamente.
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UNIDAD I
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Presente los resultados de todas las actividades cumplidas hasta aqu en el
prximo presencial.
D. Salud, enfermedad e identidad profesional en la Edad Antigua
12.Revise los datos ms importantes sobre la Edad Antigua leyendo el siguiente material
bibliogrfico:
Enciclopedia general bsica. La humanidad a travs del tiempo. Edicin 2000.
Editorial Cultural Librera Americana. S.A. - Argentina. La Historia. Edad Antigua.
13.Concurra a una biblioteca de su comunidad y busque ms informacin sobre la Historia
Antigua. Del material bibliogrfico que obtenga extraiga la informacin que considere
importante sobre cmo era la situacin del hombre y la sociedad en ese momento.
En la Edad Antigua existieron civilizaciones que han hecho
aportes cruciales a la evolucin del hombre y las sociedades. Por
ello nos parece importante abordarlas a fin de buscar en ellas
indicios del inicio de la Enfermera.
Esto ltimo no es fcil. Existe una estrecha relacin con la
Historia de la Medicina, de tal forma que los autores que se
ocupan del tema comienzan siempre estudiando la Historia de
la Medicina y consideran dentro de ella a la Enfermera; como
formando parte de la misma, ya que el rol cuidador muchas
veces era ejercido indistintamente por el propio mdico,
los familiares del enfermo o por personas caritativas.

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28
UNIDAD I
14.Para entender las diversas concepciones relacionadas con la salud y la enfermedad del
Periodo Antiguo de la Historia y relacionarlo con la actividad mdica y de enfermera que
en ese momento se realizaba, lea individualmente:
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Evolucin
histrica de la Salud. La Salud del hombre agricultor. Editorial Intermdica.
Argentina.1976.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Evolucin
histrica de la Salud. Periodo Sacerdotal. Editorial Intermdica. Argentina.1976.
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud Pblica. Evolucin histrica de la Salud
Pblica. Culturas arcaicas y clsicas. El paradigma galnico.. Campos, P. Sez
Gmez, J. Editorial Interamericana. 1998.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera. Periodo Antiguo. Ed. Intermdica
S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La enfermera en el mundo
Cristiano. Ediciones Doyma. 1985.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La primera era Cristiana. Ediciones
Doyma. 1985.
Como Ud. ya habr percibido, una de las actividades
importantes de la humanidad es el cuidado de los enfermos y
que esta accin era comn a la Enfermera y a la Medicina en
las primeras etapas de la historia humana.
Por ello, es difcil identificar y describir en forma adecuada los
orgenes precisos de la enfermera. Lo que se sabe es que
desde los orgenes de la humanidad existen pruebas de
que la crianza ha sido un elemento esencial para la
preservacin de la vida. Como sabemos, esta actividad se
asimilaba antiguamente al nursing (Enfermera), por lo cual
podemos decir que la supervivencia de la humanidad est
intrnsecamente ligada al desarrollo de la Enfermera.
Entonces, continuando con el anlisis histrico de la identidad
profesional de Enfermera, seguiremos rastreando los
elementos que influyen sobre ella y la determinan, por ejemplo,
la concepcin de la salud.






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29
UNIDAD I
a) Durante la lectura, subraye o marque con resaltador las ideas principales que
exponen los distintos autores, de manera que pueda resumir el texto con facilidad para
su presentacin.
b) Realice esta actividad con la idea de que Ud. tiene que exponer el tema o explicarlo
a los miembros del equipo de salud donde trabaja.
c) Complete un cuadro comparativo, parecido al siguiente modelo. Coloque en la celda
que corresponda las cualidades que adopta cada una de las caractersticas enunciadas
segn la civilizacin. En lo referido a las Caractersticas, Ubicacin Geogrfica y
Organizacin Social tendr que buscar datos sobre las mismas en otras fuentes
bibliogrficas que puede encontrar, por ejemplo, en la biblioteca popular de su ciudad.
Egipto India Mesopo- Grecia China Palestina Roma
tmia
Ubicacin
geogrfica
Organizacin
social
Concepcin
de Salud -
Enfermedad y
Salud Pblica
Rol mdico
Rol enfermera
Testimonios
de la actividad
mdica y de
enfermera
Hospitales
C
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a
c
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s
C
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30
UNIDAD I
d) Busque las respuestas a los siguientes interrogantes:
Qu tipo de saber (tradicional o racional) predomina entre quienes de
dedicaban al cuidado de los enfermos en este perodo histrico?. Fundamente su
respuesta.
Exista de algn modo la enseanza de enfermera?
Eran hombres o mujeres los que se dedicaban al cuidado de los enfermos?.
Explique.
Enfermera era una profesin?. Cualquiera sea su respuesta, fundamntela.
Presente los resultados de todas las actividades cumplidas hasta aqu en el
prximo presencial.
E. SALUD, ENFERMEDAD E IDENTIDAD PROFESIONAL EN LA EDAD MEDIA
15. Para abordar esta etapa histrica, lea en forma individual:
Enciclopedia general bsica. La humanidad a travs del tiempo. Edicin 2000.
Editorial Cultural Librera Americana. S.A. - Argentina. La Historia. Edad Media.
16. En una biblioteca de su comunidad busque informacin sobre la Edad Media: hechos
ms importantes que ocurrieron en dicho periodo, caractersticas de la organizacin social,
creencias y costumbres de la poca y toda otra informacin que Ud. considere importante
y pertinente.
17. En su cuaderno de notas o en una hoja aparte, realice una sntesis redactada sobre los
aspectos solicitados en el item 11.
2
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La enfermera en el mundo cristiano. La enfermera en un mundo de
transformacin. Ediciones Doyma. 1985.
Avanzando en la historia, entramos en la Edad Media, trmino
utilizado por los historiadores para referirse al periodo que va
desde mediados del Siglo V (cada del Imperio Romano de Oriente
en el ao 476 d C) hasta la cada del Imperio Romano de
Occidente (1476 d C). Se lo conoce como periodo medieval y
separa los tiempos Antiguos y Modernos, demostrando que
en la historia no existen lmites exactos de uno a otro
2
.

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31
UNIDAD I
18. Para centrarnos nuevamente en los componentes de la identidad profesional que venimos
analizando (salud, enfermedad, prcticas de cuidado de la salud, enfermera, etc.) lea a
continuacin:
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Evolucin
histrica de la Salud. Periodo Hipocrtico. Editorial Intermdica. Argentina.1976.
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud Pblica. Evolucin histrica de la Salud
Pblica. Sucesivas modificaciones del paradigma clsico. El auge de las ciudades en la
Baja Edad Media y en el Renacimiento, y su influencia en la higiene.. Campos, P.
Sez Gmez, J. Editorial Interamericana. 1998.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La Alta Edad Media. Ediciones Doyma.
1985.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La enfermera en un mundo en
transformacin. Ediciones Doyma. 1985.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera.Edad Media. Ed. Intermdica
S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera. Comienzos de la Asistencia
Pblica. Ed. Intermdica S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
- Realice la lectura orientndose con el cuestionario que
sigue.
- Utilice el diccionario para buscar los trminos que no
conozca.
- Realice notaciones marginales.
Por qu la autora, P. DONAHUE, divide a la Edad media en Alta Edad Media y
Baja Edad Media?
Por qu a la Alta Edad Media se la denomin Periodo Oscuro?
Qu es el feudalismo y cual era el rol de la mujer durante ese tipo de gobierno
patriarcal?
Cmo y por qu surge el monasticismo y que relacin tiene con la
Enfermera?
Cules fueron los primeros hospitales que surgieron en la poca medieval?
Cmo estaba organizada la actividad?
En qu consistan las Cruzadas? Por qu se realizaban? Qu relacin puede
establecer entre las Cruzadas y el surgimiento de Hospitales?






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32
UNIDAD I
Las rdenes militares de enfermera fueron una consecuencia de las Cruzadas.
Cul de los autores que ha ledo Ud. se refiere a esta cuestin?. Quines
conformaban dichas rdenes militares? Qu actividad realizaban? Cules
fueron las rdenes de enfermera que sobresalieron en la historia?
Por qu se dice que los Caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusaln
tuvieron un significado importante en la Historia de Enfermera?
Cules fueron las otras rdenes religiosas que surgieron en la Edad Media y
qu aporte realizaron a la Historia de la Enfermera?.
En base a la lectura de Ferrara qu concepcin de salud-enfermedad
predominaba en esa poca? En su opinin, en esta etapa se utiliz ms de una
concepcin de la salud? Qu prcticas de cuidado de la salud reflejan esta
concepcin (o concepciones)?.
Martnez Navarro, A qu hace referencia cuando menciona el paradigma
clsico? A que modificaciones se refiere en su escrito?
Una caracterstica del pensamiento y la accin en esta etapa fue lo que Ud. ya
estudi como dogmatismo. Con qu aspectos presentados en la edad
media se relaciona este trmino?
19. Despus de la lectura y el anlisis anterior, elabore una red conceptual en la cual
aparezcan los siguientes elementos (y otros que Ud. considere pertinentes):
Concepcin (o concepciones, si fuese el caso) de Salud y Enfermedad que
predominaba en la Edad Media.
Acciones de Salud Pblica que dieron comienzo en forma ms manifiesta en la Edad
Media. Acontecimientos que llevaron a la necesidad de intervenciones pblicas.
Contexto socio econmico y poltico en el cual surgen los primeros hospitales.
Rol de enfermera en los mismos.
20. Analice por qu en la Edad Media la mujer no era la nica que prestaba servicios de
Enfermera. Escriba su sntesis seguidamente:
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Presente los resultados de todas las actividades cumplidas hasta aqu en el
prximo presencial.
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UNIDAD I
F.
Los siglos que siguieron a las Cruzadas -1450 / 1750- estuvieron
marcados por grandes cambios sociales, verdaderas revoluciones
que sirvieron para ampliar la idea que tena el hombre sobre el
universo y el significado de la vida humana. Estas revoluciones
tambin aparejaron cambios en el tratamiento de los enfermos y
principalmente de los pobres, paralelos a modificaciones en la
administracin de los hospitales y en la posicin de la enfermera.
Recordemos que en 1476 cae el Imperio Romano de Occidente y
marca el comienzo de la Edad Moderna. A partir del ao 1500,
una serie de acontecimientos cambiaron radicalmente la
situacin mundial. Entre ellos encontramos:
- La Revolucin Francesa (1789), que estableci las nociones de
libertad, igualdad y fraternidad.
- La revolucin intelectual que se produjo durante los siglos XVIII
y XIX dio lugar a una Revolucin Cientfica.
- Con el descubrimiento y la explotacin de nuevos
continentes, surgieron cambios econmicos radicales, despus
de los cuales las naciones se volvieron ms interdependientes
gracias al comercio.
- La Revolucin Industrial desplaz a los trabajadores artesanos
de las granjas hacia el trabajo en industrias.
- Aparecieron enfermedades transmitidas en las
bodegas de los barcos.
- El hacinamiento en las fbricas, la gran cantidad de horas de
trabajo y las condiciones laborales poco saludables dieron
lugar a una transmisin rpida de las enfermedades
contagiosas como el clera y la peste. La tasa de mortalidad
materna e infantil era elevada.
El papel de la mujer estaba centrado en la esfera privada, o sea, el
hogar; su funcin era mantener el hogar familiar limpio. Las
mujeres trabajaban como sirvientas en casas privadas o
dependan del salario de sus maridos.
Los cuidados que necesitaban los enfermos en los hospitales eran
realizados por prostitutas o prisioneras que tenan poco o ningn
entrenamiento como enfermeras. Por este motivo, ese rol era poco
aceptado y careca de prestigio.
Ya en el siglo XIX y frente a este estado de cosas, la obra de
Florence Nightingale cambi tan radicalmente el sentido de la
Salud, enfermedad e identidad profesional en la edad moderna.
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34
UNIDAD I
21. A comienzos del 1500 la gente pensaba en muchas cosas. El espritu de un aire renovador
llenaba el aire, las antiguas maneras de hacer las cosas resultaban inoperantes, la gente
estaba dispuesta a descartar viejas ideas y buscar formas nuevas. Surge as un movimiento
denominado Renacimiento (a nivel literario y cultural) y la Reforma (a nivel religioso).
Con relacin a este fascinante perodo, lea:
Enciclopedia general bsica. La humanidad a travs del tiempo. Edicin 2000.
Editorial Cultural Librera Americana. S.A. - Argentina. La Historia. Edad Moderna.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La Enfermera en transicin. El
renacimiento y la reforma. Ediciones Doyma. 1985.
a) Establezca los motivos que llevaron a estos movimientos, quines fueron sus lderes y
qu cambios lograron.
b) En una biblioteca de su comunidad lea lo ms que pueda sobre la vida y obra de
algunos autores, escultores y pintores famosos del Renacimiento.
c) En hojas aparte, sintetice lo principal de los tems a) y b) para su reelaboracin en las
instancias presenciales o para su propia reflexin y discusin con sus compaeros.
enfermera (y por ende su identidad) que tambin se puede
considerar como otra revolucin. Esto ocurri en medio de una
serie de descubrimientos y avances cientficos que modificaron
completamente el paradigma de pensamiento y accin en todos
los rdenes de la vida social, incluyendo el desarrollo moderno
de las profesiones y el cuidado de la salud.
Le parecen interesantes todos los acontecimientos ocurridos en
la Edad Moderna?... Le proponemos entonces una visin
panormica de la enorme cantidad de eventos ocurridos entre los
siglos XVI y XIX, con el fin de poder conocer y comprender las
concepciones sobre salud y enfermedad que surgieron en este
lapso y cmo las mismas influyeron sobre:
- las actividades que se desarrollaban para atender la situacin
de salud de la poblacin (o sea las acciones de la Salud
Pblica), y
- los conceptos y las prcticas mdicas y de enfermera de la
poca.


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35
UNIDAD I
22. En el periodo que estamos analizando ocurrieron diversas revoluciones -intelectuales,
polticas, industriales y econmicas- que establecieron la necesidad de cambios de ideas y
de actividades del hombre. Para conocer cmo ocurrieron y por qu, lo invitamos a leer:
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La poca de las revoluciones.
Ediciones Doyma. 1985.
23. Con relacin al material ledo:
a) Explique los aportes que hicieron las distintas revoluciones a la vida del hombre.
b) Dado que el nacimiento del mtodo cientfico de investigacin ocurri durante estas
revoluciones:
- Describa qu aportes hicieron Coprnico, Galileo y Newton en este sentido.
- Explique cmo influy la utilizacin del mtodo cientfico en la medicina.
c) Asiente sus notas y resmenes al respecto en hojas aparte.
24. La Reforma trajo consigo amplios cambios en el campo religioso y, como consecuencia, en
los hospitales, que hasta ese momento estaban muy relacionados con los monasterios. Por
ende, se entiende que los sucesos ocurridos en esa poca afectaron fuertemente los
cuidados que se les brindaban a las personas enfermas.
Para profundizar en esto, lea:
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. Los hospitales y los reformadores.
Ediciones Doyma. 1985.
a) Luego de su lectura, describa las condiciones de los hospitales en los pases protestantes
y explique los motivos que llevaron a esa situacin.
b) En los pases catlicos, en cambio, la enfermera se caracteriz por una actividad
renovada, surgiendo varias rdenes religiosas. Explique qu aportes hicieron las mismas
al desarrollo de la enfermera.
c) Asiente sus notas y resmenes sobre estas cuestiones en hojas aparte.
25. Tras la Reforma, ocurri una importante desmotivacin religiosa entre las personas laicas
que se dedicaban al cuidado de los enfermos. La enfermera vivenci un importante
retroceso y ocurri lo que la Historia denomina El Periodo Oscuro de la Enfermera.


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36
UNIDAD I
Le interesara conocer de qu se trata? . Para ello, lea:
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Evolucin
histrica de la Salud La salud del hombre industrial. Editorial Intermdica.
Argentina.1976.
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud Pblica. Evolucin histrica de la Salud
Pblica. Teoras alternativas al Galenismo relativas a la causa de enfermedades
contagiosas surgidas en el Renacimiento. Campos, P. Sez Gmez, J. Editorial
Interamericana. 1998.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. Las reformas sociales y la
enfermera. Ediciones Doyma. 1985.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera.Tiempos Modernos.
Ed. Intermdica S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera.La Enfermera durante los siglos
XVII - XIX. Ed. Intermdica S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
a) Qu concepciones y prcticas de salud predominaron en la Edad Moderna? Ejemplifique.
b) Qu relacin puede establecer sobre la Enfermera en el Periodo Oscuro y la visin que
muchas personas tienen sobre la enfermera en la actualidad?
c) Qu fenmenos influyeron para que ocurriera esta decadencia en la enfermera?
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UNIDAD I
Llegados a este punto, vemos que, a principios del siglo XIX,
la situacin del cuidado de los enfermos necesitaba
reconstruirse.
Esta toma de conciencia ocurri gracias a las acciones de
quienes son considerados los precursores de la enfermera
moderna.
Quines fueron y qu aportaron es lo que a partir de este
momento abordaremos.
Uno de los factores ms importantes en la regeneracin de la
enfermera fue el Instituto de Diaconisas de Kaiserswerth,
Alemania, creado en 1836 por el pastor Theodor Fliedner, al que
se le atribuye la creacin de la primera orden moderna de
diaconisas.
Asimismo, Florence Nightingale introdujo las ciencias de la
salud en la enfermera. Muchos historiadores le atribuyen el
nacimiento de la enfermera moderna.


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26. Para entender cmo ocurri este proceso lo invitamos a leer la bibliografa indicada
seguidamente:
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera.Precursores de la enfermera
moderna. Ed. Intermdica S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. El nacimiento de la enfermera
moderna. La revolucin Nightingale. Ediciones Doyma. 1985.
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UNIDAD I
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera.Florence Nightingale.
Ed. Intermdica S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
27. Ahora, realice las siguientes actividades. Asiente sus resultados en una hoja aparte o en
su cuaderno de notas:
a) Nombre a los precursores de la enfermera moderna y qu aportes realizaron a la misma.
b) Redacte una breve biografa de Florence Nightingale (Nacimiento, situacin familiar,
influencias que la llevaron a interesarse por la enfermera, estudios realizados, el
conocimiento sobre la administracin hospitalaria, la Guerra de Crimea, cargos que
ocup, etc.).
c) Explique cules fueron los cambios que Nightingale introdujo en los hospitales durante
la Guerra de Crimea. Por qu los hizo?.
d) Muchos historiadores consideran que Florence Nightingale le dio el carcter de
Profesin a la Enfermera. Ud. est de acuerdo? Por qu? Qu aportes realiz
Nightingale para que esto sea as?.
G. Nuestros tiempos: salud, enfermedad e identidad profesional en la Edad
Contempornea

A medida que nos acercamos al siglo XXI, la enfermera se
encuentra atrapada entre su reciente pasado y el futuro. Este
siglo se caracteriza por grandes transformaciones tanto en la
percepcin de la Salud, las acciones de la Salud Pblica, la
medicina y la enfermera. Por supuesto, estos cambios estn
ntimamente relacionado con el pasado histrico, con
numerosos factores que han surgido en la actual era tecnolgica
y las grandes expectativas pblicas suscitadas por las condiciones
actuales del contexto socio-histrico, poltico y
econmico.
Esta enfermera, es la que Ud. ms conoce. Sin embargo, para
componer un cuadro ms completo e intelectualmente ms
comprensivo sobre su actual situacin, lo invitamos a analizar
primeramente algunas caractersticas de la edad contempornea.
Presente los resultados de todas las actividades cumplidas hasta aqu en el
prximo presencial.
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UNIDAD I
28. Un hecho histrico contemporneo es que Ud. vive, ahora, en alguna localidad (ciudad,
pueblo). Al respecto, realice las siguientes actividades en grupo:
a) Busque datos sobre la fundacin de la ciudad o pueblo donde vive, motivos por los
cuales se fund, primeros pobladores, actividades que se realizaban en esa poca, etc.
a) Qu elementos o aspectos de ese pasado histrico perduran en el tiempo?.
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29. Como es altamente probable, la fundacin de su pueblo o ciudad, como la de muchos otros
en la Patagonia, ocurri en la Edad Contempornea. Para poder conocerla mejor, lo
invitamos a leer:
Enciclopedia general bsica. La humanidad a travs del tiempo. Edicin 2000.
Editorial Cultural Librera Americana. S.A. - Argentina. La Historia. Edad
Contempornea.
a) Busque en una biblioteca de su comunidad informacin sobre la Edad Contempornea
(es decir, desde 1800 en adelante) en general y en Ro Negro en particular. Concntrese
en los hechos ms importantes que ocurrieron en dicho periodo, las caractersticas de la
organizacin social. las creencias y costumbres de la poca y otra informacin que
Ud. considere pertinente (por ejemplo, las creencias y prcticas relativas a la salud y la
enfermedad).
b) Luego de su lectura describa las caractersticas del periodo histrico en el que ocurri la
fundacin de su pueblo o ciudad:
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UNIDAD I
30. Veamos entonces. Ser que todos sustentamos la misma definicin o idea acerca de lo
que son la salud, la enfermedad, las prcticas del cuidado, etc.?. Compruebe esto en su
lugar de trabajo por medio de una actividad grupal cuyo objetivo es averiguar qu
entienden las distintas personas sobre lo que es salud. Para ello:
a) Seleccionen:
- Diez personas que se desempeen en distintos sectores (administrativos, mucamas,
cocinera, enfermeros, mdicos, choferes, etc.) dentro de la institucin de salud
donde usted trabaja.
- Diez personas que utilizan los servicios que brinda la misma.
b) Les preguntarn:
- Qu es la salud?
- Cundo una persona es (o est) sana?
c) Analicen las respuestas, y vean si todos expresan lo mismo sobre el tema o si existen
diferencias en sus respuestas.
31. Ahora le toca a Ud. En forma individual responda a los siguientes interrogantes:
a) Cmo define Ud. la Salud?.
A estas alturas, Ud. habr podido observar que las diversas
concepciones sobre la salud, la enfermedad y su cuidado, lo mismo
que los actores e instituciones que se ocupan especficamente de
el l as son ya muy vari ados. De este modo, en l a Edad
Contempornea podemos ver que coexisten en una misma
sociedad, o en diferentes culturas de un mismo pas, diversas
concepciones sobre lo que es Salud o Enfermedad y todo lo
relacionado con ambas.
Estimamos que esta diversidad acumulada histricamente
requiere una tarea de reflexin y ordenamiento por dos motivos:
(1) es posible que no todos sustenten las mismas ideas
respecto de las cuestiones mencionadas previamente,
y
(2) porque la identidad profesional se construye a partir de
dichas ideas y a partir de la prctica profesional que
deriva de ellas.
Indice


41
UNIDAD I
b) Qu implicancias tiene para Ud. que el personal de un hospital, clnica, sanatorio, consul-
torio, etc., tenga concepciones muy diversas (o tal vez, muy homogneas...) sobre la
salud?.
c) Es necesario que conozcamos la concepcin de Salud que tienen las personas que
atendemos? Para qu?.
Registre seguidamente sus conclusiones a fin de presentarlas en el presencial:
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Indudablemente, existen varias maneras de comprender la salud
(concepciones mgicas y religiosas, o concepciones racionales como
las de Hipcrates y Galeno, las ideas ms recientes). Como hemos
visto, esto ocurre bsicamente porque a lo largo de la historia del
hombre, este concepto fue entendido de diferentes formas ya que
cada sujeto, dentro de ciertos lmites, y en un contexto
determinado, construye la realidad de diferentes maneras. O
sea, construye diferentes ideologas sobre la salud, la
enfermedad y todo otro aspecto de la realidad.
Tambin hemos visto, a travs de sus anlisis y conclusiones,
que es de fundamental importancia entender esta diversidad a la
hora de brindar cuidados a las personas debido a que:
- las prcticas de cuidado de la salud derivan de esas
concepciones y modelos,
- lo que esperan los usuarios, y quizs sus mismsimos
problemas de salud, tambin estn determinados por
dichas concepciones y modelos.
Indice


42
UNIDAD I
32. Con el fin de sintetizar el anlisis de las concepciones estudiadas previamente, le propone-
mos un material bibliogrfico que permite una clasificacin actualizada y en vigencia sobre
las concepciones o modelos de salud y enfermedad.
Para comprender mejor estos aspectos, lea en su recopilacin bibliogrfica. Subraye,
resalte y sintetice lo que Ud. considere ms importante o apropiado.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Concepto
Histrico de la evolucin de la salud. Periodo cientfico o Periodo
contemporneo. Editorial Intermdica. Argentina.1976.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Salud.
Segunda edicin. Editorial Intermdica Buenos Aires. Argentina. 1976.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Medicina
Social. Editorial Intermdica. Argentina.1976.
VILLALBA, Rosa D.. PROCESO SALUD ENFERMEDAD. Mdulo Curso Nivelador.
U. N. Co. 1994.
33. En la prctica realizada en los items 30 y 31, Ud. trat de analizar las diferentes concepciones
de salud a partir de lo que manifestaron sus compaeros de trabajo y las personas que
acuden a la institucin para su atencin, adems de sus propias respuestas. Ahora bien,
intentemos ahora relacionar esas respuestas con los diferentes modelos de salud
presentados por R. Villalba. Para ello, en grupo, analice cada respuesta y encudrela en
alguno de los siguientes modelos utilizando para ello el siguiente formato:
Modelos de Salud Respuestas
Modelo Biologista.
Modelo Ecologista
Modelo Social
Otros modelos identificables
(que no correspondan a los anteriones)
Respuestas circulares (es decir, las que no
brindan ninguna informacin til o clasificable)
Si estas ideas las trasladamos al plano de la identidad profesional
(recuerde el artculo que ley, anteriormente, al respecto)
podemos ir viendo cmo la misma se perfila en funcin de las
concepciones y modelos del profesional (autorrepresentacin e
ideologa profesional) y del usuario (heterorrepresentacin), en
tanto representante de la sociedad.




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43
UNIDAD I
34. A qu conclusin llegaron?. Por ejemplo: A qu modelo de salud parecen adherirse
predominantemente los diferentes entrevistados?, cul es el modelo que menos respuestas
tuvo?, Si hay muchas respuestas circulares qu le sugiere este hecho?:
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
Presente sus conclusiones en el presencial
Ud. podra seguir investigando la ideologa sobre la salud, la
enfermedad, etc. de diversas maneras, no solamente a partir de
lo verbal, sino mediante:
- la observacin y anlisis de las actividades diarias de
enfermera (por ejemplo, en la admisin del paciente,
en la preparacin para el alta, etc.),
- el anlisis de lo que se registra en la Historia Clnica
(por parte del mdico, la enfermera o cualquier otro
personal que corresponda),
- el anlisis del contenido de las conversaciones en el
mbito laboral,
- la observacin de las formas de trato al usuario,
- etc., etc.
La lista sera muy larga y ello se debe a que la identidad
profesional se expresa a travs de la prctica (del profesional que
sea, o del no profesional). Obviamente, realizar todas estas
indagaciones y anlisis sera imposible, si bien Ud. puede
empezar a prestarle atencin a alguna de las posibilidades
mencionadas.
El tema de las concepciones y modelos de salud y
enfermedad es largo y complejo. Podra dar para mucho ms.
Esperamos hacerlo en las instancias presenciales
correspondientes a la Base I y las siguientes.
Indice


44
UNIDAD I
35. La Salud Pblica es un aspecto fundamental de la teora y la prctica en el campo de la
salud. Aunque tiene antecedentes tan lejanos como las obras de saneamiento de los romanos
o las medidas epidemiolgicas e higinicas de los griegos y hebreos, esta rea se desarroll
(como disciplina y como enfoque del cuidado de la salud) recin en la Edad Contempornea.
En la actualidad, consta de un conjunto de conceptos, principios y mtodos muy especficos
que Ud. podr abordar someramente mediante el anlisis de textos actualizados.
Sin embargo, antes de eso, y como el trmino Salud Pblica es tambin muy conocido por
Ud., lo invitamos a realizar la siguiente actividad:
a) En grupo de no menos de cuatro personas, intercambien las ideas que tienen sobre
qu es Salud Pblica y acuerden una definicin en comn. Regstrenla a continuacin:
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
36. Tuvieron dificultades?. Si es as, es natural, ya que en la conceptualizacin de la Salud
Pblica seguramente confluyen sus ideas y conocimientos previos, adquiridos en lecturas,
la experiencia y el intercambio con otros.
a) Para ayudarse en este proceso de revisin de conceptos, lea:
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Introduccin a
la Salud Pblica. Editorial Intermdica. Argentina.1976.
b) En forma grupal, sealen:
Los elementos de la lectura que no entiendan. Consulten estos puntos con un
experto en el tema, que trabaje en su institucin.
Los aspectos planteados por el autor que les llama la atencin.
Los elementos mencionados por el autor que coincidan con la definicin sobre
Salud Pblica elaborada por ustedes en forma grupal.
Tengan sus anotaciones y sealamientos preparados para retrabajarlos
posteriormente en las instancias presenciales.
37. Ya hemos visto que segn la O.M.S. (1973) el concepto de Salud Pblica se refiere a todas
las actividades relacionadas con la salud enfermedad de una poblacin, el estado sanitario
y ecolgico del ambiente de vida, la organizacin y funcionamiento de los servicios de salud
y la planificacin y gestin de los mismos.

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45
UNIDAD I
No obstante, la evolucin de los conceptos de Salud Enfermedad y Salud Pblica no
slo obedecen a cuestiones cientficas, sino que tambin recibe la influencia del contexto
social y poltico, es decir, la distribucin de fuerzas de poder. Para comprender cmo ocurre
este proceso es conveniente que lea:
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud Pblica. Concepto Actual de Salud Pblica.
Vicente Navarro Lpez Editorial Interamericana. 1998.
38. Tratando de relacionar lo ledo con nuestro contexto, analice el interrogante que se
presenta a continuacin y explique por qu ocurre:
- De qu parte del iceberg de la enfermedad se ocupa nuestro Sistema de Salud?
Se dedica solamente a lo que se ve, o sea al que consulta?.
Dirige sus acciones hacia lo que no se ve, o sea al que estando enfermo no consulta?
O trata de ver los que son vulnerables, o sea los que an no estn enfermos?
Registre sus conclusiones:
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
39. Para identificar cuales son las funciones de la Salud Pblica en la actualidad, lo invitamos a
continuar leyendo a los autores citados:
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la Comunidad. Funciones de la
Salud Pblica. Editorial Intermdica. Argentina.1976.


Indice


46
UNIDAD I
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud Pblica. Funciones y Responsabilidades
del sector de Salud Pblica. Vicente Navarro Lpez. Editorial Interamericana. 1998.
40. Ahora bien, los autores consultados mencionan que las funciones de la Salud Pblica son:
Proteccin de la Salud.
Fomento de la Salud.
Recuperacin de la Salud
Funciones generales o de servicios.
Asimismo la Salud Pblica se divide en dos grandes reas;
el Saneamiento Ambiental, y
la Atencin Mdica.
Para introducirlo en los conceptos bsicos al respecto, lea las informaciones que se asientan
en los recuadros que siguen:

El Saneamiento Ambiental es la rama de la Salud Pblica que se
ocupa de eliminar los riesgos del ambiente sobre todo los
resultantes de la vida en comn y crear y promover en l las
condiciones ptimas para la salud de la poblacin.
Se entiende por Atencin Mdica al conjunto de acciones
dirigidas al individuo y grupos de individuos, en la comunidad, con
el fin de fomentar la salud, prevenir las enfermedades, asistir o
reparar el dao y rehabilitar.
La Atencin Mdica son los medios directos y especficos
destinados a poner al alcance del mayor nmero de individuos y
sus familias los recursos de diagnstico temprano, del tratamiento
oportuno, de la rehabilitacin, de la prevencin de enfermedades
y del fomento de la salud (OMS).
La Atencin Mdica se lleva a cabo a travs de los Efectores de
Atencin Mdica.
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47
UNIDAD I
41. Como deducir, la institucin donde Ud. se desempea tiene que cumplir con actividades
que respondan a las funciones de la Salud Pblica. Por lo tanto, sera interesa que ahora, en
forma individual, mencione actividades que se realizan en la institucin de salud donde
Ud. trabaja y las clasifique segn la funcin de la Salud Pblica a la que responde:
Proteccin de la Salud:
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
Fomento de la Salud:
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
Los Efectores de Atencin Mdica son los recursos humanos o
materiales destinados a la aplicacin del conocimiento de la ciencia
de la Salud Pblica a la comunidad.
Los efectores humanos son ustedes, nosotros, o sea, todos los
miembros del equipo de salud. Los efectores materiales son
aquellos recursos que se han creado a fin de mejorar o facilitar la
aplicacin de ese conocimiento, son los aparatos, equipos, etc. que
utilizamos en nuestras instituciones de salud.
Como Ud. puede apreciar, Ud. es parte de una institucin de
salud. Por ende, conforma lo que se conoce como efector humano
(dentro de la agrupacin de los efectores de atencin mdica) y
por ello forma parte de la gran dimensin que es la Salud Pblica.
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48
UNIDAD I
Recuperacin de la Salud:
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
Funciones generales o de servicios:
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
.......................................................................................................................................
42. Como auxiliar de enfermera, Ud. es un agente de salud. Por lo tanto, las tareas que realiza
se relacionan con las funciones de la Salud Pblica. Para corroborarlo:
a) confeccione un listado de por lo menos 10 tareas que realiza en el Servicio donde
trabaja,
b) identifique a qu funcin de la Salud Pblica est respondiendo (para ambas actividades,
utilice el formulario que sigue).
Tareas que realiza en el servicio Funcin de Salud Pblica
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49
UNIDAD I
43. Aunque hemos tenido que hacer grandes recortes para estudiar los conceptos previos, el
parntesis que hemos dedicado a los principios fundamentales de la Salud Pblica tal vez
le haya resultado un poco largo y arduo. Sin embargo, esta actividad es imprescindible, ya
que es en este momento histrico -la Edad Contempornea- cuando la formacin y la
prctica de las enfermeras incluye formalmente los principios y mtodos de la Salud
Pblica, agregando elementos renovados a su ideologa (que como sabemos, es uno de
los componentes de su identidad profesional).
Continuemos entonces la tarea obteniendo ms informacin sobre las caractersticas
generales de la enfermera a nivel internacional leyendo el material bibliogrfico que citamos
a continuacin. Durante su lectura, marque, resalte, sintetice, anote palabras clave,
realice notaciones marginales sobre los aspectos que considere ms notables y que, en su
opinin, marcan aspectos esenciales de la identidad profesional actual de la enfermera:
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. Las Enfermeras en accin. Ediciones
Doyma.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. La Enfermera: Condicin del arte.
Ediciones Doyma.
H. La Enfermera en la Argentina


Presente los resultados de todas las actividades cumplidas hasta aqu en el
prximo presencial.
Hasta aqu hemos visto, a grandes rasgos, cmo evolucion la
Enfermera a lo largo de la historia mundial. Ahora bien cmo
se dio este proceso en la Argentina? Acompa los procesos
ocurridos a nivel mundial? Quines fueron sus iniciadores?
Quines fueron nuestras mximas representantes? Qu
aportaron a la profesin?.
En Introduccin a la Enfermera, asignatura que Ud. ya
curs, realiz un interesante abordaje de algunas cuestiones
relacionadas con los interrogantes anteriores, lo cual le permiti
reconocer globalmente la situacin actual de la Enfermera
argentina, sus principales caractersticas y sus problemticas, lo
mismo que sus tendencias positivas.
Le proponemos ahora un abordaje especficamente histrico que
le brindar, esperamos, un panorama informativo abarcante
sobre sus races y su idiosincrasia actual. Este panorama
solamente puede ser obtenido mediante la lectura atenta
(y paciente) de una importante cantidad de bibliografa.
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50
UNIDAD I
44. Ud. recordar al respecto, que el dominio de la informacin es una caracterstica tpica de
la educacin superior. Seguramente, tambin tiene en cuenta las modalidades de lectura
y estudio ms apropiadas aprendidas en la materia Estrategias de Aprendizaje.
En fin!. rmese con su mejor disposicin y lea los textos indicados ms adelante. Durante
su lectura, adems de resaltar aquello que por cualquier motivo le parezca interesante,
recuerde que estamos tratando de reconocer cules son los componentes residuales (y
actuales) de la identidad profesional de las enfermeras y los enfermeros de la
Argentina y en Ro Negro:
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera. Enfermera en el Virreinato del
Ro De La Plata.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera. Mujeres Patricias que actuaron
como enfermeras.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera. Personas e Instituciones que
enaltecieron la Enfermera.
MOLINA, Teresa Mara. Historia de la Enfermera. Escuelas y Asociaciones de
enfermera en la Repblica Argentina.
MOLINA, Mara Teresa. Historia de Enfermera. Asociaciones de Enfermeras que
funcionan en la Argentina. Ed. Interamericana S.A.I.C.I. Bs. As. 1973.
SOSA, C. Notas sobre la educacin superior en enfermera en la Provincia de Ro
Negro. Apuntes de la Ctedra de Introduccin a la Enfermera. Carrera de Licenciatura
en Enfermera. IUCS UNCo. Sede Acadmica Allen. 2001. (Recuerde que
este material se halla en el Cuaderno bibliogrfico de la asignatura Introduccin a la
Enfermera).
PRO.F.A.E.C. El Auxiliar de Enfermera en el ambiente social. Contexto de Salud Pblica.
Serie Auxiliar de Enfermera. Cooperacin U.F.S.C. REPENSUL GOBIERNO DE RO
NEGRO U.P.C.N. 2001. Tema: Las Salud Pblica y la Enfermera. Enfermera en
Ro Negro.
VELANDIA, Ana L. Historia de la Enfermera en Colombia. Herencia recibida por
tradicin. Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Enfermera. Editorial
Universidad Nacional Facultad de Enfermera. 1995.
45. Una vez ledo este material bibliogrfico, reflexione, tome notas y trate de elaborar
algunas conclusiones (provisorias, para ser compartidas y revisadas en las instancias
presenciales), sobre los siguientes puntos:








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51
UNIDAD I
- Si la historia de la enfermera a nivel nacional y local responde a los procesos que
ocurrieron a nivel mundial,
- Si perduran prcticas asimilables al Cuidado de Enfermera que sean propias de las
culturas originarias de la Argentina,
- Cul es el modelo que se impuso finalmente en la enfermera Argentina (de origen
hispnico, etnogrfico, anglosajn?),
- Cul es la actitud bsica de las enfermeras y los enfermeros frente a la vida
asociativa?
- Cules son los conceptos de salud, enfermedad, atencin de la salud, salud pblica,
enfermera, etc. que las enfermeras y enfermeros locales incluyen habitualmente en
su lenguaje?
- Cules son los conceptos de salud, enfermedad, atencin de la salud, salud pblica,
enfermera, etc. que las enfermeras y enfermeros locales practican concretamente
en su trabajo cotidiano?
- Caractersticas de la Enfermera -en el Servicio donde Ud. se desempea- que
considere son derivados de la historia de la Enfermera (por ejemplo, las tradiciones
o legados histricos...); Considera que estos aspectos son favorecedores u
obstaculizadores en el proceso de PROFESIONALIZACIN de la Enfermera?
- Qu elementos y oportunidades de construccin de una identidad profesional
actualizada y operativa plantea la Red F. En. Sur?
Presente las actividades realizadas en el prximo presencial.
Les deseamos mucha suerte!
Esperamos
que logren aquello que se proponen!
Al rescatar valores
de cultura del pasado, al
conocer las diferentes formas
de vida que existieron en el
tiempo, la historia permite a los
seres humanos, conocerse a s
mismos, lo cual, dicho de otro
modo, implica poder definir su
propia identidad como
sujeto individual o
colectivo.
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52
UNIDAD I
Indice


53
UNIDAD I
Bibliogr Bibliogr Bibliogr Bibliogr Bibliografa afa afa afa afa
Enciclopedia general bsica. La humani-
dad a travs del tiempo. Edicin 2000.
Editorial Cultural Librera Americana. S.A.
- Argentina.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J.
Medicina de la Comunidad. Editorial
Intermdica. Argentina.1976.
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud
Pblica. Editorial Interamericana. Espa-
a1998.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfer-
mera. Ediciones Doyma. E.E.U.U. 1985.
MOLINA, T. M. Historia de la Enferme-
ra. Editorial Intermdica S. A. I. C. I. Ar-
gentina. 1973.
PRO.F.A.E.C. El Auxiliar de Enfermera
en el ambiente social. Contexto de Salud
Pblica. Serie Auxiliar de Enfermera.
Cooperacin U.F.S.C. REPENSUL
GOBIERNO DE RO NEGRO U.P.C.N.
2001.
VELANDIA, Ana L. Hi stori a de l a
Enfermera en Colombia. Universidad
Nacional de Colombia. Facultad de
Enfermera. Edi tori al Uni versi dad
Nacional 1995.
VILLALBA, Rosa. Proceso Salud Enfer-
medad. Mdulo Curso Nivelador. U. N. Co.
1994.
U. P. C. N. Seccional Rio Negro. Proyec-
to de Formacin Superior de Enfermeras.
2001. RIO NEGRO. ARGENTINA.
CORASA, Marcela. Estrategias de Apren-
dizaje. REDFENSUR. RIO NEGRO. 2002.
SOSA, Ciro. Introduccin a la Enferme-
ra. REDFENSUR. RIO NEGRO. 2002.
Indice


54
UNIDAD I
Indice


59
UNIDAD I
5
Lic. Carrillo Ana E. / Lic. Sosa A. Ciro
(autores)
Lic. Cona Miriam Esther
(co-autor)
CUADERNO BIBLIOGRAFICO
Fundamentos de Enfermera
Ciclo Bsico
Base I / Primera Parte
Formacin Superior en Enfermera
COLECCIN ENFERMERA PROFESIONAL
Serie Cuadernos Bibliogrficos
Edita
Viedma Pcia. Ro Negro Repblica Argentina
2003
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UNIDAD I
Indice


61
UNIDAD I
UNIDAD I
EVOLUCIN HISTRICA
DE LA IDENTIDAD PROFESIONAL
Enciclopedia general bsica. La humanidad a travs
del tiempo. Edicin 2000. Editorial Cultural Librera
Americana. S.A. - Argentina.
FERRARA, F. Acebal, E. Paganini, J. Medicina de la
Comunidad. Editorial Intermdica. Argentina.1976.
MARTNEZ NAVARRO, F. y otros. Salud Pblica. Editorial
Interamericana. Espaa1998.
DONAHUE, Patricia. Historia de la Enfermera. Ediciones
Doyma. E.E.U.U. 1985.
MOLINA, T. M. Historia de la Enfermera. Editorial
Intermdica S. A. I. C. I. Argentina. 1973.
PRO.F.A.E.C. El Auxiliar de Enfermera en el ambiente
social. Contexto de Salud Pblica. Serie Auxiliar de
Enfermera. Cooperacin U.F.S.C. REPENSUL
GOBIERNO DE RO NEGRO U.P.C.N. 2001.
VELANDIA, Ana L. Historia de la Enfermera en Colombia.
Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Enfermera.
Editorial Universidad Nacional 1995.
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62
UNIDAD I
Indice


63
U~cc
71,), 1
Enciclopedia eneral bsica. La humanidad a Iravs del Iiempo. Edicin 2000. EdiIorial
CulIural Libreria Americana. S.A. - ArenIina. La Prehistoria.
HUNANIDAD A 1RAVfS DfL 1IfNPO PRfHIS1ORIA
Para comprender el pasado de la humanidad, los historiadores han efectuado una
divisin didctica de este, as, resulta ms sencillo explicarse los cmo y por qu de los
randes perodos histricos.
Se hacen dos randes divisiones: La Prehistoria y la Historia.
A QUf LLANANOS PRfHIS1ORIA7
En las escuelas hisIricas Iradicionales, se dice que orman parIe de la prehisIoria Iodos
aquellos pueblos que no dominen o desconozcan la escriIura.
Las Ieorias acIuales dicen que orman la PREHlS1ORlA Iodos los pueblos que no han
lorado una oranizacin poliIica, econmica y social esIraIiicada.
DNDf SURGf fL HONRf7
Las huellas ms anIiuas de la presencia humana se encuenIran en el conIinenIe aricano,
en la zona del Lao VicIoria y 1anzania. De alli, los hombres de dispersaron por Asia y Europa.
En rica ueron hallados los resIos de los primeros hominidos. EsIos, para sobrevivir, se
adapIaron a cambios climIicos, disIinIas siIuaciones y desaios, y loraron permanecer y
reproducirse: evolucionaron.
PfRO.QUIfNfS fRAN LOS HONNIDOS7
DuranIe mucho Iiempo, habiIaron la Iierra los primaIes, mamieros planIirados penIadcIilos
(Iiene cinco dedos en las manos y en los pies) que poseen un cerebro desarrollado.
Los primaIes evolucionaron en disIinIas ramas; de esIa se desprenden los randes simios y los
hominidos. De esIo lIimo, despus de un laro periodo de evolucin, suri el hombre acIual.
QUf fS LA HONINIZACIN7
EsIe proceso se inici en rica hace casi cuaIro millones de aos. Debido a los cambios
climIicos que se produjeron en la rein, los hominidos se vieron obliados a abandonar su
hbiIaI naIural, la copa de los rboles, para esIablecerse primero en el suelo de los bosques, y
despus en las sabanas. EsIe cambio de medio los llev a adopIar la posicin eruida y la
marcha bipeda. Ya con las manos libres, pudieron Iomar palos y huesos para deenderse y
recoer sus alimenIos. PosIeriormenIe, conocieron el ueo, pudieron asi cocinar sus alimenIos
y ya no necesiIaron Iener sus dienIes ilosos y aresivos, enIonces la mandibula comenz a
reIroceder y el crneo Iuvo espacio para desarrollarse. EsIo avoreci el aumenIo del Iamao
del cerebro.
PfRIODOS Df LA PRfHIS1ORIA:
La PrehisIoria se divide en dos edades:
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64
U~cc
A) LA EDAD DE LA PlEDRA:
Se subdivide en:
- PaleoliIico (Piedra 1allada):
Superior
Nedio
lnerior
- NesoliIico
- NeoliIico (Piedra Pulida)
8) LA EDAD DE LOS NE1ALES
- Cobre
- 8ronce
- Hierro
EDAD DE LA PlEDRA:
a) Paleoltico:
Por qu se denomina Edad de la Piedra a la eIapa ms anIiua de la humanidad?. Porque
de esIa laruisima eIapa subsisIen especialmenIe elemenIos de piedra. Al no exisIir
documenIos escriIos, la piedra ocupa el primer luar enIre los maIeriales con los que conIamos
para reconsIruir la acIividad del hombre prehisIrico. OIros maIeriales como la madera y en
ran proporcin el hueso, al conservarse en muy mal esIado, casi no han lleado hasIa
nosoIros.
La Edad de Piedra comprende dos periodos bien deinidos: la ase ms anIiua o PaleoliIico,
caracIerizado por los elemenIos de piedra "Iallada, y la ms recienIe o NeoliIico,
caracIerizado por elemenIos de piedra "pulida. EnIre ambos se encuenIra un periodo de
Iransicin el NesoliIico. Las periodizaciones siempre Iienen carcIer relaIivo, pero sIe se
acenIa en la PrehisIoria, ya que, al no exisIir IesIimonios escriIos, las echas son
aproximaciones. Por oIra parIe, debemos siempre Iener en cuenIa que los desarrollos culIurales
no suren al mismo Iiempo en Iodas parIes.
Cmo era la vida humana en el PaleoliIico?. ExisIen randes discusiones para esIablecer las
echas aproximadas del comienzo de esIe prolonado periodo de acuerdo con los dierenIes
mIodos de invesIiacin. La realizacin de las primeras herramienIas podrian ubicarse hace
aproximadamenIe 500.000 aos. DuranIe el PaleoliIico, la orma de vida humana era nmada,
las principales preocupaciones del hombre eran conseuir el alimenIo diario y deenderse de los
peliros, como los que represenIaban los randes animales.
La subsisIencia se loraba a parIir de la caza y la recoleccin. Por la caza se obIenian las
carnes y por la recoleccin se reunian raices, hojas y ruIos.
La acIividad de los cazadores ue evolucionando con el Iiempo, de devorar primeros
animales que enconIraban muerIos, debieron lueo pensar en qu orma maIarlos. EsIo los
llev a idear armas y Icnicas de caza. Una de las primeras armas creadas para cazar ue el
"hacha de mano, abricada con un Irozo de piedra Iallada.
En cuanIo a las Icnicas, sIas variaban, emboscadas, Irampas o persecuciones. El cazador
observaba el comporIamienIo de los animales, su rado de aresividad y sus punIos ms
dbiles. PosIeriormenIe, se convirIi en un "cazador especializado, es decir, consideraba el
periodo de esIacin del animal y, para eviIar su exIincin, no lo cazaba en esa poca.
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65
U~cc
Paleoltico inferior: es un periodo laro. Quienes vivian en ese Iiempo
eran muy primiIivos y sus nicas herramienIas eran piedras que enconIraban por ahi.
Cmo vivian los seres humanos en ese periodo?. Vivian al aire libre en campamenIos nmades,
ormando rupos poco numerosos. Cuando el clima era Iemplado y hmedo, quiz
consIruyeran choza con ramas. En pocas rias, buscaban abrio en las cavernas.
El insIrumenIo preponderanIe del PaleoliIico lnerior es el hacha de mano. Se usaba para la
caza, para preparar pieles, raspar y corIar madera. Un hiIo muy imporIanIe ue la aparicin del
ueo. Cmo se obIuvo?. 1al vez por los volcanes, por la caida de un rayo o de oIra orma
accidenIal, pero a parIir de su aparicin, la vida humana cambi. Fue posible cocer los
alimenIos, proIeerse del rio, espanIar a las ieras, pero, undamenIalmenIe aprender
a manejar la naIuraleza, a servirse de ella. De esIa orma naci la "culIura.
Paleoltico medio: aparece llamado hombre de NEANDER1HAL aunque
muy primiIivo el hombre ya abrica herramienIas y Iiles.
Los seres humanos orman rupos ms numerosos y enIierran a sus muerIos, es decir aparecen
los enIerramienIos inIencionales.
En cuanIo a la indusIria liIica, es ms rico que la anIerior, aparecen punIas de lechas y
raspadores. 1ambin se encuenIran hachas de mano.
Paleoltico superior: sure el hombre de CRONAGNON U HONO
SAPlENS, del cual descendemos. Hacen su aparicin la reliin, el comercio y maniesIaciones
arIisIicas llamadas pinIuras rupesIres. La vivienda es la caverna.
En esIe laro periodo, los seres humanos adems de la caza y la recoleccin, desarrollan una
nueva acIividad, la pesca.
El clima rio y seco, con laros inviernos, hizo necesario que buscaran reuio en las cuevas o
que comenzaran a consIruir chozas semienIerradas. Fabricaron ran canIidad de
insIrumenIos de variadas ormas, que emplearon en dierenIes acIividades.
- Punzones: se uIilizaba para aujerear.
- Raspadores: para alisar pieles.
- Arpones: hechos con cuernos de reno, para pescar en los rios peces randes
como el salmn.
- SilbaIos: hechos con alanes de reno.
- 8asIones: uIilizados como emblemas de poder o como basIones micos.
- Lmparas: objeIo de piedra con mano, ahuecados, en los que se quemaban
rasas para alumbrar las cavernas.
1ambin se han enconIrado las ms anIiuas "aujas de coser hechas con ramenIos
seos. Los hilos uIilizados ueron posiblemenIe crines de caballos. Con esIas aujas no slo se
coneccionaban vesIimenIas sino Iambin se cosian pieles para cerrar chozas.
Del ser humano del PaleoliIico Superior nos queda un elemenIo elocuenIe. Comenz a
expresarse a Iravs del dibujo y ener lo que denominamos las "primeras obras de arIe,
pinI o rab iuras de animales o personas sobre las paredes de las cavernas.
EsIa pinIura se llama rupesIre, es decir, hecha en las rocas. El conIenido de las
represenIaciones es el relejo de randes Iemas reliiosos o misIicos. Cabe pensar que IraIaban
de avorecer con sus pinIuras la caza de animares que servian para su subsisIencia. Uno de los
principios de su maia era "lo semejanIe produce lo semejanIe, por eso dibujaban acIos de
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caza. Se represenIaban comnmenIe la auna que se iba a cazar, en eneral, no aparecen
veeIales ni paisaje. El cenIro de aIencin es el animal.
Las pinIuras rupesIres ms conocidas se encuenIran en Francia (zona ranco - canIbrica) y
en Espaa (rein del LevanIe) Pero Iambin hay excelenIes ejemplos en rica, en la lndia, en
AusIralia y en Amrica.
La Icnica del arIe, rupesIre no ue exclusiva de los milenios anIeriores a CrisIo. ExisIen
IesIimonios de culIuras cazadoras ms cercanas a nuesIros dias, por ejemplo, en la PaIaonia
ArenIina hay pinIuras que daIan del 500 d.C.
b) Nesoltico:
Fin de las laciaciones.
Se denomina NesoliIico al periodo de Iransicin enIre el PaleoliIico y el NeoliIico, que
comenz enIre el 10.000 y el 8.000 a C.
Los hombres del NesoliIico se dedicaron a la caza, a la pesca y a la recoleccin como los del
PaleoliIico Superior, pero sus condiciones de vida ueron relaIivamenIe ms duras. El clima
suri randes cambios: habia inalizado una eIapa de laciacin. Las randes masas de hielo y
nieve se derriIieron radualmenIe, subi el nivel de los mares y se inundaron muchas reiones
bajas. Por oIra parIe, el aumenIo de la IemperaIura provoc la separacin o la miracin hacia
el NorIe de los randes mamieros caracIerisIicos del clima rio que habian oIorado una caza
provechosa a los seres del PaleoliIico Superior. La caza Iuvo que orienIarse hacia animales ms
pequeos o buscar oIras ormas de alimenIacin. El mamuI se exIinui y los rebaos de
herbivoros ueron susIiIuidos por animales de cosIumbres individuales, cuya caza era ms
compleja: el ciervo y el jabali. Los cazadores comenzaron a uIilizar perros, con aln rado de
domesIicacin para sus acIividades.
Las armas ms imporIanIes ueron los arcos, reorzados por Iendones, y las lechas de
piedras con variadas ormas eomIricas (por ejemplo, Irinulos y Irapecios). UIilizaron
Iambin un Iipo de lechas de huesos o de madera para conseuir pieles sin daarlas
demasiado.
DuranIe esIe periodo se abricaron Irineos, en un principio Iirados por hombres y lueo por
perros y canoas de piel o de corIeza de rboles. De la corIeza de abedul abricaron un
producIo para pear, que se ha considerado probablemenIe como la susIancia ms anIiua
realizada por el ser humano.
Los hbiIos de las culIuras del NesoliIico eran nmades, con alojamienIos de invierno y
campamenIos de verano. En alunas reiones, donde las cosIas orecieron canIidades
permanenIes de alimenIos, comenzaron a ubicarse asenIamienIos duranIe Iodo el ao.
c) Neoltico:
Hacen la aparicin las razas acIuales. La economia se basa en el pasIoreo y la ariculIura. Se
uIiliza la cermica. La vida social se hace ms complicada, en muchos siIios se oranizan
Glaciaciones:
Periodo de ormacin de inmensas masas de hielo (laciares) que invadieron randes exIensiones
de Iierra. Desde los orienes de la 1ierra exisIieron varios periodos. DuranIe la lIima laciacin,
que dur alrededor de 100.00 aos y Iermin hace aproximadamenIe 10.000 aos, los hielos del
hemiserio norIe ocuparon casi Ioda Europa y ran parIe de Amrica del NorIe.
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pequeos poblados con casas - habiIacin. Se consIruyen randes monumenIos en piedra,
llamados dlmenes.
DuranIe el NeoliIico ("Edad de la Piedra Pulida) se produce una verdadera renovacin
culIural, la mayor y ms imporIanIe de las Iransormaciones, que los prehisIoriadores han
llamado la "revolucin neoliIica.
El hombre pasa de cazador y recolecIor a ser ariculIor y pasIor, es decir comienza a vivir en
una economia producIiva: l mismo produce sus alimenIos. Las culIuras neoliIicas ms anIiuas
que se conocen esIaban ubicadas en el conIinenIe asiIico y se calcula su momenIo de
aparicin alrededor de 8.000 a C.
A parIir de aqui, la revolucin culIural adquiri un riImo exIraordinario y lle en pocos
milenios a la civilizacin conIempornea.
AriculIura y anaderia: La ariculIura es el avance ms imporIanIe de la evolucin culIural
humana lueo de la invencin de los uIensilios, la uIilizacin del ueo y el empleo del lenuaje
arIiculado.
El hombre comienza a culIivar. Descubre la erminacin de la semilla y el desarrollo de las
planIas, lo mIodos de cosecha y siembra. Para ello, al principio los insIrumenIos son sencillos,
como el arado, la azada y la hoz. 1ambin suren los raneros, es decir, comienza la
"prevencin, lo que no se consume en el momenIo no se Iira, sino que se almacena para
Iiempos de escasez.
Las primeras planIas obIenidas ueron el Irio y la cebada. Lueo Iambin se culIivaron
arveja y arroz.
Adems, se inici la domesIicacin de animales, como cabras, ovejas, vacas y por lIimo
caballos. Se los uIilizaba para el aprovechamienIo de carnes, leche o lana; o bien, como
animales de cara y para realizar Iareas de labranza o de IransporIe.
PrincipalmenIe la ariculIura dio luar a la necesidad de que el hombre se esIableciera en un
IerriIorio oriinndose de esIe modo la vida sedenIaria. EsIe Iipo de vida a su vez, dio orien a
un crecimienIo de los lazos amiliares y Iribales y demand una oranizacin social de esIos
rupos.
Vivienda y monumenIos: La vida se Iransorma en sedenIaria. Los seres humanos
abandonan la vida erranIe, salen de la caverna y consIruyen viviendas. EnIre las primeras
viviendas enconIramos "los ondos de cabaa y "los palaiIos.
Los ondos de cabaa eran simples chozas abricadas con elemenIos veeIales, en un rea
de Ierreno excavada con una proundidad de uno a dos meIros.
Los palaiIos eran viviendas consIruidas sobre pilares, en medio de los laos, para aislarse de
las ieras o del aIaque de Iribus enemias. DuranIe el NeoliIico comenzaron las luchas por la
apropiacin de la Iierra y la necesidad de deenderla, ya que enIonces cosIaba esuerzo Irabajarla.
En los laos de Suiza se encuenIran noIables vesIiios de palaiIos.
El hombre del NeoliIico levanI imporIanIes monumenIos, como las menhires, que
recuerdan quizs aln luar sarado o un alIar y los dlmenes, que recubrian las sepulIuras de
los jees.
Cermica y Iejido: La ariculIura Iuvo adems oIras consecuencias, omenI la aparicin de
la cermica. Es decir, los "envases o "recipienIes para conservar los cereales. PosIeriormenIe,
a parIir de las ricas muesIras de cermica, se pudo idenIiicar culIuras dierenIes.
El Iejido Iambin se conecIa con la ariculIura y la anaderia, porque se uIilizaban las ibras
de lino y lueo de lana.
Pulido de piedras: DuranIe el NeoliIico se llea al apoeo de la Icnica de la piedra pulida.
Los objeIos ms caracIerisIicos son las punIas de lechas, los cuchillos y las hachas. El pulido de
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la piedra se obIenia uIilizando la arena ina, seca o hmeda. Las hachas y las mazas se
adapIaban a manos de madera.
fDAD Df LOS Nf1ALfS:
fdad de cobre y bronce:
Los pueblos que dominaron los meIales invadirn y desIruirn a las anIiuas civilizaciones
ararias.
En un momenIo dado aparecieron culIuras que uIilizaron el cobre como maIerial para
abricar insIrumenIos. Sen parece, ueron los pueblos del Cercano OrienIe los que
descubrieron la meIaluria. En EipIo y NesopoIamia se han enconIrado elemenIos hechos
con cobre de una anIiedad de cinco mil aos.
Se supone que la uIilizacin de esIe meIal se expandi radualmenIe por las reiones
cercanas junIo con oIros componenIe de la vida sedenIaria.
El cobre ue por ser muy maleable, el primer meIal uIilizado por el hombre. Quizs le haya
parecido una clase superior de piedra, porque puede ser doblado, modelado y reducido a
lminas. Adems, si se lo someIe a la accin del calor, se licua y adquiere la orma del recipienIe
o molde donde es volcado. Al enriarse, reIiene esa orma y se vuelve Ian duro como la piedra.
De esIa manera el cobre presenIa mayores venIajas que la piedra; una herramienIa de cobre
puede volverse a ailar y, si se rompe, puede undirse de nuevo. Ns Iarde, el cobre ue undido
con el esIao y el hombre consiui el bronce. Lo uIiliz sobre Iodo para la abricacin de
cuchillos, espadas y puales.
fdad de hierro:
El hombre Irabaj el hierro y pudo desmonIar selvas, combaIir animales pelirosos,
consIruir embarcaciones, ediicar ciudades.
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "fvolucin histrica de la
Salud. La salud del hombre nmade. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
fVOLUCIN HIS1RICA Df LA SALUD
1al vez pueda decirse sin Iemor a errores ni exaeracin que la medicina Iiene IanIos aos
como el hombre mismo. Y an ms, ya que seuramenIe las especies primiIivas Iuvieron que
seuir alunas relas para sobrevivir, y ello consIiIuye Iambin parIe de nuesIra ciencia
mdica.
Desde sus primeras necesidades hasIa la solucin IoIal de sus problemas, en cuanIo a salud
y enermedad, Iodo precepIo reliioso, Ioda rela empirica o cienIiica que siui el hombre
para vivir, suprimir sus dolores, mejorar sus condiciones de exisIencia o, en oIras palabras,
cualquier disposicin que esIableciera para enconIrarse en mejores condiciones, consIiIuye
maIeria de esIudio para la ciencia que se llama Nedicina y que deiniremos .m .Ien.Ia y aI1e
ue meJIaI, man1eneI y pIInaI Ia +Iua, es decir, la ciencia de la salud.
En consecuencia, seuir la evolucin de la especie humana ser conIinuar el camino de la
medicina y, en nuesIro caso, el de la salud.
Con esIe propsiIo hemos pensado que la primera clasiicacin por eIapas que podremos
hacer para ubicar didcIicamenIe nuesIro Iema Iendr, como undamenIacin Ierica, la /ey
ue Ia .n1an1e .Ie.nmI.a ue Ia HumanIuau. EsIa ley dice de la evolucin hisIrica del
hombre que el desarrollo de la civilizacin, cualquiera que sea el rupo comuniIario que se
esIudie, ha aIravesado por similares eIapas; uIiliz las mismas normas y uIensilios, Iiene
similares procedimienIos, en IanIo que sea iual su desarrollo econmico y social. EsIo quiere
decir que los aos, en cuanIo a hisIoria, no siniican mucho renIe al aconIecimienIo
socioeconmico. Aquello que da la idea del proreso o del esIado de evolucin de una
civilizacin lo dicIa su capacidad social y econmica, en cuanIo a Iarea hisIrica de
comparacin.
Por ello podremos acepIar, como primera divisin para su esIudio en la evolucin hisIrica
de la salud, un concepIo socioeconmico que muesIra al hombre pasando por Ires eIapas que
corresponden respecIivamenIe a la del mIe nmaue, Ia ueI mIe aII.uI1I y Ia ueI
mIe Inuu1IIaI. Y con ello expresamos que nuesIra primera divisin didcIica para la
medicina ser el esIudio de la salud de esas Ires eIapas.
LA SALUD DfL HONRf NNADf
Corresponde esIa parIe de la evolucin de la Nedicina no a un periodo hisIrico
deIerminado ni a un inIervalo de silos claramenIe esIipulado.
La era del hombre nmade se expresa simulIneamenIe en muchas comunidades, y en
oIros casos se mosIrar despus que las anIeriores. No es cuesIin de Iiempo, sino de
evolucin.
Es que junIo con su caza, con su asIucia renIe a la dura lucha por subsisIir, con su
inseuridad consIanIe, el hombre nmade IransporI sus dolencias, y an lo hace, y adquiere
oIras que el clima, el paisaje, la sociedad, el Ierreno nuevo le IransmiIen. La Nedicina que se
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desarrolla en esIe esIado nmade es la de los primeros esIadios de la civilizacin, que se
repeIirn consIanIemenIe en cualquier comunidad nmade y en cualquier momenIo del
devenir de los silos.
NienIras el hombre perIenezca a esIa eIapa del desarrollo socioeoeconmico, su
menIalidad hiinica Iendr siempre las mismas caracIerisIicas, cualesquiera sean la raza, el
Iiempo y el luar donde los esIudiemos. EsIa siIuacin nmade lo oblia a perseuir su
alimenIo alli donde pueda hallarlo, bien porque no posee los medios de IransporIe para Iraerlos
al luar donde se encuenIra, o porque no cuenIa con los medios de almacenaje imprescindibles
para acopiarlos. Su vida nmade es una consecuencia de las condiciones de produccin de los
medios viIales para exisIir y ello condiciona ese Iipo de vida erranIe. Los niveles de desarrollo
son muy escasos, Iiene una culIura social muy cambianIe y dbil, asi como licamenIe cabe
suponer, una exisIencia carada de enermedades, plaas, peliros, eIcIera. Se halla, pues, en
precarias condiciones de salud, con escasos valores para el desarrollo humano y, en
consecuencia, con pocas posibilidades de aprendizaje Icnico y cienIiico. Ns an, no hay
ormacin Icnica ni Iradicional posible, y los conocimienIos mdicos esIn al nivel de lo que
ms Iarde explicaremos como salud insIinIiva, vale decir, aquella que sure como una
necesidad para seuir exisIiendo...
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "Evolucin hisIrica de la
Salud. Concepto Histrico de la evolucin de la salud. Periodo Instintivo. EdiIorial
lnIermdica. ArenIina.1976.
CONCfP1O HIS1RICO Df LA fVOLUCIN Df LA SALUD
OIros auIores han seuido el camino hisIrico para realizar el esIudio de la evolucin de la
medicina y asi han expresado que "sIa se desenvuelve al amparo de la inluencia de
personalidades recIoras en el pensamienIo mdico - hiinico de la civilizacin.
ParIicipan asi de la hipIesis heroica de la evolucin de la hisIoria o, mejor an, son
parIidarios de la Ieoria de la enialidad o del individuo, capaz de dicIar el desIino hisIrico de
un pueblo o an de Ioda una civilizacin.
De esIa orma undan la evolucin hisIrica de los aconIecimienIos cienIiicos, sociales,
poliIicos o culIurales alrededor del enio, del proeIa, como lo hicieron Carlyle, Emerson, PluIarco,
DideroI, 1horndike y, enIre nosoIros, NiIre y ms conIemporneamenIe Levene.
En cambio, nosoIros parIicipamos de la idea de incluir a la hisIoria como una concepcin
IoIal, inIerada en individuos o personalidades inIensas, capaces de inluir sobre el desarrollo
de los aconIecimienIos y Iambin en la colecIividad, que orja uerzas colecIivas undamenIales
en las que se airma cada aconIecimienIo hisIrico.
Creemos Iambin que la hisIoria de la medicina no es ajena a esIe criIerio, por lo cual
queremos comprender su evolucin con una maniesIacin IoIalizadora de las uerzas
individuales y colecIivas que se expresan por medidas o aconIecimienIos que muesIran la
resulIanIe de Ial conjuncin.
Es cierIo que exisIen hroes en la evolucin de la medicina y de la salud; pero de cualquier
manera ellos inIeraron un Iodo con su comunidad, expresando, a veces, mejor que cualquiera
de sus conIemporneos, las verdades que el Irabajo individual y colecIivo iban esIando en su
acIividad coIidiana. Porque pensamos que el quehacer mdico, lo mismo que el poliIico,
culIural o Iecnolico, es el producIo de Ioda una realidad que conIribuye a la Iarea individual
que muchas veces es solamenIe su lIima expresin.
Como acepIamos ese criIerio es que deinimos como vlida oIra orma de esIudiar la
evolucin hisIrica de la medicina e hiiene, y es aquella que esIudia cuaIro periodos que
correlaIivamenIe son: periodo insIinIivo, periodo sacerdoIal, periodo hipocrIico y periodo
conIemporneo.
Evolucin Periodo insIinIivo
de la Periodo sacerdoIal
salud Periodo hipocrIico
Periodo conIemporneo
Vamos a ocuparnos, aunque sea sucinIamenIe, de cada uno de esos periodos y de las
subeIapas en que se dividen.

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PfRODO INS1IN1IVO
EsIe periodo comprende Iodo el Iiempo hisIrico en que la civilizacin, quiz copiando a los
animales superiores que vivian a su alrededor, iba adquiriendo un Iipo de hiiene insIinIiva, que
Iiene undamenIal imporIancia para su supervivencia y su perpeIuacin como especie. Por oIra
parIe, de aluna manera, y si seuimos la Ieoria evolucionisIa, puede acepIarse que muchos de
esos precepIos se esIablecieron realmenIe desde los primeros hombres como producIos del
insIinIo.
Un ejemplo quiz bien rico de lo que ha siniicado esIe periodo en la evolucin de la
humanidad puede enIenderse a Iravs del simple pero anIsIico hecho de la maIernidad. En
esas uerzas insIinIivas que esIn impresas en nuesIros senIidos y en nuesIra conciencia de
seres vivos, la maIernidad ha permiIido con sus elemenIalisimas relas hiinicas de un hecho
naIural, conservar la vida de quien ha nacido, cumpliendo asi con uno de los precepIos
privaIivos de la medicina al .neI+aI esa salud o esa vida, y en esIe episodio undamenIal de
la civilizacin la anIropoloia nos ensea diariamenIe cunIo insIinIo esI en jueo.
DenIro de esIa eIapa insIinIiva de la evolucin de la medicina pueden circunscribiese dos
zonas en la ideacin mdica de los individuos y las comunidades.
La primera esI consIiIuida por las aecciones, cuya relacin causal era rpida y cilmenIe
percibida. Llammosla la zna meuI.a ex1eIna, ormada por las enermedades parasiIarias
macroscpicas, las heridas, las lesiones de cuerpos exIraos, eIcIera. De ellas, el insIinIo
exIrajo normas hiinicas IendienIes a consolidar la salud y a prolonar la vida. Son relas an
vienIes y deiniIivas para la humanidad.
La seunda zona es la que llamamos zna ue Iuea.In, consIiIuida por el periodo de lo
insIinIivo, que no lora esIablecer la causa eIiolica de la enermedad; es decir, es el momenIo
en que se inIenIa explicar la aparicin de las enermedades que no esIn relacionadas con la
llamada zona mdica exIerna. Aqui comienzan a aparecer las explicaciones sobrenaIurales,
inspiradas por uerzas exIraIerresIres, de las cuales era necesario deenderse con armas y
medidas hiinicas disIinIas de las empleadas conIra las enermedades de la primera zona.
Cuando el hombre insIinIivo comenz a concebir la posibilidad de exisIencia de esIe oIro
Iipo de aecciones que hemos incluido denIro de la llamada zona de la ideacin, ya esIaba
dando paso a la aparicin de la seunda eIapa en la evolucin hisIrica de la medicina...
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71,), 1
NAR1NEZ NAVARRO, F. y oIros. Salud Pblica. "Evolucin hisIrica de la Salud Pblica.
Sociedades primitivas. Campos, P. -Sez Gmez, I. EdiIorial lnIeramericana. 1998.
LA fVOLUCIN HIS1RICA Df LA SALUD PLICA
SOCIfDADfS PRINI1IVAS:
La esIrucIura de la sociedad paleoltica, basada en la acIividad de rupos de cazadores
y recolecIores de menos de un cenIenar de miembros, con la movilidad esIacional en un nicho
ecolico esIable, adapIados a los recursos disponibles en cada zona, eIc., da luar a un peril
epidemiolico caracIerizado por la ausencia de epidemias, una esperanza de vida
relaIivamenIe elevada, y la exisIencia de enermedades derivadas de la exposicin a las
inclemencias aImosricas y del desarrollo de una acIividad isica. La visin IoImica de la
realidad que poseen esIas sociedades presenIar la enermedad como el resulIado de la
acIuacin de mlIiples espiriIus malinos que hay que neuIralizar, IanIo con invocaciones como
con remedios obIenidos de la experiencia acumulada eneracin Iras eneracin.
El desarrollo de la sociedad neoltica, con la coniuracin de una esIrucIura social
dependienIe del culIivo y la propiedad de la Iierra, sedenIaria, jerarquizada socialmenIe y
oranizada en primiIivas ciudades, producir un cambio proundo en el peril epidemiolico.
FacIores como el conIacIo con el aua y el anado, el aumenIo de la densidad demorica, la
dependencia de las cosechas, las deiciencias nuIriIivas del esIamenIo social inerior resulIanIe
de la esIrucIura jerrquica de la sociedad, el desarrollo del comercio enIre los dierenIes
pueblos y la adapIacin de hbiIos hiinicos y alimenIarios dicIados por el sedenIarismo, asi
como la inIroduccin de nuevos alimenIos azucarados, darn luar a la aparicin, en incidencia
peridicas, de nuevas enermedades. EsIe nuevo peril epidemiolico esIar caracIerizado por
la recurrencia de epidemias, epizooIias y plaas, asi como por la aparicin a ran escala de la
violencia, con la prolieracin de las uerras como orma de adquisicin de nuevos IerriIorios. El
marco reliioso de esIas sociedades presenIar la enermedad y las epidemias como casIio
divino a conducIas reprobables y, consecuenIemenIe, crear los concepIos de conIaio y
aislamienIo aplicados a las conducIas colecIivas (por ejemplo, en el caso de los leprosos), asi
como los de suciedad y pureza a la conducIa individual (ayuno, absIinencia sexual,
limpieza, eIc.)...
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71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "fl cuidado de los fnfermos en los pueblos
primitivos. Ediciones Doyma. 1985.
fL CUIDADO Df LOS fNffRNOS
fN LOS PUfLOS PRINI1IVOS
Es posible que las primeras ideas relacionadas con el IraIamienIo mdico y los cuidados
de la enermeria se adquieran a Iravs de la observacin de los animales. Aunque a alunos les
cosIar imainar que los procedimienIos mdicos y de la enermeria ms bsicos Ienan un
orien prehumano, exisIen indicios en la hisIoria naIural que apoyan Ial premisa. Los primeros
rasIros de amor paIernal y ayuda muIua proceden de los pjaros y oIros animales. En concreIo,
los animales ineriores se someIen a IraIamienIos mdicos y quirricos adecuados cuando es
necesario, se cuidan a si mismos cuando esIn heridos o enermos y se aIienden muIuamenIe
(8erdoe, 198J).
Con el in de eludir los esIraos de los males y enermedades, el hombre primiIivo Iuvo
que aprender a proIeerse a si mismo y enconIrar medios de IraIamienIo y curacin. DuranIe
esIe periodo de la hisIoria, el hombre esIaba mucho ms cerca de la naIuraleza y se movia por
el reino animal sin apenas Iemor. Observaba vidamenIe y aprendia de las prcIicas de los
animales anIe sus dolencias. lncluso los animales inIenIan aliviar el dolor y eliminar las causas
de ineccin. Se lamen las heridas para limpiarlas; comen hierbas, hojas y oIras especies
veeIales que acIan como emIicos y puranIes; emeren sus heridas inlamadas en el aua,
y realizan oIras prcIicas que Iienen eecIos siniicaIivos sobre su bienesIar.
Pero el hombre primiIivo no puede enconIrar IraIamienIo para Iodas las enermedades
a Iravs del proceso de observacin. lualmenIe, dicho sisIema solo le permiIi idenIiicar las
circunsIancias naIurales ms evidenIes que producian enermedades. Sin embaro, conscienIe
por insIinIo de que exisIian oIros acIores causanIes de enermedad, el hombre se volc en la
bsqueda de nuevas respuesIas. Su esIrecha inIimidad con la naIuraleza le permiIi
proundizar en las ininiIas ormas de vida sobre las que no poseia ninn Iipo de conocimienIo
cienIiico. El hombre aIribuia a Iodas esIas ormas las cualidades que reconocia en si mismo.
1odos los objeIos naIurales (piedras, rios, rboles, monIaas, el vienIo) esIaban vivos o
animados y poseian un espiriIu o alma (psique, anima). Asi podian explicarse los enmenos
naIurales, incluso los que causaban desasIes y enermedades. EsIa creencia bsica en el animismo
abri la puerIa a un mundo Iodavia ms rande en la menIe del hombre, el de la imainacin.
La incorporacin de la creencia en espiriIus, buenos y malos, inluy decisivamenIe en
el desarrollo de las prcIicas relacionadas con los IraIamienIos y remedios. Las ideas de una
naIuraleza oculIa, las supersIiciones, se vincularon uerIemenIe a la eIioloia de las
enermedades, ya que el hombre primiIivo acepIaba el orien sobre naIural de la mayoria de
los aconIecimienIos, incluyendo la enermedad. PuesIo que el hombre habiIaba dos mundos, el
visible y el invisible, apareci una combinacin de prcIicas oculIas y empiricas que creo el
clima adecuado para el uso de la maia. El mundo sobre naIural podia aecIar, y de echo aecI,
al hombre primiIivo.
Dado que la causa de los males y enermedades se aIribuia a espiriIus malinos, la
curacin se inIenIaba acIuando sobre ellos. En consecuencia, suri un ran cuerpo de
sabiduria Iribal, que incluia encanIamienIos, riIos, riIuales y conjuros. Con el Iiempo, cierIos
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Iipos de sinIomas se aIribuyeron a la inluencia de espiriIus concreIos y se idearon ormas para
expulsarlos. El objeIivo bsico consisIia en hacer que el cuerpo del pacienIe uera una morada
desaradable para el espiriIu. EsIo se conseuia por medio de diversas Icnicas, alunas de las
cuales ueron la base de numerosas prcIicas acIuales. Con el in de desalojar al espiriIu
malino se olpeaba repeIidamenIe el rea del cuerpo poseida (ExisIe la posibilidad de que la
prcIica del masaje derive de esIa Icnica). Las planIas que Ienian eecIos desaradables se
uIilizaban para elaborar pcimas que resulIaran repunanIes a los espiriIus. La expulsin se
podia producir de dos ormas: por via inIesIinal o por la boca; asi pues, se escoian y
adminisIraban hierbas adecuadas que acIuaran como puranIes o como emIicos. Los espiriIus
malinos que se insIalaban en la cabeza debian ser expulsados por oriicios pracIicados en el
crneo. Los crneos Irepanados de hombres primiIivos consIiIuyen una prueba de medida
exIrema. El ueo, los insIrumenIos candenIes y las caIaplasmas servian como conIrairriIanIes
para abrazar a los espiriIus. Los baos rios, la Iranspiracin orzada, el ayuno, los malos olores
y los ruidos ensordecedores se uIilizaban en un inIenIo por expulsar los demonios de los
cuerpos poseidos.
La erudicin mica que se iba acumulando se volvi demasiado compleja para que
pudiera ser comprendida por el hombre sencillo de la Iribu. Asi, individuos eleidos, que
supuesIamenIe poseian una percepcin especial o esIaban en conIacIo inIimo con los espiriIus,
se dedicaban a dominar e inIerpreIar esIa sabiduria en beneicio de la Iribu. EsIos hombres, y a
veces mujeres, solian pasar por un periodo de preparacin Ian laro como arduo. Adems, es
posible que hubieran vivido aluna experiencia misIica, despus de semanas de soledad en
comunin con los espiriIus o que se hubieran recuperado de una enermedad o lesin rave.
Con el Iiempo, esIos curanderos, hechiceros o brujos se convirIieron en los uardianes
y divuladores del conocimienIo esoIrico. Adems, la posesin de poderes sobre la vida les
oIoraba un puesIo de presIiio, por lo que permanecian aparIe y por encima del resIo de la
Iribu. Asi comenz la especializacin en el arIe de la curacin (Shryock, 1959).
El curandero se ocupaba principalmenIe de la ciencia y los procedimienIos oculIos,
aunque sin duda era una auIoridad en medicina popular Iribal. En la mayoria de los casos el
problema no radicaba en darle un nombre a la enermedad sino en enconIrarle un remedio. Y
esIo obliaba a idenIiicar una causa mica para poder vencer el mal. El curandero Iambin se
enrenIaba a oIro aspecIo de lo oculIo relacionado con la curacin de las enermedades o
disipacin de adversidades. 1enia que desarrollar la habilidad de uIilizar su maia para el bien o
para el mal. La evolucin de esIas dos unciones independienIes dio luar a la maia nera y a
la maia blanca. La maia blanca, se pracIicaba por moIivos benicos; la maia nera, de ines
hosIiles y desIrucIivos se empleaba para llevar el desasIre y la enermedad a los enemios. EsIo
se conseuia con la ayuda de los malos espiriIus, los venenos y la malevolencia.
EsIas prcIicas se oranizaban en ceremonias de carcIer riIual que acabaron por
adopIar un Iono reliioso. El resulIado de sIa unin ue la caliicacin del curandero como
persona sarada. La medicina primiIiva se convirIi en una mezcla de maia, reliin y
remedios naIurisIas. Sen alunas uenIes el curandero pas a ser sacerdoIe-mdico (Iamieson
Sewal, 1950; Dolan, FiIzpraIick y Hermann, 198J). OIros auIores opinan que se ormaron
casIas superiores e ineriores enIre los curanderos, correspondiendo al sacerdoIe mdico el
rano ms elevado (Dock y SIewarI, 1925; SIewarI y AusIin, 1962), o consideran que no esIa
claro si las Iribus primiIivas hacian disIinciones enIre los sacerdoIes y los curanderos (Shryock,
1959). Sin embaro, lo que si esIa claro es que ambos Iipos de curanderos IraIaban con
cuesIiones de la vida y de la muerIe y que eran auIoridades en maIeria de sabiduria Iradicional.
La omnipoIencia de esIos primeros curanderos se realza con el uso de exIraos
disraces, ceremonias elaboradas, sinos misIicos, pezuas de animales, encanIamienIos y eIiches
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(amuleIos y Ialismanes). Las pieles, pezuas de animales, plumas, hierbas, cuernos y oIros
objeIos adornaban la indumenIaria ceremonial. El dramaIismo y el misIerio exaerado
manIenian a los observadores aIerrorizados anIe el curandero. Las ceremonias podian durar
horas o dias y a menudo incluian danzas, canIos y msica de insIrumenIacin. La habilidad del
curandero para espanIar a los espiriIus malinos quedaba demosIrada por esIos aderezos.
Poseemos un relaIo de los procedimienIos empleados por un curandero hacia la dcada
de 18J0:
...u .ueIp y u .aeza e1aan .mpIe1amen1e .uIeI1 .n Ia pIeI ue un amaIIII, y Ia .aeza
ue e1e ,...1 Ie eI+Ia ue ma.aIa, Ia enIme zaIpa ueI Ie .Iaan ue u man y 1III, .n
una man aI1aa un naJeI epan1 y .n Ia 1Ia IanuIa u Ianza meuI.InaI +aII1a maI.a, eI
IuIu e1Iuenu y uI.Iuan1e ue agueI, um I aIaIIu y I aI1 aI+aJe y IpIenuen1e ueI
InuI, IIIn y a1eIIauIe IunIu ueI paIu, en en.an1amIen1 ex.Iama1II y u1uIaIe
a I uen y maI epIII1u. Tu eII en nmIe ue u pa.Ien1e, gue e Ie1I.Ia y gueJaa en Ia
anIa, mIen1Ia eI uanzaa a u aIIeueuI, aI1aa pI en.Ima ue eI y I empuJaa zaIanueanuI en
1ua Ia uIIe..Ine.
CaIlin, 1926; P. 46
A medida que se ue desarrollando la casIa de los curanderos, se les uni oIra clase de
pracIicanIes. EsIos, por lo eneral mujeres de la Iribu, aplicaban los IraIamienIos,
comprobaban las cualidades de los medicamenIos y aprendian a IraIar las heridas y bajar las
iebres. Lo suyo era un conocimienIo prcIico de las aplicaciones y medicamenIos. EsIas
mujeres Iribales ueron las descubridoras de las hierbas medicinales; ueron los primeros
mdicos empiricos, que aprendieron a preparar dierenIes pociones para uIilizarlas como
remedios (Nason, 1894). Alunas de esIas mujeres en parIicular las ms ancianas, debieron
consIiIuir los primeros proIoIipos de las llamadas brujas. EsIas mujeres sabias, que conocian
muchisimos secreIos medicinales y que salian a cualquier hora para recoer hierbas,
desempearon un papel imporIanIe como cuidadoras de enermos duranIe las pocas
prehisIricas (Alexander, 1782). Con el Iiempo, y como resulIado de senIimienIos
supersIiciosos, a las mujeres sabias - o brujas - se les aIribuyeron poderes misIeriosos, en
parIicular la capacidad de causar males y enermedades devasIadoras. Ns Iarde, esIa,
creencia conduciria a la persecucin de las que probablemenIe ueron las primeras rivales de los
curanderos (Dock y SIewarI, 1925). An hoy exisIen supersIiciones similares en alunas
comunidades aisladas.
No esI clara la relacin exacIa enIre las cuidadoras prcIicas (enermeras) y los
curanderos o sacerdoIes - mdicos. Si la cuidadora recibia ordenes del curandero para que
aIendiera a un pacienIe, la relacin seria similar a la acIual enIre mdicos y enermeras. Si la
cuidadora prescribia los IraIamienIos sencillos y las hierbas el curandero limiIaba su Irabajo a
los encanIamienIos, la relacin podria haber sido la represenIacin simblica de la combinacin
enIre la Ieoria y la prcIica de la medicina. EsIa lIima seria indicaIiva del deparIamenIo de
enermeria an sin especializar (NuIIin y Dock, 19J7). 1ambin es posible que empezase a
producirse una cierIa rivalidad con la lucha por el monopolio del poder.
Las aporIaciones rudimenIarias iniciales a la enermeria probablemenIe diirieron sen
las cosIumbres de cada rupo o Iribu. Sin embaro, esIas Iareas prcIicas ueron en un
principio el Irabajo de madre y esposa. EsIo sucedi como consecuencia naIural de la divisin
del Irabajo: los hombres cazaban para procurar el susIenIo y deendian la Iribu; las mujeres
cuidaban de los nios y, con el Iiempo, Iambin de los individuos aliidos por la enermedad,
la vejes, las lesiones u oIros procesos incapaciIanIes. Al aumenIar los conocimienIos oIros se
hicieron especialisIas en reas especiicas del Irabajo mdico.
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Las sociedades primiIivas sembraron la semilla de la hiiene, el saneamienIo y la salud
pblica asi como de la medicina, ciruia, psiquiaIria, obsIeIricia, enermeria y oIras ramas de las
arIes de la curacin. En esIe conIexIo hay que encuadrar la herencia de la enermeria. El papel
de la enermera como madre, el concepIo de enermeria como ocupacin emenina y el
desarrollo de esIa disciplina hasIa incluir a personas no relacionadas denoIan las eIapas
seuidas por la enermeria hasIa converIirse en parIe viIal de la sociedad. La inIerrelacin, y al
mismo Iiempo la dierenciacin, enIre el mdico y la enermera ya se habia esIablecido.
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71,), 1
NOLlNA, 1. N. HisIoria de la Enermeria. "Periodo Prehistrico. EdiIorial lnIermdica S. A.
l. C. l. ArenIina. 197J.
PfRIODO PRfHIS1RICO
El hombre primiIivo creia que las enermedades no provenian de causas naIurales, sino
sobrenaIurales, es decir, que eran producIo de espiriIus uerIes y malinos.
Para ellos la naIuraleza siniicaba un misIerio insondable en su simplicidad imainaban
que Iodos sus enmenos, asi como Iambin las cosas inanimadas, esIaban doIados de vida;
por lo IanIo, los rboles hablaban, los Iruenos eran la voz de un ran espiriIu, el sol se comia a
la luna diariamenIe, el aua se enojaba o canIaba, eIc. Sin embaro, no exisIi para ellos
misIerio ms rande que Iodo lo relacionado con el nacimienIo, vida, enermedad o muerIe.
Crearon ininiIa variedad de supersIiciones para alejar los espiriIus malinos del cuerpo del
enermo donde ellos creian que se alojaban. Emplearon diversos mIodos y procedimienIos,
alunos de los cuales son an en la acIualidad prcIicas IerapuIicas. Nos reerimos
especialmenIe al masaje, el cual - junIo con la riccin y el olpe - Ienia por objeIo en aquella
poca alejar al espiriIu responsable de la dolencia.
PracIicaron la Irepanacin en la creencia de que el mal debia salir por el oriicio; con la
aplicacin de los baos preIendian Ia+aI la enermedad y ahuyenIar a los demonios que la
provocaban. Se suminisIraban uerIes puranIes y horribles medicinas (nauseabundas
pociones con excremenIos, insecIos y susIancias semejanIes) con el objeIo de que el enermo
vomiIara y se uepIenuIeIa asi del maleicio.
EsIas prcIicas ueron comunes hasIa la Edad Nedia y esIaban en manos de los
hechiceros; ms Iarde, cuando llearon a adquirir conocimienIos rudimenIarios sobre planIas
medicinales y delearon las Iareas de preparacin en manos de sus ayudanIes, sIos
represenIaron, en cierIo modo, un Iipo muy especial de armacuIico o enermero.
La creencia de que los malos espiriIus eran la causa de la enermedad se ve en parIe
conirmada por la orma en que han sido IraIados hasIa hace poco los demenIes. No ha
Iranscurrido an un silo y medio desde la poca en que esIos enermos se consideraban como
individuos poseidos por el demonio y IraIados en consecuencia, someIindolos a crueldades
indescripIibles, una de las cuales solia ser el manIenerlos encadenados, a veces en la oscuridad,
duranIe Ioda la vida.
La Ieoria del orien sobrenaIural de las enermedades, el concepIo de la exisIencia de
los malos espiriIus y demonios y las prcIicas de hechiceria, maia y brujeria se incorporaron a
las civilizaciones de EipIo, Grecia, Roma y de la Europa CrisIiana.
La sombra del hechicero primiIivo, con Iodos los Iemores, supersIiciones y
razonamienIos alsos que enendraba, se exIendi duranIe silos sobre las disIinIas
civilizaciones, hasIa que, inalmenIe, la medicina lor que se desvaneciera. Gracias a su
evolucin se adquirieron nuevos conocimienIos, se ormularon nuevas Ieorias y se emplearon
nuevas armas para el combaIe - Ian viejo como la humanidad misma - del hombre conIra la
enermedad.
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71,), 1
Enciclopedia eneral bsica. La humanidad a Iravs del Iiempo. Edicin 2000. EdiIorial
CulIural Libreria Americana. S.A. - ArenIina. La HisIoria. fdad Antiua.
HIS1ORIA
Desde un enfoque tradicional, pertenecen a este periodo todo los pueblos que
dominen la escritura.
fn un enfoque actual, se incluye a todo pueblo que tena una estructura poltica
administrativa, econmica y social estratificada, constituyendo un fstado. fs decir, una
determinada poblacin, oranizada en un determinado territorio que domina y explota.
Las primeras culturas oranizadas as son las de las llamadas NfDIALUNAS Df LAS
1IfRRAS ffR1ILfS o culturas mesopotmicas.
LA fDAD AN1IGUA.
Caracterizada por la aparicin de las randes civilizaciones de reado, cuando las
sociedades aricultoras dejaron de depender exclusivamente de las condiciones climticas
para poder cultivar y por la escritura.
fn este perodo tuvieron luar importantes sucesos que cimentaron la historia de la
humanidad.
fL DfSARROLLO Df LAS GRANDfS CIVILIZACIONfS
Veamos cuales ueron las civilizaciones ms imporIanIes de la Edad AnIiua
1. El anIiuo EipIo, en el NoroesIe de rica
2. Las ciudades esIado de la NesopoIamia AsiIica
J. El imperio CreIense, en los mares Eeo y NediIerrneo
4. El imperio HiIiIa (oriinario de la ciudad de 1urquia)
5. Las civilizaciones de PalesIina ( Hebreos, Arameos, Cananeos, FilisIeos NoabiIas, AmoniIas
Fenicios)
6. El lmperio Persa
7. La civilizacin Griea
8. Las civilizacin Romana, que enlob a Iodos los esIados anIeriormenIe nombrados.
9. Las civilizaciones del Lejano OrienIe ( China e lndia).
POR QUf GRANDfS CIVILIZACIONfS7
1odas las civilizaciones que nombramos anIeriormenIe presenIan aspecIos comunes en la
oranizacin social, econmica, poliIica y culIural.
VfANOS CULfS fUfRON:
1. Sociedades alIamenIe esIraIiicadas (se esIablece la divisin de clases sociales)
2. Poderosa oranizacin poliIica esIaIal, caracIerizada por la exisIencia de una clase
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dirienIe, la nobleza.
J. Desarrollo reliioso diriido por la misma clase social, que posee el poder poliIico (por
ejemplo, el aran Eipcio o el Emperador Romano eran los jees del culIo)
4. No Ioda la vida esIaba dedicada a la supervivencia, lo que implica el desarrollo de oIras
ormas de pensamienIo y de creacin, el arIe, la ilosoia y las ciencias.
5. Son civilizaciones preponderanIemenIe urbanas. La vida comienza a desarrollarse
undamenIalmenIe en las ciudades de Ierusaln, 1iro, CarIao, Nenis, Cnosas, Alejandria,
AIenas, 8abilonia, enIre oIras, eran ciudades randiosas.
6. Gran aue del poder miliIar.
7. EnrenIamienIos consIanIes enIre los disIinIos pueblos.
8. PermanenIes deseos de conquisIa de IerriIorios ajenos.
SUCfSOS PARA DfS1ACAR
DuranIe esIe laro periodo Iuvieron luar, enIre muchos oIros, los siuienIes hechos:
1. La consIruccin de 8abilonia y los jardines colanIes.
2. La lucha enIre David conIra GoliaI.
J. La consIruccin del 1emplo de Salomn.
4. La consIruccin del Palacio de Perspolis.
5. La consIruccin de las pirmides de EipIo.
6. El nacimienIo de randes miIos y leyendas.
7. La consIruccin de la acrpolis de AIenas.
8. El nacimienIo del IeaIro en Grecia.
9. El desarrollo del pensamienIo cienIiico en Grecia.
10. La invencin del alabeIo por los enicios.
11. La conquisIa de casi Iodo el mundo por Alejandro Nano.
12. La conquisIa de casi Iodo occidenIe por los Romanos.
1J. La cruciixin de CrisIo.
DfSCIfRANDO LAS HUfLLAS DfL PASADO
LOS COLAORADORfS Df LA HIS1ORIA
La hisIoria es la ciencia social que se encara de reconsIruir el pasado de la humanidad. Esa
Iarea la realiza el hisIoriador, valindose de la documenIacin y de las huellas que dejan las
sociedades del pasado, que son uenIes hisIricas. Para analizar esos IesIimonios, con el
hisIoriador colaboran anIroploos, paleonIloos, eraos, linisIas, eloos, eIc.
fL 1IfNPO fN LA HIS1ORIA
La hisIoria necesiIa siIuar los hechos en el Iiempo. Gracias a la cronoloia, se ubican los
sucesos en el Iiempo. Para esIo necesiIamos un calendario. Cada civilizacin elabora uno, de
acuerdo con los sucesos que considere ms imporIanIes o un aconIecimienIo que sirva de
punIo de reerencia, para ordenar los dems aconIecimienIos. Por ejemplo: la hisIoria
comienza con la aparicin de la escriIura, sin embaro para la civilizacin occidenIal, el
nacimienIo de CrisIo es la echa en que se empieza a daIar, de esIa manera en la hisIoria vamos
a enconIrar echas anIes y despus de CrisIo (d. C)
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El calendario musulmn Iiene su punIo de parIida en la huida de Nahoma a la ciudad de La
Neca a la de Nedina.
Dicho aconIecimienIo ocurre en el ao 622 d. C. lo mismo con el calendario Iudio, que
comienza a conIar el Iiempo J.760 aos anIes del nacimienIo de CrisIo, echa en que la
Iradicin judia, ue creado el mundo.
La hisIoria al iual que la prehisIoria, se divide en edades.
De esIa orma podemos ver cules ueron los sucesos ms imporIanIes de cada periodo.
&~ccLc=&c c&~&nL eec
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "fvolucin histrica de la
Salud. La Salud del hombre aricultor. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
fVOLUCIN HIS1RICA Df LA SALUD
LA SALUD DfL HONRf AGRICUL1OR
... El aincamienIo del hombre en la Iierra consIiIuye un paso ms avanzado en su desarrollo
y ello coniura enIonces una especie humana ariculIora.
Ha comprendido ahora que puede obIener su alimenIo de mejor manera y con mayor seu-
ridad al sembrar deIerminada calidad de semillas en la Iierra que habiIa. EsIo lo ainca, lo une
al suelo que le da su alimenIo; alli nacen sus hijos y unda comunidades; alli la hisIoria aecIiva
y comn Ieje diariamenIe en el conocimienIo empirico de las cosas y el aprendizaje consIanIe
los precepIos hiinicos que van a ormar su caudal de deensa renIe a las enermedades y a la
muerIe.
Los anIroploos nos han inormado como desde el hombre nmade, que subsisIia con su
erocidad y su punIeria, hasIa las Iribus aricolas que aincaron sus amilias, la evolucin hisI-
rica del hombre se desarroll en miIos y conocimienIos que orjaron las lineas de convivencia
y de persisIencia al amparo de relas hiinicas que hicieron posible el advenimienIo de las
comunidades.
EnIonces comienzan a sumarse los hechos observados y adquiridos, y con la concepcin
individual de la salud, Iipica ormacin de la era nmade, se van sealando las lineas bsicas de
la salud de la comunidad. Asi, la medicina de la era aricola debe considerarse como la medici-
na de la expansin, Iodavia con los errores de su alsa ormacin, pero consIruyendo con la
experiencia de los silos Iranscurridos...
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "fvolucin histrica de la
Salud. Periodo Sacerdotal. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
CONCfP1O HIS1RICO Df LA fVOLUCIN Df LA SALUD
PfRODO SACfRDO1AL
... La creencia en lo mico e invisible del hombre primiIivo, que no podia resolver por
insIinIo Iodos los problemas de su salud, dio luar a la ormacin de esIe periodo llamado
sacerdoIal, hechiceril o reliioso, lo que pone de relieve la relacin que exisIia con el
pensamienIo mico, o la individualizacin del deposiIario de los conocimienIos de ese
periodo, vale decir, el sacerdoIe o el hechicero de la Iribu.
La enermedad ha exisIido an anIes que el hombre, sen lo ha demosIrado ehacienIemenIe
la paleonIoloia, y los animales deposiIarios de esas enermedades prehumanas ueron
consIruyendo relas empiricas, insIinIivas, que se IransmiIieron en alunas casos como leado
imponderable a la sabiduria del hombre.
Y jusIamenIe, como dijimos anIes, la uerza que Ienian los aconIecimienIos sobrenaIurales
denIro de la concepcin de la enermedad hizo que se deposiIaran en sacerdoIes Iribales las
deensas conIra el mal. Ellos ueron los deposiIarios de los conocimienIos empiricos en la lucha
conIra las enermedades y uIilizaron aquellos denIro de sus posibilidades, Iambin con el deseo
de man1eneI y a.Ie.en1aI Ia aIuu.
EsIe periodo incluye un laro proceso evoluIivo de la civilizacin, en el que se inserIan dos
lineas disIinIas de concepcin mdica que es convenienIe desIacar.
La primera, esIricIamenIe incorporada a la idea de las creencias reliiosas, y la seunda,
involucrada, en el comienzo denIro de la anIerior, alcanza lueo jerarquia y consIiIuye ella
misma una reliin denIro de la medicina sacerdoIal, esIableciendo lo que alunos auIores han
denominado la rein popular de la medicina sacerdoIal.
Ninuna de las dos deja de pensar en la inclusin de la enermedad como enemio
sobrenaIural, de hechizo misIico o mico, que se incorpora al oranismo del hombre, pero
mienIras la primera, la esIricIamenIe sacerdoIal, uIiliza el conjunIo de danzas, riIos, ceremonias
y cnIicos muy especiales que consIiIuyen la sabiduria del sacerdoIe, la seunda linea, la de la
medicina popular, Iambin llamada en alunas circunsIancias casera, acIa conIra la
enermedad misma, an cuando la siue concibiendo como la inluencia malica de un
enemio.
La Irepanacin de crneos, los masajes, los baos, las dieIas, la anesIesia con mezclas
soporieras exIraidas de hierbas, la inclusin de sIas para el IraIamienIo de las aecciones
enIonces conocidas, hablan elocuenIemenIe de esIa linea popular de la medicina sacerdoIal.
Pero la simbiosis de las dos reiones en que dividimos el periodo sacerdoIal esI
especialmenIe expresada en el hecho de que el hombre que uIilizaba la medicina o la hiiene
popular siempre consulIaba al hechicero de la Iribu para los problemas de la vida o de
la muerIe.
Por oIra parIe, el hechicero siempre manej el miIo, la maia, la hechiceria, y adems,
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comprendi rpidamenIe la necesidad de adquirir los conocimienIos de la medicina popular
para acrecenIar asi su poderio y su miIoloia, como realmenIe sucedi. Ello viene a demosIrar
una vez ms cmo las dos lineas se inIerpeneIraban sin nearse la una con la oIra.
EsIa medicina sacerdoIal va adquiriendo lenIamenIe el carcIer de medicina e hiiene oicial
y despus, con la oranizacin de las casIas, o las clases denIro de las Iribus, obli a crear una
clase media sacerdoIal, con secreIo proesional inviolable, "cuyo mximo honor era el
conocimienIo de las uerzas superiores o malicas, que serian, en deiniIiva, la base de la
medicina sacerdoIal, oicial y pblica.
DenIro de esIe periodo corresponde el esIudio de los precepIos mdicos e hiinicos de
pueblos que como los mesopoImicos, asirios y babilnicos, junIo con los eipcios, persas e
hindes, Iuvieron realmenIe inluencia reliiosa y se caracIerizaron por la riidez y seriedad de
sus cdios saniIarios
Corresponde a esIe periodo Iambin la medicina hebrea, que acenIa la orIaleza de la
prescripcin reliiosa, que adquiere caracIerisIica de mandaIo divino y, en consecuencia,
irreprochable e imposible de near, comenzndose a ver en esIe pueblo las primeras normas
de hiiene pblica, asi como Iambin los primeros precepIos que consIiIuirn la base de
susIenIacin de la epidemioloia moderna.
1ambin se siIan es esIe periodo los randes descubrimienIos empiricos de la medicina
china, que volvi a insisIir en la concepcin de la hiiene pblica, IemperamenIo que ue
comn a Grecia. En esIe pueblo merecen desIacarse las serias conIribuciones hiinicas que
medianIe la observacin y el esIudio inicial de las causas han leado a la civilizacin.

Medicina mesopotmica
Asirios y babilnicos
Medicina egipcia
Medicina persa
Medicina hind
Medicina hebrea
Medicina china
Medicina griega
P
E
R
I
O
D
O

S
A
C
E
R
D
O
T
A
L
Medicina oficial o del templo
o del santuario (Hiertica)
Medicina laica o higiene
popular (demtica)
Gran influencia mgica
religiosa.
Cdigos estrictos.
Higiene pblica.
Epidemiologa.
Grandes descubimientos.
Higiene Pblica.
Razonamiento. Medicina
de observacin. Higiene
de las causas.
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71,), 1
NAR1NEZ NAVARRO, F. y oIros. Salud Pblica. "Evolucin hisIrica de la Salud Pblica. Cul-
Iuras arcaicas y clsicas. El paradima alnico.. Campos, P. -Sez Gmez, I. EdiIorial
lnIeramericana. 1998.
LA fVOLUCIN HIS1RICA Df LA SALUD PLICA
CUL1URAS ARCAICAS Y CLSICAS. fL PARADIGNA GALfNICO
Una esIrucIura social como la coniurada alrededor de esIe modo de produccin
arario, con sus mlIiples expresiones a lo laro de la hisIoria, desarrolla, junIo con la
inIerpreIacin amiliar e individual de la responsabilidad moral (jerarquizada, esIamenIal), la
visin somIica, iualmenIe individual (y amiliar) de la salud y la enermedad. Ello se manIiene
bsicamenIe inalIerado a pesar de la evolucin de los aconIecimienIos econmicos, sociales,
poliIicos o culIurales.
Es asi como la medicina hipocrtica, consarada posIeriormenIe como paradima
alnico, ocupa, como modelo cienIiico, Ioda esIa primera eIapa. Se podria airmar que si el
casIio (social y reliioso) es enviado por las divinidades al consIiIuir el pecado un aIenIado al
orden social, su correlaIo biolico es la enermedad, consecuencia del desorden physiolico
en el equilibrio de humores, aculIades y propiedades del individuo. La obra hipocrIica 6Ie
I AIIe, /a Aua y I /uaIe conIiene unos anlisis y observaciones realmenIe
sorprendenIes acerca de la relacin enIre el ambienIe social y eorico (ecolico) y la salud
y la enermedad de los individuos: el llamado ambienIalismo hipocrIico.
La medicina alnica consarar la hiiene individual como conjunIo de medidas a
adopIar volunIariamenIe por los individuos (pudienIes) a la hora de manIener el equilibrio de
las dynamis de su naIuraleza individual y eviIar asi que puedan acIuar aenIes exIernos
causanIes de la enermedad. Los mecanismos inIerpreIaIivos son iualmenIe individualisIas,
somaIicisIas, a parIir de los supuesIos humoralisIas y de las acciones enantitica (equilibradora)
de las aculIades y virIudes de la naIuraleza. EsIa concepcin se plasma en un nero que
alcanz ran diusin en la 8aja Edad Nedia, el de los Reimina Sanitatis, basados en las "Sex
res non naIurales("Seis cosas no naIurales, causa de Ioda enermedad), que IraIa de
manIener la salud y eviIar la enermedad con medidas relaIivas al aire, al ambienIe, a la comida
y la bebida, al movimienIo y el descanso, el sueo y la viilia, a las excreciones y secreciones y
a los aecIos del nimo.
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71,), 1
NOLlNA, 1eresa Naria. HisIoria de la Enermeria. "Periodo Antiuo". Ed. lnIermdica
S. A. l. C. l. ArenIina. 197J.
PfRIODO AN1IGUO
fGIP1O
El pueblo eipcio nos brinda la coleccin de reseas de hisIoria de la medicina ms
anIiuas que se hayan conocido y descirado. EipIo es la Iumba de los orienes de la
civilizacin: oculIos en sus arenas esIn los IesIimonios, ya en parIe descubierIos, de cmo
pas el hombre de su esIado primiIivo al de una ran culIura y reinado arIe.
Al examinar el desarrollo de la culIura mdica de EipIo debemos recordar que abarca
un periodo de cinco o seis milenios y que, a su vez, los conocimienIos mdicos a que se reieren
los IexIos ms anIiuos represenIan el producIo de una ormacin espiriIual plurimilenaria.
La medicina eipcia ue undamenIalmenIe misIica, sobre Iodo en la poca de
inluencia orienIal, y su ejercicio esIaba en manos de los sacerdoIes. En la parIe de EipIo que
ms en conIacIo esIuvo con OrienIe predominaron el empirismo y el realismo y ue donde por
ms Iiempo permanecieron vivos el amor y el acercamienIo a la naIuraleza y donde ue ms
duradera la accin de las corrienIes procedenIes de la lejana civilizacin aricana.
La hisIoria de la medicina en el anIiuo EipIo slo puede reconsIruirse en Irazos
enerales a Iravs de los documenIos que se han conservado, limiIndose a los momenIos ms
imporIanIes y las noIas ms caracIerisIicas de un laro y complejo proceso de ormacin y
evolucin.
Las uenIes de la hisIoria de la medicina eipcia esIn represenIadas por una serie de
papiros

mdicos. Los de Ebers, Edwin SmiIh, 8rusch y Leide son los ms imporIanIes por la
abundanIe inormacin que orecen. El papiro descubierIo por el sabio alemn docIor Ebers es
considerado como una enciclopedia mdica: en l se describe minuciosamenIe la prcIica de la
medicina en el silo XVl (a. C.). La clasiicacin de muchas enermedades y cierIas
inIervenciones quirricas, pracIicadas an en la acIualidad, eran conocida ya en dicha poca.
La uIilizacin de abundanIe armacopea ue caracIerisIica de la poca: se calcula que ms de
700 droas ueron clasiicadas y empleadas como medio IerapuIico en inusiones, IableIas,
inhalaciones, polvos y oIras rmulas. Fueron los primeros quimicos y poseian conocimienIos
rudimenIarios sobre el empleo de cierIas droas. Eran sobre Iodo verdaderos arIisIas en el arIe
de embalsamar y vendar como lo demuesIran las momias, en las que usaban miles de meIros
de vendas para un solo cuerpo. NedianIe el esIudio de las momias se ha lleado al
conocimienIo de alunas de las enermedades padecidas por los eipcios: inecciones, caries
denIarias, eIcIera.
En odonIoloia adquirieron randes conocimienIos y realizaron Irabajos cuidadosos de
resIauracin con oro.
OIro de los papiros, el de Leide, IraIa de la medicina desde el punIo de visIa reliioso;
de aqui se deduce la Iendencia eipcia a unir la prcIica reliiosa con el conocimienIo cienIiico.

/apII, planIa indiena de OrienIe de la amilia de las ciperceas, y cuya mdula, Iransormada en lmina, ue empleada por
los anIiuos para escribir sobre ella: hoja de papiro escriIa.
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Asi es como en cada Iemplo habia diversas escuelas de medicina, siendo las ms clebres las de
1ebas, Nenis, Sais y Chem.
El papiro de Edwin SmiIh consIiIuye un verdadero compendio de paIoloia exIerna y
de ciruia sea. Con mIodo riuroso se describen en l las heridas, luxaciones y racIuras que
aecIan las disIinIas parIes del cuerpo. La presenIacin de hechos es de orden lico impecable.
La reduccin de una luxacin de maxilar inerior esI descripIa de un modo que diicilmenIe se
podria superar en nuesIros dias.
El sacerdoIe mdico Ienia el derecho de usar el IurbanIe de Osiris (una de las ms alIas
dinidades) y vesIir el manIo blanco de los sabios, y sus Irabajos esIaban bien remunerados,
pudiendo ozar de esIe privileio Ian slo los ricos. Por esIa causa exisIia oIra clase de mdico,
Iambin sacerdoIal con menos preparacin, y que acepIaba menor remuneracin.
Conocian y pracIicaban el hipnoIismo aIribuyndose poderes para inIerpreIar los
sueos, dianosIicar las enermedades y a su vez curarlas y admiIian la inluencia de los asIros
sobre la salud. Consideraron el corazn como cenIro de la circulacin -aunque no sabian cmo
se realizaba- y a la respiracin como uncin viIal.
La asIroloia Iuvo ran desarrollo, pues se creia en la inluencia de las esIrellas sobre la
enermedad y el desIino del individuo.
En los documenIos eipcios no enconIramos la mencin de hospiIales ni enermerias, sino la de
leyes civiles y reliiosas que recomiendan dar hospiIalidad y aciliIar el auxilio a los
desamparados. De esIa poca poco se sabe de enermeria y su acIividad, lo que resulIa exIrao
si se Iiene en cuenIa el ran desarrollo de la armacopea y la sanidad.
Hombres jvenes eran los que cuidaban a los enermos y, en alunos casos., las
mujeres casi ancianas.
INDIA
DocumenIos del silo Vl (a. C.) nos revelan los conocimienIos y adelanIos de los
hindes en medicina y enermeria, asi como Iambin su preocupacin por proporcionar
asisIencia inIelienIe a los desamparados. En la lndia, la medicina y la ciruia habian alcanzado
un rado de evolucin hasIa enIonces desconocido en OrienIe, Iodo ello debido al budismo,
cuyas docIrinas ueron un ran incenIivo para el proreso. El hisIoriador Garrison asevera que
los cirujanos de la lndia conocian Iodos los procedimienIos quirricos modernos, con
excepcin de la liadura; describian liamenIos, vasos linIicos; msculos, nuevos plexos.
Conocian el proceso de la diesIin. SosIenian que el corazn era el cenIro de la conciencia y
punIo de parIida de Iodos los nervios. PracIicaban suIuras, ampuIaciones y Irepanaciones y
correian racIuras.
El IraIamienIo eneral de las enermedades consisIia en dieIas, baos, inhalaciones,
sanrias. Conocian anIidoIos para alunos venenos y usaban planIas medicinales.
La medicina Iuvo su desarrollo duranIe el reinado de Asoka. AproximadamenIe en el
ao 225 de la era precrisIiana, esIe sabio monarca mand a consIruir 18 ediicios para cuidar a
los enermos e invlidos, bajo la direccin de los mdicos y cirujanos, que no eran sacerdoIes
como ocurria en EipIo y Grecia. EsIas insIiIuciones son los primeros verdaderos hospiIales de
que hallamos reerencia en Ioda la hisIoria del mundo.
En los hospiIales del Rey Asoka se enseaba medicina a jvenes escoidos de buen
carcIer, quienes duranIe el Iiempo de su aprendizaje se encaraban de cuidar a los enermos,
baarlos y darles sus alimenIos conorme a los precepIos de los mdicos y de suminisIrar los
medicamenIos y IraIamienIos indicados por el cuerpo mdico.
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La enseanza Ierica comprendia: hisIoria de las enermedades y de los medicamenIos,
inluencia de los asIros y de las piedras, modo de exIraer el juo de las planIas y preparacin de
medicamenIos. El esIudianIe debia aprender Iambin las rmulas y las oraciones a los dioses
de la vida, de la muerIe y de la salud: la enseanza prcIica era casi nula. EsIaba prohibido
derramar sanre de animales y se consideraba impuro Iocar el cadver; los esIudianIes
realizaban ensayos de operaciones en hojas, cscaras de rboles, ruIas y muecos de arcilla.
Los hospiIales del Rey Asoka eran Iambin escuelas de medicina y los aspiranIes a mdicos
ueron los primeros enermeros que menciona la hisIoria y a los que se les exiian deIerminadas
cualidades y conocimienIos.
La bacIerioloia era una ciencia compleIamenIe desconocida para los mdicos de la
lndia de la anIiedad; sin embaro, es evidenIe que la experiencia y la observacin los
orienIaron para comprender el valor de la limpieza y de la hiiene.
El relamenIo para los esIudianIes enrolados en los hospiIales del Rey Asoka les exiia
baarse cuidadosamenIe por lo menos una vez al dia, limpiarse los dienIes, el bao ocular con
colirios, corIarse recuenIemenIe el cabello y las uas, usar siempre ropa blanca y limpia,
perumarse y adorar a los dioses. El mismo relamenIo Iambin imponia IraIar a los pacienIes
con 1eInuIa y ua+Iuau, recomendando uardar el secreIo de Iodas sus conidencias.
NoralmenIe debian ser puros y delicados y demosIrar en Iodo momenIo cooperacin.
En los hospiIales de la lndia habia msicos, narradores de hisIoria y poeIas para disIraer a los
enermos.
EnIre los mdicos hindes se disIinuieron SusruIa y Charaka. El primero pracIic
muchas inIervenciones quirricas, como operaciones de caIaraIas, hernias y cesreas,
mienIras que Charaka se especializ en el uso de droas anesIsicas.
NfSOPO1ANIA
En el pueblo mesopoImico el comienzo de la medicina se bas en la maia, pero la
asIronomia ue objeIo de proundos esIudios y Iambin Iuvo su inluencia sobre el desarrollo
de aqulla. La mayoria de sus HabiIanIes se dedicaba a la ariculIura, realizando sus Irabajos
cerca de los randes rios, el EuraIes y el 1iris, que en deIerminadas pocas inundaban los
Ierrenos vecinos. Como la vida se desarrollaba al aire libre se hicieron observadores de la
naIuraleza, y es asi como le dieron suma imporIancia al sol, considerndolo como uenIe
primera de la ecundidad de la Iierra y orien de Ioda orma de vida. EnconIraron el principio
de una medicina cienIiica, asi como Iambin las relaciones exisIenIes enIre el movimienIo de
los asIros y las esIaciones y enIre sIas y las maniesIaciones de cierIas enermedades.
A los babilonios y los asirios, conquisIadores de la NesopoIamia y herederos de sus
cosIumbres, leyes y docIrinas, se deben el ran desarrollo de la ciencia y de las arIes.
El ejercicio de la medicina ue coniado a una casIa de proesionales como lo
demuesIran alunos sellos de mdicos que se han conservado. La imporIancia que Ienia el
mdico cirujano en la anIiua NesopoIamia esI expuesIa en el Cdice de Hammurabi, rey de
8abilonia (1900 a. C.) que ue rabado en piedra y conIiene inIeresanIes disposiciones leales
que se relacionan esIrechamenIe con los mdicos como proesionales y demuesIran cun
recuenIes eran las inIervenciones quirricas que aquellos pracIicaban.
Adems, se mencionan los deberes de los cirujanos y los honorarios que debian recibir
sen la posicin econmica de los pacienIes. Para los cirujanos que racasaban en sus inIenIos
se esIablecian casIios riurosos como la ampuIacin de las manos en el caso de la muerIe de
un hombre libre. El mdico a quien por desracia se le moria un esclavo en IraIamienIo debia
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paar al seor la indemnizacin correspondienIe.
Se usaban amuleIos conIra los aIaques del demonio. Los mdicos daban ran
imporIancia a los reimenes alimenIarios; usaban colirios asIrinenIes para la conjunIiviIis y
pracIicaban el IaponamienIo de las osas nasales en episIaxis rebeldes.
No hay IesIimonio de la exisIencia de hospiIales ni de enermeras. Las epidemias eran
aIribuidas a la inluencia de los asIros y al casIio divino.
GRfCIA
En Grecia, la medicina Iambin se conundi en un principio con la reliin, pero su
enoque ue un poco disIinIo. En la Edad de Oro de la AnIiua Grecia se rendia culIo a la
belleza a la salud y a la moral sin Iacha. Un exquisiIo cuidado del cuerpo del ser humano
consIiIuia su ran preocupacin, pero al par que se imploraba a los dioses por el bienesIar isico
se acaIaban principios mdicos y se seuian IraIamienIos y reimenes. Y en los orienes de la
medicina riea se menciona a un dios, Apolo, dios del sol, al que se le aIribuia el arIe de curar
porque ejercia una accin bienhechora dando calor, haciendo erminar las semillas, viviicando
Iodo, puriicando el ambienIe. La ecunda imainacin helnica adorn con leyendas la nesis
del arIe de curar, creo la iura de Asclepio (Esculapio) y Ieji Ioda esa Irama de iccin y
simbolismo Ian llena de belleza de la liIeraIura Griea. Asclepio era hijo de Apolo y de Coronis,
una nina hija del rey de 8eosia a quien Diana -hermana de Apolo - saco del clausIro maIerno
al nio con vida y lo coni a Quirn, cenIauro que vivia en el monIe Pelin que conocia las
virIudes de las planIas y de la msica para curar. El ue quien inici a Asclepio en la ciencia
uI+Ina.
Sen el IesIimonio de Homero, Asclepio vivi en el silo Xlll (a. C.) y ue padre de
Podaliro y Nacan mdicos y uerreros que acIuaron en la uerra de 1roya. Nuri alcanzado
por un rayo de Zeus por haber usurpado los derechos divinos, IraIando no slo de curar sino de
resuciIar. Sin embaro el culIo a Asclepio, que se inici en su pueblo naIal, Epidauro, se
exIendi por Ioda Grecia. Se ha querido ver en Asclepio la sinIesis del pensamienIo rieo: el
mdico debe respeIar la inlexibilidad de la naIuraleza y no oponerse a los desinios del
desIino. Se lo represenIa llevando como aIribuIo la serpienIe, simbolo de la viilancia y la
adivinacin: el basIn o cayado, punIo de apoyo del mdico en sus viajes, y la copa, que
represenIa la bebida que devolver la salud.
En los Iemplos slo se admiIa a los enermos curables, excluyndose a los moribundos
y crnicos. Y su concepIo de que el acIo de nacer o morir oendia al dios y envilecia el Iemplo,
Iampoco permiIia la presencia de las mujeres por dar a luz.
Los Iemplos de Asclepio exisIieron alrededor del ao 400 (a. C.), siendo el ms anIiuo
el de 1rica y lueo, cronolicamenIe, los sanIuarios de Epidauro, de Cos y de Pramo. Se lo
honraba con jueos y concursos imnsIicos y musicalmenIe; cuando la reliin eipcia se
mezclo con la riea, l culIo de Asclepio esIuvo en oporIunidades oscurecido por el de Serapis,
que en cierIas localidades Ienia ms adepIos.
HIPCRA1fS
En el ao 460 (a.C.) naci en la isla de Cos quien uera uno de los ms randes mdicos
de la humanidad: HipcraIes. Educse al lado de su padre -mdico Iambin y que ejercia la
proesin en dicha isla -, con los maesIros de su casa y de su ciudad naIal, Irasladndose a
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Selimbria (1racia) para recibir lecciones de Herodico, mdico de ama de la poca.
Fiura exIraordinaria la de HipcraIes, que encuadra en el silo de Pericles,
desIacndose con un esplendor disIinIo en la consIelacin de arIisIas, poeIas y ilsoos. Criado
en el Iemplo de Asclepio de Cos y perIeneciendo a una de las amilias descendienIes de Apolo,
no uIiliz ni las divinidades ni el misIerio para IraIar de curar y se dedic de lleno al esIudio
biolico del individuo, sin olvidar en ninn momenIo su vida inIerior. La coleccin de obras
escriIas, que represenIan el pensamienIo de la escuela de Cos, demuesIra que HipcraIes no
ue solamenIe un exIraordinario mdico, sino el inspirador y recIor de muchas vocaciones y un
escriIor de Ialla. Sus obras arupan y esIudian los ms diversos Iemas de la medicina:
/In1I., FeImen en Ia en7eImeuaue auua, EpIuemIa / y ///, /Ia.1uIa, AI1I.uIa.Ine,
A7IIm, y a Iravs de Iodas ellas se ve cmo concibe que el esIudio del hombre no puede
aparIarse del medio en que acIa y cmo deduce que hay que buscar uera del individuo el
orien de las enermedades. La inluencia del clima, de los vienIos, de las esIaciones, del aire y
del aua cuenIa por primera vez en medicina. Aires, auas y luares IraIa minuciosamenIe el
Iema, y en dicha obra llea HipcraIes a impuIar la disenIeria, las diarreas, cierIas iebres, la
esplenomealia y hasIa los clculos vesicales a la inesIin de auas impuras.
La enermedad - dice HipcraIes en / umIe - es un desequilibrio humoral,
porque la salud es una jusIa mezcla de humores; por lo IanIo, aconseja esIudiar los vmiIos,
las evacuaciones, la expecIoracin, las mucosidades, eIc.. Gran observador, en EpIuemIa /
deIalla lo que Iiene en cuenIa para el diansIico: La naIuraleza humana, en eneral, y la
complexin de cada uno, en parIicular; la enermedad, el enermo, las prescripciones mdicas,
quin las prescribe (ya que esIo puede suerir Iemores o esperanzas); la consIiIucin eneral
de la aImsera y las parIicularidades del cielo. 1ambin en esIe mismo IraIado iura una de
sus rases ms amosas: En las enermedades, Iener dos cosas en visIa: ser Iil o por lo menos,
no perjudicar. EI meuI., EI ue.I, /Ie.ep1, son oIros IraIados llenos de sabiduria. Para
quien desee bucear en la HisIoria de la Nedicina, cil le ser dedicar horas y horas enIeras de
esIudio a la obra exIraordinaria de esIe hombre considerado el Padre de la Nedicina. El ms
imporIanIe leado de Grecia a la civilizacin es el concepIo de ciencia, y en lo que a medicina
se reiere ue undamenIal.
La esencia del arIe de HipcraIes es el esIudio del pacienIe -no la Ieoria o la bsqueda
de la rmula mica-, la observacin, la idenIiicacin de cada enermedad en parIicular, para
enconIrar, si es posible, su causa y su solucin. DuranIe su permanencia en AIenas podemos
imainarlo en Epidauro - ese rupo maravilloso de Iemplos, hoIeles, baos, imnasios y 1auIum
de mrmol -, prescribiendo a los pacienIes que lleaban en busca de recuperacin un rimen
de cuidadosa dieIa, descanso, ejercicio y masaje. El realismo de HipcraIes hizo que se
desvaneciera poco a poco el panorama de sombras en el que la maia aprisionaba an a la
medicina. Como maesIro ense a sus alumnos que cada una de las enermedades Iiene sus
caracIerisIicas propias y su orien en causas naIurales. EsIe mIodo - el mIodo cienIiico - ue
el ran leado de Grecia al mundo occidenIal.
El juramenIo hipocrIico
/uI pI ApI, meuI., pI A.IepI, HIea y /ana.ea, y 1m pI 1e1I a 1u I
uIe y uIa, .umpIII eun mI pueI y mI Iazn eI JuIamen1 .uy 1ex1 e.
7 AmaI IuaI gue a mI pauIe aI gue me enen e1e aI1e, a.eI +Iua .mun y, I e
ne.eaII, paI1II mI Iene .n eI. CnIueIaI a u IJ .m a mI pIpI eIman,
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enenaIIe eI aI1e I ne.eI1an apIenueII, In aIaII nI pImea e.II1a. Ha.eI paI1I.IpaI en
I pIe.ep1 y en Ia Ie..Ine y en 1u eI Ie1 ue Ia enenanza a mI IJ, a I ue mI
mae1I, eun I IeIamen1 ue Ia pI7eIn, peI a e Iamen1e.
2 ApII.aI I IeImene paIa Ien y mI JuI.I, nun.a paIa a.eI uan a nauIe.
3 Aun.a uaIe a nauIe, paIa .mpIa.eI, un IemeuI mI1aI nI un .neJ gue Ie
Inuuz.a a u peIuIua, aImIm, nun.a uaIe a una muJeI peaII aI1I+. Ae .neI+aIe paIa
mI +Iua y mI aI1e.
4 Aun.a pIa.1I.aIe Ia 1aIIa a un .aI.uI, ueJaIe e1a peIa.In paIa I pIa.1I..
En .uaIguIeI .aa gue +aya en1IaIe paIa Ien ue I en7eIm, man1enIenume
aIeJau ue 1u uan +Iun1aII y ue 1ua euu..In y, Ie 1u, IeJ ue I pIa.eIe ueI
amI .n Ia muJeIe .n I mIe, ean IIIe e.Ia+.
/ gue en eJeI.I.I aI maIen ueI eJeI.I.I y en eI .meI.I ue Ia +Iua aya +I1
u Iu gue n uee eI uI+uIau, I .aIIaIe, aI .m I e.Ie1 .n7Iau a mI .u1uIa.
6I .umpI e1e JuIamen1 .n 7IueIIuau, gue pueua zaI ue mI +Iua y ue mI aI1e en
uena Iepu1a.In en1Ie I mIe y paIa IempIe. 6I me epaI ue eI y I gueIan1, gue me
.uIIa I .n1IaII.
E1e JuIamen1, .uy epIII1u e InmI1aI, a Iu aIe+Iau y auap1au, y a
.n1Inua.In I 1Ian.IIIm 1aI .m 7ue .naIau pI Ia A.Ia.In AeuI.a AunuIaI
,CIneIa, 7F4B1
Ae .mpIme1 Iemnemen1e, en eI In1an1e ue eI aumI1Iu .m mIemI ue Ia pI7eIn
meuI.a, a .naIaI mI +Iua aI eI+I.I ue Ia umanIuau.
CuaIuaIe a mI mae1I eI Iepe1 y Ia Ia1I1uu gue Ie ue
EJeI.eIe mI aI1e .n uInIuau y .n.Ien.Ia.
CnIueIaIe Ia aIuu ue mI en7eIm
Fepe1aIe I e.Ie1 gue e me .n7Ien
Aan1enuIe pI 1u I meuI a mI aI.an.e eI nI y I 1IauI.Ine ue Ia pI7eIn meuI.a.
AI .Iea eIan mI eIman.
A peImI1IIe gue .nIueIa.Ine ue IeIIIn, na.InaIIuau, Iaza, paI1Iu .Iae .IaI e
In1eIpnan en1Ie mI ueeI y mI en7eIm.
TenuIe aIu1 Iepe1 pI Ia +Iua umana ueue eI 1Iemp ue Ia .n.ep.In.
A peImI1IIe, aun aJ amenaza, gue mI .n.ImIen1 meuI. pueuan u1IIIzaIe .n1Ia Ia
Ieye ue Ia umanIuau.
/ImuI e1a pImea Iemnemen1e IIIemen1e, aJ mI paIaIa ue nI.
PALfS1INA
La medicina en el pueblo de lsrael Iiene caracIerisIicas esenciales derivadas de la
evolucin hisIrica de esIe rupo Inico y de los aconIecimienIos poliIicos y sociales que la
deIerminaron.
La aculIad de curar se limiIaba a la casIa sacerdoIal, deposiIaria de la volunIad del Dios
nico y que prohibia las prcIicas micas, sin lorar, empero, descarIarlas por compleIo. nica
cusIodia de la salud moral y isica del pueblo, sus prescripciones hiinicas Ienian carcIer
reliioso.
El pueblo judio consIiIuia una raza dierenIe en cosIumbres y modalidades que
conIrasIaban noIablemenIe con las de los pueblos que lo rodeaban; en eecIo, su riida y
evolucionada concepcin monoIeisIa proscribia el elemenIo mico y concenIraba en el Seor
los poderes del bien y del mal, y Iambin de la salud y de la enermedad.
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Noiss, el ran leislador y proeIa del pueblo Hebreo, esIableci un cdio de sanidad
por el cual la hiiene se aplicaba no slo a la amilia, sino a Ioda la colecIividad. Se lo considera
como a uno de los ms randes hiienisIas de la hisIoria; sus prescripciones prcIicas ms
conocidas son las relaIivas al conIacIo con el cadver, las que conciernen a la mujer duranIe la
mensIruacin, el embarazo y el puerperio, y las desIinadas a los blenorricos y a los leprosos;
Iodas ellas orman parIe de precepIos reliiosos, y su principal objeIivo es procurar la pureza
del cuerpo.
La reliin, por lo IanIo, revisIe de auIoridad sacra Ioda la parIe leislaIiva que se
reiere a la salud del cuerpo, esIrechamenIe idenIiicada con la del alma e iualmenIe necesaria
para el concepIo de pureza a la visIa del Seor.
No es posible desconocer la ran imporIancia que desde el punIo de visIa hiinico
siniican cierIas leyes, como, por ejemplo, la del reposo sabIico, admiIindose y sancionndose
de esIa manera, por primera vez la ley Ian sabia del reposo hebdomadario.
El TaImuu conIiene inIeresanIes observaciones anaImicas y isiolicas. La sanre se
considera como principal elemenIo viIal. Recurdese a esIe respecIo que los eipcios
consideraban la respiracin como la uncin recIora. Los dichos Ialmdicos sobre el comer y el
beber encierran sabios consejos. Las leyes reliiosas que han conormado la vida judaica en
Iodos sus aspecIos esIablecen cierIos principios que consIiIuyen alo asi como el cdio de la
alimenIacin ,CaIu11. Asi, se permiIe alimenIarse de cierIos animales, mienIras que oIros
esIn prohibidos, pero aun de los animales permiIidos esI vedado inerir la sanre. No se
permiIen cierIas mezclas de alimenIos y se prescriben ayunos.
Se conocian alunas enermedades, como la Iuberculosis y la cirrosis hepIica, y
Iambin alunas prcIicas quirricas, como la cesrea, la reduccin de las luxaciones, eIc.
Como consideraban la hemoilia una enermedad herediIaria, esIaban auIorizados en dichos
casos a renunciar a la circuncisin. Una de las enermedades ms Iemidas era la diIeria, al
punIo que su denuncia era obliaIoria, previnindose a la poblacin medianIe Ioques de
IrompeIa.
El pueblo de lsrael aporI a la medicina una conIribucin preciosisima, undamenIo
esencial de Iodo el desarrollo posIerior de la hiiene social. Por primera vez en la hisIoria se
airm el derecho de los individuos a la proIeccin de su salud; naci el concepIo de la
leislacin saniIaria colecIiva para aseurar el bienesIar comn.
Son deberes sarados la proIeccin de los huranos, viudas y enermos, asi como
brindar hospiIalidad al exIranjero. Nuchos silos ms Iarde el CrisIianismo se aparIaria del
concepIo de medicina mica para reIomar el ideal del pueblo judio: la e curaIiva y el
posIulado sen el cual no hay salvacin ni uera de la e ni de la puriicacin del alma y del
cuerpo.
Los judios, por su Iipo de oranizacin social, dieron Iambin mucha imporIancia a la
obra colecIiva en avor de los enermos. En los alberues insIalados para viajeros exisIia un
secIor especial para enermos.
CHINA
A dierencia de la culIura de la mayoria de los pueblos asiIicos, la culIura china no
esIuvo condicionada por la reliin. El culIo a los anIepasados marc un rumbo disIinIo a Iodas
sus maniesIaciones, y de l deriv la oranizacin paIriarcal que reia IanIo en el hoar ms
humilde como en el del emperador. De ahi Iambin que el arIe de curar Iuviera su orien en la
Iradicin, sin que ni en la leislacin comn ni en la mdica se recurriera a la divinidad para
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hacer respeIar sus leyes. Noralidad y saber eran las condiciones necesarias para desempear
unciones o ejercer proesiones. De ahi que la medicina esIuviera; por lo eneral; en manos de
ancianos de moral inIachable y de principios de la ms pura Iradicin.
Sen CasIilioni, el panIen de los dioses chinos de la medicina, es muy vasIo. Uno de
los ms anIiuos, mencionado por diversos auIores, es /an Ku, el dios que, sen el miIo
IaoisIa, dio unidad al Universo despus del caos.
La concepcin del universo es considerada como undamenIo esencial de la ilosoia y
medicina chinas y se deriva de la docIrina de Conucio. El hombre esI compuesIo de cinco
elemenIos: ueo, madera, Iierra, meIal y aua, consIiIuyendo un microcosmo denIro del
macrocosmos. En la ilosoia china el nmero cinco Iiene ran imporIancia; en eecIo, a los
cinco elemenIos mencionados corresponden cinco senIidos, cinco visceras, cinco colores, cinco
sabores, eIc. OIro concepIo imporIanIe en la combinacin del macrocosmos es el principio de
las relaciones enIre lo masculino y lo emenino, dos maniesIaciones polares opuesIas, una de
las cuales es el principio posiIivo masculino (Yan), que represenIa el cielo, la luz, la uerza, la
dureza, el calor, lo seco; mienIras que el oIro, el emenino o neaIivo (YIn), represenIa la luna,
la oscuridad, la Iierra, la humedad, el rio; en suma, Iodas las caracIerisIicas pasivas. Sobre el
perecIo equilibrio de esIos dos principios se basan la salud, la Iranquilidad, el bienesIar.
El IexIo de medicina ms anIiuo que se conoce en China daIa de 4000 aos.
6n-InIn (silo XXVll a.C.) descubre el empleo de las planIas medicinales. La inluencia
hind se deja senIir en medicina a Iravs de las enseanzas del mdico hind SusruIa, que
llean a China por medio de sus discipulos y de sus escriIos. 1ambin le deben indirecIamenIe
a la lndia cierIos aspecIos reliiosos del cuidado de los enermos. En eecIo, de las Ieorias
budisIas sure la necesidad de llevar a la prcIica Iales principios, creando hospiIales donde los
enermos ueran aIendidos por enermeros e insIiIuciones similares por obsIIricos;
consIruyeron casas de reposo para los convalecienIes y hospiIales de aislamienIo.
La prohibicin de la diseccin de cadveres hizo que la ciruia se esIacionara. No se
puede Irazar el orien de la decadencia de la oranizacin hospiIalaria, que poco a poco se ue
perdiendo.
Dejaron una armacopea donde se reisIran ms de 2000 medicamenIos, enIre ellos el
mercuri o, el hi erro - que prescri bi an para l as anemi as -, el arsni co -para l as
dermaIosis-, eIcIera.
JAPN
La inluencia de la medicina china se exIendi al Iapn, principalmenIe a Iravs de
Corea. El sisIema evidenIemenIe conservador de la vida social del Iapn divide los mdicos en
varias caIeorias.
EnIre las docIrinas IerapuIicas uIilizadas se reisIra la de las auas Iermales y las que
aprobaban y esIimulaban la euIanasia.
RONA
AproximadamenIe en el ao 75J (a.C.) ue undada Roma, nombre que en poco
Iiempo se hizo amoso en Iodo el mundo anIiuo por desinar al ran imperio que reemplaz
a los dems y domin a Iodos los pueblo cercanos.
El pueblo romano ue esencialmenIe uerrero y dio a su civilizacin carcIer de uerra
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y conquisIa. El individuo recibia cuidados del EsIado con la sola inalidad de que se
Iransormara en un buen soldado.
En un principio, la medicina heredada de los eIruscos ue casi exclusivamenIe mica,
pero en el silo lV (a. C.) ya era conocida en Roma la exisIencia de mdicos, que llearon de
Grecia para ejercer su proesin y para ensearla. EnIre ellos mencionaremos a Heroilo (J00 a.
C.), undador de la docIrina del pulso; ErasisIraIo (J10 a. C.), isiloo y paIloo y HercliIo
de 1arenIo (silo ll a. C.), uno de los primeros en recomendar el empleo del opio.
Sin embaro, duranIe mucho Iiempo la medicina ue considerada como proesin
indina del ciudadano romano y privaIiva slo de esclavos, liberIos o exIranjeros. Pero lo cierIo
es que los mdicos de la escuela riea lleados a Roma loraron conquisIar el avor de las
enIes ms conspicuas, y alunos de ellos hasIa acumularon randes riquezas. Aunque
esclavos, lebIomos y barberos conIinuaron ejerciendo el arIe a escondidas, la posicin de los
mdicos se consolid deiniIivamenIe por obra de Asclepiades de Prusa (silo l a. C.), que ue
amio de Cicern, de Lucio Craso y de Narco AnIonio. Hombre inIelienIisimo, habia
recuenIado las escuelas de reIrica y era de palabra il y de modales reinados. Con Iodo el
impulso de su personalidad lor combaIir en Roma la alsa Ieoria seudohipocrIica.
En la poca del lmperio alcanz ran renombre Sorano de Eeso, considerado como el
padre de la inecoloia y obsIeIricia. Pero el verdadero maesIro, el que con sano criIerio dio al
concepIo de observacin y experimenIacin su jusIo valor parIiendo de las Ieorias de HipcraIes,
ue Galeno de Pramo (1J8-201 d. C.). Las obras que de l se han conservado consIan de 8J
escriIos: su sisIema seala un punIo culminanIe en la hisIoria de la medicina anIiua. En
isioloia susIenIa el criIerio de adapIacin uncional: la naIuraleza obra sabiamenIe y la
conormacin de los ranos responde a la uncin que deben desempear. Hay perecIa
relacin enIre causa y eecIo, y esIa relacin es prueba de la omnisciencia de Dios. Su ondo de
observacin es hipocrIico, pero su ilosoia es arisIoIlica. Fue realmenIe el creador de la
ilosoia mdica.
LA HlGlENE PU8LlCA
La primera ran conIribucin al campo de la sanidad pblica corresponde a los
romanos. Sus obras de saneamienIo ueron perecIas: desecacin de panIanos (combaIiendo la
malaria), provisin de aua en abundancia, canalizacin de desaes, insIalacin de baos
pblicos y privados, viilancia de alimenIos (inspeccin de mercados por los ediles), sepulIura
de cadveres. A esIe respecIo cabe recordar que la ley (Leyes de las Doce 1ablas) prohibida
enIerrar los muerIos denIro del perimeIro de la ciudad; para el pueblo exisIia un cemenIerio en
la llanura, mas all de la colina Esquilino; la clase pudienIe Ienia luar a lo laro de las randes
vias (Via Apia). DuranIe mucho Iiempo se pracIic la cremacin.
EL EIERClClO PROFESlONAL
Las escuelas de mdicos esIaban bien oranizadas y Ienian un secreIario parIicular
,e.IIa meuI.Ium1; las proesiones saniIarias menores (obsIIricos, armacpolos y yaIralipIos
|masajisIas]) esIaban severamenIe disciplinadas. ExisIian mdicos desinados permanenIemenIe
para aIender a los miliIares, los aIleIas y las vesIales. Cuando esIas lIimas padecian de
enermedad rave debian salir del Iemplo, y las prescripciones mdicas y los cuidados esIaban
a caro de aluna respeIable ma1Ina. La exisIencia de hospiIales para miliIares (ValeIudinario
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de CarnuIum, a orillas del Danubio) y para esclavos indica ran preocupacin saniIaria. En
orma anloa habia hospiIales para ladiadores y aIleIas heridos: sus mdicos se
denominaban +uIneIaIII y esIaban asisIidos por 7II.1Ie y unen1aIII. Los enermeros eran
llamados .enI, a..enI1I, p1IIe +aIe1uuInaIII. La medicina y la obsIeIricia eran Iambin
ejercidas por mujeres.
SinIeIizando, y en lo que a HisIoria de la Enermeria inIeresa, en el campo cienIiico la
medicina romana debe a Grecia Iodo su proreso, pero en cambio, le corresponder meriIos
insines: codiicar y desarrollar las relas hiinicas que les ueran leadas, leislacin Ian
perecIa que consIiIuye an hoy un ejemplo de randeza no iualado; la leislacin de la
proesin mdica (incluyendo los colaboradores de los mdicos); la creacin de la medicina
leal, y la sisIemaIizacin de la enseanza mdica.
PfRIODO PRfCRIS1IANO
Con el advenimienIo del CrisIianismo, la hisIoria de la enermeria, que hasIa enIonces
era ramenIaria, se hace conIinua. Es el comienzo de la revolucin social orienIada por el
crisIianismo y que se produce Ian slo por el nuevo concepIo del individuo y de la amilia que
sus ideales alienIan. La ayuda presIada al semejanIe enermo o necesiIado esIaba en manos
IanIo de hombres como de mujeres. Hombres de casIas privileiadas, perIenecienIes a rdenes
miliIares o reliiosas, se hallaban a caro de casi la miIad de los servicios de enermeria. OIra
parIe de dicho socorro esIaba aIendida por conreaciones de mujeres que Irabajaban para la
ilesia y cuyo principal objeIivo era ayudar a lo enermos. Se arupaban en rdenes: virenes,
presbiIeras, canonesas, monjas; las primeras y las lIimas se desempeaban como enermeras,
mienIras que las oIras se dedicaban a acIividades eclesisIicas.
LAS DlACONlSAS

De dichas conreaciones suren en Roma las primeras uIa.nIa.


EsIa orden se exIendi por Iodos los pueblos del Asia menor, Siria y por lIalia, Espaa,
Galia e lrlanda. Su principal acIividad se desarroll en la llesia del EsIe, pues alli las ideas
orienIales las obliaron a desempearse como misioneras para conIrarresIar la inluencia
budisIa. En Roma llearon a adquirir posicin ms desIacada las rdenes de las virenes y
viudas, ms diniicadas en las Galias y en lrlanda, donde la posicin social de la mujer era ms
elevada. Las viudas, que disponian de Iiempo, y las virenes consaradas a Dios Iomaron parIe
acIiva en el socorro de los pobres y de los enermos.
Si Ienemos en cuenIa la alIa absoluIa de ayuda oranizada en esa poca, cil ser
imainar cunIo habia que hacer y como ue una verdadera revolucin social la oranizacin
de los primeros servicios de asisIencia sosIenidos por la enerosidad de los crisIianos. La Iarea
no resulI sencilla, enconIrndose serios obsIculos sobre Iodo en la persecucin consIanIe de
que ueron objeIo por parIe de los paanos. EsIe periodo abarco Ires silos, hasIa que,
publicado el edicIo de Niln por el Emperador ConsIanIino, la llesia CrisIiana qued en
liberIad para ejercer sus acIividades.
Los obispos iniciaron un movimienIo de asisIencia a sus dicesis, dando asi comienzo a
la oranizacin de los hospiIales. Nuchos de ellos poseian conocimienIos de medicina, lo que
los colocaba en mejores condiciones para orienIar la asisIencia.

Diaconisa, del IIe uIa.anIa, del verbo uIa.neI, Iraducido por servir o suminisIrar en el senIido moral y maIerial.
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A mediados del silo lV, San 8asilio, obispo de Cesrea (Asia Nenor), y su hermana
Nacrina, poseedores de ran orIuna, ediicaron el ms amoso xenuguI
L
de su Iiempo.
San 8asilio, que habia sido educado en AIenas, donde adquiri sus conocimienIos mdicos, ue
quien obIuvo por primera vez de un obierno la recaudacin de impuesIos desIinados a los
esIablecimienIos de asisIencia. Fue Ian rande el apoyo que se le brind, que recibi ayuda
IanIo de paanos como de crisIianos, de pobres como de ricos. Por sus proporciones, esIe
primer esbozo de hospiIal parecia ms bien una ciudad, pues conIaba, como Iodos los de su
poca, con descanso para viajeros, luar apropiado para enermos y casas para ancianos,
huranos y desvalidos. 1enia a la vez, salas de Irabajo, lavaderos, comedores, zapaIerias,
lecherias y Iodo lo necesario para ser una pequea ciudad. OIros crisIianos siuieron esIe
ejemplo undando hospiIales del mismo Iipo, aunque de menor imporIancia, en el Asia Nenor.
VlDA RELlGlOSA. NA1RONAS RONANAS
El crisIianismo era an una reliin muy joven cuando ya su inluencia beneacIora se
hacia senIir en orma consIrucIiva. Nujeres que hasIa enIonces no habian hecho oIra cosa que
Irabajos domsIicos, al abrazar la reliin crisIiana se dedicaron de lleno al cuidado del pobre y
del enermo, prodindoles Ioda clase de aIenciones.
Los nombres de alunas de esIas mujeres han quedado documenIados en la hisIoria;
enIre ellas la diaconisa Febe, de quien el apsIol San Pablo, en su carIa a los creyenIes de Roma,
escribi: Encomindoos a Febe, nuesIra hermana, la cual es diaconisa de la ilesia que esI en
Cencreas: que la recibis en el Seor como es dino de los sanIos y que la ayudis en cualquier
cosa que hubiere menesIer, porque ella ha ayudado a muchos y a mi mismo.
OIra iura noIable es Fabiola, miembro conspicuo de la paIricia amilia Fabin, quien,
converIida al crisIianismo, dio el mayor ejemplo de humildad, haciendo peniIencia en las plazas
pblicas junIo con los presos y criminales, sen cosIumbre de esa poca. Dedic Ioda su
orIuna y sus enerias a la aIencin y cuidado de los enermos. En el ao J00 und en Roma
el primer hospiIal eneral, desempendose alli como enermera. Al hospiIal pblico que
consIruy San Iernimo lo llam n.mI, es decir, luar para enermos, denominacin que
lo disIinue de aquellos desIinados al socorro de los pobres.
Narcela ue la iniciadora de los monasIerios. Nujer romana perIenecienIe a la ms
rancia arisIocracia y que vivia rodeada de halaos y de comodidades, comprendi la inuIilidad
de esIe Iipo de vida y desIin su palacio a la insIalacin del primer monasIerio. EsIas casas, que
se conocian en Roma con el nombre de casas de Narcela, ueron mulIiplicndose y
exIendindose por Ioda Europa. EsIaban diriidas por abadesas y proIecIores que consIiIuian
una orden aranIizada por la llesia. Realizaron esIudios y prcIicas inIelecIuales, lleando a
esIablecer hospiIales y enermerias, recibiendo y aIendiendo enermos, culIivando planIas
medicinales y preparando medicamenIos, pereccionando las arIes, renovando casas viejas,
haciendo jardines, esIudiando msica y lenuas, ilusIrando y copiando preciosos manuscriIos,
leyendo y escribiendo dramas y poesia.
Paula y Olimpia ueron oIras de las maIronas romanas que se disIinuieron. La primera
don su orIuna para la consIruccin de hospiIales, mienIras que Olimpia, esposa del preecIo
de ConsIanIinopla, se orden diaconisa, dedicando su vida y su orIuna al bien de los
enermos, bajo la direccin de San CrissIomo.
EsIe es el primer rupo de mujeres hisIricamenIe conocido que se dedic a esIudios
proundos y a la aIencin de enermos y desvalidos.
L
OriinariamenIe, posada en que se daban alberue a los exIranjeros.
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EL NONAS1lClSNO
J
Y SU lNFLUENClA
EN LA ENFERNERA
El asceIismo y el misIicismo rieo no parecen haber dado orien a un sisIema
monsIico; la prcIica del asceIismo comenz slo en los albores del CrisIianismo. Hombres y
mujeres se enIreaban de lleno a la vida reIirada y a la plearia, renunciando a la sociedad, a
los halaos maIeriales y a los placeres isicos. ConsIruian sus propias viviendas en luares
soliIarios y lejos de villas y ciudades, comian rualmenIe y se dedicaban a la caridad y a la
prcIica reliiosa.
Asi inici San AnIonio, a quien se considera el padre del monasIicismo crisIiano, su vida
reliiosa. Vivi 20 aos aislado, soliIario, sin ver a nadie, pero su ama se exIendi poco a poco
y Iuvo muchos adepIos que adopIaron esIe sisIema de vida, reuindose en cabaas y cuevas
en las rocas, cerca de donde el sanIo moraba, reclamando de l la uia para seuir esIe nuevo
Iipo de vida. Respondiendo al llamado, Iom sobre si la Iarea de oranizar esIos rupos de
asceIas.
Suri, asi, a comienzos del silo lV, esIa disciplina de vida, con caracIerisIicas muy
deinidas, pero, sin embaro, no exIraas a oIras pracIicadas en el norIe de EipIo.
NonasIerio 8enedicIino
En el ao 529, un monje iIaliano a quien se conoce con el nombre de San 8eniIo de
Nursia (480-54J), nacido de amilia romana y noble, crisIiano de menIalidad sana y
equilibrada, debi darse cuenIa desde muy joven de que era menesIer una ran piedad y una
enorme acIividad para que alo se salvara del derrumbe de la sociedad romana.
8enedicIus era el nombre del adolescenIe que llevo a Roma a ines del silo V, poca en
la ciudad imperial renacia a la ciencia y a las arIes, para realizar, por decisin paIerna, esIudios
liberales, pero pronIo comprendi que no era sa su vocacin, puesIo que su alma aspiraba al
conocimienIo de Dios. Como a pesar de su corIa edad Ienia un recio carcIer, abandon la
carrera y dej la ciudad, buscando asilo en una ilesia perdida en la monIaa y huyendo lueo
a Subiaco, luar rocoso y salvaje. Alli, en una ruIa, sin ms compaia que los cuervos,
enconIr la soledad deseada. 1res aos Iranscurrieron sin que el anacoreIa Iuviera la sensacin
del Iiempo pasado, salvo por los cambios de la naIuraleza: la nieve enIumecedora o el sol
abrasador. En un dia de Resurreccin lo sorprendi la visiIa de un monje desconocido, quien en
nombre del Seor le oreci manjares. A parIir de ese momenIo, que marc una eIapa deinida
de su vida, el sanIo comenz a recibir oIras visiIas de monjes y pererinos aIraidos por la ama
de su saber y de su asceIismo. 1anIo cundi esa ama y IanIos hechos milarosos se le
aIribuyeron, que al morir el abad de un monasIerio de la rein, los monjes lo eliieron su
sucesor. Pero no Iodos los monjes enIendian de la misma manera la vida monsIica llena de
sacriicio y IendienIe a la pereccin; asi, pues, volvi a Subiaco, pero la incomprensin y las
envidias le hicieron abandonar el pueblo en compaia de un rupo de monjes ieles y se dirii
al NonIecassino, donde dio orma al amoso NonasIerio 8enedicIino.
Lueo de laras experiencias dicI para el obierno de esIos monasIerios y de Iodos los
perIenecienIes a sus rdenes la amosa rela 8enedicIina, que serviria lueo de base para Iodas
las rdenes reliiosas.
En un comienzo no esIaban bajo clausura ni Iampoco usaban hbiIos; el abad (del laIin,
J
NonasIicismo, sisIema de vida cuya inalidad era puriicar el alma y librarla del pecado por medio de la vida soliIaria.
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pauIe) o la abadesa (mauIe) eran los jees o direcIores de esIas insIiIuciones. EsIos monasIerios
no slo ueron con el Iiempo los ms amosos cenIros de culIura, sino Iambin verdaderas
escuelas de medicina. Desde un principio se les aconsejaba a los monjes perIenecienIes a esIa
orden leer los escriIos de HipcraIes y en cada monasIerio exisIia un hospiIal, hallndose a
caro de las monjas la sala de mujeres y de los monjes, la sala de hombres.
He aqui alunos de los procedimienIos de enermeria uIilizados por ellos: cubrian a los
pacienIes con ropa de abrio, les ponian en el abdomen ladrillos calienIes, les roIaban los pies
con sal y vinare, les colocaban sobre la renIe paos rios con aua de rosas para calmar la
iebre, les daban leche con azcar de violeIas para avorecer la diesIin y les rerescaban la
boca con juo de ranadas. EnIre ellos ueron muchos los que se desIacaron en el arIe de curar.
SanIa Hidelarda
SanIa Hidelarda de 8inen naci en Alemania el 17 de seIiembre de 1098 y alleci en
1179. De amilia noble, se educ en un convenIo desde la inancia, para llear a ser ms Iarde
una de las ms clebres abadesas y a la ms rande maesIra de medicina. Sus exIraordinarias
cualidades menIales hicieron posible que una sola persona uera poseedora de IanIa sabiduria:
sus randes conocimienIos sobre medicina, enermeria, ciencias poliIicas y naIurales, al par que
de la ilosoia crisIiana, msica y oIras arIes, prueban su capacidad.
Escribi dos libros de medicina en los que se releja su espiriIu observador; parece haber
comprendido la circulacin de la sanre, considerado el aire como alimenIo y admiIido el
cerebro como cenIro viIal, esIos IraIados, cienIiicamenIe considerados, iuran enIre los
documenIos ms valiosos de la Edad Nedia.
Dando pruebas de una vocacin ejemplar, SanIa Redeonda de PoiIiers abandon el
Irono de Francia, undando un convenIo especialmenIe dedicado al IraIamienIo de leprosos.
PRINfROS HOSPI1ALfS Df fUROPA
Hemos mencionado ya la Xenodoquia, undada por San 8asilio en Asia Nenor. En
Europa vemos que por mucho Iiempo ueron solamenIe los monasIerios los que Iuvieron a su
caro el asilo y la aIencin de enermos; sin embaro, se sabe que amosos hospiIales
exisIenIes en la acIualidad ueron ediicados al maren de esIa inluencia: el HospiIal Dieu, de
Lyon, en el ao 542: el HospiIal Dieu, de Paris, en 651; el SanIo EspiriIu, de Roma, en 717, y el
San Pedro y San Leonardo, en lnlaIerra, en 9J6; en la acIualidad exisIen sumamenIe
modiicados.
Un hecho sobresalienIe ilumin en parIe la medicina y la enermeria de esIa poca, y
ue el nacimienIo de una Escuela de Nedicina en Salerno (lIalia) que reuni a mujeres y
hombres que Irabajaron junIos en el proreso de la ciencia. Las mujeres llearon a Iener
auIoridad considerable en esIa escuela de medicina.
Los 8enedicIinos esIuvieron siempre liados a la Escuela de Salerno pudindosela
considerar como el lazo de unin enIre la moderna y anIiua medicina. Lle a ser muy amosa
hasIa el silo Xlll y su exisIencia se prolon hasIa 1811, en que ue disuelIa por un edicIo.
SanIa Redeonda
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71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "La enfermera en el mundo Cristiano.
Ediciones Doyma. 1985.
LA fNffRNfRA fN fL NUNDO CRIS1IANO
Al comienzo de la era crisIiana el lmperio Romano se exIendia por la mayor parIe de Europa,
Gran 8reIaa y zonas de Asia Nenor y norIe de rica. En esencia, Roma ejercia su dominio
sobre casi Iodos los pueblos del mundo conocido. EsIe imperio se prolon duranIe unos cinco
silos despus de la abolicin de la Repblica, ( aproximadamenIe del J1 a C. al 476 d C.).
DuranIe esIe Iiempo el lmperio Romano se disIinui por su oranizacin poliIica, leal y
adminisIraIiva, asi como por sus avances en cuesIiones de saneamienIo e hiiene. Su reliin
paana eneralmenIe era IoleranIe y esIaba exenIa de supersIiciones inoranIes. Sin embaro,
hay que recordar que su superioridad venia dada exclusivamenIe por su poderio miliIar. A los
hombres libres conquisIados se les permiIia la liberIad de pensamienIo excepIo en dos reas, la
poliIica y la econmica. La esclaviIud, que acab por socavar el imperio, se convirIi en la base
de la economia poliIica de Roma.
Los albores del cristianismo
Los dos primeros silos del lmperio Romano, conocidos como pax Imana, esIuvieron
marcados por una relaIiva paz y prosperidad. EsIe inIervalo abarca el periodo enIre el
advenimienIo de AuusIo, el primer emperador, y la muerIe de Narco Aurelio en el ao 180 d
C. El orden se manIenia a Iravs del poder, que servia para oculIar las debilidades bsicas que
asomaban en el orden social romano. Una minoria de hombres, ricos y poderosos, disruIaba
del conIrol de las Iierras. La suya era una vida de lujo, exIravaancia y ociosidad. Las masas se
enconIraban bajo el azoIe de la pobreza o eran esclavos orzosos. No habia clase media y la
divisin enIre ricos y pobres era abismal. El valor de la vida esIaba mermado por la esclaviIud.
El debiliIamienIo, la miseria y la corrupcin se sumaron a la erosin radual del imperio.
1ras la muerIe de Narco Aurelio, los desordenes recuenIes ueron la noIa caracIerisIica.
Las crisis econmicas se sucedian y los impuesIos se volvian cada vez ms aobianIes. El
obierno era derrocado a menudo y su poder declinaba: "La reliin lle a represenIar las
obliaciones ormales impuesIas a ieles de oIras reliiones (Iamieson y Sewall, 1950;
P. 88-89). Las rebeliones amenazaron incluso a la propia ciudad de Roma, y las invasiones
aceleraron el declive de una sociedad ya decadenIe. Los silos lV y V ueron IesIios de un
aumenIo de las plaas y epidemias, que bien pudieron consIiIuir el inredienIe inal necesario
para el colapso del poder romano.
Fue duranIe esIe periodo de cambios sociales y conusin cuando el crisIianismo se
exIendi por Iodo el mundo europeo. EsIa reliin se basaba en las docIrinas de IesucrisIo,
nacido en Iudea cuando Roma esIaba en el apoeo de su poderio bajo el obierno de Csar
AuusIo. 1ras la culminacin de su vida pblica, su cruciixin, resurreccin y ascensin, las
enseanzas de CrisIo ueron propaadas a lo laro de Iodo el imperio por sus apsIoles. El
concepIo de un dios que ama a Ioda la humanidad, base de las enseanzas de Iess Ial como
ueron predicadas en el primer silo de esIa era, se convirIi en uno de los principales domas
del crisIianismo.
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100
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ConIrariamenIe a la creencia popular, la idea de un dios como padre que ama a Iodos los
hombres debe aIribuirse a lkhnaIon, aran eipcio que obern alrededor del 1J75 a C.
denomin a esIe dios AIn, y se le eriieron Iemplos y se orden culIo en Iodo EipIo. EsIa
reliin acab por exIinuirse, quiz porque el ejrciIo esIaba inIeresado en manIener a sus
viejos dioses. Sin embaro, esIe declive se produjo despus de haber inluido proundamenIe
sobre los israeliIas cauIivos, que alimenIaron y llevaron la idea hasIa Canan. Con el paso del
Iiempo, se produjeron cambios imporIanIes: Iehov evolucion de un dios iracundo y
casIiador a un dios amanIe y misericordioso; esIe dios de amor se convirIi en el dios de Ioda
la humanidad, y no solo de los Iudios.
En lIima insIancia, el crisIianismo prevaleci por encima de las dems reliiones y ilosoias
del mundo. Reuni las cosIumbres, riIuales, ideales e ideas ms apeadas al corazn de la
enIe. En consecuencia, lo que comenz como una reliin sencilla con un minimo de
ceremonial, riIuales o docIrinas se ampli para converIirse en una reliin compleja con
numerosos sacramenIos y una rpida esIrucIura jerrquica. Aunque inicialmenIe esIuvo
prohibido por la ley, el crisIianismo pronIo se convirIi en la reliin del esIado en el que nacian
los hombres. En el J1J d C. un ao despus de su propia conversin a la e, el emperador
ConsIanIino proclam la liberIad para la ilesia. Hacia el ao 400 d C. probablemenIe era Ian
peliroso no ser crisIiano como lo habia sido serlo Ires silos anIes. Asi, al Iiempo que decaia
el lmperio Romano, el crisIianismo inIroducia a CrisIo en la vida personal y comuniIaria de las
enIes.
La motivacin cristiana y la enfermera
La hisIoria de la enermeria se convierIe en una consIanIe con el advenimienIo del
crisIianismo. Los documenIos precrisIianos sobre la enermeria son ramenIarios y dispersos,
sin embaro, las reerencias de esIa disciplina desde los Iiempos de los primeros Irabajadores
crisIianos hasIa la acIualidad son conIinuas. La docIrina de CrisIo del amor y la raIernidad no
slo Iransorm la sociedad sino que adems dio luar al desarrollo de la enermeria. La
" enermeria oranizada " , consecuencia direcIa de esIas enseanzas, Iraducia el concepIo de
alIruismo puro inIroducidos por los primeros crisIianos. El Irmino alIruismo deriva de la
palabra laIina alIer (oIro), de ahi que alIruismo siniique pensar e inIeresarse por los dems. En
aquel momenIo el alIruismo no era una idea nueva sino una idea vieja con una nueva
moIivacin...
El alIruismo puro era el servicio desinIeresado a la humanidad, la dedicacin a los
dems sin esperar ninn Iipo de recompensa (maIerial o espiriIual), pero hecho por amor a
Dios y por el deseo de ser iuales que El.
A parIir de esIe concepIo de alIruismo, suri el cuidado de los enermos y desvalidos
como una obra de misericordia:
Dar de comer al hambrienIo
Dar de beber al sedienIo
VesIir al desnudo
VisiIar a los presos
Alberar a los que carecen de hoar
Cuidar a los enermos
EnIerrar a los muerIos.
La obras de la misericordia abarcaban las necesidades humanas bsicas, reconocian Iales
necesidades en rupos diversos denIro de una misma sociedad y relejaban el deseo de
compasin humana. Un siniicado espiriIual se uni esIrechamenIe al cuidado de los
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enermos y los que suren. EsIe lorecimienIo del idealismo crisIiano Iendria para siempre un
impacIo proundo y relevanIe en la prcIica de la enermeria.
La inspiracin oriinal de los crisIianos de cuidar a los enermos enIroncaba
direcIamenIe con las enseanzas de CrisIo. Son muchos los casos en que CrisIo cur enermos
y resuciI a muerIos por inIervencin direcIa, sin uIilizar ninn Iipo de medicina o
IraIamienIo. Por lo IanIo la curacin de e era una de la creencia crisIiana. Adems, a esIo se le
aadieron condiciones capaces de promover la curacin naIural y que, con el Iiempo,
proporcionaron el impeIu necesario para crear los cenIros de enermeria. El cuidado de los
enermos era una acIividad que complacia a Dios de orma especial y a Iravs de la cual se
podia anar la " vida eIerna " . lnherenIe a esIa ilosoia era una vida de caridad en un mundo
de eoismo y odio: "Un nuevo mandamienIo os doy: que os amis unos a oIros, que del
mismo modo que yo os he amado, asi os amis muIuamenIe. En esIo conocern que sois mis
discipulos, si os Ienis amor unos a oIros ( Iuan 1J: J4-J5 ).1al como se explica en las episIolas
de San Pablo, "no hay Iudio, ni rieo, ni siervo, ni libre, ni hombre, ni mujer. Porque Iodos
vosoIros sois uno en CrisIo Iess (GlaIas J: 28 )
La caridad era el amor en accin, cuya mejor ejempliicacin podia enconIrarse en la
parbola del buen samariIano. EsIa parbola era una llamada a la simpaIia, enerosidad,
bondad, amor raIernal y dinidad para Ioda la vida humana. lnculcaba el orIalecimienIo del
carcIer y la puriicacin del alma como meIas par los cuidadores...
La prueba prcIica de la e " no era ser cuidado, sino cuidar ".EsIa rela de oro ms Iarde
se inscribi con recuencia en los bancos de los hospiIales. El cuidado de los enermos se elev
a un plano superior, lo que anIes era principalmenIe una ocupacin de esclavos o un servicio
necesario en cualquier hoar, se convirIi en una vocacin sarada. El servicio a los dems era
un deber maniiesIo de Iodos los hombres y mujeres crisIianos.
La incorporacin de la mujer a la enermeria despus del ao J00 d C. esIuvo inluida por
Ires acIores como minimo: " En primer luar, la mejora en la posicin social de la mujer
romana; en seundo luar, la docIrina crisIiana de la iualdad de hombres y mujeres anIe Dios,
y por IanIo en la Iarea de Dios, y por lIimo, el llamamienIo crisIiano de llevar a cabo Su labor
en nombre de Iodos aquellos que esIaban aliidos (Shryock, 1959; P. 77). La posicin de las
mujeres ue un acIor cierIamenIe imporIanIe. No obsIanIe, exisIen discrepancias en los
escriIos sobre el Iema. Alunos escriIores indican que la posicin de la mujer se elev
considerablemenIe con el crisIianismo (Dolan, FiIzpaIrick y Hermann, 198J). OIros (NuIIin y
Dock, 19J7; Dock y SIewarI, 1925 ) advierIen que no se puede dar por supuesIo que esIo sea
verdad, pues la posicin de la mujer, IanIo social como lealmenIe, no siempre ue inerior con
las reliiones anIiuas. Sin embaro Iodos coinciden en que el elemenIo esencial ue en que el
crisIianismo ampli enormemenIe las oporIunidades para la mujer en el campo del servicio
social Iil, al abrirle la puerIa a dedicaciones honorables y acIivas, especialmenIe en el caso de
las mujeres solIeras. Adems, las enseanzas de CrisIo Iendian a poner al hombre y a la mujer
en un solo plano de iualdad, lo cual permiIi la incorporacin de las mujeres a puesIos de
liderazo en relacin con las Iareas cariIaIivas y sociales. FinalmenIe, la liberIad de asumir
esuerzos de Iipo humaniIario llev a muchos hombres al campo de la enermeria. Las
acIividades de cuidado eran comparIidas por hombres y mujeres y a veces incluian los residuos
de la maia y los remedios empiricos y caseros de los primeros periodos de la hisIoria.
Desde un punIo de visIa cronolico, habia una ran dierencia enIre la enermeria de la
era crisIiana y la de las pocas que la precedieron. Aquellos que mejor enIendian las Icnicas
mdicas y quirricas de los Iiempos podian proporcionar un nivel superior de cuidados. Los
ricos y poderosos que se convirIieron al crisIianismo y se dedicaron a Iareas cariIaIivas esIaban
bien doIados, social, culIural e inIelecIualmenIe. Alunos de ellos eran erudiIos reconocidos.
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EnIre los ormados a nivel educaIivo iuraban miembros del clero, que duranIe varios silos
ue el nico rupo que recibi aln Iipo de preparacin ormal. Por oIra parIe, se apreciaba
una verdadera inIeracin de los servicios, ya que los cuidados mdicos y de enermeria rara
vez se separaban de oIras ormas de caridad hacia los pobres (Sellear y Nuesse, 1946)
El esuerzo crisIiano dio sus ruIos. Los principales ueron un planIeamienIo
evidenIemenIe humaniIario del cuidado de los enermos y de los pobres y el desarrollo de los
servicios de enermeria oranizados. Los aspecIos posiIivos de la herencia de la enermeria a
parIir de las enseanzas crisIianas son evidenIes y se han idenIiicado especiicamenIe. No
obsIanIe esIe pensamienIo reliioso Iambin obsIaculiz el proreso de la enermeria. Dado
que la enermeria se relacion esIrechamenIe con la reliin y las rdenes reliiosas, la
disciplina esIricIa se convirIi en un modo de vida. Quienes se dedicaban a la Iarea de los
enermeros acababan por ser adiesIrados para la docilidad, pasividad, humildad y un desprecio
IoIal de si mismos. Se promul una obediencia inconIesIable a las decisiones de oIros
esIamenIos de rano superior, eneralmenIe el sacerdoIe o el mdico. Asi, el criIerio individual
de la enermera y la responsabilidad personal para Iomar decisiones en relacin con el cuidado
de los pacienIes ueron olvidados y permanecieron IoIalmenIe ajenos a la enermeria duranIe
mucho Iiempo.
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71,), 1
DONAHUE, PaIri ci a. Hi sIori a de l a Enermeri a. "La primera era Cristiana.
Ediciones Doyma. 1985.
LA PRINfRA fRA CRIS1IANA
1 - 500 d. C.
Los cinco primeros silos de la era crisIiana ueron IesIios del aue del movimienIo
reliioso y social que posibiliI el desarrollo sisIemIico de la enermeria oranizada. EsIa
maravillosa acIividad de amor y misericordia ue abrazada por muchos hombres y mujeres que
respondian asi a la enseanza de CrisIo. Y lo que es ms imporIanIe se esIableci el derecho de
la mujer solIera a alcanzar una posicin de uIilidad y responsabilidad, con lo que se le abrieron
las puerIas a carreras respeIables, parIicularmenIe en el rea del servicio social. De hecho, se
acenIuaron y perpeIuaron los undamenIos de " la llamada de la enermeria " y de Iodas las
modernas Iareas de caridad.
Desde el primer momenIo de su hisIoria, la ilesia asumi el cuidado de los enermos, los
pobres, y los desvalidos. EsIas acIividades esIaban en consonancia con la neaIiva de CrisIo de
acepIar impunemenIe el surimienIo humano. OIras reliiones habian considerado el
surimienIo como alo merecido, alo anIe lo que no cabia inIervenir; CrisIo se especializ en
aliviarlo. Asi, se le dio un siniicado espiriIual al cuidado de la humanidad, asi como el
surimienIo que esIa debe soporIar. El cuidado de los enermos y los aliidos se convirIi en un
deber declarado de Iodos los hombres y mujeres crisIianos.
Las mujeres de esIa primera ilesia comparIieron las acIividades con los hombres en
Iodas las Iareas de la comunidad. La principal de ellas era el cuidado de los enermos y dbiles.
Sin embaro, la inormacin sobre los diversos rupos de mujeres que ueron desarrollndose
es conusa y conIradicIoria; a veces resulIa diicil disIinuir enIre lo esIablecido y las conjeIuras
( Dock y SewarI, 1925; Seymer, 19J2; NuIIin y Dock, 19J7; Sellew y Nuesse, 1946; Frank,
195J; Shryock, 1959). Lo que si se sabe con cerIeza es que las mujeres de esIos rupos se
concenIraron en el Irabajo social y la enermeria, iniciando el camino que habria de conducir al
papel acIual de la enermera de salud pblica / salud comuniIaria. EsIos rupos de enermeria
( rdenes) lorecieron y se convirIieron en expresin de los deseos ilanIrpicos para unos y en
una especie de seuridad para oIros. Debian ser hospiIalarios, piadosos, y esIar compromeIidos
con el alivio de los aliidos. Sen 1uker y Nalleson (1900), las primeras rdenes de mujeres
Irabajadoras ueron las diaconisas y viudas. Ns Iarde se incorporaron las virenes, las presbiIeras,
las cannicas y las monjas. Slo las diaconisas, las viudas y las monjas se dedicaban a la
enermeria (NuIIin y Dock, 19J7). Es evidenIe que los IiIulos de esIos rupos ya planIeaban
diiculIades de por si, ya que la diaconisa primiIiva podia esIar casada, ser viuda o ser viren...
Lo que realmenIe imporIa subrayar es que la enermeria oranizada se convirIi en una
realidad en el seno de la sociedad.
Las diaconisas
Es diicil rasIrear el orien de la diaconisas, ya que la palabra riea diakonos podria
reerirse a un rupo especial, a un crisIiano que servia a sus hermanos en CrisIo o a aquellos
que servian a sus amos. El verbo diakonein, servir, se uIilizaba para el hecho de servir la mesa
o disIribuir limosnas. Sen alunos escriIores, CrisIo Iambin uIiliz el susIanIivo con el
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senIido de "aIender. Por consiuienIe, exisIe cierIa conusin en Iorno a lo que siniicaba el
Irmino realmenIe, aunque parece que la palabra se uIilizaba en su senIido enrico de " aquel
que aIiende a las necesidades de oIro
Febe (Febe, 60 d.C.), amia de San Pablo, es la nica mujer a la que se ciIa como diaconisa
en el nuevo IesIamenIo.
C en.mIenu a nue1Ia eImana /ee, uIa.nIa ue Ia IIeIa ue Cen.Iea,
paIa gue Ia Ie.IaI pI amI aI 6enI, .m e uee a I 6an1, y Ia ayuueI en
.uaIguIeI .a gue ne.eI1aIe ue +1I, pue eIIa I a e. aI .n mu.
y .nmI.
Fman 7.7-2
Asi, Febe ue reconocida como la " primera diaconisa y la " primera enermera visiIadora.
EsIo lIimo enlaza con la creencia de que aIendia a los pobres en sus propios hoares, lo que
con el Iiempo se convirIi en la parIe primordial del Irabajo de las diaconisas. A veces la
documenIacin resulIa conIradicIoria en lo reerenIe a la posicin social de esIas personas.
Sen La 8iblia, a Febe se le coniaron las EpisIolas de San Pablo, y era considerada como una
mujer de imporIancia y dinidad. Se ciIa su educacin, riqueza y posicin, asi como el hecho de
que viajara a Roma por moIivo de su Irabajo.
Nuy pronIo la llesia, siuiendo las enseanzas de CrisIo, cre uncionarios para que
acIuaran al servicio de los miembros de la comunidad crisIiana
Los obispos y dems uncionarios Ienian auIoridad para disIribuir los ondos de la ilesia
con ines cariIaIivos. La aIencin a los enermos era un componenIe esencial y ponderado de
esIe servicio. Los hombres y mujeres dedicados a esIas Iareas evolucionaron rpidamenIe hacia
rdenes eclesiales con una jerarquia muy deinida. DuranIe esIe periodo las diaconisas se
hicieron muy populares por la calidad personal y social de sus miembros: hilas de amilias ricas,
mujeres de IalenIo y de buena cuna, que a menudo eran hermanas de obispos o las esposas e
hijas de emperadores. La enermeria como Ial no era su principal ocupacin, sino que consIiIuia
una orma de ayudar a la salvacin del alma.
Las diaconisas eran eneralmenIe ordenadas para el servicio y Irabajaban sobre una base
de iualdad con el dicono, se les exiia que ueran solIeras o viudas. Solian ser mujeres
maduras capaces de juzar de acuerdo con las experiencias de su vida. Su principal misin era
aIender a las caIecmenas en su bauIismo por inmersin y unirlas con aceiIe. Sus deberes de
visiIar y cuidar a los pobres y enermos consIiIuian unciones secundarias que Ienian por objeIo
acercar la ilesia al hoar de los desamparados. Las diaconisas les proporcionaban comida,
dinero, vesIido, medicamenIos y aIencin isica y espiriIual.
Las rdenes de diaconisas manIuvieron una posicin imporIanIe duranIe muchos aos.
Sin embaro, al hacerse menos recuenIes los bauIismos de adulIos y no ser necesarias las
diaconisas para asisIir a los caIecmenas, esIe rupo se ue exIinuiendo radualmenIe. Es
posible que la imporIancia crecienIe del movimienIo monsIico Iambin conIribuyera a dicho
enmeno. No obsIanIe, esIas rdenes nunca desaparecieron por compleIo. A lo laro de la
hisIoria se han producido periodos de resurimienIo relacionados con los movimienIos
reliiosos, parIicularmenIe en el silo XlX, cuando la orden volvi a cobrar aue con la ilesia
luIerana y oIras ilesias proIesIanIes.
Las viudas y vrenes
No era diicil idenIiicar las caracIerisIicas y deberes de las viudas y virenes, que
consIiIuyeron uno de los primeros esIamenIos de la llesia. En alunos periodos vesIian aIuendos
disIinIivos, vivian en sus propios hoares o en monasIerios y Iomaban el voIo de casIidad.
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EsIaban esIrechamenIe relacionadas con las diaconisas por sus obliaciones y comparIian con
ellas el Irabajo de ayuda y enermeria. Adems, no siempre resulIaba cil dierenciar esIos
rupos, ya que los aspiranIes al diaconaIo a menudo eran viudas y virenes.
Las viudas conormaban un seundo rupo de mujeres con unciones reconocidas
enIre los pobres en la primera poca de la llesia. No eran viudas en senIido esIricIo; es decir,
no Ienian que ser necesariamenIe mujeres cuyo marido hubiera allecido; el IiIulo de viuda
Iambin se uIilizaba como acepcin de respeIo por la edad. Sin embaro, si la mujer habia
enviudado, Ienia que hacer voIos de no volver a casarse. Sus caracIerisIicas las deine
expliciIamenIe San Pablo en la primera EpI1Ia a TIm1e (5:6): la mujer debe ser piadosa,
devoIa en hospiIalidad hacia los exIraos y los sanIos y deseosa de aliviar a los aliidos; la
edad requerida era de 60 aos. Sen San Pablo, las viudas ms jvenes esIaban demasiado
pendienIes de casarse y Iendian a ser holazanas, eran proclive a la murmuracin. Iy
hablaban demasiado! A pesar de las resIricciones, las viudas llearon a ormar un rupo
numricamenIe imporIanIe, dedicado a Irabajar con los enermos y los pobres y que, Iiempo
despus, desempe un papel imporIanIe en la creacin de los hospiIales. En el silo lll el
Irabajo de las viudas se vio muy recorIado como consecuencia de la celosa desaprobacin de
los hombres (SIewarI y AusIin, 1962; NuIIin y Dock, 19J7). El voIo de casIidad, que en un
principio se hacia en privado, adquiri carcIer pblico y llev a la inIeracin de las viudas en
la vida comuniIaria de las mna1IIae, o monjas.
Hay discrepancia en la liIeraIura acerca de los deberes y responsabilidades de las
virenes. En alunos casos se les aIribuye su papel en los ejercicios reliiosos y obliaciones de
la ilesia ms que un Irabajo de Iipo cariIaIivo. Sen oIros auIores, sin embaro, se dedicaban
a visiIar y cuidar a los enermos o a Iareas misioneras. EsI claro que las virenes eran muy
respeIadas y se siIuaban al nivel del clero. EsIa posicin, en principio era comparIida por
hombres y mujeres, es comparable a la de la monja consarada, la descendienIe direcIa de la
viren. La viren se ". conocia por su velo blanco, aunque en Roma el primer sino disIinIivo
de su aIuendo ue un ileIe dorado, el simbolo de la virinidad. Nucho ms Iarde se le
aadieron un anillo y un brazaleIe (1uker y Nalleson, 1900, Vol. J; P. J4). Asi, la virinidad
empez a inIerpreIarse como alo esencial para la pureza de vida. Con el Iiempo las virenes
Iambin se incorporaron a la vida comuniIaria como monjas (non nupIae, "no casadas).
Las matronas romanas
La disIancia apenas son mencionadas en la ilesia occidenIal o romana. No obsIanIe,
hubo mujeres ilusIres en Roma que se dedicaron al cuidado de los enermos y oIras labores
cariIaIivas. Las nobles maIronas romanas alcanzaron su mximo apoeo duranIe los silos lV y
V Iras la conversin al crisIianismo. Por enIonces, las mujeres romanas de las clases ms alIas
habian conseuido una considerable liberIad social y leal. Habian demosIrado ser brillanIes
adminisIradoras de las haciendas de sus adinerados maridos y parIicipaban en aconIecimienIos
pblicos. Los nombres e hisIorias de esIas maIronas, en nmero de unas quince, se han
conservado racias a los escriIos de San Iernimo. Sus posiciones independienIes y su ran
riqueza permiIieron esIablecer una vida comuniIaria y crear la base para el Irabajo cariIaIivo y
de enermeria. La vida ascIica de esIas mujeres se Ienia en ran esIima. 1res de esIas
maIronas, Narcela, Fabiola y Paula, Iuvieron una especial inluencia en el proreso
ininIerrumpido de la enermeria.
La ms amosa de las maIronas romanas ue Narcela, que era considerada como la lider
de esIe rupo de mujeres noIables. ConvirIi su palacio, siIuado en uno de los luares ms
selecIos de Roma (el AvenIino), en un monasIerio, que seria el proIoIipo del posIerior
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convenIo. EsIe le ha valido las desinaciones de "madre de las monjas y "undadora de los
convenIos de OccidenIe!. Anim a oIras maIronas romanas inIelienIes y con vocacin
espiriIual a que se unieran a ella. Uno de los inIereses primordiales de esIa comunidad reliiosa
de mujeres era el cuidado de los enermos pobres. A Narcela se le aIribuia una noIable
inIeliencia, aparIe de su ran virIud y pureza. Se dedic al esIudio de las EscriIuras, y a
menudo el clero acudia a ella para consulIarla. Narcela insIruy a sus seuidoras en el cuidado
de los enermos, a la vez que dedicaba su Iiempo a Irabajos cariIaIivos, a la oracin y al esIudio.
Suri las consecuencias del saqueo de Roma por los visiodos de Alarico en el 410 d. C. y
alleci poco despus. Alunos auIores la denominan SanIa Narcela (Sellew y Nuesse, 1946;
Dolan, FiIzpaIrick y Hermann, 198J), mienIras que oIros la idenIiican simplemenIe como Narcela
(NuIIin y Dock, 19J7; Iamieson y Sewall, 1950).
Una de las ms encanIadora, y quizs la ms mundana, de las maIronas romanas ue
Fabiola. Niembro de la amilia paIricia Fabia, se cas, se divorci y volvi a casarse, pero no
ue eliz. 1ras la muerIe de su seundo esposo y su conversin al crisIianismo, Fabiola reconoci
sus errores y se uni a las ilas de los peniIenIes. Renunci a los placeres Ierrenales y dedic su
inmensa orIuna a los enermos y los pobres. En el ao J90 d. C. und el primer hospiIal
raIuiIo de Roma en su propio palacio. San Iernimo lo describi como un n.mIum, o
luar donde se cuidaban a enermos, esIableciendo una dierencia enIre sIos y los que eran
simplemenIe pobres. Fabiola buscaba a los pobres y enermos por las calles de Roma y los
cuidaba ella misma. Se dice que Ienia una habilidad especial en el vendaje de heridas y llaas de
aspecIo repunanIe. PrcIicamenIe se la ha considerado como la maIrona de la enermeria
primiIiva, y es bien conocida su imaen idealizada. Fabiola no slo cuidaba a los pacienIes sino
que comparIia su pobreza. Alunos escriIos Iambin indican que colabor en la creacin de un
ran hospicio para pererinos y exIranjeros en OsIia, un puerIo de Roma. Alunos escriIores
han suerido que Ial vez esIe hospicio uera un hoar para pacienIes convalecienIes (Haeser,
1857). La vida y obras de Fabiola han quedado resumidas en un amoso paneirico de San
Iernimo a su muerIe, acaecida el ao JJ9 d. C.:
AIII IeunIa a 1u I en7eIm ue Ia .aIIe1eIa y Ia .aIIe, y eIIa mIma .uIuaa a Ia In7eII.e
+I.1Ima ueI amIe y Ia en7eImeuau. ./ueu ue.IIII aguI Ia InnumeIaIe .aIamIuaue gue a7IIen a
I eIe uman. I I1I mu1IIau y .Ie, I mIemI meuI ue1Izau, Ia man II+Iua, I
.ueIp 1ume7a.1, Ia ex1IemIuaue .numIua?. 1Cuan a menuu Ia e +I1 IIe+anu en u Iaz
a e1a +I.1Ima Ia1ImeIa, u.Ia y IepuII+a .n una en7eImeuau epan1a1 1 Cuan a menuu Ia e
+I1 Ia+anu eIIua .uy II 7e1Iu ImpeuIa a Ia uema peIna nI IguIeIa mIIaIIa1 EIIa uaa ue
.meI a I en7eIm .n u pIpIa man y IeanImaa a I mIIunu .n peguena .an1Iuaue ue
aIImen1. 6e gue exI1en mu.a peIna II.a gue n pueuen IepneIe a Ia Iepunan.Ia gue Ie
.aua e1e 1Ip ue 1IaaJ .aII1a1I+. A Ia Juz., peI nI aungue 1u+IeIa .Ien Ienua y una +z ue
.IaIIn puIIa enun.IaI a I pa.Ien1e a I gue /aIIa pIpI.In .nueI y .uIuau. / pIe gue
e1aan an en+IuIaan a I en7eIm.
6an /eInIm, CaI1a a C.ean
Las ascendencias de Paula se remonIaba a una de las amilias ms anIiuas y nobles, y
su marido, 1oxoIio, perIenecia a la amilia Iuliana, que se decia descendia de Eneas. Su amilia
era inmensamenIe rica y poseia, enIre oIras propiedades, Ioda la ciudad de AcIin. Paula se cas
con un paano y Iuvo cinco hijos, cuaIro nias y un nio. Su vida mundana acab al morir su
esposo, momenIos en el que asumi un asceIismo severo. 1ras adopIar el crisIianismo, Paula y
su hija EusIaquia se dedicaron a las Iareas de caridad y esIudiaron con Narcela. Paula era
especialmenIe repuIada por su capacidad inIelecIual, lo que le permiIi relacionarse con las
personas erudiIas de la poca. EsIe ejemplo de camaraderia enIre sexos lo caIalo Lord
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(1885, P. 6J) como una de las aporIaciones ms siniicaIivas del crisIianismo...
Paula ue una de las mujeres ms culIas de esIe periodo de la hisIoria. EsIudi hebreo y
rieo y ayud a San Iernimo en su Iraduccin al laIin de las E.II1uIa, versin conocida
como la VulaIa. En el J85 d. C. Paula y EusIaquia viajaron por mar hasIa PalesIina. FinalmenIe
se esIablecieron en 8eln, donde aIrajeron a un ran nmero de mujeres devoIas y undaron
un monasIerio. Adems Paula consIruy hospicio para pererinos y hospiIales para los
enermos a lo laro del camino a 8eln. El diseo y la consIruccin de esIos ediicios eran de lo
ms sencillo, relejo de la ilosoia de que era mejor asIar el dinero en los pobres que en bellos
ediicios. DuranIe unos 20 aos Paula dirii esIas insIiIuciones y cuid personalmenIe a los
aIiados viajeros y a los enermos. Se cree que ue la primera en insIruir a las enermeras de
una orma sisIemIica y en ensear la enermeria como un arIe dierenciado ms que como un
servicio eneral a los pobres. La siuienIe descripcin de las enermeras en su comeIido parece
explicar el orien de la Iradicin del arduo Irabajo manual como expresin de la buena
enermeria: "Despabilan lmparas, encienden ueos, barren suelos, limpian verduras, ponen
coles a hervir en el puchero, colocan manIeles y preparan la mesa, reparIen los Iazones, ayudan
a lavar los plaIos y corren de ac para all para aIender a los dems (San Iernimo, CaI1a a
/amaguI).
En Roma, a inales del silo lV, las buenas obras piadosas ueron asumidas por esIe
rupo de mujeres noIables, Iodas ellas amias de San Iernimo. 1odas eran crisIianas conversas
y no vivieron demasiados aos despus que ConsIanIino oIorara la liberIad a la llesia. Es
probable que ninn oIro rupo de mujeres las haya superado en poder inIelecIual y carcIer
emprendedor. Nuchas personas se beneiciaron de sus servicios, incluido San SebasIin. SebasIin
era comandanIe de una compaia de las uardias preIorianas duranIe el mandaIo del
emperador Diocleciano (284 - J05 d. C.). La declaracin pblica de su e en el crisIianismo y su
ailiacin a la llesia le llevaron a ser asaeIado y aIado a un posIe. Aquella misma noche, SanIa
lrene, viuda de su amio marIirizado San CsIulo, le enconIr Iodavia con vida. Los cuidados
que le proporcionaron SanIa lrene y sus compaeras han sido documenIados y represenIados
por numerosos arIisIas de Iodos los Iiempos. PosIeriormenIe San SebasIin se convirIi en un
Iema popular del arIe medieval. La idea de que las enermedades conIaiosas o inecciosas se
inIroducian en el cuerpo a Iravs de lechas invisibles desemboc en la prcIica de rezarle a San
SebasIin para su prevencin o curacin.
Los hombres en la enfermera
Una de las primeras oranizaciones de hombres en Roma ue la hermandad de los
paIaIanI. El nombre desina liIeralmenIe a aquellos que arriesan sus vidas al enIrar en
conIacIo con los enermos. Se cree que esIe rupo se oriin duranIe el silo lll, cuando la
pesIe nera asol Ioda el rea mediIerrnea. Cuando esIa Iemida enermedad esIaba en pleno
aue en Alejandria, los paIaIanI oranizaron un hospiIal y recorrieron la ciudad aIendiendo
a los enermos. EsIos cienIos de hombres y su Irabajo de enermeria han quedado vividamenIe
descriIos en HipaIia, una novela de Charles Kinsley (sin echa).
Los mdicos y la medicina
En los primeros silos de nuesIra era hubo unos diecisis mdicos crisIianos que
alcanzaron cierIa noIoriedad. En su mayoria procedian de Siria, y enIre ellos iuraban EIio de
Amida, Pablo de EineIa y Alejandro de 1ralla (Frank, 195J). Dos de los ms desIacados, San
Cosme y San Damin, eran hermanos emelos que habian nacido en Arabia y Habian sido
educados en Siria. Fueron conocidos como "los sin dinero, ya que no cobraban por sus
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servicios proesionales. Coniaban en que esIa prcIica anaria conversos para el crisIianismo.
Aunque se especializaron en medicina y armacia en el Asia Nenor, San Cosme y San Damin
ueron eleidos "paIrones de la proesin mdica. Surieron el marIirio en el ao 278 d. C.,
duranIe el reinado de Diocleciano, y pronIo se anaron el ervor popular debido al ran
nmero de curaciones milarosas IanIo duranIe su vida como despus de su muerIe.
1al vez el ms conocido de los mdicos de esIa poca uera San Lucas el EvanelisIa.
San Pablo lo llamaba el "esIimado mdico. Varios escriIores han suerido que Lucas Ienia
aln Iipo de ormacin mdica y que quizs hubiera esIudiado en la amosa escuela de 1arso.
Sus escriIos demuesIran el inIers por los Iemas mdicos.
San PanIalen, al iual que Lucas, Cosme y Damin, pracIic la medicina raIuiIa enIre
los enermos ms pobres. EsIo, unido al hecho de que uera crisIiano, cre hosIilidad enIre sus
amios paanos. 1ras su muerIe, se le consider como un sanIo curador. Ns Iarde, PanIalen
ue asociado a la imaen del cmico en la .mmeuIa ueIIaI1e veneciana, y de su nombre
Iambin ha derivado el Irmino panIaln para desinar esIa prenda masculina (PeIrucelli, 1978).
EIio escribi sobre los IraIamienIos de las venas varicosas, las amidalas hiperIricas, la
hidroobia, el bocio y el aneurisma de la arIeria braquial (se describe su liadura). Pablo se
cenIr en diversos reimenes dieIIicos, asi como en Iemas de paIoloias, armacoloia,
ciruia y medicina; sus escriIos incluyen la descripcin del cncer, en especial de Iero y mama.
Alejandro escribi sobre medicina inIerna y paIoloias. Sus excelenIes poderes de observacin
le condujeron a deducciones acerIadas acerca de enermedades Iales como la asciIis, el orien
de la epilepsia en el cerebro y la deIeccin de la esplenomealia medianIe la palpacin.
1ambin realiz un esIudio de las enermedades del sisIema nervioso y describi la melancolia
"... como un proceso capaz de abocar a la mania, que l clasiicaba como un esIado avanzado
de la demencia. (Frank, 195J; P. 67).
DuranIe el lmperio Romano y los primeros silos del crisIianismo, la medicina
experimenI una prdida radual del conocimienIo cienIiico que se habia alcanzado con los
rieos. Adems, la idea de que el Irabajo manual era deradanIe Iambin Iuvo sus
repercusiones en la medicina.
Los Hospitales
El desarrollo y consIruccin de los primeros hospiIales crisIianos no se dej por enIero a
la caridad de alunas mujeres aisladas. Al esIablecerse libremenIe la llesia, los obispos
asumieron la responsabilidad de ampliar las insIiIuciones dedicadas a la caridad y el cuidado de
los enermos. En consecuencia, ya en el silo lV hay IesIimonios de la exisIencia de casas para
enermos, orasIeros, pobres y ancianos. Las habiIaciones oriinarias en las casas para la
hospiIalidad y el cuidado de los enermos se llamaban uIaknIa. EsIe nombre denoIa la esIrecha
asociacin enIre el cuidado de los enermos pobres en hoares privados y las acIividades del
diaconado. El Irmino diconos se convirIi posIeriormenIe en sinnimo de direcIor de hospiIal
o de enermeria.
Una de las preIensiones del crisIianismo era que Iodos cuanIo necesiIasen ayuda la
recibieran. Asi, con el crecimienIo de las conreaciones se hizo necesario expandir los
servicios sociales de la llesia. Como resulIado de ello, las diakonias resulIaron insuicienIes y
hubo que aadir nuevas habiIaciones, alas y ediicios. "Por lo eneral, parecia ms econmico
reunir a Iodo Iipo de desvalidos en una misma insIiIucin, conocida .m xenu.eIn, que
ue el predecesor del hospiIal moderno y de la mayoria de dems insIiIuciones cariIaIivas
(Shryock, 1959; P. 79). EsIos cenIros incluian alojamienIos para los orasIeros (cenIros de
hospiIalidad); hospiIales para los enermos, demenIes y leprosos; hoares de ancianos; casas
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de caridad; asilos para nios abandonados y huranos, muIilados y deormes; habiIaciones
para enermeros y mdicos, y oicinas. Ya en el l Concilio de Nicea (J25 d. C.) de decidi que
cada obispo esIableceria un xenue.eIn. EsIas insIiIuciones esIaban adminisIradas por
diaconisas y eran visiIadas por las viudas de la llesia. Se inanciaban con las limosnas de la
llesia y los donaIivos direcIos de crisIianos ricos. Con el Iiempo, las diversas divisiones
especiales de esIas insIiIuciones adopIaron nombres propios: xeun.Ia, alojamienIo para
exIranjeros o viajeros; n.mIa, pabellones o habiIaciones para los enermos; Iep1IpIa
asilos para nios abandonados; Ipan1IpIa, asilo para huranos; eIn1kmIa, hoares
para ancianos; .eI1IpIa, hoares para viudas; p1.1IpIa, casas de caridad para los
pobres. Sen NuIIin y Dock, las primeras insIiIuciones crisIianas dedicadas al cuidado de los
enermos evolucionaron de la siuienIe orma:
...las uIaknIa, o habiIaciones en hoares privados; las xenu.Ia, ampliaciones de los uIaknIa, y
inalmenIe los hospiIal; por su parIe, las ormas de las primeras oranizaciones de enermeria empezaron
con la conreacin, pasaron por el diaconado, las hermandades de viudas y los paIaIanI, para llear
inalmenIe a los monjes y monjas.
NuIIin y Dock, 19J7; P. 119
ExisIe conIroversia en Iorno a la echa exacIa de la aparicin del primer xenu.eIn.
Se dice, por ejemplo, que se consIruy uno en ConsIanIinopla bajo el reinado de ConsIanIino,
pero Iambin que los eriidos en la poca de Iuliano el ApsIaIa ueron los primeros. Lo que si
es cierIo es que el ms amoso de ellos ue el undado por San 8asilio el Grande en Cesarea
(J70 d. C.), al que a menudo se desina como "8asilias. La insIiIucin de San 8asilio era casi
una "seunda ciudad, auIosuicienIe y auIoproveida en la medida de lo posible. 1odas las
personas capaces de Irabajar eran empleadas en herrerias, la undicin, la lavanderia, la ranja,
los Ialleres de calzado y ropa o en la cocina. En seal de aradecimienIo, la auIoridad pblica de
la ciudad de Cesarea redujo los impuesIos sobre la propiedad. "EsIe ue un momenIo
imporIanIe en la creacin del precedenIe que ha eximido de impuesIos a las propiedades
uIilizadas para ines reliiosos o cariIaIivos (Sellew y Nuesse,1946; P. 67).
El 8asilias ue un ejemplo noIable de la caridad crisIiana que abarcaba la IoIalidad de
ciudados hospiIalarios: prevencin, IraIamienIo y servicio social. En el hospiIal habian mdicos
y enermeras residenIes y encarados del IransporIe de enermos (Walsh, 1929). ConsIaba de
un oranaIo; un luar de hospedaje para los orasIeros; un asilo para lacIanIes y nios; un
ediicio para los ancianos, los leprosos y aquellos con enermedades conIaiosas; una escuela
de arIesania y oicios para los impedidos isicos, y un hospiIal que se ocupaba de los enermos,
los minusvlidos y los pobres. Adems el hospiIal de 8asilio Ienia un deparIamenIo especial
para los demenIes.
Los primeros crisIianos combinaron las cosIumbres saradas de la hospiIalidad con el
servicio desinIeresado. EsIo dio como resulIado un sisIema eecIivo de cuidados de los
enermos y desvalidos. Sin embaro, se sabe poco acerca del servicio especiico de enermeria
que se proporcionaba en esIos hospiIales. Es razonable suponer que las diaconisas asumieran
las Iareas de enermeras. 1ambin cabe denIro de lo posible que los sirvienIes realizaran los
Irabajos ms comunes bajo la direccin de las auIoridades eclesisIicas. CierIamenIe, no hay
reerencias a ninn Iipo de insIruccin ormal de las mujeres y hombres que parIicipaban en
los Irabajos de enermeria. Con el Iiempo se ormaron rdenes de enermeria denIro de la
llesia para servir en los hospiIales. La prcIica de ir arupando ediicios ue adopIada por los
monasIerios y perdur hasIa el silo Xll, cuando se convirIi en cosIumbre separar los
hospiIales de las dems ramas de los servicios de auxilio. EsIa conexin inIima enIre la llesia y
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el cuidado de los enermos duranIe esIe periodo de la hisIoria es un acIor imporIanIe para
comprender la oranizacin y unciones del HospiIal:
An1e 1u .n+Iene .IaII7I.aI I gue eIa y I gue n eIa eI pI1aI. EIa una In1I1u.In
e.IeIa1I.a, n meuI.a. 6eI+Ia paIa eI .uIuau ma gue paIa Ia .uIa.In, paIa meJIaI eI .ueIp, I eIa
pIIe, peI 7unuamen1aImen1e paIa eI aII+I ueI aIma... /a 7e y eI amI eIan 7a.1Ie ma
pIeumInan1e en Ia +Iua pI1aIaIIa gue Ia aIIIuau y Ia .Ien.Ia.
Seymer, 19J2; P. J6
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71,), 1
Enciclopedia eneral bsica. La humanidad a Iravs del Iiempo. Edicin 2000. EdiIorial
CulIural Libreria Americana. S.A. - ArenIina. La HisIoria. fdad Nedia.
LA fDAD NfDIA
Los pueblos eslavos o brbaros, que vivan fuera de las randes civilizaciones del
mundo antiuo cuyo espacio eorfico era, fundamentalmente, las tierras que rodeaban
el mar Nediterrneo- irrumpieron lentamente en l hasta conquistarlo militarmente.
sicamente, los historiadores dan por iniciado el Nedioevo o fdad Nedia en el silo V
d. C., cuando en el 476 los brbaros saquearon y destruyeron Roma, sede del Imperio
Romano de Occidente.
ASPfC1OS CARAC1fRS1ICOS Df UNA fPOCA
El llamado mundo medieval presenIa caracIerisIicas propias, veamos cuales ueron:
1. El cenIro del poder se Iraslada de las ciudades al campo.
2. Suren ininidad de reinos.
J. El EsIado pierde cenIralizacin.
4. Los Reyes pierden el poder anIe el avance de los nobles.
5. Cada reino Ienia una enormidad de IerriIorios muy pequeiIos, obernados por seores
eudales o nobles, esIos eran pequeos esIados (como paises independienIes) llamados
eudos.
6. Se produce la decadencia del comercio, cada eudo se abasIecia de los producIos que
necesiIaba denIro de su propio IerriIorio.
7. Suren nuevos esIilos arIisIicos como el romnIico y el Iico.
8. Se desarrollan imporIanIes escuelas de pensamienIos ilosicos.
9. Se comprueban randes Ieorias que habian desarrollado los rieos (la redondez de la
Iierra, el iro de los planeIas alrededor del Sol)
10. Dierenciacin social marcada.
los nobles Iambin Ienian el poder miliIar
el clero
los siervos o campesinos, que vivian en semiesclaviIud
SUCfSOS PARA DfS1ACAR
DuranIe la Edad media Iuvieron luar, enIre oIros, los siuienIes hechos
1. Las Cruzadas.
2. Los viajes de Narco Polo.
J. El surimienIo del lslam (Nahoma)
4. En Amrica: aue de las randes culIuras indienas.
5. Los viajes de los vikinos.
6. La consIruccin de las caIedrales romnicas y Iicas.
7. La llesia OrIodoxa 8izanIina se separa de la llesia de Roma.
8. Los rabes invaden Espaa.
9. Caida del lmperio Romano de OrienIe.
10. Oranizacin del lmperio Chino.
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "fvolucin histrica de la
Salud. Periodo Hipocrtico. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
CONCfP1O HIS1RICO Df LA fVOLUCIN Df LA SALUD
PfRIODO HIPOCR1ICO
lndudablemenIe, la ormacin culIural de Grecia, con el inIenso desarrollo econmico -
social que habia alcanzado a Iravs de un acIivo inIercambio con los dems paises civilizados
de la poca, hizo posible el encadenamienIo sucesivo de las ideas de proreso Icnico -
ilosico, que se acenIuaron en PiIoras, DemcriIo, Empdocles y alcanzaron en HipcraIes
la cspide del pensamienIo naIural o, como quiere Lain EnIralo, uIilizando la rmula de W.
NesIle, el insIanIe jusIo en que la medicina adquiere eI 1IanI1 ueI my1 aI I.
La eIapa sacerdoIal o hechiceril de la medicina Iermina con la Grecia de HipcraIes y
comienza enIonces la poca de la observacin razonada, que ue posible jusIamenIe por la
cooperacin de un pueblo de ran desarrollo en el que crecieron rIilmenIe, las ideas
ilosicas naIurales que impusieron el riImo experimenIal y observador de la medicina.
Pero HipcraIes mismo, ese enio que nace en la pequea isla de Cos, alrededor del 459 a
de C., sen su birao Sorano, vive en la poca brillanIe de la ilosoia y el arIe rieo,
resulIando el mismo no solamenIe el producIo de una poca brillanIe que se muesIra a Iravs
de la obra hisIrica de HeaIeo, HerdoIo y 1ucidides, o en la inluencia leislaIiva de ProIoras,
sino, adems, el ruIo de Iodo un aconIecer popular que, recoido undamenIalmenIe por los
soisIas, lleva su inluencia bien adenIro de la obra HipocrIica, lo que puede adverIirse con
claridad en la "Coleccin HipocrIica, esIo puede apreciarse muy claramenIe por la inluencia
personal de Gorias en la ormacin inIelecIual de HipcraIes. Recordemos que los soisIas
ueron aquellos oradores populares, IrashumanIes, que, deseosos de conseuir comunicacin
consIanIe con el pueblo, exponian en discursos, siempre brillanIes y oporIunos, las cuesIiones
ms imporIanIes de la poca y recoian direcIamenIe del pueblo los conocimienIos o
comenIarios que pudieran derivarse de Iales siIuaciones.
Ellos, como educadores, llevaron al pueblo las docIrinas ilosicas, poliIicas y sociales en
boa en el mundo inIelecIual de Grecia, y recoieron del pueblo la experiencia y conocimienIos
populares que pasaban asi a las corrienIes inIelecIuales de las clases vienIes.
Los soisIas ueron asi inIermediarios de una corrienIe bipolar, que enriqueci sin duda el
pensamienIo y el acervo inIelecIual de Grecia. Y como es lico suponer, los mdicos no podian
esIar ajenos a esIa corrienIe viviicadora enIre la inIelecIualidad y el pueblo. Sobre la base de
esIas consideraciones podemos airmar que el hombre clave de una poca es aquel cuya
ampliIud de criIerio le permiIe expresar con exacIiIud el pensamienIo y los conocimienIos de
sus conIemporneos, y eso ue Iambin HipcraIes.
La esencia del pensamienIo HipocrIico puede expresarse en una rmula en la que la
medicina oicial del sacerdoIe, o medicina hechiceril, va a ser reemplazada por la medicina de la
observacin y el esIudio de Iodos los enmenos de la naIuraleza, suprimiendo los preconcepIos
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y domas prejuiciados que conunden el orien de los aconIecimienIos.
Damos una sola rase hipocrIica para no recarar con ciIas innecesarias esIe IexIo. Dice de
la epilepsia: "EsIa enermedad no Iiene nada de ms sarado ni de ms divino que oIras
enermedades. Los que han sanIiicado esIa enermedad no hacen ms que cubrir su
inorancia con el manIo de la divinidad, recomendando para su curacin expiaciones y
puriicaciones. Para conocer la enermedad es necesario esIudiar al hombre en su esIado
normal y en relacin con el medio en que vive, e invesIiar, al mismo Iiempo, las causas que
han perIurbado el equilibrio enIre el hombre y el medio, que son los aenIes exIeriores Iales
como el aire, el clima, el aua y los alimenIos.
EsIe pensamienIo podria ser considerado en cierIo senIido como piedra undamenIal del
esIudio cienIiico de la medicina. DenIro del periodo HipocrIico dos hechos merecen ser
desIacados, aunque nos sea ms que como simple enumeracin.
Uno, la presencia de la iura de Galeno, y oIro, el desarrollo de la hiiene pblica en el
pueblo romano, que alcanza caracIerisIica an hoy envidiable.
Galeno puede ser considerado el primer publicisIa que sisIemaIiz el esIudio de la hiiene,
que sen su experiencia esI diriida exclusivamenIe al individuo y consIiIuirian despus
disIinIas ramas de la hiiene privada.
Galeno llam CII.um7ua al primer capiIulo o rama de su divisin hiinica, e incluia en ella
el medio exIerno, como el aire, el suelo, aua, luz, eIc., que rodean al hombre y esIablecen
relaciones de casualidad con l.
El seundo capiIulo, AppII.a1a, esI consIiIuido por Iodos aquellos elemenIos que acIan
sobre nuesIro cuerpo; asi por ejemplo, ropa de vesIir y de cama, los baos, la limpieza,
masajes, cosmIicos, eIc.
El Iercero consIiIuye la /ne1a, y comprende Iodos los elemenIos que inIervienen en
nuesIra alimenIacin. El cuarIo capiIulo es el denominado Ex.Ie1a, y esIablece el esIudio de la
hiiene de los ranos dedicados a las excreciones naIurales y arIiiciales. El quinIo, Ce1a, esI
relacionado con la acIividad del hombre, con sus esuerzos y sus descansos, con las viilias y el
sueo, mienIras que el sexIo capiIulo, denominado /eI.ep1a, corresponde al esIudio de las
sensaciones, aculIades inIelecIuales, expresiones animicas, eIc.
1. Circumusa
2. ApplicaIa
J. lnesIa
4. ExcreIa
5. GesIa
6. PercepIa
El seundo aconIecimienIo desIacable en la era hipocrIica es jusIamenIe el desarrollo de
la salud pblica duranIe el lmperio Romano, con realizaciones arquiIecInicas y leislaIivas que
como la Cloaca Nxima de 1arquino, el acueducIo de la Via Apia, de Apio Claudio, las
relamenIaciones saniIarias de las insIalaciones domiciliarias, los baos pblicos, la viilancia
de las disIribuciones alimenIarias, las sepulIuras de cadveres, eIc., hacen de esIe periodo
romano uno de los ms noIables momenIos en la evolucin de la salud de la humanidad.
IunIo con esIa eIapa de la era hipocrIica deben conocerse Iambin los adelanIos que
provocaron los episodios comprendidos denIro del llamado periodo reliioso y que esIn
consIiIuidos por las experiencias leadas por el crisIianismo, los rabes y la escuela de Salerno.
RANAS DE LA
NEDlClNA GALNlCA

r&nnn,r.-c&eL,&.-=c~~,u.
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Adems, queremos sealar que la eIapa hipocrIica comienza a dejar paso a la cuarIa y
lIima eIapa de la evolucin hisIrica de la medicina, cuando la ciencia puede disponer de un
insIrumenIo Ian imporIanIe como el microscopio, aconIecimienIo que sucede ya en la miIad de
1600. Ello posibiliIa la incorporacin de pensamienIos imporIanIisimos en esIe aspecIo del
desarrollo de la humanidad. 8asIara con que reiramos la presencia en esIe momenIo de
Sydenhan, de Lancisi, de Ramazzini, de 8eerhaave, noIables represenIanIes de la corrienIe
clinica del pensamienIo mdico, que han undamenIado su aporIe a la ciencia a Iravs de la
observacin prounda y de los aporIes que las ciencias auxiliares iban brindndole al mdico del
inal de esa era. Y a los randes descubrimienIos y el anunciado de las randes Ieorias mdicas
anuncian, en esIe desenvolvimienIo, la iniciacin del nuevo periodo que se avecina en nuesIro
esIudio hisIrico.

EIapa HipocrcIica
Periodo hipocrIico
direcIo
Periodo reliioso
Periodo del RenacimienIo
y Edad Noderna
Grecia
Roma
CrisIianismo
rabes
Escuela de Salerno
RenacimienIo
Nicroscopia
Clinica Noderna
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71,), 1
NAR1NEZ NAVARRO, F. y oIros. Salud Pblica. "Evolucin hisIrica de la Salud Pblica.
Sucesivas modificaciones del paradima clsico. fl aue de las ciudades en la aja fdad
Nedia y en el Renacimiento, y su influencia en la hiiene.. Campos, P. -Sez Gmez, I.
EdiIorial lnIeramericana. 1998.
LA fVOLUCIN HIS1RICA Df LA SALUD PLICA
SUCfSIVAS NODIfICACIONfS DfL PARADIGNA CLSICO. fL AUGf Df LAS CIUDADfS
fN LA AJA fDAD NfDIA Y fN fL RfNACINIfN1O, Y SU INfLUfNCIA fN LA HIGIfNf.
Las primeras modiicaciones del paradima clsico alnico de hiiene individual
Iendrn luar a lo laro de la 8aja Edad Nedia racias a las Iransormaciones de la esIrucIura
socioeconmica que avorecen la consolidacin de las ciudades. En el mbiIo de la prcIica
social suren las primeras medidas pblicas relacionadas con las recienIes epidemias de pesIe
aparecidas. EsIa evolucin culmina en el RenacimienIo, racias al desarrollo del mercanIilismo.
EsIe, recordmoslo, no solamenIe supone cambios econmicos sino undamenIalmenIe
sociopoliIicos e ideolicos.
El incipienIe mercanIilismo que se desarrolla en las ciudades bajomedievales promueve
el aue de las mismas y la consiuienIe aluencia a ellas de ran canIidad de enIe de Ioda
condicin, desde comercianIes y arIesanos hasIa mendios, vaabundos y uiIivos del orden
eudal. La aparicin de epidemias de pesIe en esIas ciudades da luar a las primeras
oranizaciones pblicas saniIarias, los Consejos de Salud municipales, asi como a las primeras
medidas pblicas para inIenIar aIajarlas: la cuarenIena y los lazareIos. Es el mismo enmeno el
que esI en la base de la creacin, a lo laro de los silos Xlll, XlV y XV, de los hospiIales como
orma de solucionar o miIiar el desorden que supone la muchedumbre erranIe y desproIeida.
EsIas primeras inIervenciones saniIarias pblicas corren a caro de las oranizaciones poliIicas
que represenIan a la sociedad "buruesa de los municipios (IunIas o Consejos de Sanidad) y
de asociaciones econmicas, privadas, benicas o laicas (hospiIales), o proesionales (a Iravs
del conIraIo de mdicos y boIicarios). La incipienIe salud pblica esI liada en su comienzo a
la aparicin y evolucin de las ciudades, y, por ello, a la dinmica social y poliIica de las mismas,
caracIerizada por la parIicipacin de los rupos ms inluyenIes en la Ioma de decisiones, renIe
al personalismo y arbiIrariedad del poder eudal.
El dinamismo econmico permiIe en el RenacimienIo el DescubrimienIo de Amrica, con el
que se produce el encuenIro de dos culIuras biolico - sociales disIinIas: la eurasiIica y la
precolombina., El resulIado de esIe encuenIro, unido a la acIividad blica y socioeconmica
colonizadora, no podr ser ms dramIico: el debiliIamienIo y, en alunos casos la
desaparicin, de numerosas comunidades indienas. Parece Iambin resulIado de esIe
encuenIro la aparicin y diusin enIre los europeos de una "nueva enermedad, la siilis, liada
adems a la liberalizacin de los paIrones de conducIa. Asimismo, enermedades conocidas
anIeriormenIe, como la viruela o el paludismo, alcanzan en esIos momenIos una acusada
malinidad.
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116
U~cc
71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "La enfermera en un mundo en transforma-
cin. Ediciones Doyma. 1985.
LA AL1A fDAD NfDIA (LA fPOCA OSCURA): 500 - 1000 d. C.
El Irmino "Edad Nedia lo uIilizan los hisIoriadores para reerirse al periodo que va
desde mediados del silo V(caida de Roma, 476 d. C.) hasIa mediados del silo XV (caida de
ConsIanIinopla, 125J d. C.). EsIe inIervalo de mil aos que siui al colapso del lmperio
Romano Iambin se conoce como el periodo medieval de la hisIoria, la divisin enIre los
Iiempos anIiuos y modernos. Aunque se IraIa de un Irmino Iil porque aciliIa la
comprensin, hay que Iener en cuenIa que ninuna eIapa de la hisIoria Iiene limiIes concreIos
y deinidos. Adems, esIe periodo puede dividirse en la AlIa y la 8aja Edad Nedia. Los primeros
silos se conocen en conjunIo como la Epoca Oscura, apelaIivo que denoIa claramenIe la
desIruccin social prevalenIe en esos momenIos, el mundo en deIerioro.
DuranIe la Epoca Oscura el dominio de la llesia sobre la sociedad ue prcIicamenIe
indiscuIible. A medida que se ue desinIerando lenIamenIe el lmperio Romano la llesia se
convirIi en una insIiIucin bien esIrucIurada y oranizada. Su oranizacin adopI un modelo
similar al del obierno romano. Cada provincia eclesisIica se correspondia con una provincia
civil. Se ormaron dicesis bajos los obispos, que eran el paralelo de una unidad ubernamenIal
romana. En la cpula de la jerarquia esIaba el obispo de Roma, el Papa, que correspondia al
emperador. FinalmenIe, cuando el emperador se Iraslad a ConsIanIinopla en el JJ0 d. C., el
Papa se convirIi en la iura ms poderosa de OccidenIe. Los obispos aparecieron como los
lideres naIurales de los pueblos, el imperio se perpeIu a Iravs de la llesia. 1odos esIos
aconIecimienIos conIribuyeron a que la imaen del enermo evolucionara hacia la de sanIo. La
acIividad de enermeria como Ial se ennobleci al dedicarse a ella numerosas personas de la
realeza, la nobleza y oIros esIamenIos; adems, era considerada como un Irabajo de Dios. La
enermeria se convirIi en una acIividad de peniIencia que se uIilizaba como medio de puracin
y puriicacin. Era un Irabajo que exiia un esuerzo incansable sin esperar ninuna
recompensa Ierrenal.
En la AlIa Edad Nedia la sociedad esIaba ormada por Ires randes clases. Los siervos,
que eran ranjeros y vivian en condiciones primiIivas, consIiIuian el esIraIo inerior. Por encima
de ellos se siIuaban los seores, arisIcraIas y de clase uerrera. Por lIimo, esIaba el clero,
IanIo secular como monsIico, que asumia el celibaIo a in de dedicar Ioda su devocin a la
vida reliiosa. Las mujeres habian caido de nuevo a una posicin subordinada, aunque las
rdenes reliiosas esIaban abierIas para ellas IanIo como para los hombres. Como monja era
posible adquirir una cierIa dinidad.
/n.Iu exI1Ian mna1eII ue mIe y muJeIe, gue aI1aan en .aa epaIaua y e1aan
uIIIIu pI una upeIIIa. AIuna Iuene, 1an1 ue mIe .m ue muJeIe, e ueuI.aIn a Ia
en7eImeIIa, y 7ue e1a 1enuen.Ia Ia gue IIe+ pI pIImeIa +ez a Ia muJeIe a e1e 1Ip ue eI+I.I a
Ian e.aIa. /InaImen1e, en Ia euau mueIna Ia en7eImeIIa empez a .nIueIaIe .m un .amp
pIImIuIaImen1e 7emenIn.
6Iy.k, 7FF, /a. BF
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La alIa Edad Nedia puso de maniiesIo un mundo en decadencia. Prevalecia el caos
como resulIado de las sucesivas invasiones de las Iribus brbaras y el deIerioro moral exIremo.
La clase media desapareci debido a los impuesIos desorbiIados, las randes epidemias, los
desasIres naIurales y las uerras. El dinero y las ciudades ueron abolidos junIo con el comercio
y la indusIria. La poblacin disminuy, se produjeron oleadas de crimenes, la pobreza era
insondable y la IorIura y el encarcelamienIo adquirieron carIa de ciudadania; mienIras, la
civilizacin parecia ir reIrocediendo hacia un semibarbarismo. En esencia, la culIura recorromana
se habia deIenido en seco.
"El desIino de la civilizacin pas a depender de la proIeccin de la salud, una orma
dierenIe de obierno, la educacin de miles de brbaros denIro de las pauIas de la civilizacin
y randes cambios en la visin y las acIiIudes de los romanos (Iamieson y Sewall, 1950;
P. 128). La vida medieval se ue haciendo cada vez ms pelirosa y ue necesario la
ormacin de rupos de deensa. Se habia perdido la sensacin de seuridad, y la enIe se
reunia en un inIenIo de proIeerse. EsIe enmeno explica los Ires randes movimienIos que
surieron duranIe esIe primer periodo de la Edad Nedia: el eudalismo, el monasIicismo y el
islamismo. EsIos movimienIos, que se desarrollaron simulIneamenIe, parecian ser las nicas
soluciones al caos de la poca.
fl feudalismo
El eudalismo ue un nuevo sisIema de Ienencia de Iierras con una compleja
disIribucin social, en la que los rupos que se auIoabasIecian se prepararon para resisIir los
aIaques de las bandas armadas que habian jurado deender el poder de sus lideres. EsIe sisIema
esIaba ormado por unidades cooperaIivas de ranjeros y ariculIores, aisladas las unas de las
oIras y obernadas por individuos que se conocian como caballeros, condes, marqueses,
barones o seores. El eudalismo era una especie de obierno paIriarcal que proporcionaba a
los hombres hoares para sus amilias, alimenIo y proIeccin isica. A cambio de sIos servicios,
los arrendaIarios Irabajaban la Iierra como ranjeros y se converIian en soldados en caso de
uerra. La vida poliIica, econmica y social se basaba en la conservacin de la Iierra. El ediicio
Iipico era la hacienda o inca rural, que perIenecia al seor. Solia esIar siIuado en un luar alIo
e inaccesible, con una muralla con IorreIas que cercaba la hacienda y que a su vez esIaba
rodeada por un oso.
El eudalismo acIu como uerza de cohesin en la nueva sociedad, y exiia un uerIe
lazo de lealIad enIre el seor y el siervo. Orecia una solucin Iemporal al problema de las
Iierras y proporcionaba una uerza armada para Europa conIra las invasiones rancas e islmicas.
Sin embaro, el eudalismo Ienia inconvenienIes que acabaron por provocar numerosos
abusos denIro de la sociedad. Aunque cierIamenIe se proporcionaba proIeccin, las consIanIes
uerras impedian el proreso.
La mayoria de las mujeres eran orzadas a casarse jvenes y a menudo conIra su
volunIad. Su principal valor social residia en su capacidad de procrear y adminisIrar un hoar.
La esposa del seor se enrenIaba a una vida diicil. Era la responsable de supervisar Ioda la
hacienda, de la procreacin y de cuidar a los hijos, de monIar y cazar, y de Iodo aquello que
uera necesario. A menudo se la encaraba de cuidar a los inviIados de la amilia o a los
aldeanos. La seora, que Ienia a su caro los enermos de la hacienda, era una combinacin de
mdico y enermera. PracIicaba primeros auxilios, acIuaba anIe las urencias quirricas y
Ienia un amplio conocimienIo de remedios caseros para Iodo Iipo de enermedades. La
medicina empirica recaia casi por compleIo en sus manos. El nmero de mdicos era pequeo,
y en las haciendas a lo sumo habia unos pocos.
r&nnn,r.-c&eL,&.-=c~~,u.
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AI, Ia muJeI eIa IIaua n I a eI eI ama ue .aa eun u pIpIa .apa.Iuau, In 1amIen a eI
Iuau y mIe ue Ia .aa en auen.Ia ue u maIIu y meuI. .uanu n e 1enIa a man un
pI7eInaI .mpe1en1e. 6e uaa pI upue1 gue ueIa eI Ia aumInI1IauIa ue Ia .aa y aeI
e.eI y 1Ia1aI a I II+Ien1e, +en1IIaI, IemenuaI y man1eneI Ia Ipa y Ia pIeIe In pIIIIa,
.n.eI Ia meJIe Ie.e1a paIa .azaI m.a y 1Ia e1Ia 7amIIIaIe aI mIe, y man1eneI I
uImI1II IIIe ue mguI1 y I e1aI In Ia1a. ExI1e In.Iu un pIe.ep1 {ueI enI/ paIa u
epa. 6I un ue 1u II+Ien1e .ae en7eIm, 1u mIma ueJaIa ue Iau 1u I guea.eIe y .n
Ian amI y .aIIuau I .uIuaIa.
Walsh, 1929, P. J5.
fl monasticismo
La idea de alcanzar el ineable amor de Dios a Iravs de la renuncia al mundo enconIr una via
prcIica en el monasIicismo. Los peliros de la vida medieval llevaron a los monasIerios a
numerosos hombres y mujeres con orienIacin espiriIual a in de escapar del caos mundano.
OIros probablemenIe inresaron para lorar seuridad y proIeccin. Desde los esuerzos de
San 8asilio en el silo lV, el movimienIo monsIico se exIendi hacia occidenIe y adquiri ran
preponderancia en la esIrucIura social de la AlIa Edad Nedia. DuranIe el silo V, el movimienIo
se propa lenIamenIe debido a que la mayoria de los monasIerios eran dbiles, pobres y
esIaban desoranizados. Los monjes Iendian a ser perezosos y liberIinos, y a menudo vaaban
de un monasIerio a oIro en busca del camino ms cil. Sin embaro, a parIir del silo Vl el
monasIicismo Iuvo un ran valor prcIico y espiriIual IanIo para los individuos con inquieIudes
como para la sociedad en eneral.
El concepIo bsico del monasIicismo era reIirarse de la sociedad para sanIiicar la propia
alma. El asceIismo Iambin ue un ran raso caracIerisIico de esa vida reliiosa, especialmenIe
en los primeros periodos. Se observan Iodos los rados de auIomorIiicacin, auIoneacin y
disciplina esIricIa. Los monjes y monjas esIaban someIidos a una rela: los esIaIuIos y
direcIrices sen los cuales Iendrian que vivir. La ilesia reconocia cuaIro relas para el
obierno de las rdenes monsIicas, las de 8asilio, AusIin, 8eniIo y Francisco. Los
monasIerios no se esIablecieron para dar hoar a los huranos o educar a los nios, ni siquiera
para cuidar a los enermos. EsIas eran Iareas secundarias que surian por vocacin y que eran
realizadas por monjes y monjas aislados; no consIiIuian una parIe esencial de su llamada.
El mriIo de la oranizacin de muchas de esIas insIiIuciones se aIribuye a San 8eniIo
de Nursia (480-54J d. C.), quien und la orden de los benedicIinos en el silo Vl. San 8eniIo
comenz su vida como un ermiIao que pracIicaba el asceIismo ms esIricIo, lo que le vali
una ran repuIacin. Sus seuidores se oranizaron en doce comunidades con doce monjes
cada una. San 8eniIo und el monasIerio ms inluyenIe de la crisIiandad occidenIal en
NonIecasino. EsIe monasIerio se convirIi en orIaleza nazi duranIe la ll uerra mundial y ue
bombardeado por las uerzas aliadas. Hacia el ao 529 d. C, San 8eniIo elabor su rela, la
rela benedicIina, que Iuvo ran inluencia en la civilizacin occidenIal. El xiIo de la rela
benedicIina esIribaba en su moderacin y en la adapIacin de la Iradicin monsIica a las
condiciones occidenIales. Ayud a crear esIabilidad y oranizacin sobre el caos, a anar la
calma a parIir del pnico. La rela esIablecia unas condiciones razonables y moderadas, que
incluian el sueo, el descanso, la dieIa y el vesIido adecuados y un equilibrio esIe esIudio,
oracin y Irabajo manual, IanIo denIro de la insIiIucin como en labores al aire libre. Por IanIo,
era cil de seuir personas espiriIualmenIe normales. Asi, las comunidades pudieron reIener a
los monjes, anar uerza isica, espiriIual y social y, lo ms imporIanIe, resulIar aecIivas.
Los monasIerios benedicIinos se convirIieron en cenIros de inluencia, de aprendizaje y
de culIura. Los monjes reviIalizaron la ariculIura Irabajando los campos, los huerIos y los
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viedos. Nejoraron el arado e invenIaron el molino de vienIo, la noria y la collera para
caballos. No slo Irabajaban para las almas sino que culIivaban el suelo y converIian en
rucIieras las que anIes eran Iierras esIriles. El exceso de alimenIos producidos se usaba para
dar de comer a los pobres. Los monjes conIribuyeron a aumenIar los conocimienIos exisIenIes
en muchos campos. Eran erudiIos, biblioIecarios y maesIros, y abrieron escuelas para que
Iodos, no slo sus miembros, pudieran leer y escribir. Copiaron, clariicaron e ilusIraron
laboriosamenIe preciosos manuscriIos. UIilizaron sus conocimienIos de medicina y boInica
para cuidar a los enermos. Los monasIerios orecian hospiIalidad y cobijo a los que carecian de
hoar, y reuio a los perseuidos.
/a IaI ue I mna1eII eneuI.1In e manI7e1 en +aIIa uIIe..Ine. en Ia .n+eIIn ue I
1eu1ne, en Ia .I+IIIza.In ue Ia EuIpa nI..Iuen1aI y en Ia pIpaa.In ue Ia 1aIea euu.a1I+a.
II1eIa1uIa, aI1e, .Ien.Ia, III1e.a. E a I mna1eII a I gue ueem pIa.1I.amen1e 1u I
gue exI1e en Ia a.1uaIIuau Ie Ia II1eIa1uIa e.uIaI y IeIIIa an1Iua. / mnJe n 7ueIn
unI.amen1e .pIauIe 7I.IaIe ue I manu.II1, In gue 1amIen II+IeIn .m .InI1a
7I.IaIe ue Ia I1IIa ue u 1Iemp.
Frank, 195J; P. 84
Con el Iiempo, el cuidado de los enermos se convirIi en una uncin y deber primordial de
la vida de la comunidad. EsIe mandamienIo iuraba expliciIamenIe en la rela: "AnIes que
Iodo y sobre Iodo, hay que cuidar a los enermos. 1odos los monasIerios Ienian un inirmarium
para sus miembros y un hospiIalarius a la enIrada o salida de sus puerIas para los necesiIados
de la comunidad. Al principio esIas insIiIuciones ueron ms un asilo que un hospiIal, ya que
consIiIuian reuios para pobres y se dedicaban ms al cobijo y consuelo que a la curacin.
PosIeriormenIe los monasIerios ms poderosos inIenIaron separar a los enermos de los pobres
y orecer alo ms que comida y cobijo a los necesiIados. Con el paso del Iiempo no ueron
solo los enermos pobres los que buscaron asisIencia. Los monjes eran llamados para que
acudieran a las corIes de los reyes y nobles y a las casas de los ricos. De los reuios oriinarios
surieron hospiIales de ciudad, que pasaron a depender de las ordenes monsIicas. En la
mayoria de los casos la labor de enermeria de esIas insIiIuciones corria a caro de
hermandades monsIicas.
ExisIe poca inormacin acerca del personal de enermeria en esIos primeros hospiIales
monsIicos. Cabe en lo posible que las diaconisas siuieran acIuando como enermeras. En
alunos casos se insIiIuyeron sociedades reliiosas para cubrir las necesidades anIe siIuaciones
especiicas. 1ambin era cosIumbre de los monjes y monjas de las rdenes relacionadas servir
en los hospiIales. Las rdenes monsIicas para mujeres, que se habian desarrollado en paralelo
a las de los hombres, siuieron un mismo modelo. Los monjes ejercian la enermeria en los
pabellones de hombres mienIras que las monjas lo hacian en los de mujeres; sIe Iipo de
oranizacin se hizo habiIual hacia miIad del silo Xll. En alunos casos las monjas esIaban al
renIe de Iodo el hospiIal, en IanIo que los monjes de la misma orden hacian de sacerdoIes. Sin
embaro, es dudoso que realizaran Ioda la labor de enermeria, ya que conIaban con
numerosos ayudanIes laicos e incluso posiblemenIe alunos volunIarios.
Se sabe muy poco sobre el Iipo de cuidado real que se les dispensaba a los enermos
duranIe la poca Oscura. La medicina secular se habia exIinuido casi por compleIo y habia
escaso impeIu para avanzar en la ciencia y en el arIe de la enermeria y la medicina. De hecho
se hacian muy pocas disIinciones enIre medicina y enermeria. Los monjes y las monjas
pracIicaban ambas disciplinas y, al parecer, duranIe laros periodos ueron los nicos en
ejercerla. Los hisIoriadores mdicos indican que la pracIica de la medicina esIuvo virIualmenIe
coninada a esIas ordenes monsIicas. Una considerable sabiduria popular y armacuIica, el
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misIicismo, la e reliiosa y, a veces, la supersIicin conluyeron en el cuidado de los enermos.
Las sanrias, las dieIas y los baos eran IraIamienIos comunes en esIe Iiempo, adems de la
aplicacin de venIosas y sanuijuelas y la uIilizacin de ampollas, la cauIerizacin, la
escariicacin y las enemas. El principal avance de la enermeria duranIe esIe periodo provino
probablemenIe de la oranizacin y operacin inIerna de las insIiIuciones monsIicas y de la
disciplina e insIruccin de randes rupos de hermanas y hermanos en sus comeIidos
cooperaIivos (SIewarI y AusIin 1962, P. 50). La enermeria de esIos Iiempos la pracIicaban
en parIe los monjes y monjas y en parIe los sirvienIes. Sin embaro, es diicil deIerminar la
divisin del Irabajo enIre ambos y si cada uno recibia ormacin ormal.
Las enfermeras monsticas
Las casas monsIicas para mujeres crecieron en nmero duranIe los silos Vl, y Vll.
Nuchas de las mujeres que inresaban en ellas eran ricas y Ienian ran inluencia en la
comunidad. Las dos razones primordiales que jusIiicaban esIa opcin eran la necesidad
prevalenIe de proIeccin y la oporIunidad de seuir la carrera escoida. Las mujeres de esIos
monasIerios esIaban amparadas por una rela, concedida por la ilesia, que proporcionaba
liberIad y seuridad para seuir esIudios inIelecIuales o inIereses prcIicos. Nuchas mujeres
amosas de la AlIa Edad media esIuvieron relacionadas con la vida monsIica. EnIre ellas
desIacan HroIswiIha, quien conocia los clsicos laIinos y escribi dramas; Lisba, Walbura, y
8erIhyIhe, quienes abandonaron lrlanda e lnlaIerra para evanelizar Alemania, e Hildearde,
cuyos conocimienIos mdicos y visin poliIica ueron muy noIables (Dock y SIewarI, 1925).
OIras mujeres asumieron la labor mdica y de enermeria en los hospiIales.
Las randes comunidades emelas, o monasIerios dobles de hombres y mujeres,
Iambin ueron una caracIerisIica de la vida monsIica en sus eIapas iniciales. EsIaban bajo el
conIrol direcIo de una abadesa, que Ienia una posicin de suma imporIancia. Las dos casas,
una de los monjes y la oIra de las monjas, solian manIenerse riidamenIe separadas. Es
inIeresanIe desIacar que el sisIema opuesIo de que uera un abad el que reenIase las ordenes
de mujeres aboc al racaso; esIos rupos no lorecieron ni perduraron (1uker y Nalleron,
1900). Lo que manIenia unidos a los miembros de esIas insIiIuciones reliiosas era un senIido
de propiedad conjunIa, que dio como resulIado la aparicin de cenIros de culIura y arIe. EnIre
las abadesas ms amosas que reenIaron comunidades emelas de esIe Iipo desIacan
Radeunda en PoiIiers; Hilda en WhiIby, lnlaIerra, quien Ienia a alunos de los randes
obispos enIre sus erudiIos y enseo a Caedmon, el primer poeIa inls, y Hersende en
FronIrevraulI, quien reenI un ran cenIro con ms de J000 miembros. La abadesa
adminisIraba la propiedad del monasIerio y manIenia la disciplina. Los monjes y monjas le
juraban obediencia.
El monasIerio doble ms amoso ue el undado y reenIado por SanIa Radeunda
(519-587 d.C..) en PoiIiers en el ao 559. Radeunda, hija de un rey 1urinio y descendienIe
en 1eodorico, suri numerosas Iraedias en su juvenIud. Su padre ue asesinado, por su Iio,
ella ue capIurada y orzada a casarse con CloIaire, rey Franco de NeusIria, convirIindose asi
en una de sus seis esposas; se escap a Noyan despus de que su marido asesinara a su
hermano. FinalmenIe Radeunda lle a PoiIiers, donde pidi reuio a la ilesia. Fund el
monasIerio de la SanIa Cruz, una conreacin con unas 200 monjas.
La lecIura de las EscriIuras el esIudio de la liIeraIura anIiua, la Irascripcin de
manuscriIos y la represenIacin de dramas (misIerios de la edad media) eran acIividades
imporIanIes de esIa comunidad. Sin embaro, el cuidado de los enermos era la principal Iarea.
Radeunda cuid personalmenIe a los pacienIes en el hospiIal que habia undado. Era
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parIicularmenIe sensible con los leprosos, que eran marinados sociales, y se la vio besando
cuerpos enermos. No exisIen indicios de que hubiera mdicos relacionados con sIe hospiIal,
al parecer, los cuidados de enermeria eran la base para la recuperacin de la salud. A peIicin
de Radeunda se consIruyeron baos. EsIe ue un hecho de especial siniicacin, ya que en el
monasIerio crisIiano habia acabado con la devocin por el bao romano. La esIimulacin de la
piel era considerada como una provocacin al deseo sexual en una poca de asceIismo como
aquella. En cierIo senIido, Radeunda conIinu la olvidada Iradicin de los baos de Caracalla
(Robinson 1946)
El ideal monsIico de la humildad deIermin que se usaran ropas sencillas y Ioscas
como vesIido. EsIe ideal qued perpeIuo en la pobreza de muchos de los primeros convenIos.
Sin embaro, las abadesas y las monjas de cuna real llevaban preciosos aIuendos, Ial como se
releja en la siuienIe descripcin.
6e IIe+a un +e1Iu +IIe1a ue IIn 7In, y Ie eI una 1unI.a e.aIIa1a .n .apu.a, mana Iayaua ue
eua y auInaua .n pIeIe IJa, I me.ne ue Ia 7Ien1e y Ia Iene e1an IIzau .n pIan.a, eI
+eI .uI ue Ia .aeza .amIa pI uIauema Ian.a y ue .II .n Iaz ue .In1a .Iu gue IIean
a1a eI ueI, Ia una IuaIe a Ia ueI aI.n eI a+IIan, e1an IImaua paIa paIe.eI aIIa.
PuInam 1921, P. 85
La criIica a esIa indumenIaria por inconruenIe con el monasIicismo esIableci las
bases para una reorma de la vesIimenIa que deIermin en la uniormidad. Se convirIi en
cosIumbre que las mujeres reliiosas usaran ropas disIinIivas. El velo como parIe del vesIido
convenIual simbolizaba la humildad, la obediencia y el servicio. Se esIablecieron normas que
reulaban su uso. El velo se convirIi en parIe del hbiIo prescriIo, y siempre era blanco
duranIe el periodo de prueba del noviciado. Las mujeres llevaban diversas ormas de velo para
disIinuir su posicin social. La coia de la enermera moderna, una varianIe del velo reliioso,
se ha asociado a la humildad y la presIacin de un servicio a la humanidad.
SanIa 8riida (452-52J d. C.) inIrodujo los monasIerios emeninos en lrlanda ya en el
silo V. Era hija de un principe del UlsIer y discipula de San PaIricio. 8riida se convirIi en una
abadesa amosa en lrlanda y en respeIada como erudiIa, educadora consejera y experIa en las
arIes de curacin. ExisIen reerencias sobre los milaros de 8riida, a la que Iambin se conocia
por cuidar enermos y haber curado leprosos. Se le dio el IiIulo de paIrona de la curacin.
SanIa EscolsIica, la hermana de San 8eniIo, undo y reenIo como abadesa una comunidad
benedicIina para mujeres cerca de NonIecasino.
fl islamismo
DuranIe los primeros silos de la era crisIiana y parIe de la Edad Nedia, los reinos
rabes se exIendian desde Espaa hasIa el oesIe de Asia a Iravs del norIe de rica. La
inluencia rabe lle incluso hasIa la lndia y China. Las conquisIas de los pueblos rabes, que
los puso en conIacIo con una variedad de culIuras naIivas, les hizo desarrollar una cierIa
Iolerancia hacia dierenIes creencias y modos de vida. Conocieron los loros de los eipcios y
los rieos, y consIruyeron universidades donde se llevaron a cabo invesIiaciones
experimenIales y esIudios cienIiicos sobre asIronomia, maIemIicas y quimica.
Nahoma (570-6J2 d. C.) naci en La Neca, el cenIro reliioso y comercial de Arabia.
Su Iribu era una de las ms inluyenIes y uardaba la Kaaba sarada, el alIar idlaIra al que los
rabes paanos acudian en su pererinacin reliiosa anual. Se le considero como el primer y
nico proeIa de una nueva reliin: No hay ms Dios que Al, y Nahoma es su proeIa. Ala
orden de Nahoma, se abandonaron los dioses primiIivos y los animismos naIivos. La sumisin
era la esencia de la reliin y el ideal bsico que dio luar al nombre de lslam (rendicin a la
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volunIad de Al). A los seuidores de esIa reliin monoIeisIa se les llam musulmanes. Las
enseanzas de Nahoma ueron escriIas y recopiladas en el KIan. 1anIo la vida civil como la
reliiosa de los musulmanes esIaba reida por los domas de esIa nueva reliin. El
monoIeismo se ha caliicado como la reliin de la espada, ya que los seuidores del lslam se
inspiraban en el credo de propaar sus conquisIas por Iodo el NediIerrneo, lleando a
amenazar las puerIas de Europa.
La medicina era uno de los cenIros de inIers de los rabes, que omenIaron
considerablemenIe su esIudio. 1radujeron numerosos Irabajos helnicos al rabe, en parIicular
aquellos relacionados con la medicina, incluyendo las obras de HipcraIes y Galeno. EsIudiaron
la hiiene y desarrollaron un amplio .Ipu de conocimienIos mdicos. Su creencia en la
impureza de los muerIos les prohibia la diseccin, lo que limiI noIablemenIe el proreso de la
anaIomia y isioloia. Si embaro, si se pracIicaba la ciruia, y a los musulmanes se les aIribuye
el uso por primera vez del caIuI. Los mdicos eran bien considerados y Ienian que superar
pruebas de cualiicacin.
Los rabes levanIaron randes hospiIales e inIrodujeron nuevos mIodos para el
cuidado de los enermos. El hospiIal de El Cairo Ienia mdicos jee que se encaraban de las
clinicas para los esIudianIes de medicina. EnIre oIras caracIerisIicas poco habiIuales de esIe
hospiIal cabe desIacar la exisIencia de salas clasiicadas, enermos y enermeras, riachuelos de
aua corrienIe en alunos pabellones y salas para enermos con iebre rerescadas por uenIes.
EI Ian HpI1aI AI-AanuI ue EI CaII eIa una enIme e1Iu.1uIa 1IIanuIaI .n 7uen1e gue manaan
en I .ua1I pa1I In1eIIIe, paeIIne epaIau paIa Ia en7eImeuaue ImpI1an1e, aIa paIa
muJeIe y .n+aIe.Ien1e, .uaI1 ue Ie.1uIa, una ex1ena III1e.a, .nuI1a ex1eIna, ..Ina
uIe1e1I.a, un aII paIa ueI7an y una .apIIIa. EmpIeaa 1an1 a en7eImeI .m a en7eImeIa,
1enIa .m InIe eguI+aIen1e a un 7UU.UUU uIaIe y uaa una uma .nIueIaIe a .aua
pa.Ien1e .n+aIe.Ien1e aI eI uau ue aI1a paIa gue n 1u+IeIa gue IeIn.IpIaIe eneuIua
aI 1IaaJ. / pa.Ien1e eIan aIImen1au .n una uIe1a II.a y ape1I1a, y I gue paue.Ian InmnI
uIpnIan ue una muI.a ua+e , .m en Ia A.e ue AIaIa, ue expeI1 .n1auIe ue .uen1.
CaIIIn, 7F73, pa. F2-F3
Alejandria y Damasco Iambin Iuvieron hospiIales equipados y diriidos por mdicos
experIos, que proporcionaron IraIamienIo y rmacos raIuiIos duranIe ms de Ires silos. El
hospiIal de 8adad conIaba enIre su personal con sesenIa mdicos asalariados. ProbablemenIe
sIe es el primer caso de personal remunerado en la hisIoria. El cuidado de los enermos incluia
aspecIos espiriIuales y menIales, aparIe la aIencin al cuerpo. No obsIanIe, el cuidado de la
mujer duranIe el parIo y en caso de enermedades inecolicas seuia esIando en manos de
parIeras sin ormacin.
EnIre los numerosos mdicos de renombre, Ires merecen especial consideracin: Rhazes,
Avicena y Naimnides. Rhazes (Razi-abu-8akr Nuhammad ibd-Zakariya al-Razi, 850-9J2 d.
C.) ue uno de los principales mdicos rabes. Se le conocia especialmenIe por sus escriIos
sobre las paperas y la varicela, y aporI maIerial para una enciclopedia de medicina. Alcanz
ran renombre por sus descripciones clinicas de enermedades, sus observaciones y su
planIeamienIo pramIico del IraIamienIo.
Avicena (abu-Ali al Husayn ibn-Sina, 980-10J7 d. C.) era repuIado como ilsoo y
cienIiico. Aunque es posible que pracIicara la medicina, su principal conIribucin radicaba en
sus escriIos. El Cann ue AeuI.Ina, uIilizado duranIe silos despus de su muerIe, ue
considerado como uno de los IexIos ms imporIanIes en el campo de la preparacin mdica.
HasIa miIades del silo XVll los esIudios en las universidades crisIianas se basaron en sus
escriIos.
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123
U~cc
Naimnides (Noses ben Naimon, 11J5-1204 d. C.) ue el mdico judio ms amoso
de la medicina rabe. Naci en la Crdoba musulmana, en Espaa, pero se Iraslad con oIros
judios a Fez (Narruecos) a causa del acoso de los crisIianos. Ns Iarde se march a PalesIina y
despus a El Cairo, donde se adenIr en la medicina por moIivos econmicos. FinalmenIe se
convirIi en mdico de la corIe del sulIn Saladino. Naimnides se cenIr en la IerapuIica
prcIica y aconsej sobre Iemas Iales como la hiiene, los venenos, la dieIa y los primeros
auxilios. No obsIanIe, era bsicamenIe un ilsoo que inIenIaba reconciliar el razonamienIo
cienIiico con la e reliiosa. Se le recuerda especialmenIe por su codiicacin del TaImuu.
Aunque alunos le aIribuyen la composicin de la CIa.In Aa1InaI ueI AeuI., es probable
que Naimnides no uera su auIor (Lyons, 1978). Se ciIa con recuencia esIa parIe de
la oracin:
C DI, peImI1e gue mI men1e e1e IempIe .IaIa e IIumInaua. /un1 aI Ie. ueI pa.Ien1e n ueJe
gue nInun penamIen1 aJen Ia ue+Ie. /eImI1e gue 1u I gue Ia expeIIen.Ia y eI e1uuI Ie an
enenau e1e pIeen1e en eIIa y n Ia 1a.uII.en en u IaI Iepaua. /ue Ianue y nIe n
I JuI.I .Ien1I7I. gue II+en aI pIpI1 ue pIeeI+aI Ia aIuu y Ia +Iua ue Tu .IIa1uIa.
Aan1en aIeJau ue mI eI penamIen1 enan ue gue pueu IeaIIzaI 1ua Ia .a. Dame Ia
7ueIza, Ia +Iun1au y Ia pI1unIuau ue ampIIaI mI .n.ImIen1 uIa a uIa. Hy pueu ue.uIII
ape.1 en mI .n.ImIen1 gue ayeI nI IguIeIa aIIa puIu naI, pue eI AI1e e Ianue peI Ia
men1e umana pIeIna In .eaI.
En eI pa.Ien1e peImI1e gue IempIe +ea unI.amen1e aI mIe. Tu, eI Tu CeneI, me a
e.Iu a mI paIa +IIIaI Ia +Iua y Ia mueI1e ue Tu .IIa1uIa. Ae pIepaI aIa paIa mI IIamaua.
Cueua1e Jun1 a mI en e1a Ian 1aIea paIa gue pueua pIpeIaI. Ya gue In 1u ayuua eI mIe n
pIpeIa nI en Ia .a ma InInI7I.an1e.
CIa.In Aa1InaI ueI AeuI.
La fscuela de Salerno
Las primeras universidades se esIablecieron en Salerno, 8olonia, Paris y Oxord. Las
circunsIancias de la undacin de Iodas ellas permanecen oscuras. Sin embaro, su crecimienIo
ue radual. Salerno empez como un cenIro mdico y desempe un papel crucial en la
Iransicin de la medicina monsIica a la laica. La echa de su undacin y sus orienes no esIn
claros. La leyenda que la escuela la iniciaron cuaIro mdicos, uno judio, uno rieo, uno laIino
y uno rabe.
Salerno pronIo se convirIi en un imporIanIe cenIro de conocimienIos mdicos y
parIicip en el renacimienIo de la medicina en Europa. EsIaba abierIa a las esIudianIes
emeninas, y en la aculIad habia mujeres experIas en medicina. 1roIula y Abella ueron las dos
mujeres ms insines de esIa escuela. Se supone que 1roIula ue la auIora de un IraIado de
obsIeIricia y inecoloia y jee del deparIamenIo de enermedades de la mujer. Sin embaro, a
lo laro de la AlIa Edad Nedia la parIeria era incumbencia de las mujeres mienIras que los
dems asunIos mdicos por lo eneral les esIaban prohibidos. Las mujeres mdicos solian
especializarse en las enermedades de la mujer y de los nios, aunque Ienian licencia para la
prcIica de la medicina eneral.
Los requisiIos habiIuales de la escuela de Salerno eran Ires aos de premedicina a nivel
de escuela superior para el esIudio de la lica, ilosoia y liIeraIura, cinco aos de medicina y
ciruia y un ao de prcIica con un mdico amoso. Hacia el ao 1140 se dicI una ley que
prohibia la prcIica de la medicina a quien no Iuviera licencia. EI FeImen 6anI1a1I 6aIeInI1anum
ue el Irabajo ms amoso de la Escuela de Salerno. EsIe poema laIino, que conIenia precepIos
racionales sobre dieIIica e hiiene, ha sido objeIo de numerosas versiones y ms de J00
ediciones.
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124
U~cc
Los hospitales medievales
En la acIualidad perduran Ires hospiIales medievales amosos que se consIruyeron
uera de los muros monsIicos: el HoIel Dieu de Lyon, el HoIel Dieu de Paris y el HospiIal del
SanIo SpiriIo de Roma. La inormacin ms compleIa sobre las cuesIiones de enermeria
procede de los cenIros de Lyon y Paris. El nombre de HoIel Dieu, que siniica la casa de
Dios, se solia uIilizar en Francia para indicar el principal hospiIal de un pueblo o ciudad (NuIIin
y Dock, 19J7). Los primeros hospiIales se esIablecieron como xenu.Ia o casa de caridad y
aIendia a los necesiIados y desvalidos IanIo como a los enermos.
El HoIel Dieu de Lyon ue undado en el ao 524 d. C. a peIicin de Sacerdos, arzobispo
de Lyon. En su orien servia como casa de caridad y era reenIado por rupos laicos. Realizaba
diversos Irabajos cariIaIivos a parIe los propios de la enermeria y esIaba diseado para acoer
a pererinos, huranos, pobres, dbiles y enermos. Sus primeras enermeras ueron mujeres
laicas recluIadas enIre peniIenIes (mujeres pecadoras) y viudas. Con el Iiempo, los hombres, a
los que se llam inicialmenIe II+Ien1e y ms Iarde eIman, ayudaron en el Irabajo de
enermeria. EsIe hospiIal conIrasIaba noIablemenIe con oIras insIiIuciones de la poca por el
hecho de que no esIaba bajo conIrol clerical.
El HoIel Dieu de Paris daIa del ao 650 o 651 d. C. Fue undado por el obispo Landerico, cuya
esIaIua se alza en el paIio inIerior. EsIa casa de Dios ue consIruida con una puerIa abierIa
para Iodos los que surian. Siuiendo el modelo de las casas de caridad, esIaba obernado por
una adminisIracin laica. El HoIel Dieu comenz como pequeo hospiIal y creci hasIa
alcanzar proporciones impresionanIes. El Papa lnocencio lV oraniz el rupo oriinario de
mujeres laicas que aIendian a los enermos como orden reliiosa. Se las denomin Hermanas
AusIinas, ya que adopIaron la rela de San AusIin. La orden, sumamenIe esIricIa en su
esIrucIura, Iambin incluia hermanos. Las hermanas dependian del clero y a Iodos los eecIos
prcIicos eran como monjas de clausura. Se considera que sIa es la orden ms anIiua de
hermanas puramenIe enermeras.
En la siuienIe descripcin se aprecia la imporIancia del HoIel Dieu de Paris:
AInun 1I pI1aI an1Iu a Ieau a Ia p1eIIuau una I1IIa ue Ia en7eImeIIa 1an ex1ena gue
aya aIIJau 1an1a Iuz Ie eI 7un.InamIen1 In1eIn ue un pI1aI. /a puII.a.In ue e1
In1eIean1e In7Ime ueem aIaue.eIeIa pIIn.IpaImen1e a Ia .n1Ienua InIn1eIIumpIua y amaIa
gue uuIan1e II man1u+IeIn I pueIe .IeII.aIe y .I+IIe pI Ia aumInI1Ia.In ue e1a
ImpI1an1e In1I1u.In. En eIIa, aI IuaI gue en 1ua Ia .n1Ienua ImIIaIe, eI eI+I.I ue en7eImeIIa
7ue eI pIIn.IpaI .en1I ue 1Imen1a. Ia Iazn 7unuamen1aI ue gue pIe1enuIee 1eneI +en1aJa eIa eI
.n1II ueI peInaI ue en7eImeIIa.
/a I1IIa ue e1e 7I.eJe uen1a Ia ImpI1an.Ia eIemen1aI ueI 7a.1I ue en7eImeIIa en Ia
.mpI.In ue I pI1aIe, y paI1Ienu ue e1e pun1 e pueuen ex1IaeI mu.a Ie..Ine u1IIe.
Au11In y D.k, 7F3?, /a. 24
1anIo los hermanos como las hermanas Ienian asinadas acIividades especiicas, enIre
las que iuraban el Irabajo exIerno, la adminisIracin del hospiIal, el cuidado de los enermos
y los servicios reliiosos. ParIe de la labor de enermeria la realizaban los hermanos en los
pabellones enerales, mienIras que en las salas de mujeres los cuidados de enermeria los
imparIian exclusivamenIe las hermanas.
Los AusIinos pasaban por Ires eIapas de ormacin. Su uncin de enermeria incluia
la admisin y el alIa de pacienIes, la responsabilidad sobre las cocinas y la lavanderia (Ioda la
colada se realizaba a orillas del cercano Sena) y el enIierro de los diunIos. Adems, los riIos
reliiosos eran una parIe esencial de la ruIina del hospiIal, con servicios IanIo para los pacienIes
como para el personal.
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El hospiIal del SanIo SpiriIo de Roma, que ue undado en el ao 717 d. C. por orden
expresa del Papa, probablemenIe ue el ms rande de los hospiIales medievales. Fue
consIruido con el propsiIo primordial de cuidar a los enermos. En el ao 1500 d. C. disponia
de una nave principal de casi mil camas. ConsIaba de varios pabellones bien delimiIados para
hombres, mujeres y convalecienIes. Con el renacimienIo de la proesin mdica laica en la 8aja
Edad Nedia, el SanIo SpiriIo apoy la Iendencia de incorporar mdicos a los hospiIales. Se dice
que en esIe hospiIal llearon a presIar servicio ms de 100 mdicos y cirujanos. El SanIo SpiriIo
pronIo se convirIi en proIoIipo para el desarrollo de oIros hospiIales medievales.
EI pIuu.1 ma epe.1a.uIaI ueI I1ema 7euuaI 7ue eI CIuzau, un mIe gue upue1amen1e
.mInaa un eIe+au epIII1u ue ueuI.a.In aI eI+I.I ue DI .n u 1empeIamen1 ueIIeI y
eIIeIan1e paIa aa1IIe .n1Ia I In7IeIe unueguIeIa gue e en.n1IaIan y aI Ie.upeIaI Ia 1IeIIa
an1a pI Ia gue aIa .amInau CII1. En u +IaJe a I IaI ueI .n1Inen1e euIpe y a I an. ueI
AeuI1eIIane IIe+ I pIIn.IpI y Ia IIIa ueI epIII1u .aaIIeIe. a1a u uI1Ima .ne.uen.Ia.
En eI CIIen1e /IxIm apIenuI mu. ueI enemI, Ia Iuea ueI pI1aI IanIzau 7ue 1maua en un
pIIn.IpI pI I aIae. / empIazamIen1 na1uIaIe paIa I1uaI I pI1aIe eIan I pueI
a+anzau, en paI1I.uIaI Ia pIpIa /eIuaIen, unue I eIIu ue Ia a1aIIa u.aan Ie7uI mIen1Ia
e IepnIan. EI pI1aI 1enIa gue e1aI u1au ue meuI. y en7eImeI, gue a.1umIaan eI
mIemI ue Ia Iuene IeuIaIe. / en7eImeI Ian a Ia a1aIIa y uepue e Ie1IIaan paIa
a1enueI a I eIIu y en7eIm, ue aI pI.eue eI nmIe ue .aaIIeI pI1aIaII.
CeIaIu /ep CII77In
/anne KIn CII77In
cc~U&, =1nc
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126
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71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "La enfermera en un mundo en
transformacin. Ediciones Doyma. 1985.
LA fNffRNfRA fN UN NUNDO Df 1RANSfORNACIN
INfLUfNCIAS ARIS1OCR1ICAS Y NILI1ARfS
Las raices de un movimienIo diriido a crear rdenes reliiosas de hombres y mujeres cuya
moIivacin primordial uera la de cuidar a los enermos arrancan de la 8aja Edad Nedia. EsIe
movimienIo se acompao de una noIable Iendencia hacia la secularizacin y comercializacin
de la enermeria.
La aja fdad Nedia: 1000 - 1500 d.C.
En el periodo que se conoce como 8aja Edad Nedia, que supuso el in de la Epoca
Oscura, enIraron en accin un cmulo de uerzas inIeracIivas. Como resulIado de ellas, la
sociedad ya nunca volveria a ser la misma. Por aquel enIonces muchas Iribus brbaras se habian
esIablecido en aln luar de Europa, habian conseuido Iierras y con recuencia se habian
crisIianizado y civilizado. EsIa eIapa de la hisIoria se caracIeriz por randes movimienIos de
poblacin y, en lIimo exIremo, por la desvinculacin de los individuos de las unidades
proIecIoras. Fue un Iiempo en el que se realizaron proresos sorprendenIes, no slo en las arIes
y la escriIura (uerIemenIe respaldada por la invencin de la imprenIa), sino Iambin en la
arquiIecIura y las arIes de la curacin.
En cierIos aspecIos esIuvo marcado por un espiriIu de opIimismo y enIusiasmo, que
acabaria derrumbndose casi cinco silos despus a causa de las uerras, las plaas, el hambre
y la inesIabilidad.
El comercio promovi el desarrollo de las ciudades en las zonas inIeriores y de una clase
media de mercaderes, banqueros y Ienderos; surieron los arIesanos y alcanzaron la misma
riqueza y poder que los seores de la Iierra. En relacin con esIos cambios, aparecieron nuevos
invenIos en el campo de la arIesania y el comercio. Se reaviv la culIura, y la educacin
universiIaria se convirIi en privileio de la clase media. EsIa clase media ue creciendo a medida
que las uerzas sociales empezaron a liberar a los siervos de sus obliaciones con el eudo y los
dejaron libres en las ciudades para buscar un empleo remunerado. La proIeccin que
anIeriormenIe habian orecido los muros del casIillo o de los monasIerios qued aseurada con
la consIruccin de murallas en las ciudades. Los porIones de esIas murallas se cerraban a la
caida del sol; en las ciudades con oso, se levaba el puenIe. En muchos casos las ciudades
amuralladas Ienian un exceso de poblacin. Los recursos para el saneamienIo y la provisin de
aua pura y alimenIos eran limiIados o nulos. Los barrios se convirIieron en ocos de enermedad,
delincuencia, violencia y muerIe.
Un nuevo espiriIu desai el dominio de la llesia CaIlica, que permanecia como el
principal acIor de inluencia sobre la enIe. EsIe espiriIu se caracIeriz por un inIers crecienIe
por las cosas Ierrenales y la vida del presenIe ms que por la vida sobrenaIural y la pureza del
alma. La llesia se habia vuelIo rica y poderosa, lo que provoc uerIes criIicas al sacerdocio y
a las rdenes reliiosas IanIo como a la propia llesia. La riqueza, la laxiIud y la avaricia no eran
ejemplo de las enseanzas de CrisIo. Conorme la clase media an en independencia, ormacin
y soisIicacin, ue naciendo un esIado de Iranquilidad. Varios movimienIos reormadores que
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propunaban nuevos modelos de pensamienIo y accin reliiosos sirvieron para desviar esIe
desasosieo, al menos IemporalmenIe. FinalmenIe empez a hacerse evidenIe la necesidad de
una nueva inIerpreIacin de la docIrina de la llesia. Personas como Pedro Abelardo (1079-
1142) rompieron con la riida docIrina ausIiniana de la predesIinacin. Sen San AusIin, la
vida del cuerpo carecia excepIo en que era una oporIunidad para que el alma enconIrara la
unidad con Dios. EsIa unidad se podia alcanzar a Iravs de la supresin de los deseos y apeIiIos
isicos, Ieniendo e en CrisIo y obedeciendo sus mandamienIos. La vida en esIe mundo era un
viaje enIre la vida y la muerIe. Cada persona Ienia que luchar con las uerzas del bien y del mal
y inalmenIe seria recompensada en el mundo venidero de acuerdo con el xiIo obIenido. La
razn y el anlisis lico como medios de llear a la verdad comenzaron a proponerse como
alIernaIiva. Los escriIos de SanIo 1oms de Aquino (1225-1274) se convirIieron en parIe de
esIa nueva Ieoloia y base de la docIrina caIlica duranIe muchos silos. 1oms, Iambin
conocido como el "docIor Anlico, resumi su inIerpreIacin de Ioda la docIrina del caIolicismo
en la 6umma TeII.a.
El resurir del ervor reliioso qued relejado en las reormas acaecidas en los monasIerios
y el sacerdocio, en las Cruzadas conIra los inieles del Prximo OrienIe y en el aumenIo de las
pererinaciones a 1ierra SanIa. La enermeria experimenI la inluencia de esIos aconIecimienIos,
pues las condiciones de hacinamienIo en que se vivia y el aumenIo consiuienIe de las
enermedades, crearon la necesidad de esIablecer nuevos Iipos de rdenes para el cuidado de
los enermos. La redisIribucin de la poblacin y el crecimienIo de las ciudades deIerminaron
que la enermeria saliera de las insIiIuciones y volviera de nuevo a los domicilios. Las personas
aIraidas por la enermeria seuian procediendo de niveles inIelecIuales y sociales elevados.
Numerosos hombres se hicieron enermeros, y el ideal miliIar de disciplina y orden se inIrodujo
en la enermeria. Diversos enermeros de la poca alcanzaron la sanIidad, y varios de ellos
ueron ampliamenIe honrados y venerados.
En1Ie Ia 7ueIza y pI.e .Iu.IaIe ue e1e peIIu gue ue una 7Ima u 1Ia In7IuyeIn en Ia
pIa.1I.a ue aIuu en eneIaI y en Ia en7eImeIIa en paI1I.uIaI, ue1a.an Ia CIuzaua, Ia Iuene
mIII1aIe ue en7eImeIIa, Ia In1I1u.In ue Ia .aaIIeIIa, I IemI, eI mayI ueaIIII ue I pI1aIe
y ue Ia meuI.Ina, eI ue.II+e ueI mna1I.Im, Ia apaII.In ue Ia Iuene menuI.an1e y Ia pe1e gue
aI EuIpa. AInun ue e1 7a.1Ie ue un munu en 1Ian7Ima.In pueue eI .nIueIau
InuepenuIen1emen1e ue I uema.
/Iank, 7F3, /a. F
Los remios y cofradas
Sen muchos hisIoriadores, las primeras reerencias a los remios y coradias provienen
de lnlaIerra en el silo Vlll. En lnlaIerra ueron primordialmenIe de carcIer reliioso y
desempearon un papel imporIanIe como insIiIuciones cariIaIivas en la vida social. EsIas
oranizaciones Ienian un sisIema de conIrol inIerno que implicaba la auIorreulacin por parIe
de sus miembros.
Las primeras coradias Iuvieron una orienIacin especiicamenIe reliiosa y social, en
un inIenIo de equilibrar las necesidades espiriIuales y Iemporales de sus miembros. A menudo
se desinaban con el nombre de un sanIo al que daban su paIronazo. Sus acIividades se
concenIraban en consIruir capillas, undar escuelas y represenIar las obras de los misIerios. Con
el Iiempo inanciaron hospiIales y una especie de seuridad social (ayudas en caso de enermedad,
pobreza o allecimienIo) racias a las cuoIas que paaban sus miembros. 1ambin aparecieron
oIros Iipos de coradias, como las coradias de la paz para el manIenimienIo de la jusIicia en la
cc~U&, =1nc
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ciudad y los remios de mercaderes con el in de apoyar el comercio. Con recuencia la ley de
la coradia se converIia en la ley de la ciudad, como ocurri en Londres en el silo X.
Las primeras asociaciones de Irabajadores surieron en orma de remios, que Iuvieron
una enorme imporIancia en la 8aja Edad Nedia. En eneral, los arIesanos y Irabajadores se
dividian en Ires niveles sen su ormacin vocacional: el apIenuIz, que permanecia bajo la
direccin del maesIro arIesano enIre Ires y diez aos; el JInaIeI aI1ean, que alquilaba sus
servicios a oIros, y el mae1I aI1ean, al que se exiia hacer una aporIacin oriinal al oicio,
pasar un examen y ser econmicamenIe solvenIe para alcanzar esIe nivel. Los remios de
arIesanos ueron las escuelas de ormacin vocacional de la poca. 8ajo un mIodo de
aprendizaje, el neiIo Irabajaba con un experIo, era moIivado para que se convirIiera en
maesIro y reconocia el valor de su oicio. EsIos remios eran al mismo Iiempo las oranizaciones
"sindicales de la poca, y como Iales proIeian y mejoraban el 1a1u de sus miembros. Se
ijaron escalas de salarios y precios, se exiieron condiciones laborales hiinicas y se esIablecieron
horarios de Irabajo razonables, a cambio de lo cual se proporcionaba un Irabajo de calidad.
Asi los hombres de los mismos oicios y proesiones se unieron para mejorar sus niveles
de vida y Irabajo. FinalmenIe se crearon los remios de mdicos, que avorecieron la separacin
de los cirujanos y de los pracIicanIes. Fue una medida oporIuna, pues habia inclinacin a reunir
a las personas por la similiIud de sus herramienIas y maIeriales de Irabajo ms que por sus
propsiIos. Por ejemplo, los remios de cirujanos admiIian a los barberos, mienIras que los
mdicos esIaban unidos a los boIicarios y arIisIas debido al uso comn de polvos.
En eneral, el sisIema de remios supuso el elemenIo esIabilizador del orden social. Era
el mIodo viable de reular la vida econmica y el cumplimienIo de la responsabilidad personal
para con el conjunIo de la comunidad. Asimismo, permiIia que IanIo el consumidor como el
Irabajador se sinIieran proIeidos y aseuraba la calidad de los producIos. Por oIra parIe, el
sisIema de aprendizaje medieval perdur e inluy en el desarrollo de cierIas clases de
Irabajadores duranIe varios periodos de la hisIoria. La orma de aprendizaje de la enermeria
que prevaleci en los EsIados Unidos hasIa la dcada de 1940 probablemenIe se inspiraba en
el esquema de los remios de arIesanos. Por desracia, esIe Iipo de esquema no omenIaba un
enuino proceso educacional sino que hacia hincapi en el aspecIo de servicio, lo que impidi
el proreso de la enermeria duranIe muchas dcadas.
Las cruzadas
Hay quienes han caIaloado a las Cruzadas como la "locura suprema de la Edad
Nedia (NuIIin y Dock, 19J7). Sin embaro, esIa airmacin conIradice direcIamenIe la idea
de que a lo laro de la hisIoria los hombres han considerado como sarados cierIos luares,
aconIecimienIos y objeIos y que se han desplazado a randes disIancias para reverenciarlos.
Desde el silo lV se hicieron pererinaciones a los luares sarados y a 1ierra SanIa. Hacia el
silo Xl IanIo el nmero como la maniIud de esIas pererinaciones aumenIaron de orma
considerable (alunas llearon a esIar compuesIas por miles de personas). ExisIen daIos de que
se realizaron seis pererinaciones en el silo Vll, doce en el silo lX, diecisis en el silo X y 117
en el silo Xl.
Los viajes de pererinos a PalesIina comenzaron poco despus de la cruciixin. Al
principio esIos viajes los realizaban los propios habiIanIes de 1ierra SanIa, pero con el Iiempo se
sumaron enIes de Iierras lejanas. Sin embaro, hacia la seunda miIad del silo Xl se produjeron
una serie de cambios miliIares y poliIicos imporIanIes en el OrienIe Nedio, y los Iurcos Selecidas,
que habian abrazado la reliin del lslam, ocuparon Ierusaln. Se levanIaron mezquiIas en la
Ciudad SanIa, y los pererinos crisIianos empezaron a ser perseuidos. Por IanIo, se emprendi
un esuerzo conjunIo en orma de expediciones miliIares para deIener las acciones de los Iurcos.
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EsIas expediciones se conocieron como CIuzaua. CienIos de miles de hombres respondieron a
la llamada del Papa Urbano ll para iniciar esIe movimienIo:
A.uuIu a Ia IIamaua ue CII1. C +1I gue aeI peIu 7euu, +enIu a Ia ueIIa .n1Ia I
In7IeIe. C +1I gue aeI Iu IauIne, .n+eI1I en Iuau. /u.au en Ia ueIIa Ju1a.
TIaaJau paIa una Ie.mpena e1eIna +1I gue eIaI aaIaIIau y eI+IaI pI una p.a mneua.
Y ay ma. guIenguIeIa gue e 7Iez.a a II a e1a expeuI.In y aa u pImea, IIe+aIa eI emIema ue
Ia .Iuz Ie Ia .aeza eI pe..
/am, 7F3U, /a. 3F-47
1odos los cruzados podian ser idenIiicados como soldados de CrisIo por una cruz roja
en la cabeza o en el pecho. La primera expedicin se emprendi en el ao 1096.
EnIre 1096 y 1291 (las echas pueden variar alo sen la uenIe de reerencia) se
oranizaron numerosas Cruzadas. De Iodas ormas, se suelen dividir en cuaIro expediciones
principales y cuaIro secundarias.
Las expediciones principales ueron la Primera Cruzada (1096-1099), diriidas por
caballeros ranceses y normandos; la Seunda Cruzada (1147-1149), que ue comandada por
los reyes de Francia y Alemania; la 1ercera Cruzada (1189-1192), diriida por los reyes de
Francia, lnlaIerra y Alemania, y la CuarIa Cruzada (1202-1204), encabezada por la nobleza
rancesa y el Dux de Venecia.
Las Cruzadas menores se produjeron en los periodos de 1216-1220, 1228-1229, 1248-
1454 y 1270-1272. Ierusaln ue Iomada duranIe la Primera Cruzada, pero ue recuperada por
los Iurcos en 1187. Nunca pudo ser reconquisIada por el mundo occidenIal hasIa la l Guerra
Nundial.
1ambin se produjeron innumerables hechos de anaIismo, como la "Cruzada de los
campesinos y la "Cruzada de los nios. La primera de sIas, consecuencia de las predicaciones
de hombres como Pedro el ErmiIao, consIiIuy la primera revuelIa de los siervos conIra su
suerIe. La seunda se oraniz con la idea de que Ierusaln no podria resisIir a una banda de
nios Ian pequeos que por uerza Ienian que ser puros de corazn. 1odos los nios que
conIaban con menos de doce aos, acabaron por enermar o ueron capIurados y hechos
esclavos.
Las Cruzadas eran randes expediciones diriidas a conquisIar 1ierra SanIa, que esIaba
en manos de los mahomeIanos desde varios silos. EnIre los parIicipanIes habian miembros del
clero, avenIureros, personas piadosas e individuos que buscaban una oporIunidad para saIisacer
una amplia ama de moIivaciones. Sin duda, las Cruzadas represenIaron cosas muy disIinIas
para mucha enIe: los ideales arisIocrIicos y miliIares en la vida social, la ambicin poliIica, el
beneicio econmico, el deseo de avenIura, y la propaacin del crisIianismo por medio de la
uerra, una uerra sanIa.
EsIas empresas se propaaron duranIe un amplio periodo de Iiempo y aumenIaron la
necesidad de hospiIales a lo laro da las ruIas seuidas por los cruzados y los pererinos, asi
como en Siria y PalesIina. La uerra, que se hizo cada vez ms morIal conorme se propaaba
la enermedad adondequiera que ueran enviadas las Iropas, provoc una ran demanda de
hospiIales y saniIarios.
E .aI ImpIIe uuuaI gue Ia CIuzaua 7ueIn IepeIIua pI Ia epIuemIa .n mu.a mayI e7I.a.Ia
gue pI I eJeI.I1 aIIa.en. /a I1IIa ue Ia CIuzaua e Ia .InI.a ue una eIIe ue en7eImeuaue,
en1Ie Ia gue e.Iu1 IeuI1 1an ue+a1auI .m Ia In7e..Ine. En 7UFB un eJeI.I1 .II1Ian
7Imau pI 3UU.UUU mIe I1I An1IguIa. /a en7eImeuau y eI amIe ma1aIn a 1an1 y en 1an
p. 1Iemp gue nI IguIeIa e puIan en1eIIaI I .aua+eIe. /a .aaIIeIIa gueu Inu1IIIzaua a I
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p. mee ue Ia mueI1e ue .UUU ue I ?.UUU .aaII. Cn 1u, Ia .Iuuau 7ue 1maua 1Ia un I1I
ue nue+e mee. DuIan1e Ia maI.a a.Ia /eIuaIen, Ia ue1e e1u+IeIn a.mpanaua pI un
enemI ma 7ueI1e gue I pIpI In7IeIe. Cuanu .ay /eIuaIen en 7UFF, I gueuaan U.UUU
ue I 3UU.UUU expeuI.InaII IIInaIe, .I7Ia gue e aIa Ieuu.Iu a 2U.UUU en 77U7.
/a I1IIa ue Ia 6eunua CIuzaua, uIIIIua pI /uI 1// ue /Ian.Ia, e 1II1emen1e paIe.Iua. De meuI
mIIIn ue mIe, I un punau - Ia mayIIa In .aaII- .nIuIeIn +I+eI a An1IguIa, y ue eII
I un p. IeIeaIn a EuIpa.
ZIneI, 7F34, /a. 7
La respuesIa a esIas necesidades ue el desarrollo de rdenes miliIares de enermeria, la
aparicin de la caballeria y las rdenes mendicanIes, la undacin de nuevos hospiIales y el
nacimienIo de varios randes sanIos que dedicaron su vida a la enermeria. Adems, con el
advenimienIo de las rdenes miliIares, se inIrodujo en la enermeria un elemenIo de mayor
severidad. Ahora se hacia hincapi en el rano, la dierencia hacia los oiciales superiores y el
voIo incuesIionable de obediencia. 1odo esIo aecIaria proundamenIe el proreso y la ormacin
de enermeria duranIe muchos aos.
Las rdenes militares de enfermera
Las rdenes miliIares de enermeria ueron una consecuencia de las Cruzadas a 1ierra
SanIa. Eran un Iipo especial de rdenes de enermeria que surieron en el seno de las
hermandades miliIares. EsIas rdenes combinaban los aIribuIos de la reliin y la caballeria, del
miliIarismo y la caridad, en su servicio al prjimo. Por desracia las crnicas e hisIorias de esIe
periodo conIienen muy poca inormacin sobre cmo cuidaban los caballeros a los enermos o
heridos, ya que el nasis de esIos documenIos recae en los aspecIos miliIares de las expediciones.
Sin embaro, si mencionan que se consIruyeron y equiparon randes hospiIales y que los
caballeros cuidaban a los enermos (AusIin, 1957). 1an rande ue la inluencia de esIas rdenes
en la enermeria que NuIIin y Dock dedicaron Iodo un capiIulo de su HI1IIa ue Ia En7eImeIIa
al orien y desarrollo de las mismas. No hay duda de que el ervor reliioso que llev a los
rupos de caballeros a cuidar a los heridos y enermos ue imporIanIe para la oranizacin y
esIrucIuracin de los hospiIales europeos y para el modelo de servicio de enermeria que
esIablecieron y normalizaron. La mayor parIe de lo escriIo sobre esIas rdenes realza sus virIudes;
sus miembros eran benvolos, valienIes y cariIaIivos. Sin embaro la acumulacin de randes
riquezas amplias exIensiones de Iierras provoc a la lara su caida. Poco despus de concluidas
las Cruzadas, la devocin a la llamada de la enermeria disminuy, las obras de misericordia
empezaron a laquear y la uerra conIra los no creyenIes se convirIi en el nico objeIivo. "La
arroancia por las riquezas y el poder, junIo con el abandono radual de los deberes humaniIarios
ms humildes a avor del dominio espiriIual, hizo que la orden de hermanos servidores, anIes
iniualables, se convirIieran en una amenaza para el poder secular (NuIIin y Dock, 19J7;
P. 206),
Se ormaron randes rdenes, Iodas ellas desinadas con el nombre de HpI1aIaII.
Los miembros de esIas rdenes se dividian en Ires clases: caballeros, sacerdoIes y hermanos
sirvienIes. Los caballeros eran hombres de cuna paIricia que llevaban armas, proIeian a los
pererinos luchaban en las Cruzadas. Cuando no esIaban en la baIalla, ayudaban a cuidar a los
enermos: Los sacerdoIes aIendian a las obliaciones reliiosas en las ilesias, campamenIos y
hospiIales. Los hermanos sirvienIes (eIJeu o medio caballeros) Ienian como principal
responsabilidad aIender a los viajeros cansados y cuidar a los enermos. 1res de esIas rdenes
de enermeria sobresalen como las ms amosas e imporIanIes de la hisIoria: los Caballeros
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HospiIalarios de San Iuan de Ierusaln, los Caballeros 1euInicos (ueI Deu1.e CIuen1 y I
CaaIIeI ue 6an /azaI. 1anIo los Caballeros HospiIalarios como los 1euInicos ormaron
rdenes de mujeres que esIaban subordinadas a las comunidades de hombres. 1ambin exisIen
recuenIes reerencias a los Caballeros 1emplarios o Caballeros de la Cruz Roja, aunque esIe
rupo siempre ue puramenIe miliIar.
Los Caballeros Hospitalarios de San Juan de Jerusaln
Hacia el ao 1050, un rupo de ricos comercianIes de Amali, lIalia, und dos hospiIales
(uno para cada sexo) en Ierusaln. EsIaban bajo la proIeccin de San Iuan el Limosnero (ni el
EvanelisIa ni el 8auIisIa, sino un chiprioIa) y SanIa Naria Nadalena. A principio esIos hospiIales
aIendieron a Ioda persona enerma, incluyendo a los pererinos y los demenIes, pero duranIe
el siIio de AnIioquia y la baIalla por Ierusaln quedaron sobresaIurados. Nuchos cruzados de
noble cuna dejaron de lado sus armas para colaborar en el Irabajo de cuidar a los enermos en
el HospiIal de San Iuan. Asi ue como naci la orden lo los Caballeros HospiIalarios de San Iuan
de Ierusaln.
HasIa el ao 1099, cuando Godoredo ue coronado rey de PalesIina, la orden habia
sido secular y esIaba diriida por Pedro Gerardo, al se consideraba hombre piadoso y sanIo.
Una rama emenina de la orden servia en el HospiIal de SanIa Naria Nadalena. Al principio
las mujeres se enconIraron en iualdad de condiciones renIe a los hombres: Iodos cuidaban a
los enermos, comian y asisIian al culIo junIos. Ns Iarde, hombres y mujeres ormaron una
hermandad reliiosa y se dedicaron a servir a los pobres y a CrisIo de acuerdo con la rela de
San AusIin. La separacin ue IoIal, y las hermanas quedaron subordinadas a la orden masculina.
Realizaban voIos solemnes de pobreza, casIidad y obediencia, y vesIian una Inica nera con
una cruz de lino blanco bordada sobre el lado izquierdo del pecho. (Ns Iarde los Caballeros de
San Iuan se dierenciaron de los dems Caballeros HospiIalarios por una cruz blanca sobre
ondo rojo.). La orden se enriqueci enormemenIe debido a las donaciones de beneacIores
aradecidos, lo que permiIi la consIruccin de nuevos hospiIales, hosIales y asilos. Se elaboraron
normas para la direccin de las insIiIuciones, que ueron seuidas por los mejores hospiIales
urbanos, o Naisons-Dieu, de Europa duranIe muchos silos.
El curso de esIa orden se disIinui por su labor en el campo de la enermeria hasIa la
expulsin de los crisIianos de PalesIina. Despus, la enermeria se ue dejando de lado
paulaIinamenIe, pues las Hermanas de San Iuan desaparecieron IemporalmenIe y la orden
masculina huy a Chipre y despus a la isla de Rodas, donde permaneci duranIe unos 200
aos. Con la conquisIa de Rodas, el cuidado de los enermos se convirIi en un objeIivo
secundario. En 1522 los Caballeros de San Iuan ueron obliados a abandonar Rodas y
permanecieron sin sede ija hasIa que en 15J0 el emperador Carlos V les concedi las islas de
NalIa, Gozo y 1ripoli. Por lIimo, ueron expulsados de NalIa por Napolen en 1798. El nombre
de la orden ue cambiando conorme variaba su siIuacin eorica. Sus miembros ueron
conocidos sucesivamenIe como los Caballeros de San Iuan de Ierusaln, Caballeros de Rodas y
Caballeros de NalIa. El siniicado de esIa oranizacin en la hisIoria de la enermeria ue
enorme.
/IImeI y pIIn.IpaI, eI en.an1 +eI1Iu Ie u a.1I+Iuaue pI I gue puIIam IIamaI eI epIII1u
ue Ia CIuzaua Ie uI 1aI pI.In gue pIe1enuIa a7IIIaIe a eIIa 1ua Ia 7II y na1a ue Ia .aaIIeIIa ueI
mmen1, y eI pIe1II aI Ie.IIu Iz gue In7IuyeIa y e1ImuIaIa 1ua Ia IanIza.In pI1aIaIIa
p1eIII.
En eunu IuaI, ya gue Ia Iuen IempIe 7ue muy II.a, puu eguIpaI y uIIIII u pI1aIe mu.
meJI gue .uaIguIeI 1Ia .munIuau ue Ia ep.a.
Seymer, 19J2; P. J8.
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El ms rande e imporIanIe de los numerosos hospiIales de la orden ue el undado en
1575 en la ciudad porIuaria de La ValeIIa, NalIa. En sus primeros Iiempos esIe hospiIal ue un
modelo para Ioda Europa, pero cuando lo visiI Iohn Howard en 1786 esIaba sumido en un
esIado de ran deIerioro. El hospiIal, que siue siendo un maniico monumenIo arquiIecInico,
acomod oriinariamenIe a alo menos de mil pacienIes. Una esIrucIura oranizaIiva bien
deinida proporcionaba jees de deparIamenIo, enermeria, limosnas, disIribucin de alimenIos
a los pobres, remiendo de ropas y cuidado de nios. Los casos audos y los pacienIes con
hemorraia, liIoIomia y demencia permanecian aislados. Habia capellanes para aIender a las
necesidades espiriIuales; mdicos remunerados ayudaban a los caballeros en las cuesIiones de
anaIomia y en el cuidado de las enermedades.
E1a In1I1u.In u.I1a un In1eIe pe.uIIaI ueIu aI n1aIe epIenuI ue u eguIpamIen1 y eI+I.I.
En u 1Iemp n 1u+ II+aI, y ue e., a peaI ue 1u I aueIan1 en eI eI+I.I pI1aIaII gue
a 1IaIu eI pIIe mueIn, IeuI1aIIa uI7I.II meJIaI aIuna ue e1a +IeJa nIma ue 733. AI
IeeIIa un e IpIenue ue Ia .uIuaua uIpI.Ine gue e e1aIe.IeIn paIa Ia uI+IIn ue 1aIea
y Ia aue.uaua IeaIIza.In ueI 1IaaJ.
NuIIin y Dock, 19J7. P. 196
FinalmenIe los Caballeros de San Iuan ueron abolidos, aunque conIinuaron con sus
acIividades de una orma disIinIa. Se ormaron ramas en varios paises, incluyendo lnlaIerra y
los EsIados Unidos. Siuiendo su Iradicin semimiliIar, los Caballeros HospiIalarios inIervinieron
en Europa duranIe los periodos de uerra, conducian ambulancias y llevaban oIros servicios
mdicos. "Pero sus unciones oriinarias han sido adopIadas y ampliadas duranIe el lIimo
silo por la Cruz Roja (Shryock, 1959; P. 109). La orden perdura en las Hermandades de
San Iuan y en los cuerpos de ambulancias y primeros auxilios. An pueden admirarse los ediicios
de los hospiIales que undaron los Caballeros de San Iuan en Rodas y NalIa.
La Cruz NalIesa, que anIao llevaran los Caballeros de San Iuan, sobrevivi a la poca
de las Cruzadas y se convirIi en parIe de la insinia de los muchos rupos dedicados al cuidado
de los enermos. Fiuraba en el esIandarIe del Cuerpo de Enermeras CadeIe de los EsIados
Unidos y en las hombreras del uniorme de enermera. Las ocho punIas de la cruz siniicaban
las ocho virIudes que los caballeros debian ejempliicar en las Iareas de caridad de su vida
coIidiana:
1. Goce espiriIual.
2. Vivir sin malicia.
J. ArrepenIirse de los pecados.
4. Humillarse anIe los que Ie injurian.
5. Amar la jusIicia.
6. Ser misericordioso.
7. Ser sincero y puro de corazn.
8. Surir la persecucin con abneacin.
Los Caballeros 1eutnicos
La orden ermnica de los Caballeros HospiIalarios, creada en 1191, se llam DeuIzhe
Orden o Caballeros 1euInicos. DuranIe la 1ercera Cruzada, los pererinos alemanes insIalaron
un hospiIal provisional junIo a las murallas de Acre, recluIaron a caballeros reliiosos para su
deensa y conormaron esIe rupo. Los 1euInicos siuieron las normas hospiIalarias de los
Caballeros de San Iuan y la esIrucIura miliIar de los 1emplarios. Los primeros miembros provenian
de amilias nobles. 1omaban los Ires voIos habiIuales de pobreza, casIidad y obediencia, pero
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aadian un cuarIo que los obliaba a cuidar a los enermos y deender la e. 1ambin esIn
divididos en Ires clases: uerreros, enermeros y hermanos espiriIuales. Los Caballeros 1euInicos
asumieron desde un principio deberes de enermeria y miliIares. Se disIinuian por un hbiIo
nero encima del cual llevaban una casaca blanca con una cruz nera bordada en oro sobre el
hombro.
En Alemania se und una orden para realizar especiicamenIe Iareas hospiIalarias. Sin
embaro, las mujeres no eran admiIidas como miembros de pleno derecho, por lo que se
llamaban .nIIe (hermanas laicas). 1omaban los voIos, pero vivian uera del recinIo
monsIico. Es posible que sus obliaciones de enermeria se consideraran de poca caIeoria, ya
que "la Rela dice que las mujeres han de ser admiIidas 'porque el cuidado del anado y los
enermos del hospiIal lo realiza mejor el sexo emenino " (Seymer, 19J2; P. 40). Los
Caballeros 1euInicos adquirieron ran poder en Alemania, y muchos hospiIales ueron puesIos
en sus manos. DierenIes principes los obsequiaron con randes posesiones en varios paises,
parIicularmenIe en Sicilia. Sen las reerencias disponibles, su hisIoria es similar a la de los
Caballeros de San Iuan, aunque su servicio de enermeria no ue Ian eecIivo. En el silo XlV ya
habian cumplido su desIino.
Los Caballeros de San Lzaro
Sen alunos hisIoriadores, los Caballeros de San Lzaro ueron la ms anIiua de
Iodas las rdenes hospiIalarias. Se especula sobre la posibilidad de que se oriinara a parIir del
hospiIal consIruido por San 8asilio en Cesarea, que disponia de una casa separada para los
leprosos. 1ambin se ha inIenIado seuir su rasIro hasIa los dias en que CrisIo resuciI a Lzaro,
el hermano de NarIa y Naria. Cualesquiera que ueran los orienes de esIa orden, es seuro el
hecho de que la lepra, que siempre habia sido un problema social, se convirIi en su razn de
ser. Los leprosos habian sido excluidos de la sociedad y coninados en insIiIuciones llamadas
Ia7aIe11, en honor al leproso que se ciIa en la parbola del hombre rico. A los que no eran
inIernados en insIiIuciones se les obliaba a llevar un vesIido disIinIivo o un badajo de madera
para avisar de su proximidad; permanecian aislados y se les consideraba incurables. En aqul
Iiempo el Irmino IepIa Iambin se aplicaba a la siilis y a numerosas enermedades crnicas de
la piel.
Los miembros de los Caballeros de San Lzaro no solo eran uerreros que habian
parIicipado en las Cruzadas sino que ellos mismos habian padecido el azoIe de la lepra. Al
principio ue una orden puramenIe de enermeria, pero en el silo Xlll ya conIaba con
combaIienIes armados enIre sus miembros. EsIe hecho dio luar a la aparicin de dos caIeorias
de caballeros, los uerreros y los hospiIalarios, que esIaban diriidos por un ran maesIre,
perIenecienIe a una amilia noble y que Iambin era leproso. EsIa rela perdur hasIa 125J,
cuando el Papa lnocencio lV dio permiso para eleir a una persona no leprosa para esIe caro.
Con la incorporacin del aspecIo blico, el cuidado de los leprosos se convirIi en un acIor
secundario y la orden acab por hacerse puramenIe miliIar. Empez una poca de decadencia
y deIerioro, hasIa que el Papa lnocencio Vlll suprimi la orden en el silo XV. Los Caballeros de
San Lzaro dejaron de exisIir por compleIo en 18J0.
Los deIalles del Irabajo de la orden permanecen oscuros. ExisIe poca inormacin acerca
de cual era el verdadero servicio que presIaban a los enermos pobres y a los leprosos. Sin
embaro, despus de las Cruzadas la incidencia de la lepra comenz a disminuir y con ello la
necesidad del Irabajo especial de la orden. Al iual que ocurri con oIros HospiIalarios, los
Caballeros de San Lzaro, recibieron donaciones imporIanIes como muesIra de aradecimienIo.
Sen NuIIin y Dock (19J7) Iambin exisIia una rama emenina de esIa orden. Sin embaro,
son pocas las uenIes que la ciIan.
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1anIo el hbiIo como la cruz de los primeros Caballeros de San Lzaro variaban sen
los dierenIes paises. Se desconoce el color de la cruz oriinal, pero su orma se disIinuia por
Iener los cuaIro brazos de la misma loniIud y un poco ms brillanIes en las punIas. La cruz
rancesa era de ocho brazos y color dorado y verde, o bien una cruz de color prpura con unas
diminuIas lilas doradas en las esquinas. La cruz iIaliana era blanca y verde. El emblema de la
orden de San Lzaro ue adopIado por la Asociacin de Enermeras alemanas.
La aparicin de las rdenes Nendicantes
La rpida propaacin de los males y enermedades y el miedo asociado a las plaas
dieron luar a una Iendencia a la arupacin social para las labores de enermeria y el Irabajo
en la comunidad. El ervor reliioso aumenI y llev al desarrollo de Iipos de cuidados dierenIes
de los que se habian requerido cuando los monasIerios eran los punIos ocales de las
comunidades. Se empez a ponderar la enorme raIiicacin que podia alcanzarse medianIe el
reIiro IoIal de esIe mundo. De esIa orma surieron las rdenes reliiosas de misioneros, que se
compromeIian a una vida de pobreza absoluIa. EsIos rupos eran un ejemplo de las Iendencias
democrIicas y seculares que se desarrollaron junIo con las rdenes miliIares. Sin embaro, en
esIe caso la expansin del crisIianismo se produciria por medios paciicos. Nuchas personas
devoIas se adhirieron a esIe movimienIo.
El xiIo de la empresa suponia llevar la reliin y la enermeria al propio enIorno de la
enIe. Las rdenes NendicanIes se undaron para cumplir esIe objeIivo. Sus miembros vivian
como parIe del mundo, no poseian nada en propiedad, daban sus perIenencias a los pobres y
seuian las enseanzas de CrisIo. Dependian de la mendicidad para sus susIenIo, prcIica que
les an el nombre de AenuI.an1e. La personiicacin de esIe planIeamienIo ue San
Francisco de Asis (1182-1226), quien cre Ires rdenes reliiosas: la primera, los Frailes Nenores
(hermanos menores), era para Frailes; la seunda, las Clarisas Pobres, era para monjas, y la
Iercera, los 1erciarios, se diriia a los hombres y mujeres laicos que deseaban seuir con su vida
selar. (SanIo Domino Iambin und Ires rdenes que seuian esIe mismo esquema).
San francisco de Ass. San Francisco de Asis ha sido uno de los sanIos ms conocidos y queridos
de la hisIoria. Naci en un enIorno de riqueza y bienesIar como hijo de un comercianIe de
Iejidos de Asis, pas su inancia como un joven alere y sin preocupaciones. La vida de
Francisco cambi Iras surir una rave enermedad hacia los 20 aos. Sin embaro, ya anIes de
esIe episodio miraba con aversin las miserias que prevalecian en la sociedad, y le aecIaba
especialmenIe la condicin de vida de los leprosos. Por una serie de circunsIancias, en parIicular
la donacin de randes canIidades de dinero a los pobres, Francisco ue desheredado por su
padre. Rechazado por su amilia, se march al campo, solo, descalzo y vesIido con una Iosca
Inica marrn ceida a la cinIura con una pesada cuerda blanca. Abrumado por los surimienIos
de los pobres y enermos, dedic su vida a aIenderlos. Quiz lo ms imporIanIe es que
proporcion un ejemplo de consideracin de los seres humanos como individuos:
/ gue uI1Inue a e1e enuIn uem.Ia1a ue .uaIguIeI meI uema e gue Jama enan nI 7ue
enanau pI Ia IIuIn ue Ia ue1In ue Ia maa... /aIa eI un mIe IempIe eIa un mIe y
nun.a ueapaIe.Ia en1Ie una uena mu.euumIe .m 1amp. I a.Ia en un ueIeI1. HnIaa a
1u I mIe, e ue.II, n I I amaa In gue I Iepe1aa. E1 eIa I gue Ie .n7eIIa u
ex1IaIuInaII pueI peInaI. ueue eI /apa a1a eI uI1Im menuI, ueue eI 6uI1an ue 6IIIa en u
aI1a.Ine ue paIa.I a1a I aIapIen1 IauIne aIIa1Ianu u maueI, Jama u mIe
gue mIIaIa e .en1eIIean1e J maIIne In e1aI euI ue gue /Ian.I. BeInaIune e1aa
In1eIeau en eI, en u pIpIa +Iua In1eIII, ueue Ia .una a1a Ia 1uma, eI mIm eIa eI +aIIau y
1mau en eII, y n e Ie anauIa ImpIemen1e a I uepJ ue aIuna pII1I.a .IaI a I mIe
ue aIun u.umen1 .IeIIaI.
ChesIerIon, 1924; P. 141-142
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San Francisco se convirIi en el paladin de los leprosos; a menudo visiIaba las leproserias, y
los enermos siempre le esperaban sabiendo que no solo les Iraia limosna sino Iambin amor. Al
principio San Francisco se convirIi en el objeIo de burla de la ciudad, pues la enIe no podia
comprender su esIrecha relacin con los leprosos. 1anIo nios como adulIos le Iiraban Iierra y
le riIaban "IPazzo, Pazzo!. Sen Robinson (1946), es probable que el aspecIo plido y
enjuIo y el rosIro cadavrico con los ojos ardienIes le hicieran parecer realmenIe un loco. El
Irabajo de Francisco con esIos desheredados lle a inluir e inspirar a oIros para inIenIar
mejorar su condicin.
LenIamenIe comenzaron a reunirse discipulos a su alrededor; cuando ueron doce,
marcharon a roma a pedir permiso al Papa lnocencio lll para predicar y llevar una vida ascIica.
Con la aprobacin papal, los Franciscanos, o la orden de los Frailes Nenores (hermanos menores),
crecieron rpidamenIe. Su hbiIo ue la misma Inica Iosca ceida con una cuerda que habia
llevado San Francisco. El color de la prenda podia ser marrn o risceo, y en esIe caso a los que
la llevaban se les llamaba Frailes Grises. La pobreza y la humildad ueron las piedras anulares
de la orden Franciscana; mendiaban para los propios miembros y para los pobres.
San Francisco muri en 1226 conscienIe de que su orden se esIaba alejando del concepIo
oriinal de pobreza y sencillez IoIales. El liderazo pas a oIras manos y se esIableci una
nueva rela. La esIrucIura de la orden se hizo ms compleja y se adquirieron propiedades.
lncluso alunos hermanos se insIalaron en las universidades anIes de la muerIe de San
Francisco, a pesar de la uerIe oposicin de sIe a la erudicin. 1anIo como Francisco como
Clara ueron canonizados, y sus cuerpos reposan en su Asis naIal. La iesIa de San Francisco de
Asis se celebra el 4 de ocIubre.
En la poca en la que los Franciscanos empezaban a ser conocidos, SanIo Domino
(1170-1221) cre la orden de los Predicadores, los Dominicos. Domino, un miembro de una
noble amilia de Guzmn, en CasIilla, habia abandonado la idea de converIirse en monje de un
monasIerio con el in de Iener un conIacIo ms direcIo con los ricos y los pobres que necesiIaban
ayuda espiriIual. Se dedic a reinserIar en la ilesia a aquellos que se habian alejado de su
camino y a converIir a los incrdulos. En Iorno a l se reunieron IanIo hombres como mujeres,
esIablecindose el ncleo del que suririan los Dominicos. Los seuidores eran enviados al
exIranjero como predicadores misioneros en un inIenIo por converIir al crisIianismo en la nica
reliin. La orden pracIicaba la pobreza IanIo individual como colecIiva. La Inica de los
Dominicos hecha de alodn blanco se cubria con una capa nera con capucha. A esIa capa se
debe el nombre de Frailes Neros con se conocia a los Dominicos.
De enIre las ilas de los Franciscanos y los Dominicos surieron eminenIes leIrados.
Nuchos de ellos ensearon en las randes universidades, como la de Padua, Colonia, Viena,
Praa y Paris. Cabe recordar al dominico AlberIo Nano; al Franciscano Roer 8acon, quien
hacia hincapi en el valor de la observacin, la experimenIacin y el razonamienIo inducIivo, lo
que ayud a senIar las bases de la ciencia experimenIal, y al dominico SanIo 1oms de Aquino,
quien esIudi con los 8enedicIinos en NonIecasino y escribi la 6umma TeIIa, su mayor
obra.
Santa Clara de Ass. La vida de SanIa Clara de Asis (1194-125J) esIuvo esIrechamenIe unida
a la de San Francisco. Clara, la hermosa hija de una acomodada amilia de Scii, escuch a San
Francisco predicar en las ilesias de Asis a la edad de 16 aos. Acab por convencerse de que la
orma de vida de sIe, la pobreza exIrema, era la que el Seor deseaba para ella. Creia que
adopIando esIe Iipo de vida enconIraria el bienesIar, la paz y la aleria. Clara permaneci en el
hoar paIerno hasIa la edad de 18 aos, momenIo en el que huy a la capilla de los Franciscanos
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y cambi su caro vesIido y sus joyas por una Iosca Inica de alodn. Francisco corI su lara
cabellera y recibi sus voIos de pobreza, casIidad y obediencia. Clara vivi en un convenIo
benedicIino duranIe un breve periodo hasIa que se und un convenIo especial para ella. Se le
unieron oIras mujeres que deseaban comparIir esIa vida sencilla, y asi comenz la seunda
orden de San Francisco, conocida comnmenIe como la orden de las Claras Pobres (Clarisas),
con Clara como su Abadesa. Poco Iiempo despus, el ejemplo de Clara ue seuido por su
hermana menor lns.
Se cree que las claras pobres se dedicaban especialmenIe al cuidado de los leprosos, a
los que alberaban en pequeas chozas de barro y zarzales alrededor de su convenIo de San
Damin. Sin embaro, las reerencias sobre el servicio que realmenIe proporcionaban discrepan
de orma considerable. Un auIor (AusIin, 1957) suiere: "ProbablemenIe seria un error aIribuir
a las Damas Pobres, cualquier acIividad exhausIiva en el cuidado de los enermos. Al parecer su
principal preocupacin se concenIra en la vida conIemplaIiva (P. 67). AusIin conIina diciendo
que "la rela de 1259 indica que las Clarisas Pobres cuidaban a sus propios miembros, pero no
esI claro que esIos cuidados se exIendieran a la comunidad que las rodeaba (P. 69). OIros
auIores (NuIIin y Dock, 19J7; Robinson, 1946; Iamienson y Sewall, 1950; Shryock1959)
Iambin comenIas las acIividades de esIa orden de monjas Franciscanas.
Clara sobrevivi a San Francisco en ms de 25 aos. 1ras su muerIe, la orden experimenI
numerosos cambios. Sen las pocas y los paises, la orden ha sido conocida con disIinIos
nombres: la Orden de las Damas Pobres, Clarisas, Ninorisas y Claras Pobres. Era una orden
esIricIamenIe de clausura. Las hermanas proesas que seuian la Rela nunca salian de los
muros del convenIo; no Iuvieron conIacIo con el mundo exIerior hasIa despus de la Reorma
ProIesIanIe. Desde su undacin, las Claras Pobres, al iual que oIras muchas conreaciones
de hermanas que adopIaron la Rela Franciscana, han creado numerosos hospiIales e insIiIuciones
para enermos.
Los 1erciarios: las rdenes terceras de San francisco y Santo Domino
Los Ierciarios, u Ordenes 1erceras, ueron undados para laicos de ambos sexos que no
deseaban renunciar a su vida mundana. 1enian que pracIicar la caridad y la devocin a Dios de
una orma similar a las ordenes reliiosas. Alunas comunidades de 1erciarios llevaban
prcIicamenIe la misma vida que los reliiosos salvo en lo reerenIe a la clausura. EsIas ordenes
aIrajeron a miles de personas de Iodas las clases y consIiIuyeron una uerza poderosa duranIe
muchos aos. Ns Iarde, alunas se Iransormaron en comunidades (surieron convenIos en
disIinIos paises), que a menudo Iomaban la enermeria como principal acIividad. La idea se
hizo Ian popular que se insIiIuy un ran nmero de ordenes 1erciarias, lo que obli a Greorio,
en el Concilio de Lyon (1272), a reducirlas a cuaIro: Los Dominicos, Los Franciscanos, los
CarmeliIas y los AusIinos.
La orden 1erciaria que compendiaba los ideales de San Francisco, represenI el
renacimienIo del primer espiriIu crisIiano. La reliin se concreIaba en el campo de la vida
coIidiana, y se brindaba un servicio desinIeresado y Iil a la humanidad. Nuchos de los enermeros
sanIos ms amosos perIenecieron a esIa orden de San Francisco: lsabel de Hunria (1207-
12J1), Luis de Francia (1214-1270), lsabel de PorIual (1271-1JJ6), lsabel de Francia, Ana de
8ohemia y Friida de Suecia (1uker y Nalleson, 1900).
SanIa lsabel de Hunria ue probablemenIe la ms renombrada de las mujeres 1reciarias
de San Francisco. Sus virIudes han quedado plasmadas en prosa, poesia, pinIura y msica.
lsabel, hija del rey Hnaro Andrs ll, se cas a la edad de 14 aos con Ludovico de 1urinia y
ue madre de 4 hijos. Con la ayuda de su marido consIruy hospiIales en 1urinia y aIendi
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humildemenIe a los enermos con sus propias manos. DiariamenIe disIribuia limosnas enIre los
pobres, alimenIaba a los hambrienIos, cuidaba a los leprosos, baaba a los recin nacidos y
consolaba a sus madres con especial Iernura. La suya ue una vida de piedad, asceIismo y
ausIeridad exIremos. lsabel ue la heroina de hermosos relaIos IanIo hisIricos como de iccin.
1al vez el ms conocido sea el de las rosas milarosas. Se cuenIa que un dia de invierno en que
lsabel llevaba una cesIa de comida a los pobres, se enconIr con Ludovico (en alunos relaIos
se encuenIra con su padre poliIico). lrriIados por las quejas de la amilia conIra lsabel, Ludovico
le pidi que le enseara lo que llevaba en la cesIa. Al abrirla, apareci un ramilleIe de capullos
de rosas blancas y rojas.
A la muerIe de Ludovico duranIe las Cruzadas, lsabel ue expulsada del casIillo de su
marido, en WarIbur, por su amilia poliIica. Se uni a la orden 1erciaria de San Francisco y
consIruy el hospiIal ranciscano de Narbur, donde pas el resIo de su corIa vida cuidando a
los enermos. lsabel era considerada una excelenIe oranizadora, adminisIradora y enermera.
Su concepcin de la asisIencia social emanaba un aire moderno, ya que su servicio hacia los
necesiIados esIaba "Ieido de discrecin; y en vez de omenIar la ociosidad, a los que podian
Irabajar los empleaba sen sus uerzas y capacidad (8uIler, 19J4, Vol. 10; P. 4J). lsabel,
que siempre Iuvo una salud ril, muri a la edad de 24 aos. lnsIiIuida como paIrona de la
enermeria se la conmemora el 19 de Noviembre. Alunos consideran a lsabel como la propulsora
de las enermeras visiIadoras y de salud pblica del silo XX. A las Nonjas Grises del silo Xlll,
que Iambin eran 1erciarias de San Francisco, se las llamaba a menudo Hermanas de SanIa
lsabel, ya que la habian eleido como su paIrona.
San Luis lX ue oIro sanIo cuyo Irabajo con los leprosos ha pasado a la posIeridad. Su
especial dedicacin a las necesidades de sIos ue reconocida y respeIada por sus sbdiIos, que
manIuvieron un laro duelo a su muerIe duranIe una de las Cruzadas. Francia loreci bajo su
reinado y oz de paz y prosperidad. Luis, que aIendia personalmenIe a los enermos, dedic
su vida al IraIamienIo humaniIario de Iodas las personas. EsIaba inIeresado en la educacin
parIicularmenIe para los Irabajadores de la salud, y colabor para hacerla realidad. Sus esuerzos
se Iradujeron en la SainI- Chapelle de Paris y en la escuela de la Sorbona de la universidad de
Paris. Luis perIeneci a los ranciscanos 1erciarios.
La Orden 1erciaria de SanIo Domino ue undada oriinalmenIe para recuperar las
propiedades de la llesia. Sin embaro los 1erciarios asumieron oIros servicios y ayudaron a los
pobres y a los enermos como parIe habiIual de su deber reliioso. Seuian el modelo de la
Orden 1ercera de San Francisco. ExisIen indicios de que se esIableci una cierIa compeIencia
enIre ambos rupos. Robinson posee un relaIo inIeresanIe sobre esIa rivalidad:
DmIn eIa eI ImI1auI, /Ian.I. 7ue eI .IeauI, y Ia I1IIa ue DmIn .aIe.I ueI 7ue em.InaI
ue Ia Ieyenua ue /Ian.I.. Auema I 7Ian.I.an 1enIan Ia Ine1ImaIe +en1aJa ue gue I Ie eI
.ueIp ue u 7unuauI aIan Iu In7IIIua mIIaIamen1e Ia .In. eIIua gue CII1 aIa
Ie.IIu en u .Iu.I7IxIn. 1Ia Ia mueI1e ue /Ian.I., CIaIa +I Ia eIIua en u pIe, peI n puu
ex1IaeI I .Ia+ gue Ia peI7Iaan. DuIan1e Ia II+aIIuau .n1empIanea en1Ie /Ian.I.an y DmInI.,
Ca1aIIna +In aI Ie.a1e ue e1 uI1Im. CII1 pu un anIII en u ueu .m pIuea ue gue eIIa
eIIa u epa .eIe1IaI, y aI aIIuIIIaIe en una /IeIa ue /Ia Ie.II Ia .Ina IIIa ue Ia epIna
ueI 6enI... / /Ian.I.an neaIn eI e. .n 7IIaIuau, mIen1Ia gue I DmInI. a.ep1aan
7eI+Ien1emen1e Ia e1Ima.In ue 6an1a Ca1aIIna.
FInn, 7F4, /a. 4-4?
Los primeros miembros de la Orden 1ercera de SanIo Domino ueron conocidos como
los Aan1eIIa1e. Llevaban el hbiIo de los Dominicos: una Inica blanca ceida con un cinIurn
de cuero, un velo blanco y una casaca nera (man1IIIa1. NarariIa de NeIola ue la primera
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mujer joven que se uni a los Aan1eIIan1e. Era hija de padres ricos que la abandonaron porque
era ciea y deorme. NarariIa dedic su vida a las necesidades de los dems. 1enia una
especial predileccin por los presos, a los que visiIaba diariamenIe para llevarles comida, ropas
y medicinas. 1ambin oIras personalidades noIables se unieron a los 1erciarios Dominicos.
SanIa CaIalina de Siena (1J47-1J80), Iema avoriIo de los pinIores, a menudo es
represenIada en el acIo de expulsar demonios o en un esIado de xIasis con un lirio, una espina
o un libro. 1ambin aparece llevando una lmpara encendida, insIrumenIo que solia uIilizar en
sus visiIas nocIurnas al HospiIal de La Scala. (Su lmpara ue Ian amosa como la de
NihIinale aos ms Iarde). CaIalina 8enincasca era la hija de un rico mercader y la menor de
veinIicinco hermanos. Su hermano emelo muri duranIe el parIo. A la edad de 7 aos CaIalina
se consar a CrisIo. A los 18 aos se adhiri a la Orden 1ercera de SanIo Domino. La liIeraIura
caIaloa a CaIalina como enermera de hospiIal y visiIadora, asisIenIa social, reormadora de la
sociedad y de la llesia, paciisIa, mujer de esIado y ran misIica.
Cuando la NuerIe Nera (pesIe bubnica) se abaIi sobre Siena, CaIalina aIendi
personalmenIe a las vicIimas. DuranIe ms de un ao apenas volvi a casa, pues se pasaba los
dias y las noches en las salas de La Scala cuidando a los aliidos. Oraniz rupos de jvenes
camilleros para que IransporIaran al hospiIal a los aecIados de Iodas parIes de la ciudad. Sin
embaro, el aspecIo ms sobresalienIe de CaIalina ue su inluencia en los asunIos poliIicos del
momenIo. Nunca dud de enrenIarse a las ms alIas insIancias del pais, y Iuvo cierIa inluencia
en persuadir al Papa para que desisIiera de su acIiIud y reresara a Roma desde Avinon.
CaIalina inIenI iniciar una nueva Cruzada con el in de rescaIar Ierusaln de los musulmanes.
1ambin ue insIrumenIo reparador de las brechas abierIas enIre los miembros de las amilias
ms prominenIes de Gnova.
Las rdenes selares de enfermera
Al mismo Iiempo que se desarrollaban las rdenes miliIares y reliiosas, aparecieron
rupos de Irabajadores que se unieron para ormar rdenes semirreliiosas. EsIas rdenes no
seuian los voIos de la vida monsIica, y a menudo se las ha descriIo como Iuene eIaIe ue
en7eImeIIa. Hicieron randes conIribuciones a la enermeria y sirvieron a los enermos, los
pobres, los abandonados y los huranos en sus propias comunidades. En ocasiones Iambin
ejercieron la enermeria hospiIalaria. El desarrollo de esIas rdenes marca un hiIo de suma
imporIancia en la secularizacin de la enermeria. Su xiIo ue debido en parIe a su "liberIad
denIro de la comunidad.
OIra orden de hombres duranIe esIe periodo ue la de los AnIoninos (Hermanos
HospiIalarios de San AnIonio), undada alrededor de 1095 y que elabor su rela en 1218. Se
crearon casas en Francia, Espaa e lIalia. Sus miembros se dedicaron a los aecIos del "ueo de
San AnIonio, que probablemenIe era la enermedad del eroIismo. Se eriieron hospiIales
para las vicIimas de esIe proceso, que eran cuidadas amorosamenIe por los hermanos. Las
maniesIaciones alucinaIorias del eroIismo se han descriIo vividamenIe en la liIeraIura. En su
libro EI uIa ue 7ue ue 6an An1nI, Fuller (1968) relaIa un inIeresanIe broIe de eroIismo
aparecido en PoinI SainI_EspiriI, Francia, en 1951.
El orien del movimienIo 8euino es incierIo, y la eIimoloia del nombre permanece
conusa. Se suele aIribuir a un sacerdoIe de Lieja, LamberI le 8eue, quien promovi la
insIauracin de muIIeIe an.1ae en Iorno a su ilesia - enIre las que habia hijas de varones, de
caballeros y de nobles - en lo que ha dado en llamarse el primer beuinaje. EsIas mulieres
sancIae eran parIiculares que se idenIiicaban con un monasIerio medianIe la donacin de
parIe de su paIrimonio (si eran ricas) o el servicio volunIario (si eran pobres). No Iomaban voIos
y vivian en sus propios hoares. Con el Iiempo esIas mujeres se reunieron para seuir una vida
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comunal. Hacian los voIos de casIidad y obediencia duranIe el Iiempo que permanecian en
residencia, pero no renunciaban a los derechos de propiedad ni a sus posesiones. Eran libres de
casarse y abandonar la comunidad en cualquier momenIo. Las 8euinas de Flandes consIiIuyeron
una de las rdenes selares de enermeria ms prominenIes. PosIeriormenIe muchas de esIas
comunidades se hicieron 1erciarias de San Francisco o de SanIo Domino.
La oranizacin era exIremadamenIe simple. De dos a cuaIro mujeres vivian junIas en
pequeas casas consIruidas en un recinIo cerrado y arupadas alrededor de una ilesia u
hospiIal. EsIos beuinajes eran de una simplicidad pinIoresca. Los de 8rujas (alrededor de
1184) y GanIe (aproximadamenIe 12J4), En 8lica, son muy conocidos. Cada comunidad era
auIosuicienIe y ijaba sus propias relas, que debian ser aprobadas por el obispo de la dicesis.
ResulIa diicil describir adecuadamenIe el Irabajo de esIos beuinajes debido a su ran diversidad.
Al parecer, su objeIivo oriinal era de carcIer reliioso; se esorzaban por alcanzar la pereccin,
la reorma de la llesia y la salvacin de las almas. Habia miembros ricos y pobres, nobles y
humildes, y su Irabajo variaba de unos a oIros. Su aIuendo dependia de la localizacin eorica
de la comunidad.
Las 8euinas se manIenian a si mismas enseando, hilando y realizando oIras labores
de arIesania, aparIe de cuidar a los enermos en los hospiIales. lniciaron un servicio domiciliario
de enermeria y ijaron una cuoIa si la amilia era solvenIe. El Irabajo hospiIalario se convirIi
en uno de sus inIereses primordiales, lo que dio luar a la creacin de sus propios hospiIales,
donde ejercian la enermeria. Uno de los ms amosos ue el HIel Dieu de 8eaune, Francia,
undado en 144J. EsIos hospiIales Iambin conIaban con la colaboracin de las Hermanas de
NaIilde, una orden esIablecida por las 8euinas para esIe objeIivo exclusivo. DuranIe las uerras,
las pocas de hambre y las epidemias, los miembros de la orden converIian sus cabaas en
hospiIales; Iambin servian como enermeras en los campos de baIalla.
Las 8euinas siempre ueron muy populares enIre la enIe, pero enconIraron oposicin
y surieron un cierIo rado de persecucin por parIe de las auIoridades eclesisIicas. Los clrios
no podian Iolerar su independencia ni sus noIorias innovaciones en la vida comuniIaria. Las
8euinas ueran acusadas de herejia, y en 1215 el Papa prohibi la creacin de nuevos rupos
de ese Iipo. A pesar de la persecucin que surieron en diversos periodos, lorecieron se
exIendieron. Hacia inales del silo Xlll habia pocas comunidades que no dispusieran de un
beuinaje, y la orden Iambin se habia implanIado en oIros paises vecinos. Se esIima que por
aquel enIonces conIaba con unos 200.000 miembros. FinalmenIe, por moIivos diversos, se
produjo una disminucin radual en el nmero y Iamao de esIas oranizaciones. En la acIualidad
las 8euinas manIienen una exisIencia corporaIiva en 8lica. Sen una uenIe, consIiIuyen...
... una .munIuau ue muJeIe ue In1eIe I1II. In paI. /a IIeI1au e Inuepenuen.Ia ue u IIInaI
7Ima ue exI1en.Ia, u .aIa.1eI au1u7I.Ien1e, u uInIuau IIIepI.aIe y Ia uI.Ie.In, en.IIIez y
u1IIIuau ue u +Iua Iuen InaI1eIaIe. Han a1Ia+eau +I.II1uue 1Ian.e, peI IempIe .n euIIuau.
NuIIin y Dock, 19J7; P. 271
Alo ms Iarde aparecieron oIros rupos de mujeres. Uno de ellos ue la Hermandad de
la Vida Comn, reunida en Iorno a Gerhard GrooI, un idealisIa y lider inIelecIual. Las hermanas,
al iual que las 8euinas, no Iomaban voIos de compromiso, pero, a dierencia de ellas, no
conservaban ninn Iipo de propiedad privada. Vivian junIas de orma convencional, y ejercieron
una noIable labor de enermeria en las ciudades de la cuenca del Rhin. Su hbiIo consisIia en
un sencillo vesIido de color ris, y eran auIosuicienIes. La orden de hombres, Los Hermanos de
la Vida Comn, Iambin debe su undacin a GrooI. Los hermanos se dedicaban a los enermos
pobres e insIruian a los nios posIrados en cama. Fueron considerados como los maesIros de
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escuela del momenIo. 1oms de Kempis vivi y esIudi con esIa comunidad.
OIra conraIernidad inIeresanIe ue la Hermandad de la Nisericordia, que apareci
hacia 1244 en Florencia. Fundada primordialmenIe como una sociedad ambulaIoria de
volunIarios, esIaba compuesIa por un rupo de laicos reliiosos. Sus miembros acIuaron en
numerosas ciudades iIalianas, y se les conoci como la "Hermandad Enmascarada. EsIa
denominacin deriva de la creencia de los miembros de que sus conIribuciones slo alcanzaria
la recompensa espiriIual si no eran reconocidos por los dems.
La orden de los Hermanos Alejianos se orm en 1J48 para colaborar en el cuidado de
las vicIimas de la pesIe bubnica. EsIe rupo de hombres laicos Iambin se encaraba del
enIierro de los muerIos. San Alejo, un romano del silo V dedicado al cuidado de los enermos
en un hospiIal de Edesa, ue eleido como sanIo paIrn. EsIo sucedia en 1469, momenIo en
que el rupo se oraniz bajo la Rela AusIiniana. EsIa orden siue cuidando adolescenIes,
un hoar de reposo y un hoar para hombres ancianos siuen bajo la IuIela y aIencin de sus
miembros. Los Hermanos Alejianos Iambin orman parIe del personal del Nemorial HospiIal
and Clinic de la ciudad de los Nuchachos en Nebraska (EE.UU.). En una poca, la Alexian
8roIhers HospiIal School o Nursin de Chicao ue la mayor escuela de enermeria masculina
de los EsIados Unidos.
fl crecimiento de los hospitales
DuranIe la 8aja Edad Nedia el Papa lnocencio lll apoy el desarrollo de hospiIales en
las ciudades europeas. A los jerarcas de la llesia y a los ciudadanos inluyenIes que le visiIaban
los insIaba a esIudiar el modelo del HospiIal del SanIo SpiriIo y a oranizar insIiIuciones similares
en sus propias comunidades. EsIa idea de los hospiIales urbanos ue acoida con apoyo y
aprobacin, y en alunos casos los hospiIales pasaron de orma amisIosa del conIrol eclesisIico
al selar. AumenI rpidamenIe el nmero de hospiIales, cuyo Iamao variaba osIensiblemenIe.
Varios acIores conIribuyeron a la demanda de ms hospiIales: los hospiIales exisIenIes se
habian oranizado como oranaIos, hosIales para viajeros enermos y casas de caridad; las
enermedades conIaiosas eran inconIrolables; la vida urbana se habia desarrollado de orma
acelerada, y las condiciones de hacinamienIo en que se vivia conIribuian a propaar las
enermedades.
En eneral, los hospiIales se ediicaban para cuidar a los enermos pobres. Las salas eran
muy espaciosas, y la inIimidad solia obIenerse medianIe el uso de cubiculos. Las esIrucIuras
eran por lo eneral de ran belleza, al haber sido consIruidas en un momenIo en que la ediicacin
pblica Ienia que ser una obra de arIe. Los ms randes adopIaban una orma arquiIecInica
similar a la de las ilesias de la poca.
En IeaIIuau, aI eI+auI mueIn eI ape.1 ue una en1Iaua paeIIn pIIn.IpaI Ie aIIa ueIIu
eI In1eIII ue una IIeIa. / JeIne ue paJa 7ueIn u1I1uIu pI .ama ue maueIa, y Ia .I1Ina
pIpI.Inaan una .IeI1a In1ImIuau. Aumen1aIn Ia exI1en.Ia ue Ipa ue .ama y man1a, y e
pIaIe gue uIeIa un ampII epa.I ueuI.au a Ia IanJa, paIa pIpI.InaI aIImen1, y aI
mIIn ue +Ien1 aua a 7In ue pIepaIaI eI maIz ,1II1 paIa I pa.Ien1e. Aungue I euI7I.I
euIan Ienu 7II y .uI eun I .anne mueIn, upuIeIn una Ian meJIa en .mpaIa.In
.n Ia ueIaua y umIIue In1aIa.Ine ue Ia p.a C.uIa.
Shyrock, 1959, P. 109-110
Las prcIicas de adminisIracin e hiiene variaban de un hospiIal a oIro; a veces eran
buenas y a veces no. Los hospiIales, que por lo eneral esIaban bien doIados, habian sido
consIruidos en luares cuidadosamenIe escoidos. Hay que Iener en cuenIa que los hospiIales
medievales eran un luar donde manIener, y no curar, a los pacienIes. El concepIo de curacin
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evolucion lenIamenIe y no se eneraliz hasIa inales del silo XlX. Lo cuidados de enermeria,
enocados bsicamenIe a la cusIodia del pacienIe, se dispensaban las 24 horas del dia. En
eneral corrian a caro de los monjes y monjas, aunque los sirvienIes Iambin eran empleados
a Iiempo parcial. Sin embaro, resulIa diicil deIerminar el nivel al que se producia la divisin
del Irabajo. Con el paso de los silos, no siempre hubo una doIacin suicienIe de enermeros.
1ambin empezaron a producirse oIros cambios; el lecho empez a cobijar a ms de un enermo;
en ocasiones los pacienIes no slo esIaban sucios sino mal alimenIados; se eneraliz la prcIica
de emplear a individuos de poco carcIer para aumenIar la doIacin de personal de enermeria...
Era el primer aIisbo de decadencia en la enermeria, decadencia que acabaria por producirse y
que persisIiria duranIe un laro y Ierrible periodo.
Una cosIumbre de esIa poca era exponer cuadros en los hospiIales como IerapuIica
de enIreIenimienIo para los pacienIes. El HospiIal de San Iuan de 8rujas, en 8lica, es un claro
ejemplo de esIa prcIica. Fundado en 1118 por monjes y monjas AusIinos como hosIal para
viajeros, sus ediicios ms anIiuos se conservan como museo. EsIe hospiIal posee seis cuadros
del maesIro lamenco Hans Nemlin.
El primer hospiIal briInico ue sin luar a dudas el de York, consIruido por AIhelsIane
alrededor del ao 9J6. 1ambin era una casa de caridad y Ienia un pabelln para leprosos El SI.
Giles, HospiIal ue eriido por la Reina NaIilde en 1101 para el cuidado de cuarenIa leprosos.
EsIa reina Iambin ue pieza clave en la ediicacin del HospiIal o SI. HaIherine en Londres en
1148. La enermeria en esIos hospiIales la ejercian mueres de noble cuna, que adems pracIicaban
la enermeria vecinal en los hoares de los pobres. La oranizacin de esIos cenIros incluia
ambos Iipos de servicios de enermeria.
El SI. 8arIholomews HospiIal probablemenIe es el que posee el reisIro conIinuo de
servicio ms laro de Iodos los hospiIales del lmperio 8riInico. Fue undado en 112J por
Rahere, quien alcanz ama como jular de Enrique l y ms Iarde se uni a los monjes AusIinos.
Rahere se convirIi Iras una pererinacin a Roma, donde cay ravemenIe enermo. PromeIi
consIruir una ilesia y un hospiIal en honor a San 8arIolom si sanaba y reresaba sano y salvo
a lnlaIerra. DuranIe la Reorma el hospiIal ue incauIado por Enrique Vlll. Las splicas del
Correidor y los ciudadanos de Londres consiuieron que de nuevo se convirIiera en hospiIal.
Aunque en sus orienes ue casa de caridad y oranaIo, a parIir del silo Xlll el SI. 8arIholomews
se convirIi exclusivamenIe en hospiIal.
El SI. 1homas HospiIal ue undado en 121J por Ricardo, prior de 8ermondsey. EsIa
insIiIucin se hizo amosa en el silo XlX cuando Florence NihIinale esIableci alli la primera
escuela de enermeria. Debido a su esIraIica siIuacin en medio de un rea densamenIe
poblada de Londres, en la ruIa principal hacia Roma y oIras ciudades, el SI. 1homas HospiIal se
convirIi en hospiIal para los enermos, reuio para los pobres y hosIal para los viajeros y
pererinos. No se admiIia a los leprosos, que eran enviados al cercano Lock HospiIal (el
SI. 1homas paaba sus asIos). Habia una sala de "impuros para las enermedades conIaiosas,
un pabelln para hombres y oIro para mujeres; Iambin se admiIia a los nios. Adems, exisIia
una sala de parIos para mujeres solIeras, que habia sido donada por el amoso Richard
WhiIIinIon.
El 8eIhlehem HospiIal ue la primera insIiIucin inlesa que se dedic a los enermos
menIales. Fue creado en 1247 por Simn FiIz Nary, oicial de la jusIicia de Londres, como
prioraIo. Aunque oriinalmenIe ue un hosIal de SanIa Naria de 8eln, qued insIiIuido como
hospiIal alrededor de 1JJ0. DuranIe el silo XlV aparece ciIado como asilo menIal, que se hizo
rpidamenIe inominioso por el IraIo bruIal al que eran someIidos sus enermos. Se ha dicho
que cuando los pacienIes respondian al IraIamienIo, eran enviados a las calles a mendiar para
su susIenIo. Llevaban brazaleIes de meIal para ser idenIiicados como enermos menIales y
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eran llamados "1om o8edlams. Los pacienIes violenIos, que eran encadenados en celdas, se
convirIieron en una de las aIracciones IurisIicas de Londres duranIe el silo XVlll. Las cuoIas de
admisin proporcionaban una uenIe de inresos para el hospiIal. El nombre del hospiIal se
conIrajo radualmenIe hasIa "8edlam. En la acIualidad esIa palabra se uIiliza para describir
un luar donde los necios se renen a charlar.
El Ospedale SanIa Naria deli lnnocenIi ue consIruido en 1451 como asilo para nios
abandonados. 1ales nios morian o se converIian en propiedad de la persona que los enconIraba.
A menudo eran recoidos y vendidos por dinero, por lo que eran presa consIanIe de los IraicanIes
de esclavos. EsIe hospiIal lorenIino ue consIruido con ondos de un remio de comercianIes
de seda. La esIrucIura en si consIiIuia una obra de arIe arquiIecInica. EsIaba adornada con los
amosos medallones de Andrea della Robbia (14J5-1525). Se inici una especie de sisIema de
padres adopIivos sen el cual sIos promeIian IraIar a los huranos como a sus propios hijos.
O el hospiIal o los padres adopIivos enseaban a los nios un oicio.
La medicina en la aja fdad Nedia
Al Iiempo que se consIruian hospiIales en la mayoria de ciudades europeas, Iambin se
iban desarrollando nuevas universidades con sus escuelas de medicina. El renacimienIo de una
proesin mdica laica aIrajo a los mdicos hacia los hospiIales duranIe la lIima parIe de la
Edad Nedia. Los mdicos ms repuIados eran aquellos que habian asisIido a la universidad y
habian obIenido la raduacin de docIor en medicina. El comienzo de la inIerrelacin enIre los
mdicos los hospiIales se produjo cuando aquellos empezaron a ser llamados a las insIiIuciones
para que visiIaran o conIrolaran a un pacienIe. Es posible incluso que los mdicos cobraran una
cuoIa si eran llamados de orma reular.
/a meuI.Ina +I+I u uIa ma .uI a pIIn.IpI ue Ia ep.a meuIe+aI. A 7InaIe ue e1e peIIu
pueuen uI1InuIIe u .IIIen1e uen1I ue Ia pIa.1I.a meuI.a. /I un Iau, IeuI1a a1an1e e+Iuen1e
una epe.uIa.In +ana .n p.a nInuna pIe.upa.In pI I ape.1 +I y Ia ugueua ue Ia
+eIuau, pI 1I, e e1aan .Imen1anu I 7unuamen1 ue Ia meuI.Ina .Ien1I7I.a Ia.Ia aI
Ieue.uIImIen1 y Ia 1Iauu..In ue I mae1I an1Iu y eI u ma 7Ie.uen1e ue Ia uIe..In ue I
1eJIu uman. En ep.a an1eIIIe Ia enenanza ue Ia ana1mIa e aIa aau .aI ex.IuI+amen1e
en CaIen, Ia mayI paI1e ue Ia eI+a.Ine ue CaIen pI.euIan ue uIe..Ine IeaIIzaua en
anImaIe.
/Iank, 7F3, /a. 7UF-77U
DuranIe esIe Iiempo siuieron siendo habiIuales las randes launas de conocimienIo y
las supersIiciones. Sin duda, la mayor parIe de sIas habian sido heredadas del mundo anIiuo
y de los anIepasados Iribales.
/ 1I.aII Ie.e1aan IemeuI 1an IIuI.uI .m I ex.Iemen1 ue ..uIII, u1I1u1 ma
e.nmI. paIa Ia en1e gue n puIa .1eaIe una .uIa 1an ex1I.a. /n.Iu eI Ian .IIuJan /aIe
.nIueIaa gue eI pI+ ue mmIa y eI .ueIn ue unI.InI eIan IemeuI +aII. AI pIIn.IpI ue I
1Iemp mueIn Ia pa1a1a 7ue u1IIIzaua .m meuI.amen1 an1e ue gue e eneIaIIzaIa .m
aIImen1, e .IeIa gue eI .a7e y eI 1e pIe+enIan Ia a.IuI...
6eIIev y Auee, 7F4, /a. 773
El uso de la asIroloia y de la alquimia eran prcIicas acepIadas; los mdicos consulIaban
los horscopos de sus pacienIes IanIo como los libros de medicina para deIerminar los
IraIamienIos a seuir. An se coniaba en la IerapuIica humoral. Los sinos asIrolicos se
uIilizaban para deIerminar cundo debian adminisIrarse medicamenIos y cundo debia realizarse
una sanria, ya que los humores supuesIamenIe esIaban conIrolados por los planeIas. Los
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mdicos de la poca desarrollaron y pusieron en prcIica oIras varias Icnicas, enIre las que
desIacaban el uso de medicamenIos exIraordinarios, como por ejemplo el cuerno de unicornio;
la inhalacin de narcIicos para la anesIesia; el uso de especias como rmacos y de sanuijuelas
para las sanrias, y el examen de la orina.
SanIa Hildearde (1098 -1179), "la proeIisa del Rhin, ue una desIacada auIoridad
en medicina duranIe esIa poca. Naci en 8ockelheim en una amilia noble, rica y reliiosa. A
la edad de 8 aos ue enviada al convenIo benedicIino de clausura de Disibodenber. Hildearde
permaneci en esIe convenIo y inalmenIe se convirIi en su abadesa a la edad de J0 aos.
1iempo despus und oIro convenIo de caracIerisIicas similares cerca de 8inen, a orillas del
Rhin.
DuranIe sus 80 aos de vida, Hildearde realiz randes loros. Considerada como una
de las mujeres ms randes del silo Xll, ue misIica, poeIa, proeIisa y mdico. Ella aIribuia sus
exIraordinarios poderes inIelecIuales a una especie de revelacin que Ienia con recuencia y
que la llevaba a un esIado de Irance. Hildearde predijo aconIecimienIos Iales como la caida
del lmperio Germnico, la lleada de la Reorma y los desasIres del Papado (NuIIin y Dock,
19J7). NanIenia una comunicacin reular con reyes y principes. Los pererinos a menudo
buscaban sus adverIencias y consejos; los invlidos acudian a ella para ser curados.
Los conocimienIos de Hildearde abarcaban la ciencia mdica, la enermeria, la msica,
la boInica de planIas medicinales, las ciencias naIurales y la ilosoia espiriIual y reliiosa. Fue
una escriIora proliica en numerosas aceIas, incluyendo la Ieoloia y la ilosoia. Sin embaro,
su mayor erudicin correspondi al campo de la medicina. Hildearde ue ms ilusIre como
mdico que como enermera, aunque combinaba las arIes de ambas disciplinas en su Irabajo.
(Con Iodo, en sus bioraias no aparece ninuna reerencia al Irabajo de enermeria en si ni al
cuidado de los enermos). No se sabe si en realidad pracIic la medicina o la enermeria, aunque
no hay duda de sus vasIos conocimienIos (EckensIein, 1896). Hildearde escribi dos volmenes
de medicina enIre 1151 y 1159, cuando conIaba casi 60 aos de edad. Uno de ellos, el /IeI
6ImpII.I AeuI.Inae, que consIaba de nueve libros, ue ediIado en el silo XVl bajo el IiIulo de
/yI.a 61. HIIueaIuI. El oIro, el /IeI CmpI1ae AeuI.Inae, consIaba de cinco libros y
IraIaba sobre las causas, sinIomas y curacin de las enermedades. 1ambin abordaba Iemas de
psicoloia normal y anormal. Hacia reerencia expresa a las ansiedades, obsesiones, idioIez,
obia y enermedad menIal, y airmaba: "Cuando la jaqueca, los vapores el vrIio aIacan
simulIneamenIe a un pacienIe, lo enloquecen y le alIeran la razn. EsIo hace creer a mucha
enIe que esI poseida por un espiriIu malino, pero no es cierIo. (8uIler, 19J4, Vol. 9; P.
2J4). OIra obra imporIanIe de Hildearde ue el /IeI CpeIum 6ImpII.I HmInI, que IraIaba
Iemas de anaIomia y isioloia. La ama de aspecIos abordados en esIas obras es asombrosa.
Hildearde predijo la auIoineccin, reconoci que el cerebro era el reulador de Iodos los
procesos viIales, enIendi la inluencia del sisIema nervioso y IraI el Iema de la vibracin y el
pulso de la sanre en las venas. Su erudicin inIelecIual le dio una supremacia naIural sobre sus
conIemporneos.
La obstetricia. El cuidado de la mujer embarazada y del recin nacido siempre ha sido un
indicador sensible del proreso social. ConIrariamenIe a la opinin popular, el parIo se ha ido
complicando con el avance la civilizacin. EsIo es parIicularmenIe cierIo enIre las poblaciones
urbanas. La vida sencilla y al aire libre de las mujeres primiIivas o de las esposas de los siervos
del eudalismo ue susIiIuida en la ciudad por un Irabajo ms bien monIono que Iendia a
sobrecarar cierIas parIes del cuerpo. Adems, la vida en la ciudad era anIihiinica en muchos
aspecIos. En los paises en que el raquiIismo Ienia una elevada prevalencia, la pelvis de la mujer
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a menudo se deormaba y obliaba a realizar operaciones de cesrea para salvar IanIo a la
madre como al nio. A menudo allecia la madre debido a la bruIalidad de la ciruia medieval.
A su vuelIa de OrienIe, las Cruzadas Irajeron consio la siilis, que se convirIi en una causa
imporIanIe de morIalidad inanIil y a veces incluso maIerna. Con recuencia se esIablecian
maIrimonios enIre individuos de razas dierenIes, lo que deIerminaba la unin enIre un hombre
y una mujer de esIrucIuras corporales dierenIes. Asi, la mujer podia dar a luz un nio demasiado
rande para el Iamao de su pelvis.
DuranIe la Edad Nedia, la paI1eIa, y no el mdico, era la encarada de Iraer los nios al
mundo. Slo en los casos complicados se le pedia al barbero / cirujano que ayudara en el parIo.
A veces se maIaba al eIo y el cuerpo era exIraido medianIe Ioscos insIrumenIos que se
inIroducian por la vaina. Los mdicos acrediIados slo aIendian a las mujeres embarazadas en
casos especiales, eneralmenIe si la mujer era de amilia noble o la amanIe del rey. De hecho,
los servicios del mdico en esIa rea no eran valorados y habia uerIes prohibiciones conIra su
uso. Un Ial DocIor WerII, de Hamburo, ue quemado en la houera en 1522 por aIender a un
parIo vesIido de mujer.
ExisIen numerosos cuadros que relejan la prcIica de la obsIeIricia por parIe de las
parIeras. El alumbramienIo se represenIa de ormas muy variadas, y se incluyen dierenIes
Iemas: la uardia de la sala de parIos para eviIar la inIromisin mdica; la presencia de una
parIera y del ama de cria; las dierenIes posiciones uIilizadas para el alumbramienIo, como las
de sedesIacin o en cuclillas, y los disIinIos Iipos de insIrumenIos y equipamienIo ( la silla
obsIIrica, el IabureIe en orma de V, camas) que se empleaban.
Poco despus del 1500 ocurrieron varios aconIecimienIos que Iuvieron una noIable
inluencia en el cuidado obsIIrico. El primer libro de obsIeIricia, EI /aIuIn ue Fa paIa Ia
AuJeIe EmaIazaua, ue escriIo por Eucario Roslin en 151J a peIicin de la Duquesa de
8runswick. El libro, lleno de supersIiciones, reorzaba las prcIicas mejor conocidas del cuidado
obsIIrico al Iiempo que sancionaba las inIervenciones bruIales o las parIeras (Haard, 1929).
La versin podlica ue inIroducida en Francia por Ambroise Par. EsIa Icnica se uIilizaba
cuando el nio no esIaba en la posicin adecuada para un parIo normal; el cirujano inIroducia
su mano en el Iero, sujeIaba al nio por los pies y lo iraba. En el silo XVl se cre una escuela
de parIeras en el HIel Dieu de Paris. Los hermanos Chamberlen invenIaron el rceps obsIIrico
en 1588. EsIe insIrumenIo se manIuvo en secreIo y ue pasado al hijo de uno de los hermanos.
Las epidemias y las plaas
DuranIe el silo XlV, una enermedad caIasIrica, la NuerIe Nera, asol el conIinenIe
europeo y el Reino Unido en cuaIro ocasiones. La peor de ellas ue la de 1J48. En eneral se
cree que la NuerIe Nera ue una plaa de Iipo bubnico que se oriinaba por la picadura de
un parsiIo inecIado. Aunque en principio se IraIa de una enermedad de roedores, en
parIicular de las raIas, puede ser IransmiIida al hombre por parsiIos Iales como pulas que se
han alimenIado de roedores enermos. El conIacIo direcIo con una persona inecIada Iambin
puede IransmiIir la enermedad. Las raIas exisIenIes en los barcos que se uIilizaban para
IransporIar provisiones diseminaron la enermedad por la mayor parIe de Europa. El nombre de
NuerIe Nera se jusIiica por el hecho de que debajo de la piel de las vicIimas aparecian unas
manchas hemorricas oscuras. El broIe de pesIe bubnica del silo XlV se considera como una
de las crisis ms devasIadoras que haya azoIado jams a la humanidad. El carcIer repenIino y
poco comn de la enermedad hizo cundir el pnico enIre la enIe.
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/a mueI1e AeIa, gue ma1 a una .uaI1a paI1e ue Ia pIa.In ue Ia TIeIIa ,ma ue U mIIIne ue
peIna1, .I7Ia In pIe.euen1e, apaIe.I en EuIpa aIIeueuI ue 734B uepue ue aeI aIIaau
AIa y A7II.a ... BaIIIenu 1u I gue e Ie pnIa en7Ien1e, e1a 1eIIIIe pIaa emIaa eI panI. y Ia
.n7uIn pI uguIeIa gue paaa y ImpIa .n 1ua Ia Ie1II..Ine ue mIaIIuau, ue.en.Ia y
umanIuau. AIa, pauIe, IJ y amI ue 1ua Ia +Iua e Ie.azaan un a 1I In1en1anu
aI+aIe I a I mIm y aIII I meJI paIau pIIe. AIun e 7ueIn en aI. a aI1a maI I
paIa en.n1IaIe .n gue Ia pe1e Ie euIa a.anu, 1I Iezaan y a.Ian ayun en I an1uaII,
1I e aanunaan a Ia +Iua ueen7Ienaua... ueJaan eI paI paIa IIe a aIun IuaI IeuaIuau
y euI, 1I e umIan en una mIIa InuI7eIen.Ia y ueepeIa.In. / mueI1 eIan amn1nau
ue.uIuauamen1e en enIme zanJa gue e .a+aan a 1ua pIIa paIa 1aI 7In, mIen1Ia, .ueIp
pu1Ie7a.1 Inunuaan 1u I IIn.ne ue Ia .aa y Ia .aIIe.
CaIIIn, 7F73, /a. 72?-72B
Por esa misma poca se inici la enermedad del sudo, primero en el Reino Unido y
lueo por Iodo el conIinenIe. Se cree que esIa virulenIa enermedad pudo ser la ripe. Gran
nmero de personas moria al dia o a las pocas horas de haber experimenIado los primero
sinIomas. Su aparicin se acompaaba de escalorios, iebre, jaqueca, esIupor, dolor
precordial, vmiIos, aIia y sudacin prousa. Por desracia, alunos de los cuidados que se
adminisIraban probablemenIe aceleraban el in del pacienIe. Se creia que el enermo debia
Iranspirar conIinuamenIe duranIe 24 horas. Por IanIo, se cerraban puerIas y venIanas, se encendia
ueo y se le cubria con pieles. Los cuidadores se quedaban con los pacienIes inIenIando
manIenerlos despierIos para que no perdieran el conocimienIo. A Ial eecIo se uIilizaban diversas
Icnicas, como azoIar el cuerpo con ramas o dejar caer oIas de vinare en los ojos. El pacienIe
era "cocido hasIa la muerIe (Iamieson y Sewall, 1950).
En los lIimos silos de la Edad Nedia se produjeron cambios de enorme maniIud. El
sisIema eudal se deIerior. Se desarrollaron las ciudades y la clase media. El lujo y la miseria, el
conocimienIo y la inorancia, coexisIian hombro con hombro. Las necesidades cambianIes de
la sociedad abocaron el comienzo de las reormas.
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71,), 1
NOLlNA, 1eresa Naria. HisIoria de la Enermeria.fdad Nedia. Ed. lnIermdica
S. A. l. C. l. ArenIina. 197J.
fDAD NfDIA
DuranIe la Edad Nedia, las dos ocupaciones principales del hombre ueron la uerra y
la proesin de e (poder de la llesia). La llesia, que convirIi a los brbaros, lor Iambin
dominarlos. Si bien, pese a sus esuerzos en los silos lX y X, no pudo obIener la cohesin social
deseada, lo cierIo es que en el silo Xl prosiui sus acIividades en Ial senIido. En primer luar
esIableci la Ireua de Dios, que suspendia la uerra privada los mircoles por la Iarde, los
lunes por la maana y los dias esIivos. En seundo Irmino, con las excomuniones sujeIaba a
los soberanos y a las leyes de la moral. La humillacin de Enrique lV en Canosa demosIr la
uerza que ya habian adquirido los Papas. Pero su poder se puso de relieve sobre Iodo en las
randes expediciones de las Cruzadas.
EL lNPERlO GRlEGO Y LOS 1URCOS
En OrienIe, el lmperio Grieo seuia arrasIrando la ms dbil y despreciable de las
exisIencias. Habiase aislado por compleIo de OccidenIe al separarse de la llesia Romana. El
paIriarca Facio habia roIo con el Papa Nicols l, y la llesia Griea se habia proclamado
independienIe (1587); sIa ue la razn por la cual los crisIianos de OccidenIe desoyeron los
llamados que ms de una vez les diriieron los emperadores rieos anIe la amenaza de los
musulmanes. Sin embar, ms Iarde lle a ser Ian rande esIa amenaza, que conmovi a
Ioda Europa.
Nuevas poblaciones procedenIes de 1empesIari habian undado reinos que se exIendian
en el Asia Nenor hasIa el Nar Nero.
Los Iurcos eran ms anIicos que los rabes, y los pererinos que hasIa enIonces habian
hallado libre enIrada en Ierusaln eran objeIo de Ioda clase de ulIrajes. Asi ue como un uerrero
llamado Pedro el ErmiIao, que se habia hecho monje, inici una pererinacin para relaIar por
Iodas parIes los males que aliian a los crisIianos. NonIado en una mula, recorri Francia
inciIando al pueblo a la lucha para rescaIar el SanIo Sepulcro de manos de los inieles. El Papa
Urbano ll (de nacionalidad Francesa) reuni en ClermonI FerranI un Concilio al que asisIieron
no slo los obispos, sino la mayor parIe de los seores. Pedro El ErmiIao reiri de nuevo lo
que habia visIo y Urbano ll exhorI a los ranceses a que cesaran sus luchas raIricidas y que
concreIaran su amor a las avenIuras en una expedicin a 1ierra SanIa. "IDios lo quiere!,
"IDios lo quiere! respondieron mil voces, y una mulIiIud de dinos varones acudi a recibir
junIo con el pueblo la cruz de Iela encarnada que los pererinos se compromeIian a llevar
prendida en sus ropas, mienIras no hubiesen hecho el viaje.
De aqui el nombre de CIuzau que se aplico a los que se apronIaron para rescaIar la
1ierra SanIa y el de Cruzadas a las expediciones que duranIe dos silos debian conmover al
mundo crisIiano.
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lNFLUENClA DE LAS CRUZADAS
EN LA ENFERNERA
Las Cruzadas ueron ocho y no Iuvieron xiIo miliIar duradero, pero el inIercambio de ideas y
de producIos, el adelanIo del comercio y de la indusIria, como Iambin las modiicaciones
sociales que llevaron consio las convirIieron en un punIo de reerencia muy imporIanIe en la
hisIoria de la humanidad.
ORDENES HOSPl1ALARlAS
1res randes rdenes Iuvieron su orien en las Cruzadas, de las cuales Iomaron su
divisa o simbolo: la Cruz.
El ran idealismo de la poca queda de maniiesIo con la oranizacin de esIas rdenes
de enermeria, mezcla reliiosa y miliIar, y en las que enIraban a servir hombres y mujeres de la
ms alIa arisIocracia.
La ms anIiua y la ms clebre de Iodas esIas rdenes ue la de los Caballeros de San
Iuan de Ierusaln. Como su nombre lo indica, ue undada en Ierusaln con el objeIo de aIender
los hospiIales en los que se auxiliaba a los pererinos que lleaban a 1ierra SanIa. Los caballeros
se insIalaron en el hospiIal de San Iuan, de donde Iomaron su nombre. Las mujeres de esIa
orden Iomaron a su caro el hospiIal de Naria Nadalena. En un principio ue una orden
selar; los caballeros y las damas comparIian las horas de las comidas IanIo como las Iareas en
las salas de los enermos. Recibieron donaciones de muchos cruzados ricos y consiuieron
exIender sus beneicios a diversos paises europeos.
Con la expulsin da los crisIianos de Ierusaln, los caballeros Irasladaron su principal
hospiIal a Rodas y ms Iarde a ValleIa (lsla de NalIa).
Por ello son conocidos Iambin como Caballeros de Rodas o Caballeros de NalIa. Los
hospiIales de ValleIIa Ienian una capacidad de 1000 camas y eran lujosos. Al inalizar el silo Xl
se convirIi en una orden muy esIricIa, con voIos de pobreza, casIidad y obediencia.
Los caballeros y las damas usaban hbiIo nero con una cruz blanca ribeIeada de rojo.
La ama de los Caballeros HospiIalarios de San Iuan ue Ian rande como los resulIados de la
excelenIe aIencin que prodiaban a los enermos; recibieron por ello valiosas donaciones de
Iierras y dinero, convirIindose en una orden poderosa.
HasIa el silo XVlll se enconIraron en Europa pequeos ncleos decadenIes de esa
insIiIucin oIrora lorecienIe.
Es indudable que la disciplina miliIar que esIas rdenes inIrodujeron en los hospiIales
ue de ran beneicio para su oranizacin y uncionamienIo, y alo de ello ha lleado hasIa
nuesIros dias.
La Orden de los Caballeros de San Lzaro ue undada en PalesIina por los ranceses y
se especializ en el cuidado de los leprosos, siendo el primer rupo humano reisIrado por la
hisIoria que se dedic a la aIencin de esIos enermos. DuranIe dos silos undaron leprosarios
en diversas reiones de Europa, que ueron desapareciendo con el correr del Iiempo al surir
oIras insIiIuciones ms acordes con las necesidades de las comunidades.
La Orden de los 1euIonios inici sus acIividades en Ierusaln a comienzos del silo Xll y
siui en acIividad hasIa el silo XV, ozando de ran consideracin y respeIo por parIe de
diversos monarcas de Alemania.
La Orden del 1emple o de los 1emplarios

ue insIiIuida en 1ierra SanIa para proIeer a


los pererinos de los aIaques de los sarracenos. En sus comienzos vivia de la caridad, pero bajo
la proIeccin de la SanIa Sede lle a expandirse y a adquirir Ial imporIancia por las riquezas de
McL~, 1&n&e Mn
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que disponia, que en cierIo momenIo lle a preocupar a Felipe el Hermoso, rey de Francia,
deseoso de apoderarse de sus bienes. Acusada injusIamenIe anIe el Papa ClemenIe V, ue
disuelIa por el Concilio de Viena en 1J12.
ORDENES SEGLARES
Si bien las Cruzadas no loraron su objeIivo de rescaIar el SanIo Sepulcro del poder de
los Iurcos, obIuvieron cierIas venIajas para OccidenIe: nuevas posibilidades de comercio y
nuevas uenIes de proreso. Por oIra parIe, y aunque parezca un conIrasenIido, la paz y la
prosperidad de que ozaban los crisIianos conIribuyeron en parIe a la decadencia de la e y al
relajamienIo de las buenas cosIumbres. 1odo ello oriin conIroversias reliiosas y alIer en
cierIos rupos la unidad de la e, dierencias que se acenIuaron sobre Iodo a comienzos del
silo Xlll.
SAN FRANClSCO DE ASlS
En esIa poca aparece una iura noIable, Francisco 8ernab de Asis. (1182-1226),
undador de la amosa Orden Franciscana o de los Frailes Nenores y que siniic una verdadera
renovacin del espiriIu crisIiano. Hijo de un comercianIe de Asis, ozaba de una posicin social
desIacada y de doIes personales de carcIer que lo hacian el idolo de sus camaradas de iesIa.
Por su manera de ser no podia dedicarse al comercio, siuiendo las huellas y los deseos de su
padre, y Iampoco pudo dedicarse a las armas por padecer de una enermedad inIermiIenIe,
pero lo cierIo es que su conocimienIo de los Evanelios le hizo compeneIrarse cada vez ms del
ideal crisIiano. Sin esIar an muy seuro de su vocacin, comenz con Ioda humildad a servir
a los leprosos, pues los consideraba los ms desamparados de los enermos. En eecIo, aparIados
de la sociedad, inspirando repulsin, se oculIaban en reuios y llevaban una exisIencia miser-
able. San Francisco comenz a visiIarlos no slo para aliviarlos con su consuelo espiriIual, sino
para asisIirlos maIerialmenIe. A esIe joven que amaba la msica, las lores, los pjaros y,
esencialmenIe, al ser humano, le ue cil conquisIar la simpaIia de Iodos lo que lo rodeaban.
Cada vez ue inIeresndose ms por los leprosos, hasIa que se insIal deiniIivamenIe
enIre ellos. Pasaron asi Ires aos duranIe los cuales decidi dedicar su vida por compleIo a la
imiIacin de CrisIo y a ayudar a los desamparados. Se le uni un amio y junIos visIieron el
Iradicional Iraje de los ranciscanos, Inica de Iela humildisima con una cuerda en la cinIura
como sino de humildad.
No Iardaron en reunirseles oIros jvenes aIraidos por la e, el espiriIu y el enIusiasmo de
San Francisco. Por ser el leproso quien ms cuidado necesiIaba, y por ser sIe el ms desaradable
de los Irabajos, ue sa la misin especialmenIe eleida, idenIiicndose con ellos y cuidando
sus dolencias con exquisiIa caridad. San Francisco no se aisl por compleIo con ellos, sino que
peridicamenIe IraIaba de aIraer ms enermos para alberarlos en los leprosarios. Para
conseuirlo se alejaba del rupo con el que convivia y se diriia en voz alIa a los mismos y a
supuesIos oyenIes -que indudablemenIe exisIian- que acudian a su llamado. De esIa manera
pudo conIrolar la enermedad y aliviar de sus padecimienIos a esIe numeroso rupo de seres
dolienIes.

De Iemplo, por haber Ienido la Orden su primer asienIo junIo al Iemplo de Salomn.
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Nuchos ueron los lazareIos insIiIuidos por los Hermanos menores, enIre cuyas
acIividades iuraban las visiIas a hospiIales y la prdica de Evanelio con el ejemplo y la
palabra.
DuranIe la breve vida de San Francisco ue mucho lo que se adelanI en lo que al
cuidado del leproso se reiere.
Siuiendo el ejemplo de sanIidad de San Francisco, Clara de Soi, conocida despus
con el nombre de Clarisa, Iambin se uni a esIa labor de sacriicio. Ioven de 17 aos, hermosa
y llena de encanIos, abandon su hoar para reuiarse en un convenIo benedicIino y emprender
la Iarea de dar orma al primer convenIo de la seunda orden de las reliiosas conocidas ms
Iarde con el nombre de Clarisas. En un comienzo colaboraron con los Hermanos menores en
Irabajos humildes y cuidados de los enermos; despus de la muerIe de Clarisa la Orden se
modiic, para ser con los aos una de las ms ausIeras de las rdenes conIemplaIivas.
Una de las obras de San Francisco que ms ha perpeIuado su espiriIu es la undacin de
la Orden de los 1erciario. EsIablecida sobre la base de que sus miembros no abandonaban sus
hoares ni hacian voIos especiales, su lema era la realizacin diaria de un acIo de caridad.
Nuchas sanIas enermeras han perIenecido a esIa orden, que ue de ran valor para el
proreso de la enermeria.
Sus miembros consideraban un deber parIicipar en Ioda obra de misericordia y rande
ue el nmero de quienes Iomaban enermos a su cuidado concurriendo diariamenIe a los
hospiIales. Nuchos de esos 1erciarios perIenecian a la nobleza, como San Luis, rey de Francia,
SanIa lsabel de PorIual, SanIa lsabel de Hunria, Ana de 8ohemia y 8riida de Kildare quienes,
imiIando el ejemplo de su undador, se dedicaron con devocin al cuidado de los leprosos.
SAN1A lSA8EL DE HUNGRA
SanIa lsabel de Hunria (1207-12J1) hija de la Casa Real de Hunria se hizo 1erciaria
Franciscana, dedicndose a aIender a los pobres y a los enermos, a quienes visiIaba dos veces
al dia: daba baos a los leprosos, hacia vendajes quirricos, alimenIaba a los impedidos y se
dedicaba anIe Iodo al cuidado de los nios. EsIa mujer noble conquisI para si un luar al lado
de su amio San Francisco de Asis y de las primeras diaconisas eclesisIicas, cual precursora de
las enermeras y visiIadoras saniIarias de los Iiempos modernos. A los quince aos conIrajo
enlace con el Landrave de 1urinia, quedando viuda muy joven con cuaIro hijos. A la muerIe
de su marido ue expulsada del palacio en que vivia por su suera y su cuado, pero esIo no
conIribuy en nada a disminuir su obra de ayuda a los pobres y enermos, aunque Iuvo que
vivir el resIo de sus dias en la pobreza.
Se la conoce Iambin como la heroina de la Leyenda de las rosas, leyenda que dice de
su exIrema piedad, asceIismo y ausIeridad. Se le aIribuian curaciones milarosas.
Falleci a los 24 aos, pero en su corIo paso por la vida pudo realizar obras Ian
siniicaIivas, que hicieron inmorIal su nombre: en la llesia, como SanIa; en la HisIoria, como
elemenIo de ran proreso social, y en la Enermeria, como modelo admirable.
SAN1A CA1ALlNA DE SlENA
Naci en Siena, en un humilde villorrio de FonIebranda, el 25 de marzo de 1J47 y
alleci en 1J80. Su madre ue Lapa de Pucio dei PiaenIi y su padre, Gicomo 8enincasa.
McL~, 1&n&e Mn
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Desde nia, CaIalina demosIr ran vocacin por la enermeria, dedicndose al cuidado
de los enermos y necesiIados. A los 17 aos se hizo hermana 1erciaria Dominicana y comenz
a visiIar el hospiIal SanIa Naria Della Scala, siIuado en Siena, renIe a la CaIedral. EsIe hospiIal,
aparIe de los servicios de enermeria, Ienia un asilo para nios expsiIos y un luar para hospedar
pererinos; adems, disIribuia comida a los pobres de la ciudad.
CaIalina permanecia Iodo el Iiempo en el hospiIal y no reresaba a su casa por la
noche. Lo pasaba en una pequea habiIacin que se hallaba en el ondo, luar semejanIe a una
bodea, rodeada de corredores y cripIas, donde se quedaba para esIar lo ms cerca posible por
si la necesiIaban. A veces hacia uardias, velando duranIe las horas ms penosas, cuidando con
parIicular Iernura a los enermos ms raves y, en especial, a los que Ienian mal carcIer. Sin
embaro, poca raIiIud obIuvo de sus pacienIes y poca comprensin de sus padres que se
oponian consIanIemenIe a su acIividad.
El HospiIal della Scala se conserva hasIa hoy en Siena por haber sido reconsIruirlo silos
despus. Su achada Iica es de piedra y ladrillo; la anIiua sala abovedada que servia de
dormiIorio a los pererinos esI inIacIa, y las pinIuras de Domnico 8arIolini que daIan de
1440 hacen revivir la exisIencia de 500 aos aIrs. Los murales represenIan a las hermanas del
hospiIal reparIiendo limosna a los pererinos y a los pobres.
1ambin puede visiIarse la pobre habiIacin de la SanIa, donde se conserva la lmpara
que le servia para alumbrar, cuando salia por las oscuras calles de Siena en busca de enermos
abandonados. CaIalina de Siena, ejemplo de virIudes y de carcIer es una iura que debe
servir de modelo a Iodas las enermeras, como una de las ms perecIas realizadoras de su
ideal.
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71,), 1
NOLlNA, 1eresa Naria. HisIoria de la Enermeria. "Comienzos de la Asistencia Pblica.
Ed. lnIermdica S. A. l. C. l. ArenIina. 197J.
CONIfNZOS Df LA ASIS1fNCIA PULICA
La pobreza, enermedad social debida al quebranIo de las leyes naIurales del oranismo
social, ha sido siempre causa de muchos males no slo isicos, sino espiriIuales.
Desde pocas muy remoIas los disIinIos rupos humanos realizaron randes esuerzos
para hallar una solucin a esIe problema. Los anIiuos judios IraIaban de eviIar la pobreza por
el sisIema de reparIicin de Iierras.
En la civilizacin clsica se consider a la clase pobre como casIa y hasIa los mendios
Ienian cierIos derechos. El monasIicismo llev a cabo un ran sisIema de asisIencia con la
limosna, y ms Iarde se adopI el sisIema de disIribucin de Iierras, lo que, en cierIo senIido,
servia de esIimulo a los desheredados. La caridad monsIica ue insIiIucional ms que social,
como lo dice LoIh, quien adems airma que, pese a sus resIricciones, consIiIuy un avance
hacia la desaparicin de las casIas.
Los primeros inIenIos del poder civil para aronIar los problemas de menesIerosos daIan
del silo lX y esos inIenIos se aceleraron en los silos XlV y XV, cuando por la supresin de los
monasIerios, lueo de las revoluciones proIesIanIes en Alemania, lnlaIerra y Suiza, se deriv
hacia el poder civil la cara de la asisIencia que uera presIada hasIa enIonces por rdenes
monsIicas. En lnlaIerra crearon encarados de los pobres en 1572; los direcIores de hospiIales
de Paris comparIieron la Iendencia laica, desinando enermeras selares remuneradas (1692).
La relacin de la pobreza con la enermedad ue en eneral poco considerada por la
ran inorancia de los principios saniIarios ms elemenIales.
La muerIe nera (pesIe bubnica) arras en 1J48, sen se dice, un cuarIo de la poblacin
europea. 8uscando la orma de conIrolar las epidemias, y observando que sIas se exIendian
de una ciudad a oIra por las vias de comunicacin, se esIablecieron las .uaIen1ena-en Venecia,
en 1J74, y en Narsella, en 1J8J- para barcos de puerIos inecIados. La cuarenIena ue la nica
medida saniIaria adopIada en la Edad media.
La Primera AcIa SaniIaria inlesa ue pasada por el ParlamenIo en 1J88, pero Iodavia se
seuian desconociendo los undamenIos saniIarios de las enermedades y an ms las causas
sociales. Nuchos aos debian pasar Iodavia anIes que la oranizacin saniIaria y social mejorara
las condiciones de vida del ser humano y se considerara como derecho primordial del individuo
el poder ozar de buena salud.
LAS 8EGUlNAS
EsIa oranizacin, que Iuvo orien en 8lica en 1184, no prosper en un comienzo;
sin embaro, silos ms Iarde en 1J00, habia en Europa aproximadamenIe 200.000 beuinas.
Se cree que su nombre Iiene orien en el de un obispo bela liado a su undacin, LamberI Le
8ue. Grupos de mujeres ormaban pequeos cenIros y Irabajaban para vivir, ocupando la
mayor parIe del Iiempo en cuidar enermos en los hospiIales o en sus hoares. No vesIian
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hbiIo y podian dejar la Orden en el momenIo en que lo desearan, debiendo promeIer
nicamenIe casIidad y obediencia mienIras perIenecian a las beuinas; se les permiIia casarse
y reIener sus bienes.
Llearon a ser amosas por la buena aIencin que brindaban a los enermos y por la
adminisIracin de los hospiIales. En la acIualidad exisIen, y duranIe la Primera Guerra Nundial
presIaron valiosos servicios.
HERNANAS AGUS1lNAS HOSPl1ALARlAS DEL HOSPl1AL
DlEU DE PARlS
Es una de las rdenes ms anIiuas dedicada nicamenIe a la enermeria; no hay
reerencias de oIros hospiIales de esa poca que orecieran una aIencin Ian compleIa como la
que brindaba a sus enermos el HospiIal Dieu de Paris.
Del primiIivo personal no hay deIalles, pero a parIir del silo Xlll orm la comunidad
monsIica bajo la rela de San AusIin. EsIas Hermanas pasaban la vida en las salas del
hospiIal y nicamenIe salian para visiIar enermos; Ienian a su caro el cuidado de los mismos
y la adminisIracin del hospiIal: cocina, lavado y admisin de los enermos. Era muy comn
que en dicho hospiIal las camas ueran randes y que en ellas se ubicaran a Ires o cuaIro
enermos y a veces hasIa seis.
Es indudable que la prcIica de la enermeria de esIas reliiosas era muy primiIiva. EsIa
comunidad y Iambin el hospiIal propiamenIe dicho esIaban bajo el conIrol del clero, que en
esIe caso era el CapiIulo

de la CaIedral de NIre Dame y que desinaba a dos de sus miembros


para reenIearlo.
Las hermanas, que se hallaban bajo las rdenes de una maiIresse o Superiora, debian
pasar por Ires eIapas, a saber: Filles en aprobaIion o principianIes, Filles blanches (cuando
recibian la Inica blanca) y Filles a chaperon (al recibir la capa).
Se conocen muchos deIalles acerca de sus acIividades. La Iarea era incesanIe,
inIerrumpida nicamenIe por los oicios reliiosos y por las dos nicas comidas diarias que
eecIuaban.
ProbablemenIe podamos considerar como Iipica de casi Iodos los hospiIales medievales
la ruIina seuida en los hospiIales de Paris.
EI pIIama uIaII eIa eI IuIen1e.
Se levanIaban a las 5 y se diriian a la Capilla mienIras la Superiora eecIuaba sus
recorridos de inspeccin. A las 6 cada una iba a su respecIivo Irabajo y las encaradas de la sala
aIendian a los enermos. Servian las dos comidas diarias, reIirndose por Iurno para comer:
pasaban la Iarde compleIando la labor de la maana y a las 7 se reIiraban a sus dormiIorios,
quedando las salas al cuidado de los serenos, que recibian la visiIa de inspeccin de la Superiora
a la luz de la anIorcha.
El lavado de la ropa, a caro de las reliiosas, esIaba muy bien oranizado. ConsisIia en
el ran lavado, que se realizaba una vez cada mes y medio, para el cual se necesiIaban seis
hermanas y Ires novicias, y el pequeo lavado, que se hacia Iodos los dias y esIaba a caro de
Ires hermanas y Ires novicias.
Hay rabados amosos que represenIan a esIas hermanas lavando en las auas
del Sena.
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71,), 1
Enciclopedia eneral bsica. La humanidad a Iravs del Iiempo. Edicin 2000. EdiIorial
CulIural Libreria Americana. S.A. - ArenIina. La HisIoria. fdad Noderna.
LA fDAD NODfRNA
fst connotada, sobre todo, por el aue de las ciudades, la banca, el comercio y el
renacimiento del espritu de la antiedad en las artes y las letras.
La nobleza retrocede ante el avance de los reyes. fstos consolidan su poder apoyados
en los banqueros y comerciantes ( burueses)
Los fstados europeos rompen sus fronteras continentales y se lanzan a los randes
viajes y a la conquista de nuevas tierras.
ASPfC1OS CARAC1fRS1ICOS Df LA fPOCA
La Edad Noderna presenIa caracIerisIicas propias, veamos cuales ueron:
1. El surimienIo de EsIados cenIralizados (Espaa, PorIual, Francia, Gran 8reIaa), donde la
realeza coexisIe con la nobleza, que ha incorporado a muchos comercianIes.
2. La acumulacin de riquezas se hace a Iravs del comercio de producIos exIicos y meIales
preciosos.
J. El poder econmico de los comercianIes.
4. El crecimienIo de los imperios que poseen colonias en varios conIinenIes (Espaa, PorIual,
Francia, lnlaIerra, Holanda)
5. Se amplia el conocimienIo del mundo (ya se conoce casi Iodo el planeIa Iierra)
6. La preeminencia de Europa.
7. La esclavizacin de diversos rupos Inicos.
SUCfSOS PARA DfS1ACAR
DuranIe la Edad Noderna Iuvieron luar, enIre muchos oIros, los siuienIes hechos:
1. El descubrimienIo de Amrica y su posIerior conquisIa por los europeos.
2. La desIruccin de los randes imperios indienas americanos.
J. El renacimienIo de las arIe, las leIras y la arquiIecIura.
4. La consIruccin de la 8asilica de San Pedro, en Roma.
5. Los randes viajes y descubrimienIos eoricos.
6. La publicacin del QuijoIe (CervanIes) y las obras de Shakespeare.
7. El Silo de Oro espaol (movimienIo de aue liIerario y arIisIico)
8. La primera vuelIa al mundo (Naallanes)
9. Grandes descubrimienIos asIronmicos y cienIiicos ( Ielescopio, circulacin de
la sanre, eIc.)
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "Evolucin hisIrica de la
Salud - La salud del hombre industrial. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
fVOLUCIN HIS1RICA Df LA SALUD
LA SALUD DfL HONRf INDUS1RIAL
La indusIria crea una concepcin de esIabilidad ms acenIuada y que el hombre requeria
para una evolucin inIeral. Con ello, el arandamienIo verIiinoso de las comunidades, que
planIean en consecuencia serias necesidades colecIivas, llevan al hombre a planIeos proundos
para resolverlas y condicionar sus posibilidades de seuir creciendo sin ser diezmado por las
enermedades que en esIa nueva era es capaz de soporIar.
En esa lara evolucin laboral que lleva al hombre hasIa la era indusIrial, encerrado en el
circulo de la mquina y de los Iiles e insIrumenIos de Irabajo que an desconoce, ha circulado
Ioda la experiencia viIal del nero humano, que Iiende a lorar una vida ms eliz y ms sana,
con la aspiracin de cumplir con los desIinos de la ciencia y el arIe de la medicina, que n
agueII ue .neI+aI, meJIaI, pI1eeI y pIInaI Ia aIuu y Ia +Iua.
De manera que, de acuerdo con esIa concepcin que divide el desarrollo hisIrico de la
medicina en el esIudio de Ires eIapas relacionadas con la evolucin del nero humano, ms
que esIudiar al hombre mismo, lo que esIa concepcin preIende es el esIudio de la evolucin
de las comunidades, desde la incipienIe y nmade, pasando por la ms ormalizada comunidad
aricola, hasIa esIa ormidable de la comunidad abril. Sin duda, cada una de esIas eIapas Iiene
su propia paIoloia, su necesaria Ierapia y, licamenIe, un nmero bien claro de precepIos
hiinicos que demuesIran exacIamenIe el nivel de evolucin socioeconmico culIural alcanzado.
Evolucin
de la
Nedicina
EsIa divisin -ms que nada didcIica - en Ires eras Iiene la venIaja de ser iel al criIerio de
simulIaneidad hisIrica, que como ya lo dijimos expresa "que los niveles Icnicos, culIurales y
sociales alcanzados por los pueblos no dependen del nmero de aos o de silos, que cursan
sino que esos niveles esIn reidos por el rado de desarrollo que han alcanzado las
comunidades. Es decir, que a un desarrollo de la era nmade corresponde siempre al mismo
nivel Icnico - cienIiico. "El desarrollo es simulIneo con la evolucin de la comunidad, y por
ello podemos ver, adems, en el mismo silo, ImuI1aneamen1e, una medicina que corresponde
a eras nmades, aricolas y Iambin a eras indusIriales, de acuerdo con la evolucin de la
comunidad que esIudiemos. Asi podremos comprender por qu, cuando esIudiamos aluna
comunidad nmade en esIe silo XX enconIramos su acervo hiinico deIenido en el mismo
siIio en que se enconIraba cualquier comunidad nmade del silo ll o del silo Xlll. IunIo con
ello podemos enIender, repeIimos, cmo es posible que en pleno silo XX, aIravesando muy
pocos kilmeIros, enconIremos ImuI1aneamen1e una medicina nmade, aricola e indusIrial.
Era nmade
Era aricola
Era indusIrial

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71,), 1
NAR1NEZ NAVARRO, F. y oIros. Salud Pblica. "Evolucin hisIrica de la Salud Pblica. 1eoras
alternativas al Galenismo relativas a la causa de enfermedades contaiosas suridas en el
Renacimiento. Campos, P. -Sez Gmez, I. EdiIorial lnIeramericana. 1998.
LA fVOLUCIN HIS1RICA Df LA SALUD PLICA
1fORAS AL1fRNA1IVA AL GALfNISNO RfLA1IVAS A LA CAUSA Df fNffRNfDADfS
CON1AGIOSAS SURGIDAS fN fL RfNACINIfN1O.
En el renacimienIo se inicia el desmanIelamienIo de la visin clsica de la medicina
alnica, pero ni en el Ierreno de la paIoloia ni en el de la hiiene se encuenIra una alIernaIiva
saIisacIoria. La incapacidad del humoralismo alnico para explicar suicienIemenIe el enmeno
epidmico de luar a la aparicin de diversos inIenIos de inIerpreIacin, a la luz de la nueva
ormulaciones cienIiicas.
Por una parIe se recupera el ambientalismo hipocrtico, que da imporIancia a las
circunsIancias que rodean a las colecIividades. EsIa nueva menIalidad ms "moderna y cienIiica
puede observarse en el hecho de que se comienzan a pracIicar necropsias a los apesIados como
base para la comprensin y el esIudio de medidas a adopIar anIe la pesIe, Ial como hace Iuan
1omas Porcell en la epidemia Zaraoza en 1565 o Francisco Gavald, que en 1651 lleva a cabo
una descripcin epidemiolica de esIa enermedad basada en daIos esIadisIicos.
1ambin sure la Ieoria apunIada por FracasIoro en 1546, basada en la nocin popular
del contaio pero elaborada a parIir de mlIiples observaciones y conclusiones cienIiicas.
Sen esIa Ieoria, la epidemia se desencadenaria por la accin de una seminarias, semillas
vivas que proceden del esIancamienIo y puIreaccin de diversas maIerias ornicas, a veces
en conluencia con siIuaciones parIiculares de naIuraleza asIrolica. EsIa ormacin ue
inIroducida y deendida en Espaa por Francisco Franco en su libro IiIulado /II ue Ia
En7eImeuaue Cn1aIa (1569). La Ieoria sobre el conIaio de FracasIoro no prosperar ni
con los inIenIos de mayor precisin Ierica de Cardano en 1557 (basada en la accin de animales
minsculos con capacidad de reproduccin) ni en los de Kircher, en 1658, que la objeIiviza
medianIe la uIilizacin del microscopio. La razn por la que no prospera esIa idea esIriba en la
viencia de la Ieoria de la eneracin esponInea. Sen las mismas esIos seres vivos serian en
Iodo caso consecuencias de las enermedades o epidemias, pero nunca causa, ya que la naIuraleza
posee capacidad para eneral vidas en diversas condiciones, sin que sea posible una asociacin
causal enIre esIas condiciones y la aparicin de las enermedades.
OIro de los mecanismos explicaIivos desarrollados en esIa poca, ms conruenIe,
posIula, a parIir de las airmaciones del ambienIalismo hipocrIico, la exisIencia de los acIores
procedenIes del medio ambienIe, casi asIrolicos, que posIeriormenIe sern susIiIuidos por
las acciones miasmIicas (la constitucin epidmica, posIeriormenIe Ieoria miasmtica). Se
encuenIra comnmenIe acepIado en el mundo cienIiico la posibilidad de que las emanaciones
poseen una accin disIinIa (no muy disIinIa de la que, en mecnica, se planIear NewIon en su
Ieoria de la raviIacin universal de la aIraccin enIre los cuerpos), y de que surjan de condiciones
aImosricas, coyunIuras asIrolicas, consIiIuciones Ielricas o de la acumulacin de
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heIeroneas susIancias ornicas en descomposicin. La coherencia con las creencias vienIes
en los silos XVll y XVlll converIir esIa ormulacin en la ms acepIada.
Desde el parecelsismo, mas Iarde iatroqumica, se especula con la exisIencia de
especiales acciones quimicas que acIan a disIancia. La quimica pneumIica, desarrollada en
silos posIeriores por SIephen Hales, Ioseph 8lak y Ioseph PriesIley comula con la creencia en
la inluencias por simpaIia o maneIismo o con el papel desempeado por las emociones Ielricas,
los eluvios, los ases y las susIancias "quimicas como modiicadores de la realidad.
El paradima iaIromecnico, desarrollado en el silo XVll con las obras de 8orelli y
8alivi planIea un modelo "biolico del conIaio y la epidemia, resulIanIe de la combinacin
del maIerialismo democriIeo recuperado por Redi con la reuIacin de la Ieoria de la eneracin
esponInea. PrecisamenIe el Nanifiesto iaIromecnico de 8orelli se expondr en la obra De Ia
.aua ue Ia 7IeIe maIIna ue 6I.IIIa ue 74? y 74B, aparecida en 1649. En ella Iras de
reuIar experimenIalmenIe como causas de la epidemias la corrupcin del aire y los acIores
asIrolicos, combina de orma oriinal explicaciones iaIromecnicas con la iaIroquimicas para
dar una versin "biolica del conIaio y la exIensin de las epidemias. El desarrollo de esIas
ideas por su discipulo Nalpihi, asi como la eicaz aplicacin del microscopio a minsculos
parsiIos el caro, demosIrando que son complejos seres vivos, conducir a la Ieoria del conIaio
vivo propuesIo por Corossi y Vallisnieri.
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71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "La fnfermera en transicin. fl renacimiento
y la reforma. Ediciones Doyma. 1985.
LA fNffRNfRA fN 1RANSICIN
fl perodo Oscuro
y el amanecer de los tiempos modernos
Los silos que siuieron a las Cruzadas esIuvieron marcados por randes cambios sociales.
EsIos cambios empezaron a producirse hacia 1250, Iendieron a acelerarse alrededor de 1450 y
para 1750 ya se habian converIido en caracIerisIicos dominanIes de la modernidad en la Europa
OccidenIal (Shryock, 1959). EnIre la caida de ConsIanIinopla (145J) y la baIalla de WaIerloo
(1815), se produjeron una serie de revoluciones que sirvieron para ampliar la idea que Ienia el
hombre sobre el universo y el siniicado de la vida humana. Sin embaro, esIas uerzas Iambin
amenazaron con desIruir la recuperacin social que se habia conseuido hasIa el momenIo.
lneviIablemenIe las revoluciones econmica, indusIrial, inIelecIual, poliIica, reliiosa Iuvieron
eecIo de laro alcance sobre Iodos los aspecIos de la vida, incluyendo el IraIamienIo de los
enermos y de los enermos pobres, la adminisIracin de los hospiIales y la posicin de la
enermeria. EsIos movimienIos pusieron de maniiesIo corrienIes de senIir popular que
incremenIaron la Iensin en la mayor parIe de Europa: la ilesia dominanIe, con su ran poder
Iemporal, se habia converIido en opresiva; los inIelecIuales criIicaban las docIrinas del
eclesiasIicismo exIerno; las clases Irabajadoras mosIraban una acIiIud resenIida renIe a la
servidumbre y la opresin, y los reliiosos aoraban el reIorno hacia una e ms sencilla y con
ms respeIo por el ceremonial. El momenIo esIaba maduro para el cambio.
fl renacimiento y la reforma.
Al silo XVl perIenecen dos randes movimienIos el RenacimienIo y la Reorma. Cada
uno de ellos ue el resulIado de un ran espiriIu de cambio revolucionario y de la bsqueda por
parIe del hombre de nuevos conocimienIos y de la nueva esIIica. Es probable que las mismas
uerzas sociales que produjeron el movimienIo inIelecIual conocido como RenacimienIo
condujeran a la escisin de la ilesia y, en lIima insIancia, a la divisin del crisIianismo en
secIas enrenIadas. IunIos sIos movimienIos abrieron las puerIas a la "era moderna, en la
sociedad adquiri conciencia del nuevo mundo de Coln, del viejo mundo, del Prximo y del
ExIremo OrienIe, de las nuevas leyes de NewIon y del saber anIiuo de la poca recorromana.
Se inici el mIodo cienIiico de invesIiacin se consolid como el espiriIu moderno. 1odos los
esIamenIos se vieron aecIados duranIe sIe periodo de Iransicin, en el que surieron nuevas
insIiIuciones y se modiicaron las anIiuas. Las relacionadas con el cuidado de los enermos
quiz ueran las que ms noIaron la vorine. Empezaron a producirse las reormas susciIadas
por las necesidades cambianIes de la sociedad, aunque en alunos casos Iardaran en llear.
fl Renacimiento
El caos de la Edad Nedia remiIi con el enmeno sin precedenIes que se conoce como
RenacimienIo. EsIe periodo de la hisIoria ue dominado IIna.I1a por Giorio Vasari (1511-
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1574), arIisIa y arquiIecIo lorenIino que creia que la mayor moIivacin para su evolucin era
el reIorno a las culIuras de la Roma y la Grecia clsicas. Fue una eIapa caracIerizada por los
cambios en las pauIas dominanIes en los circulos liIerarios e inIelecIuales. De imporIancia
capiIal ue el declive del poder Iemporal de la ilesia, acompaado del aue del inIers selar
por los asunIos mundanos. El espiriIu dominanIe del RenacimienIo ue la preocupacin por las
cosas del mundo sin hacer reerencia a Dios.
DuIan1e eI II X1/ I mIe Ienun.IaIn a Ia IIeIa peI IuIeIn a7eIIau a u .Ieen.Ia en
CII1. En eI II X1// I In1eIe.1uaIe Ie.azaIn a u .Ieen.Ia en CII1 peI man1u+IeIn u .Ieen.Ia
en Ia ueIuau... En eI II X1///, Ia EIa ue Ia IIu1Ia.In, I 7II7 neaIn aIeI1amen1e aI pIpI
DI y I u1I1uyeIn pI Ia Fazn. En eI II X/X Ia InuI7eIen.Ia IeIIIa, eI ma1eIIaIIm, Ia In.IeuuIIuau
eneIaIIzaua y eI a1eIm e ex1enuIeIn en1Ie Ia maa.
De+ane, 7F4B, /a. .
Con esIa perdida del senIido de la relacin con Dios, el movimienIo se caracIeriz IanIo
por la credulidad como por el escepIicismo, lo que condujo a una renovacin en las prcIicas
supersIiciosas paanas y a la brujeria. No obsIanIe, duranIe esIe Iiempo Iambin surieron
prominenIes humanisIas crisIianos y hubo sanIos de renombre que llevaron vidas ejemplares.
De hecho, el RenacimienIo ha sido considerado a un Iiempo como una bendicin y
como una maldicin. 1rajo consio un inIers renovado por el aprendizaje en los campos de la
liIeraIura, el humanismo y las maniesIaciones esIIicas. Por lo IanIo, Iambin se lo ha
denominado el periodo del Humanismo. EsIa renovacin del inIers por las arIes y las ciencias
Iuvo una inluencia posiIiva en el avance de la medicina. Sin embaro, la sabiduria enendr
Iendencias maIerialisIas, secularizanIes e individualisIas en la enIe. La sociedad se dividi en
dos clases, la "inIelecIual, que llevaba una vida de lujo, y las clases Irabajadoras, que esIaban
oprimidas debido a su alIa de culIura y perIenencias. Se esIablecieron la superioridad inIelecIual
y la laxiIud moral, que aecIaron drsIicamenIe el carcIer poliIico y reliioso de los pueblos
europeos.
El RenacimienIo comenz en lIalia alrededor del ao 1400 y se expandi hacia el oesIe
de Europa duranIe el silo siuienIe. La nueva orma de pensamienIo se relej en la liIeraIura,
la pinIura, la esculIura y la arquiIecIura. Adems, la crecienIe riqueza hizo posible que el arIe se
inIrodujera en la clase media. La pinIura, que hasIa enIonces habia esIado limiIada a los asunIos
reliiosos idealizando Iemas de la Iradicin crisIiana, se ampli para incluir la represenIacin de
la vida conIempornea. Sin embaro, en la pinIura del RenacimienIo lIaliano siuieron
predominando los Iemas reliiosos. La pinIura renacenIisIa, desIacada por su calidad humana,
era "realisIa e inIenIaba reproducir los objeIos naIurales Ial como aparecian en la realidad. Los
arIisIas ms desIacados e innovadores reIraIaban a personas de la vida real con una crecienIe
habilidad en la perspecIiva y el color. EnIre los esIudianIes de la escuela de arIe lorenIino que
dejaron una huella indeleble en esIe campo cabe ciIar Leonardo da Vinci (1452-1519), Niuel
nel (1475-1564), quien pinI los rescos de la capilla SixIina, y Raael (148J-1520). 1iciano
(1477-1576), dirii un seundo rupo de esIudianIes en la escuela Veneciana. La escuela
FlorenIina desIacada por su orma y linea rcil; la veneciana por su maesIria en el color.
ProbablemenIe Leonardo da Vinci ue el ms versIil de los arIisIas del RenacimienIo.
Su obra maesIra, "La lIima cena, ue pinIada en un muro del reecIorio de un monasIerio de
Niln. Da Vinci ue el primer arIisIa que consider la anaIomia por moIivos dierenIes de su
mero pracIicismo.
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EI pIpI /enaIu a.Ia pIepaIa.Ine ana1mI.a a paI1II ue Ia .uaIe IeaIIzaa uIuJ, ue I
.uaIe e .neI+an ma ue ?U y gue IepIeen1a I I1ema e, mu.uIaI, neI+I y +a.uIaI. A
menuu .mpIemen1aa Ia IIu1Ia.Ine .n an1a.Ine ue .aIa.1eI 7IIII.. /a pIe.IIn .Ien1I7I.a
ue /enaIu 7ue mayI gue Ia ue 1eaII, y u eIIeza aI1I1I.a Iue Ienu In.n1e1aIe. 6u .IIe.1a
+aIIa.In ue Ia .uI+a1uIa, ue Ia epIna uIaI peImane.I In ue.uIII uuIan1e ma ue .Ien an.
FepIeen1 .IIe.1amen1e Ia +eIuaueIa pI.In ueI 7e1u In u1eI, y 7ue eI pIImeI en uI1InuII
.IeI1a e1Iu.1uIa ana1mI.a. E1 .e1 I 7ueIn +I1 pI aIun .n1empIane uy y
n e puII.aIn a1a 7InaIe ueI II paau.
/e1Iu.eIII, 7F?B, /a. 47U.
Leonardo pinI maravillosas variaciones en las expresiones aciales de los sujeIos de los
cuadros. Las reacciones del Iemor, rusIracin, dolor, ozo y aleria Ienian un aspecIo naIural
y real. De las escuelas picIricas del NorIe especialmenIe la holandesa y la lamenca surieron
arIisIas Iales como Pedro Pablo Rubens (1577-1640), AnIonio Van Dyck (1599-1641) y
RembrandI, Van Rijn (1606-1669). Los maesIros holandeses Iendieron a abandonar los Iemas
reliiosos y se cenIraron en los mercaderes, principes o escenas de la vida coIidiana. EsIaban
inIeresados en diseccin humana y dejaron excelenIes muesIras de ello, como por ejemplo el
clsico Leccin de anaIomia de RembrandI.
La Reforma
La reorma iniciada en 1517, inici como una reorma y Iermin como una revuelIa.
Fue un movimienIo reliioso que Iuvo como resulIado la divisin del crisIianismo. La Reorma
ue desencadenada por dos acIores undamenIales a1 los abusos eneralizados que se habian
converIido en parIe de la vida y prcIica de la llesia, como la venIa de indulencias y peniIencias,
la veneracin de reliquias y la inorancia y depravacin del clero, y 1 las diiculIades docIrinales.
En esencia se produjo una conronIacin enIre la ilosoia de San AusIin, que habia dominado
a la llesia en sus principios, y la de SanIo 1oms de Aquino, que an preponderancia en el
silo Xlll. La docIrina liberal de Aquino permiIia al hombre la libre volunIad de eleir enIre el
bien y el mal y asi alcanzar la racia IanIo a Iravs de las buenas obras como de la e. DuranIe
varios aos personas inluyenIes IanIo de denIro como de uera de la llesia habian aboado
por la Reorma. Erasmo se burlaba de los ridiculos abusos y 1oms Noro rezaba por la revisin
inIerna. Sin embaro, la llesia no Ioma Iipo aluno de medida, senIando asi las bases para una
inIervencin drsIica. Cuando NarIin LuIero (148J-1546) col sus novenIa y cinco Iesis en la
puerIa del casIillo de WiIIenbur en 1517, ya habia mucha enIe dispuesIa a enrenIarse al
rimen esIablecido.
La rebelin conIra el Papa y las relas paIriarcales de la llesia ue diriida por NarIin
LuIero. EsIe, que anIeriormenIe habia sido monje mendicanIe alemn, se convirIi en el dirienIe
de un rupo enIes insaIisechas que se separaron de la llesia CaIlica. EsIos separaIisIas
ueron denominados /I1e1an1e ("los que proIesIan), rupo que llearia a enlobar numerosas
denominaciones reliiosas. A los seuidores de LuIero se les llam luIeranos, y la llesia LuIerana
de la acIualidad Iodavia siue sus docIrinas. Los luIeranos no Iardaron en declarar la
independencia de sus conreaciones con respecIo al Papa y derecho de cada esIado de eleir
enIre la nueva llesia y la anIiua. Donde slo habia habido una en Europa, a parIir de aquel
momenIo hubo dos. El mundo occidenIal se habia dividido en caIlicos, que se adherian a las
enseanzas de CrisIo sen dicIaba la llesia, y proIesIanIes, que rechazaban la auIoridad de
esIa llesia.
En pocos aos la zona norIe de Alemania Noruea, Suecia y Dinamarca eran luIeranas.
Adems el xiIo del luIeranismo insI a nuevas revuelIas conIra la auIoridad caIlica. DuranIe
el silo siuienIe surieron numerosas secIas, como los anabapIisIas, los menoniIas, los
cuqueros, los calvinisIas, los presbiIerianos, los puriIanos y los anlicanos. Cada una de ellas
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inIerpreIaba la docIrina de una orma lieramenIe disIinIa; cada una esIaba convencida de
poseer la verdad absoluIa necesaria para la salvacin. Aunque esIa divisin debiliI al
proIesIanIismo, revaloriz a la sociedad al subrayar el derecho de cada individuo a pensar por
si mismo. FinalmenIe, aluno de esIos rupos eriieron ilesias que ueron Ian inIoleranIes con
la oposicin como lo habia sido el caIolicismo.
La correccin de los abusos denIro de la llesia se aronI inalmenIe, con el Concilio de
1renIo , un Consejo General de las auIoridades eclesisIicas que se oraniz en 1renIino, lIalia,
en 1545. Con el in de idenIiicar los medios para erradicar las causas de las criIicas y esclarecer
la posicin de la llesia, esIe concilio conIinu sus sesiones duranIe 18 aos, hasIa 156J.
EI Cn.III ue TIen1 ue7InI I pun1 a1a.aIe ue Ia 1eIIa .II1Iana, e1aIe.I meuIua uI.IpIInaIIa
paIa eI .IeI, I IeIII y I IaI., y pIepaI un .a1e.Im ue Ia u.1IIna .II1Iana paIa eI u
paIIguIaI. / meuI gue e u1IIIzaIn paIa IIe+aI a .a Ia +eIuaueIa Ie7Ima en .aIne e a
uenmInau Ia Cn1IaIIe7Ima.
/Iank, 7F3, /a. 73U
Sin embaro, los esuerzos por reconciliar el caIolicismo con el proIesIanIismo racasaron,
y Europa se desliz hacia un orcejeo Irico enIre ambos rupos. El resulIado ue una era de
odio, conIiendas civiles, el desarrollo de acciones mlIiples para poIenciar la individualidad y
un conlicIo inIernacional conocido como la Guerra de los 1reinIa Aos (1618-1648). Por oIra
parIe, la enIe habia comenzado a marchar hacia Nuevo Nundo, donde podria aseurarse una
verdadera liberIad reliiosa.
La Reorma no Iuvo un eecIo direcIo sobre los hospiIales en los paises caIlicos, incluso
aluno de ellos sobrevivieron en los paises proIesIanIes. No obsIanIe, la mayoria de hospiIales
diriidos por ordenes reliiosas caIlicas ueron cerrados o pasaron a manos de los proIesIanIes.
En los paises que se adhirieron a la Reorma los monjes y monjas ueron expulsados de las
insIiIuciones, lo que produjo un Iremendo diciI de enIe que cuidase a los enermos y a los
pobres. La siIuacin de los ms desaorIunados lle a hacerse insosIenible al quedar reducidos
a un esIado de pauprrima inorancia. (El caIolicismo siempre habia Ienido en consideracin a
los pobres.) Los hospiIales se convirIieron en luares de horror, puesIo que no quedaba ninn
rupo cualiicado que pudiera susIiIuir a las rdenes reliiosas de enermeria. Las consecuencias
ms raves Iuvieron luar en lnlaIerra, done Enrique Vlll suprimi Iodas las rdenes reliiosas
y conisc las propiedades de unas 600 undaciones cariIaIivas. Se recluI a mujeres de Iodos
los orienes para enrosar las ilas de la enermeria. A muchas de ellas se les asinaba Iareas de
enermeria a conmuIacin de las penas de crcel que debian cumplir. EsIe "Periodo Oscuro de
la Enermeria, enIre 1550 y 1850, ue IesIio de las peores condiciones jams vividas por la
enermeria.
La aparenIe ambivalencia de los paises proIesIanIes hacia sus enermos y pobres ue el
resulIado de dos inluencias conlicIivas: el deseo de anar dinero, de ser rico y poderoso, y el
deseo de ser un eleido de Dios medianIe la realizacin de Iareas que proporcionaran un
esIado de "racia. Las leyes y las cosIumbres disuadian del cuidado humaniIario de los
necesiIados, pero, sin embaro, se realizaban Iremendos esuerzos para recaudar ondos con el
in de abrir hospiIales y suraar las necesidades viIales. EsIa dicoIomia Iuvo su eecIo ms
rave en la enermeria.
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71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "La poca de las revoluciones. Ediciones
Doyma. 1985.
LA fPOCA Df LAS RfVOLUCIONfS
La revolucin inIelecIual, poliIica, indusIrial econmica ueron poderosos inducIores
del cambio en las ideas y acIividades del hombre, al iual que ocurri con la reorma reliiosa.
1odos esIos movimienIos - complejos, variados e inIerrelacionados - ueron inluencias que
dieron luar al RenacimienIo. Era un Iiempo de Iransormaciones, y esIos acIores resulIaron
cruciales para el desarrollo de las nuevas necesidades y las nuevas circunsIancias en la vida
hacia la que se evolucionaba. EsIaba naciendo el nuevo mundo, pero habia que surir uerIes
dolores de parIo y desaradables dolores de crecimienIo.
La revolucin poltica
La vida poliIica que en la poca medieval se habia caracIerizado por las insIiIuciones
eudales dio paso al esIablecimienIo de esIados nacionales duranIe el RenacimienIo. EsIos esIados
nacionales se desarrollaron en la parIe de Europa que anIeriormenIe habia permanecido uniicada
bajo el Sacro lmperio Romano. La unidad se consiui por accin de los reyes que poco a poco
someIieron a los seores eudales. La auIoridad qued cenIralizada en la monarquia; Iom
orma un sisIema de propiedad y empresa privadas. 1anIo los individuos como las naciones
buscaban el poder a Iravs de la acumulacin de riqueza, sacando provecho de las oporIunidades
que se les brindaban.
El proreso del nacionalismo se acompao de oIros cambios. El idioma y cosIumbres de
la capiIal se exIendieron a Iodo el reino. Habia comenzado la Iendencia hacia la adopcin de un
idioma nacional, lo que propici un orullo crecienIe por el pais. Los liIeraIos comenzaron a
Irabajar en su propia lenua en vez de uIilizar el laIin. EsIe paIrioIismo Iambin se insIi
medianIe las uerras conIra oIros pueblos, siempre iniciada por la ambicin de los reyes. Se
esIablecieron compeIencias nacionales que acabaron en inIervenciones armadas. Las uerras
se sucedieron unas a oIras hasIa la Guerra de los SieIe Aos (enIre Francia y Reino Unido) en
1754, que le dio la supremacia a lnlaIerra. Sin embaro, las uerras siempre comporIaban
pobreza y desconIenIo, y esIallaron una serie de revoluciones en un inIenIo de crear ormas de
obierno ms democrIicas. La Revolucin NorIeamericana (1775-178J), LA Revolucin Francesa
(1789-1795) y la Revolucin LaIinoamericana (1800-1825) relejaban una reaccin conIra la
desiualdad humana y una ponderacin de los derechos individuales. Por lIimo las uerras
napolenicas comenzaron en 1797 y concluyeron en 1815 con la baIalla de WaIerloo. EsIe
conlicIo en concreIo enIerr la dicIadura duranIe aln Iiempo.
La revolucin econmica
DuranIe Ires silos (1450-1750), lnlaIerra, Francia, Espaa, PorIual y Holanda se
dedicaron a descubrir y explorar Iodos los rincones del planeIa. Se descubrieron nuevas Iierras.
Amrica del NorIe y del Sur, Nueva Zelanda y las islas ocenicas ueron incauIadas a los pueblos
menos civilizados y posIeriormenIe colonizadas. Se descubrieron la lndia, China y rica, que
ueron obliadas a comerciar con Europa. El mundo conIrolado por el hombre duplic su Iamao,
y los sueos de riqueza se incremenIaron en rado proporcional. En Europa se ueron acumulando
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randes riquezas procedenIes del comercio con el Viejo y el Nuevo Nundo. De especial
siniicacin ue la riqueza que Espaa Irajo de las Amricas y que puso en circulacin en
Europa OccidenIal: ms oro y plaIa del que nunca habia exisIido. Se calcula que el oro y la plaIa
que circulaba en 1500 equivalian al valor de 2 millones de dlares, mienIras que en 1600 esIa
cira se habia elevado a 2.000 millones de dlares. Asi se orj una revolucin en el pensamienIo
y prcIica de la economia. Un sisIema econmico capiIalisIa, conocido en ocasiones como
capiIalismo comercial, empez a Iomar orma.
El mercanIilismo se desarroll como respuesIa a la acIividad econmica con ines
nacionales. Empez a surir ya en el silo XlV y alcanz su apoeo duranIe el silo XVll y
principios del XVlll. EsIe sisIema sosIenia que la riqueza de una nacin esIaba en uncin de la
canIidad de meIales preciosos que uardaba en sus arcas. El obierno reul la indusIria, la
ariculIura y el Irabajo. Adems los conIroles ubernamenIales aseurarian el manIenimienIo
de una economia esIable y un aumenIo del capiIal, parIicularmenIe a Iravs de un balance
avorable en el comercio. El esIado crearia leyes para orzar que las exporIaciones superaran a
las imporIaciones y cosecharia los beneicios en orma de riqueza. Los hombres de neocios,
diriidos por principes mercaderes, se convirIieron en una clase dominanIe de la comunidad.
(El personaje principal de la obra de Shakespeare EI AeI.aueI ue 1ene.Ia {7F/ impresion a
los inleses como hombre de neocios dinmico.) La empresa privada, la compeIencia por los
mercados y las expecIaIivas de anancias eran componenIes viIales de esIe sisIema.
La Revolucin industrial
La Revolucin indusIrial se inici en lnlaIerra hacia 1750 y alIer drsIicamenIe el
esIilo de vida Iradicional. Con el aue del sisIema econmico capiIalisIa, los arIesanos medievales
pasaron a depender de los capiIalisIas para obIener un salario. Al principio los arIesanos
Irabajaban en sus propios hoares, pero para 1700 el sisIema de produccin en bricas habia
anado popularidad.
EI I1ema 7aIII +Iene maI.au pI Ia IeIa.In ue aIaII en1Ie eI pa1In y I empIeau, pI Ia
pIuu..In en maa y pI Ia 1enuen.Ia a aumen1aI ue 1aman ue Ia unIuaue ue pIuu..In. E1e
I1ema IeguIeIe una uIIe..In .en1IaIIzaua y una In+eIIn 7Inan.IeIa eIaIaua.
6eIIev y Auee, 7F4, /a. 743
LamenIablemenIe, siue prevaleciendo la creencia de que el sisIema indusIrial se produjo
de orma repenIina duranIe esIe periodo debido a los avances en la indusIria IexIil. Sin
embaro, la verdadera revolucin ya se esIaba rauando anIes de que se produjeran Iales
invenIos, que sin embaro, si sirvieron para acelerar el proceso. Sea como uere, la maquinaria
uniic la calidad, y los maesIros arIesanos se vieron obliados a abandonar sus Ialleres y sus
Iierras y converIirse en obreros (mano de obra) para los hombres ricos. EsIo aecI a Iodo Iipo
de indusIrias y la eiciencia se convirIi en la clave del xiIo. Adems, con los invenIos de la
poca proresaron las Icnicas aumenIando el nmero de ciudades indusIriales.
La Revolucin Intelectual
La revolucin inIelecIual o cienIiica se inici con los descubrimienIos de Coprnico
(147J-154J), Galileo (1564-1642) y NewIon (1642-1727). Sus Irabajos demosIraron que la
1ierra no era el cenIro del universo sino que iraba de acuerdo con las leyes enerales sobre las
que el hombre no Ienia ninn conIrol. La experimenIacin, la medicin y los insIrumenIos
IendienIes a poIenciar la visIa y el oido se convirIieron en elemenIos auxiliares imporIanIes
para la observacin y el desarrollo de la nueva ciencia: la "ilosoia experimenIal. Conorme
con los esIudios empezaron a observar hechos y enmenos y posIular soluciones a los misIerios
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de la vida a Iravs del proceso del razonamienIo, ue inIroducindose el mIodo inducIivo de
pensamienIo.
Se produjeron numerosos descubrimienIos en las ciencias isicas que parecieron
revolucionar el pensamienIo humano. Nicols Coprnico demosIr que la 1ierra ira sobre su
eje y se desplaza en una rbiIa alrededor del sol. Iohannes Kepler (1571-16J0) proundiz an
ms en esIa Ieoria. lsaac NewIon descubri la ley de la ravedad. Simon SIevin (1548 - 1620)
desarrollo el uso del sisIema decimal. Iohn Napier (1550-1617) y Henry 8ris (1561-16J0)
promovieron el uso de los loariImos. Ren DescarIes (1596-1650) invenI la eomeIria
analiIica... Seria ocioso ciIar a Iodos cuanIos aporIaron su conIribucin al proreso de las ciencias
isicas. EsIos descubrimienIos del silo XVl se Iradujeron a la invencin del Ielescopio,
microscopio, IermmeIro, barmeIro y reloj de pndulo.
El campo de las ciencias biolicas Iambin esIaba evolucionando y llearia a converIirse
en elemenIo bsico para el proreso de la ciencia mdica. La labor de Andrs Vesalio
(1514-1564), el undador de la anaIomia moderna, se consider revolucionaria. Sus
descubrimienIos se basaban en la invesIiacin ms que en la especulacin. William Harvey
(1578-1657) describi la circulacin de la sanre y resumi las pruebas de esIa Ieoria en su
DIeI1a.In Ana1mI.a Ie eI m+ImIen1 ueI .Iazn (1628). RoberI Hooke (16J5-170J)
describi la esIrucIura celular de las planIas. AnIon van Leeuwenhoek (16J2-172J), uIilizando
el recin invenIado microscopio, descubri los proIozoos y las bacIerias y descubri los
espermaIozoides humanos.
Los avances Iecnolicos corrian paralelos al proreso de las ciencias. EsIo se hizo
especialmenIe evidenIe con el ms rande de los invenIos del RenacimienIo, la imprenIa. Se
podia imprimir leIras sobre el papel medianIe caracIeres mviles, y a parIir del ao 1500 los
manuscriIos ueron rpidamenIe susIiIuidos por volmenes impresos. El primer libro compleIo
que se imprimi de esIa orma ue la amosa 8iblia de GuIenber (1454). Los libros se ueron
haciendo ms baraIos y asequibles para Iodos los esIudiosos. De esIa orma, los cienIiicos
pudieron leer las obras de oIros auIores, cambiar ideas con rapidez, reelaborar Irabajos publicados
y comunicar sus descubrimienIos.
Las nuevas directrices de la medicina
El nacimienIo del mIodo cienIiico de invesIiacin inluy proundamenIe en el
desarrollo de la medicina duranIe el periodo del RenacimienIo. Los mdicos, al iual que los
dems cienIiicos, se beneiciaron del proreso de la experimenIacin. De hecho, la mayoria de
los cienIiicos eran mdicos. Sin embaro, la linea de separacin enIre la ciencia y la maia
seuian siendo diusas. Curanderos y charlaIanes conIinuaban seduciendo a los pobres e
inoranIes que dependian de esIe Iipo de "sanadores y de la auIomedicacin. EsIo se comprende
por que los mdicos ueron un rupo de eliIe duranIe esIe periodo que slo aIendian a las
clases ms alIas.
La nueva anatoma
El primer paso en el avance de la ciencia mdica ue el aumenIo de los conocimienIos
anaImicos y su aplicacin a la ciruia. El anaIomisIa lamenco Andrs Vesalio ue sin duda la
punIa de lanza en esIe campo. Su Irabajo, basado en la diseccin humana, reemplaz a los
burdos concepIos medievales y corrii ms de 200 errores de la obra de Galeno (Shryock,
1959). El De HumanI CIpII /aII.a ( la brica del cuerpo humano) de Vesalio, escriIo en
154J, ilusIr IanIo verbal como visualmenIe las parIes diseccionadas del cuerpo humano: el
esqueleIo, los msculos, el sisIema vascular, el abdomen y dems. Los descubrimienIos de
Vesalio, auInIicamenIe revolucionarios, no ueron bien recibidos por sus coleas que se burlaron
cc~U&, =1nc
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de l e inoraron su aporIacin. EnIre ellos se enconIraba Gabriele Fallopio (152J-1562),
descubridor de las Irompas de Falopio.
Ambroise Par (1510-1590), un cirujano parisino, Iransorm la prcIica de la ciruia
medianIe la aplicacin cienIiica de los conocimienIos de anaIomia. Comenz su carrera como
aprendiz de barbero, se convirIi en ayudanIe en el HoIel Dieu y inalmenIe ue cirujano del
ejrciIo. Recuper el uso de los IorniqueIes para corIar la hemorraias de venas sanranIes a
causa de heridas de bala (sus coleas las IraIaban con aceiIe hirviendo). Par lor reconciliar a
los cirujanos de las universidades con los cirujanos barberos, que eran en quienes coniaban
realmenIe la enIe. Su inenio prcIico se relej en la mejora de los miembros arIiiciales,
braueros, operaciones de hernia y en el ojo de crisIal.
1heophrasIus 8ombasIus Von Hohenheim (149J-1541), ms conocido como Paracelso,
ue uno de los hombres ms excepcionales de la hisIoria de la medicina. Paracelso, que veia el
cuerpo como una especie de reIorIa quimica loriicada, inici el enoque quimico de la isioloia.
Hizo hincapi en que los alquimisIas debian dejar de inIenIar abricar oro para empezar a
elaborar medicamenIos. En concreIo, deendi el uso del mercurio, el arsnico, el plomo, el
hierro, el azure y el anIimonio. De esIa orma se an el IiIulo de "padre de la armacoloia,
a pesar de que combinaba el uso de los preparados quimicos con la asIroloia. Paracelso, un
excnIrico mdico suizo ormado en lIalia, se revel consIanIemenIe conIra la auIoridad. Se
dice que quem pblicamenIe los libros de Galeno y oIras obras clsicas. Fue uno de los pocos
cirujanos de su Iiempo que rechaz la Ieoria acepIada de que el pus era un elemenIo normal
del proceso de curacin. El suyo ue un planIeamienIo osado en el campo de la medicina
(Haard, 19JJ).
El valor de los nuevos mIodos y la Iransicin de la anaIomia a la isioloia se relej
claramenIe en la labor realizada en el campo del corazn y los vasos sanuineos.
CaIen aIa ue.IaIau gue eI .en1I ueI I1ema +a.uIaI eIa eI Iau y gue Ia anIe 7IuIa y Ie7IuIa
pI eI .ueIp a 1Ia+e ue un 1aIgue I1uau en1Ie un Iau y 1I ueI .Iazn. /eI aIa I ana1mI1a
aIan ue.uIeI1 gue n exI1Ia 1aI 1aIgue, I gue a.Ia uuuaI ue 1ua Ia 1eIIa.
6Iy.k, 7FF, /a. 74U
William Harvey (1578-1657), resolvi el problema al demosIrar en animales la circulacin
real de la sanre y el papel del corazn como bomba cenIral. EsIos hallazos se publicaron en
su ExeI.I1a1I Ana1mI.a ue A1u CIuI E1 6anuInI /n AnImaIIu ,Ie eI m+ImIen1 ueI
.Iazn y ue Ia anIe en I anImaIe1, uno de los Irabajos ms imporIanIes de medicina y
bioloia. Por desracia, Harvey ue objeIo de burla a causa de su Ieoria e incluso lle a
denominrsele el "circulador. Para oIros, sin embaro, ue el "Padre de la Nedicina Noderna,
ya que su conIribucin ms valiosa ue el esIablecimienIo de la experimenIacin isiolica.
DuranIe el RenacimienIo qued demosIrado el valor de los esIudios anaImicos. EsIos
esIudios Iuvieron eecIos de enorme alcance en la medicina, parIicularmenIe en las reas de la
ciruia y la isioloia. Adems, como consecuencia lica produjeron una aceleracin en el
campo de la paIoloia.
1res silos de proresos
El silo XVll ue IesIio de los primeros inIenIos de explicar la mecnica del cuerpo
humano. Ierome Fabricus (15J7-1619) ue el primer embriloo. AIhanasius Kircher
(1602-1680), un monje jesuiIa, uIiliz el microscopio y relacion los microoranismos con el
conIaio. AnIon van Leeuwenhoek pereccion el microscopio y describi las bacIerias y los
proIozoos. El desarrollo del mIodo clinico ue conIribucin de 1homas Sydenham (1624-
1689), quien deendi la primacia de la nueva observacin cienIiica sobre las anIiuas Ieorias.
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Sus esuerzos por observar casos y experimenIar con IraIamienIos le llevaron a proponer nuevos
mIodos para el cuidado de los enermos. Sydenham dej descripciones deIalladas de las
enermedades prevalenIes en la poca e inluy en la orienIacin de la medicina al hacer hincapi
en la imporIancia de susIiIuir el ambienIe carado de la habiIacin del enermo por aire resco.
DuranIe esIe periodo Iambin se descubri la uIilidad de la auIopsia.
La verdadera imporIancia de esIos descubrimienIos radic en la elaboracin de esquemas
de pensamienIo sobre el uncionamienIo normal y anormal del cuerpo humano. EsIas
innovaciones sirvieron para ilusIrar una Iendencia especiica en el pensamienIo mdico: la
buena disposicin de los esIudiosos a desechar las ideas anIiuas y reemplazarlas por oIras
nuevas. De orma crecienIe, comenzaron a surir mdicos y cienIiicos de repuIacin:
AaI.eII AaIpII, eI ma Ianue ue I mI.I.pI1a y 7unuauI ue Ia .Ien.Ia ue Ia HI1IIa,
VIIII, De CIaa7, /eyeI, BIunneI, 61enen, CIIn, +an De+en1eI, eI pauIe ue Ia 1.IIa mueIna,
/IIe1Iey, guIen aII eI xIen, /a+IIeI, ue.uIIuI ueI In1eI.amI ue ae en eI pI.e ue Ia
IepIIa.In, /11, /n Hun1eI, .IIuJan pa1I, /IInIe, 7unuauI ue Ia meuI.Ina mIII1aI mueIna.
/Iank, 7F3, /a. 732
Adems, esIe silo ue IesIio del IrnsiIo de la alquimia a la quimica racias a los
Irabajos de RoberI 8oyle (1627-1691). Su conocimienIo de la naIuraleza de una susIancia pura
revolucion la anIiua y laramenIe reverenciada Ieoria de que los cuaIro elemenIos eran:
Iierra, aire, ueo y aua. Con esIe cambio, la anIiua concepcin de la salud y la enermedad
humorales perdi Iodo siniicado, y se hacia necesaria una nueva Ieoria. Una de las primeras
hipIesis la proporcion Ren DescarIes (1596-1650), cuyo De HmIne ue el primer inIenIo
moderno de hacer un IexIo de isioloia.
Se necesiIaron los primeros 50 aos del silo XVlll para poder oranizar y dierir Iodos
esIos nuevos conocimienIos. DuranIe esIe silo se siuieron haciendo proresos, aunque no
ueron Ian especIaculares ni desIacados como los anIeriores. No obsIanIe, Iambin ueron
imporIanIes para mejorar los niveles de la prcIica mdica. AlbrechI von Haller (1708-1776)
sisIemaIiz los nuevos descubrimienIos y los hizo asequibles para los mdicos. Giovanni Norani
(1682-1741) correlacion las enermedades de los ranos con los sinIomas derivados del
deIerioro uncional ornico. Iohn HunIer (1728-179J) aplic sus esIudios de anaIomia
comparaIiva a nuevos procedimienIos quirricos y desarroll una operacin sencilla y seura
para l aneurisma.
En el silo XVlll la viruela era una enermedad de elevada prevalencia que se cobraba
muchas vidas. Edward Ienner (1749-182J) descubri un mIodo saIisacIorio de vacuna
conIra dicha enermedad en 1798. EsIe procedimienIo, con alunas modiicaciones, an se
siue uIilizando en la acIualidad. A pesar de su eicacia y eecIividad comprobadas, alunas
personas han eviIado esIa vacuna.
La psiquiaIria se desarrollo como una rama dierenciada de la medicina a inales del
silo XVlll. Los enermos menIales habian recibido IraIamienIos crueles e inhumanos duranIe
los silos XVl y XVll. Las prcIicas abusivas se asociaban a la idea de que los enermos menIales
esIaban "poseidos por aln espiriIu malico o incluso por el mismo diablo. Alunos mdicos
alzaron la voz para deender que la enermedad menIal era un problema mdico y que Iales
pacienIes merecian ser IraIados de una orma humana. Vincenzo Chiarri (1759-1820) esIableci
un IraIamienIo adecuado para esIe Iipo de enermos en el hospiIal que l mismo diriia.
William 1uke, cuquero de reliin, inIrodujo mIodos ms comprensivos en el asilo (York
ReIreaI, diriido por la SocieIy o Friends) que habia undado. Philippe Pinel (1745-1826),
mdico y direcIor de dos hospiIales de Paris, ue probablemenIe el lider ms amoso en esIe
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campo. Abandon el uso de las cadenas de sujecin y deendi la acepIacin de los enermos
inIelecIuales como seres humanos necesiIados de asisIencia mdica, cuidados de enermeria y
servicios sociales.
DuranIe esIe mismo periodo se idearon insIrumenIos para la medicin e inspeccin del
cuerpo. En 1707 sir Iohn Flayer (1647-17J4) diseo un reloj de pulso que uncionaba duranIe
un minuIo exacIo y se paraba. Leopold Auenbruer (1722-1809) inici el uso de la percusin.
EsIa Icnica habia sido exclusiva de los posaderos, que olpeaban suavemenIe los barriles de
vino para saber el volumen que quedaba. Ren 1hophile Laennec (1781-1826) ide el
esIeIoscopio Iras escuchar los sonidos del corazn a Iravs de un Iubo de papel enrollado y
aIado con un cordel. A esIo siui un cilindro de madera liera, de unos J0 cenIimeIros de
laro, que podia desmonIarse en dos piezas desenroscndolo. (El Dr. Cammann, de New York,
desarrollo el esIeIoscopio binaural).
Los avances de la medicina conIinuaron producindose duranIe el silo XlX. Una de las
conIribuciones ms imporIanIes ue el resulIado de la labor de Louis PasIeur (1822-1895). Sus
descubrimienIos esIablecieron las bases para la ciencia de la bacIerioloia. Los principios
relacionados con la aIenuacin de los virus, las vacunas prevenIivas conIra los oranismos
causanIes de enermedades, el IraIamienIo de la rabia y el descubrimienIo del proceso de
"pasIeurizacin ueron Irabajos siniicaIivos que poIenciaron la prcIica de la medicina y la
prevencin de la enermedad. RoberI Koch (184J-1910), conIemporneo de PasIeur descubri
las causas del clera y la Iuberculosis. Ioseph LisIer (1827-1912) se convirIi en uno de los
hombres ms randes de la hisIoria de la ciruia. lnIrodujo el uso de los anIispIicos en los
quiranos como medida prevenIiva conIra la ineccin. En el Iiempo de LisIer se acepIaba el
"hospiIalismo como un mal ineviIable de la ciruia. EsIe nombre se aplic a las epidemias
inecciosas que acechaban los pabellones de los hospiIales provocando una uerIe morIalidad.
Con recuencia, quien Ienia la suerIe de recuperarse de la ciruia recobraba la salud solo en
parIe. EsIos indices de morbididad y morIalidad no eran acepIables para LisIer, quien esIudi
cienIiicamenIe sus causas y pereccion sus Icnicas. El Irabajo de PasIeur aciliI oIros
descubrimienIos cruciales.
En 7B?F AeIeI ue.uII eI n.., en 7BBU EeI1 ue.III eI a.II ueI TI7u, en 7BB2 K.
In7Im ueI ue.uIImIen1 ueI a.II ue Ia TueI.uII, en 7BB3 KIe y /e77IeI Iuen1I7I.aIn eI
Ba.IIIu uIp1eIIae, y 6aI+III ue.III eI neum.., gue en.n1I en I exuuau y 1eJIu 1Ia.I.,
en 7BF2 VeI. y Au11aI ue1e.1aIn pI pIImeIa +ez eI a.II ue VeI. ,In7e..In aea1, y en 7BF?
6Ia ue.uII eI a.II ue Ia uIen1eIIa.
En 7BF Fn1en ue.uII I Iay X, en 7BF AaIIe y /IeIIe CuIIe aIIaIn eI IauI y VIuaI In1IuuJ
u pIuea ue aIu1Ina.In paIa eI uIan1I. ue Ia 7IeIe 1I7Iuea.
/Iank, 7F3, /a. 2U3
Hacia mediados del silo 19 hicieron su aparicin oIros insIrumenIos de diansIico. El
esIeIoscopio, el IermmeIro de mercurio y los rayos X se habian converIido en elemenIos
auxiliares imporIanIes para la prcIica de la medicina. La inIroduccin del Ier y del cloroormo
como anesIsicos enerales ayud enormemenIe a la prcIica de la ciruia. La ciencia de la
bacIerioloia pas a ser la base de la medicina y la ciruia moderna. Sin duda la medicina habia
seuido un proceso revolucionario. Nuchas personas, de las que aqui solo se han ciIado alunos
ejemplos represenIaIivos, habian hecho aporIaciones relevanIes. A lo laro de Ires silos se
habia producido una rpida serie de descubrimienIos que cambiaria para siempre las direcIrices
de la medicina.
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La obstetricia y el bienestar infantil
El rave problema de los indices de morIalidad maIerno-inanIil en el silo XVlll, ue
abordado en Europa y en las lslas 8riInicas. Sin embaro, y dado que no exisIian esIadisIicas
exacIas, resulIa diicil evaluar con precisin el cambio producido. El indice de morIalidad
maIerna Ienia muchas causas, enIre las que se desIacaban un cuidado prenaIal deicienIe o
nulo, una alimenIacin inadecuada debido a la inorancia y a la pobreza, enermedades
inecciosas al principio del embarazo y la Iemida ineccin hospiIalaria: la iebre puerperal. En
alunos casos Iambin era consecuencia de dar a luz en manos de comadronas inoranIes y
poco pulcras.
En el silo XVlll, a excepcin de las mujeres ricas, Iodo el mundo recurria a las comadronas
para el parIo en los casos normales; solo se llamaba a los cirujanos para los casos diiciles. Sin
embaro, era menos recuenIe la desIruccin del nio y la exIraccin de su cuerpo debido a la
inIroduccin por parIe de Par de la versin podlica y la invencin del rceps obsIIrico por
PeIer Chamberlen. De Iodas ormas, los cirujanos Iendian a inerir en el proceso naIural del
parIo, ya uera con insIrumenIos o manualmenIe, con lo que sus esuerzos por aliviar a la
madre a menudo provocaban la muerIe IanIo de la madre como del nio. En la lIima parIe del
silo XVlll, especialmenIe en lnlaIerra, los mdicos asumieron el cuidado de las mujeres
embarazadas y susIiIuyeron a los cirujanos en los casos diiciles e incluso en alunos parIos
normales. El "consulIor en parIeria, el predecesor del Iocloo moderno, se convirIi en un
especialisIa dierenciado IanIo del mdico como del cirujano. Adems, se produjeron oIros dos
aconIecimienIos que ayudaron a mejorar la condicin de la madre; la incorporacin de los
esIudios de obsIeIricia en la carrera de medicina y la aparicin de las clinicas de maIernidad. No
obsIanIe, en sIas la mejora de los indices de morIalidad maIerna dependian de las condiciones
de que disponian. En aluna de las peor doIadas, el indice oscilaba enIre el 10% y el 20% de las
madres que daban a luz.
En respuesIa al problema de la iebre puerperal, William HunIer (1718-178J) propuso
la no inIererencia duranIe el parIo. En su Iiempo el nmero de allecimienIo por iebre
puerperal habia aumenIado hasIa proporciones Iricas. PuesIo que se desconocian las causas
de Ial ineccin y el peliro de conIraerla era alIo, la solucin de HunIer era plausible. Sin
embaro, alunos de sus seuidores la aplicaron de Ial orma a la no inIererencia que se
permiIi que murieran alunas pacienIes que probablemenIe se habrian podido salvar.
lnaz Philippn Semmelweis (1818-1865) Iambin se preocup por el problema de la iebre
puerperal. Nacido en 8udapesI, recibi el IiIulo de mdico y maesIro en parIeria en la Universidad
de Viena. A Semmelweis se le concedi una plaza como direcIor adjunIo de la clinica obsIIrica
del HospiIal NaIernal de Viena, donde qued impresionado por el alIo indice de morIalidad
maIerna debido a la sepsis puerperal (iebre puerperal). Comenz a analizar y observar el
cuidado de las pacienIes y noI un hecho curioso. Comprob que habia una dierencia enIre
los indices de morIalidad enIre dos clinicas. La incidencia de iebre y muerIe era menor en la
clinica en que el parIo era asisIido por comadronas y mayor en la que sIa prcIica corria a
caro de esIudianIes de medicina. Semmelweis deIermin que la propaacin de la ineccin
se producia a causa de los hbiIos descuidados de los esIudianIes de medicina, que pasaban
direcIamenIe de la mesa de diseccin (auIopsia) a aIender los parIos o examinar a las pacienIes
prenaIales o de posparIo. Por lo IanIo exii que los esIudianIes se lavaran las manos, primero
con aua y despus con cal clorada. Como resulIado de esIa prcIica, se produjo un noIable
descenso en el indice de morIalidad, del 10% a poco ms del 1%. En el libro .aua, .n.ep1
y pI7IIaxI ue Ia 7IeIe pueIpeIaI, publicado en 1861, presenI un relaIo de esIa valiosa
invesIiacin. Por desracia, el Irabajo de Semmelweis ue ridiculizado y sus coleas no lo
acepIaron. Las criIicas que suri le llevaron aparenIemenIe a su posIerior enermedad menIal.
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En 1865 alleci por una sepsis, la enermedad que el mismo habia inIenIado erradicar.
Oliver Wendell Holmes (1809-1894), raduado en Harvard, Iambin se esorz por
eliminar la iebre puerperal. Holmes, quien habia abandonado los esIudios de derecho por los
de medicina, escribi en 1829 el ensayo EI .aIa.1eI .n1aI ue Ia 7IeIe pueIpeIaI, que en la
acIualidad se considera como un clsico de la medicina. EsIe Irabajo se public 5 aos anIes de
que la invesIiacin de Semmelweis se diera a conocer y uera IrisIemenIe aIacada por la
comunidad mdica. Al iual que la Ieoria de Semmelweis, la idea de Holmes sobre la causa de
la iebre puerperal era correcIa. En 1855 volvi a publicar el ensayo con una inIroduccin en la
que criIicaba lo que l consideraba comenIarios injusIos. GradualmenIe se ue acepIando que
la causa de la enermedad era la idenIiicada por Holmes y Semmelweis.
Las penalidades de los nios de esIa poca ueron excelenIemenIe represenIadas por el
inenioso pinIor y rabador briInico William HoarIh (1697-1764). HoarIh criIic los
problemas sociales de su poca y el an del hombre por los placeres de la vida. Sus cuadros
eran relaIos de las debilidades de la naIuraleza humana, eneralmenIe mosIradas en un enIorno
de horrible desolacin. En / 1IaaJ ue CaIIe /am, una seccin IiIulada "Sobre el enio y
el carcIer de HoarIh explica el leado exIraordinario de esIe arIisIa con la suIil observacin
de que la mayoria "de los cuadros se miran, los suyos se leen (Lamb, 1818, Vol. 1 P. 70).
En el silo XVlll los nios abandonados consIiIuian un rave problema. ExisIia
insensibilidad e indierencia pblica anIe el ran inanIicidio que se esIaba produciendo. Debia
modiicarse esIa acIiIud anIes de que pudieran Iomarse medidas siniicaIivas para reducir la
morIalidad inanIil. 1ambin hay evidencias demosIraIivas de que la neliencia, la crueldad y
la enermedad eran acIores imporIanIes en la morIalidad inanIil.
A e uIpne ue e1auI1I.a exa.1a, peI en Ia pIImeIa paI1e ueI II eI InuI.e ue mI1aIIuau ue I
nIn menIe ue an eIa ueI U. En /nuIe, en1Ie 7?3U y 7?U, eI ? ue I nIn au1Izau
aIa 7aIIe.Iu an1e ue I an. De 7U.2?2 nIn InIeau en eI DuIIn /unuIIn HpI1aI
uuIan1e un peIIu ue 27 an (1775-1796), I Ie+I+IeIn 4, una mI1aIIuau ueI FF,. Au.a
ue Ia In.Iua ma 7ama ue Ia ep.a 1enIan e1auI1I.a ImIIaIe. /n.Iu Ia FeIna Ana, gue e
upne Ie.IIIIa Ia meJI ue Ia a1en.Ine, peIuI a 7B IJ en Ia pIImeIa In7an.Ia.
DIan, /I1zpa1II.km y HeImann, 7FB3, /a. 777-772
EsIe indice de morIalidad inanIil Iambin Ienia oIras causas aparIe de la neliencia y
la crueldad. EnIre ellas cabe ciIar el eaumuIu1, o aperIura de las suIuras del crneo; el
Ieeeau, en el que la separacin de las suIuras suele acompaarse de deecIos conniIos
del crneo, y la 7.a.In pI apIa1amIen1, a causa de la prcIica de las nieras de dormir
con los bebs. Adems, con recuencia se conIraIaba a amas de cria que IransmiIian enermedades
al nio. Al iual que habian nieras que aecIaban a los lacIanIes, Iambin habia nios que
inecIaban a sus nieras (Robinson, 1946). 1ambin la alimenIacin con bibern conIribuia a la
muerIe inanIil, pues eran muchas las enermedades que se IransmiIian a Iravs de la leche y el
aua conIaminadas. OIra causa de morIalidad inanIil era la prcIica de abandonar al beb a
las puerIas de casas ricas o simplemenIe dejarlo en la calle para que muriera por conelacin o
hambre. EsIe inanIicidio se manIuvo hasIa el silo XlX
Como ocurre en la mayoria de los movimienIos sociales complejos, resulIa diicil esIablecer
Iodas las razones que permiIieron mejorar el indice de morIalidad inanIil. Sin embaro, esIe
proceso se debi en buena parIe al esuerzo de personas concreIas que deseaban paliar la alIa
morIalidad inanIil. EnIre ellas hay que recordar a 1homas Coram (1668-1751) de lnlaIerra,
quien Irabajo por crear La lnclusa de Londres (17J8); Ionas Hanway (1712-1786), quien esIuvo
compromeIido con el movimienIo de asilos parroquiales de lnlaIerra y lor persuadir al
ParlamenIo para que decreIara leyes de ayuda para los nios pobres; Geore ArmsIron
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(? - 1781), uno de los primeros pediaIras inleses, irme deensor del bienesIar inanIil y
principal dirienIe del movimienIo de dispensarios, que culmin con la undacin del
Dispensary or Ihe lnanI Poor el 24 de Abril de 1769. Quizs el proreso ms siniicaIivo
uera un Irabajo IiIulado Enay Ie eI .uIuau y eI 1Ia1 a I nIn, que apareci en
Londres en 1750. Fue escriIo por William Cadoan (1711-1797), quien Irabaj como mdico
del Foundlin HospiIal Iras recibir los IiIulos de NaesIro en ArIes, 8achiller en Nedicina y
DocIor en Nedicina en Oxord, Cadoan ue el primero en escribir un libro de insIrucciones
diriido a las madres, y por lo IanIo sencillo y comprensible, sobre el cuidado y alimenIacin de
los lacIanIes y nios pequeos. IAlunos podrian considerarlo el DocIor Spock de la poca! Un
pasaje ya amiliar de la arumenIacin de Cadoan a avor de la alimenIacin maIerna es esIe:
A aIIa nInun peIII ue 7enueI I Iu ueI maIIu .n I IuIu ueI
m. eIIeanu. 6I eI nIn 7ueIa aIImen1au ue e1a maneIa, IempIe
e1aIIa .aIIau, ue uen umI, Juanu, IIenu uuImIenu. En mI pInIn,
un mIe .aaI n pueue 1eneI peauIIIa ma nI1a ,pue peauIIIa
Ia 1enuIa ue una 7Ima u 1Ia1 gue un nIn peguen. Ae ueJa peIpIeJ Ia
pIa.1I.a eneIaIIzaua ue en+IaI a I Ia.1an1e 7ueIa ue .aa paIa gue ean
amaman1au .uIuau pI 1Ia muJeI, gue n 1enuIa 1an1a .mpIenIn,
nI 1enuIa 1an1 a7e.1 pI eI nIn .m u pauIe, y .uIIe gue Ia en1e
.n uen en1Iu y pI.In a.muaua n e 1ma Ia mIe1Ia ue +IIIaI Ia
aIuu y eI Iene1aI ue u IJ, In gue u ue.uIu Ie IIe+a a euII I
me1u aI1uaIe In 1eneI en .uen1a Ia pIIIIuau naua uepIe.IaIe ue
gue e1 I ue1Iuyan. /a an1Iua .1umIe ue ueJaII 7Ien1e a anImaIe
aI+aJe ue aaII eIIa In uuua una 7Ima mu.a ma IapIua y umana
ue uepa.aII.
CI1au pI FInn, 7F4, /a. B3
Cadoan ue un apsIol de la lacIancia maIerna; la leche de ninuna oIra mujer era lo
basIanIe buena para el nio. 1ambin hizo hincapi en la imporIancia de baar a los nios, de
que llevaran prendas holadas y de que se les cambiara la ropa con recuencia.
Las enfermedades epidmicas
EnIre los silos XVl y XlX las epidemias siuieron causando esIraos en Europa. Hubo
broIes devasIadores de Iius y pesIe bubnica que redujeron capas de la poblacin a un esIado
lamenIable. EsIas plaas eran especialmenIe desIrucIoras debido a la decadencia social resulIanIe
del indusIrialismo urbano. Las epidemias de esIa primera parIe de la edad moderna obliaron a
loa mdicos a adopIar una visin realisIa de la medicina. A menudo los avances en el conocimienIo
mdico y saniIario quedaban conIrarresIados por los peliros para la salud que habia en las
randes ciudades.
ProbablemenIe las condiciones de salud no eran ni mejores ni peores de lo que habian
sido en los silos anIeriores. Pero el esIilo de vida urbano aciliIaba el desencadenamienIo de
las enermedades: la hiiene era deicienIe, habia una carencia de insIalaciones saniIarias, la
depuracin de auas residuales era inadecuada, las ciudades esIaban sucias, no exisIian leyes
de salud pblica, las uenIes de aua esIaban conIaminadas y la suciedad y la alomeracin
humanas Irajeron irremediablemenIe plaas de raIas, piojos y chinches, que eran porIadores
de inecciones. Habia aumenIado el hacinamienIo pero se inoraban sus complicaciones para
la salud. Las epidemias de Iius se expandieron por Iodos los paises europeos a Iravs del
comercio con el exIerior. Las habiIaciones oscuras conIribuian a aumenIar los indices de
Iuberculosis. PuesIo que no se enIendia el valor del aire resco, las puerIas y venIanas se cerraban
cuando aluien esIaba enermo. Con recuencia se bloqueaban o enladrillaban las venIanas de
cc~U&, =1nc
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los hospiIales y casas por razones econmicas.
AproximadamenIe una Iercera arIe de la poblacin de Londres alleci duranIe las
epidemias que asolaron lnlaIerra en 160J y 1625. Habia oIras enermedades iualmenIe
desIrucIivas: el Iius caus un ran nmero de muerIes en el silo XVlll, y la viruela ue la
responsable del allecimienIo o la desiuracin de 1 de cada 10 personas en Europa. Los
procesos derivados de la viruela ueron an peores en las nuevas colonias, donde los emiranIes
IransmiIieron la ineccin a los naIivos. En un momenIo dado CoIIon NaIher escribi que
nueve de cada diez, "no 99 de cada 100, indios morian a causa de la viruela. Las epidemias de
clera eran recuenIes y ms raves en los suburbios. DuranIe el silo XlX los broIes ms
imporIanIes de esIa enermedad se produjeron en 18J2 y 1866.
El hoar de las personas que conIraian la pesIe era precinIado y los miembros sanos de
la amilia quedaban prisioneros de la casa y de la enermedad. El encierro solia durar como
minimo un mes despus de que hubiera desaparecido cualquier rasIro de la enermedad. Los
mdicos que aIendian a los apesIados llevaban una exIraa indumenIaria: una lara baIa de
cuero roja o nera, uanIes de cuero, una mscara con aberIuras de vidrio para los ojos y un
laro espoln lleno de umianIes y anIispIicos. 1ambin llevaban un recipienIe de especies de
olor dulce en un absurdo inIenIo de paliar la eIidez del aire. Por las calles se encendian houeras
consIanIemenIe para ayudar a puriicar el aire. Los muerIos eran enIerrados por la noche
eneralmenIe, con randes precauciones.
La propaacin de la siilis lle a ser Ian exIensa que podria caIaloarse con Ioda
honesIidad como una de las randes plaas. Aunque se la dierenci de las enermedades
epidmicas a inales del silo XV, se creia que se propaaba de la misma orma (proximidad con
la persona conIaiada). Al principio se desconocia la naIuraleza sexual de esIa enermedad, por
lo que no causaba ninn Iipo de esIima social. Sin embaro, las acIiIudes sociales cambiaron
rpidamenIe cuando la enIe empez a comprender que la siilis se IransmiIia a Iravs de las
relaciones sexuales. La discrecin era comn enIre los que habian conIraido la enermedad, lo
que deIerminaba que no se IraIara y que se propaara a Iravs del maIrimonio. En esIa poca
los cirujanos barberos IraIaban las lceras siiliIicas con unenIos que conIenian mercurio;
esIa IerapuIica resulIaba exIremadamenIe dolorosa.
La vida urbana, el comercio y la indusIrializacin conIribuyeron a los enormes riesos
para la salud exisIenIes en esIos silos. La siIuacin se hacia ms conusa por la alIa de un
medio adecuado de conIrol social. La necesidad de una reorma era desesperada. FinalmenIe
empezaron a oranizarse los mdicos, hospiIales y acIividades de salud pblica a raiz de las
alIeraciones insIiadas por la revolucin indusIrial.
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71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "Los hospitales y los reformadores. Ediciones
Doyma. 1985.
LOS HOSPI1ALfS Y LOS RffORNADORfS
La reorma Irajo consio un amplio movimienIo, diriido por NarIin LuIero y Enrique
Vll, cuya inalidad lIima era la supresin de los monasIerios. El resulIado inmediaIo de la
disolucin monsIica ue que la enIe se qued sin los hospiIales y posadas de los que habia
dependido duranIe muchos aos. A esIo siui un periodo de rpido deIerioro en el cuidado de
los enermos y de los pobres. Asi, se produjo un declive en la calidad del servicio pblico, en
parIicular para los enermos, que dio luar a un laro periodo de esIancamienIo y decadencia.
NienIras se emprendian uerras por creencias reliiosas, los enermos y los pobres permanecian
desaIendidos. Ya no exisIia la dedicacin desinIeresada de las rdenes reliiosas, que en los
paises proIesIanIes habian sido suprimidas. En esIa poca de insensibilidad y bruIalidad, ni los
obernanIes ni los mdicos se preocuparon lo ms minimo por elevar la enermeria o mejorar
las condiciones de los hospiIales.
La decadencia de los hospitales
1ras la Reorma ProIesIanIes, las acIividades cariIaIivas ueron asumidas por las disIinIas
secIas reliiosas o deleadas a las auIoridades selares. Las punas reliiosas no Iuvieron un
eecIo direcIo sobre los hospiIales en los paises caIlicos, como Espaa e lIalia. Sin embaro, en
los proIesIanIes se cerraron numerosas insIiIuciones pequeas al suprimirse las rdenes de
enermeria, lo que obli a inIroducir cambios en las randes insIiIuciones de las ciudades o
consIruir oIras nuevas. Un uIiliIarismo ausIero susIiIuy a la belleza que anIeriormenIe habia
prevalecido en la consIruccin de los cenIros para enermos.
/ pI1aIe ue Ia .Iuuaue eIan .m pIIIne, .n paIeue uenuua y In nInuna ue.Ia.In,
peguena aI1a.Ine .uIa, +en1ana peguena pI Ia gue n puIa pene1IaI Ia Iuz ueI I y aIa
IuuIe en Ia gue e amn1naan .In.uen1a .Ien pa.Ien1e, pII+au ue 1ua .muIuau e In.Iu
ue Ia ne.eIuaue aI.a. En Ia In1I1u.Ine munI.IpaIe e1a1aIe ue e1e peIIu, I eIm
JaIuIne, Ia aIa epa.Ia y Ia 7uen1e ue aua ueI an1Iu pI1aI ue .IauuIa ue Ia Euau AeuIa
IIIIaan pI u auen.Ia, pI n men.InaI Ia .muIuaue ue u a.euIe In1eIIIe.
Au11In y D.k, 7F3?, /a. UU
Las condiciones insalubres predominanIes en esIos hospiIales dieron luar a randes
broIes epidmicos. Rara vez se separaba a los individuos sen su enermedad. "No era exIrao
que se echar a los enermos en camas ya ocupadas por oIros pacienIes; los muerIos y los
deliranIes, posiblemenIe junIos, al lado de los que Iodavia vivian y conservaban la razn "
(Iamieson y Sewall, 1950; P. 268-169). Las camas esIaban Ian prximas enIre si que la
limpieza se hacia casi imposible. En consecuencia debajo de ellas se podia enconIrar Iodo Iipo
de inmundicias. El ase de los enermos ni se inIenIaba; las sanrias y las puras eran los
IraIamienIos habiIuales para cualquier dolencia. La mala esIin, el personal inadecuado y la
exploIacin eran hechos habiIuales en esIos cenIros. Para diriirlos se nombraba a hombres
civiles, que manIenian la auIoridad lejos del alcance de las mujeres (maIronas), las cuales eran
las encaradas de la ayuda selar ( la "enermeria de la poca). Asi, las mujeres perdieron el
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conIrol de la enermeria. CierIamenIe esIe ue uno de los periodos de la hisIoria de la enermeria
en que la supremacia masculina ue ms absoluIa y eneralizada. Las mujeres no Ienian voz en
la direccin de los hospiIales ni en la oranizacin de la enermeria. Adems, las enermedades
Iipicas eran la escoria de la sociedad, personas inmorales, alcoholizadas y analabeIas. La miseria
real de la poca queda paIenIizada en un ramenIo de las normas (1789) del Royal HospiIal de
Haslar, que se colaban en los pabellones:
///. Cue n e 1IIen pI Ia +en1ana pI I ueae u.Ieuau, ue 1Iap, In gue e IIe+en
a I IuaIe ue1Inau a 1aI e7e.1, 1amp. ueen .IaIe 7ueIa ue Ia +en1ana ue Ia .aa Ia
Ipa ue I pa.Ien1e ue 1I.
/1. Cue n e uaIue en I aImaII aIa, Ipa u.Ia, ya ean aana .amIa, In gue e manue
InmeuIa1amen1e a Ia ma1Ina paIa gue e1a Ia IIe+e a Ia Ia+anueIIa y Ia en7eImeIa an ue eue.eI
Ia Iuene ue Ia ma1Ina en I gue e Ie7IeIe a .amIaI Ia Ipa ue .ama y ue I pa.Ien1e pun1uaImen1e,
a aeI, Ia aana una +ez .aua 7 uIa, Ia .amIa una +ez .aua 4 uIa, I II, .aIzn.III y
.aI.e1Ine una +ez a Ia emana, ma a menuu I IeuI1a ne.eaII.
1. Cue nInuna en7eImeIa u 1Ia peIna Ia+e en Ia Ie1IIna...
1///. Cue nInuna en7eImeIa aumI1a a pa.Ien1e, aJ nInun pIe1ex1, en u aI1a.In, nI peImI1a
gue nauIe peImanez.a en eIIa uuIan1e Ia n.e, nI IguIeIa u maIIu.
/X. Cue .uaIguIeI peIna gue .uI1e Ia uIua ue un pa.Ien1e ue u aIa gue n In7Ime a u ueIu
1Iemp en Ia 7I.Ina ueI aen1e ue aeI e.au en 7aI1a aI en7eIm, ea uepeuIua ueI pI1aI 1Ia
.mpIa.In ue Ia 7aI1a.
X. Cue 1ua Ia en7eImeIa gue ueeuez.an Ia Iuene ue Ia ma1Ina, e emIIa.en, ue.uIuen
a u pa.Ien1e, uI.u1an e peIeen .n .uaIguIeI 1Ia en7eImeIa .n I mIe n .munIguen
.n pIuuen.Ia y .au1eIa a I 7I.IaIe upeIIIe ue Ia .aa 1ua Ia IIIeuIaIIuaue .me1Iua pI I
pa.Ien1e en u aIa ,1aIe .m eeI, 7umaI, peIeaIe, ue1IuII I meuI.amen1 Ia exI1en.Ia,
ImuIaI gueJa y ue.uIuaI u .uIa1 ean uepeuIua InmeuIa1amen1e ueI eI+I.I ue Ia .aa, .n una
n1a en u .n1Ia en I III ueI pI1aI paIa gue nun.a ma pueuan +I+eI a eI empIeaua.
HvaIu, 7?F7. /a. 7BU-7B2
Las rdenes reliiosas de enfermera
El silo XVl Iambin ue IesIio de una acIividad renovada de la enermeria denIro de la
propia ilesia. En esIe periodo surieron diversas rdenes reliiosas que se dedicaron a dicha
causa. Se undaron ms de 100 rdenes de mujeres con el in especiico de ejercer la enermeria.
De hecho, las rdenes se mulIiplicaban con Ial rapidez que alunas Ienian una exisIencia Ian
corIa que poseemos muy poca inormacin sobre ellas. La ms desIacada de esIas rdenes ue
una de hombres. Los Hermanos de San Iuan de Dios, o Hermanos de la Nisericordia. El nombre
provenia de la inscripcin rabada en sus cepillos: "Hermanos haced el bien. EsIa orden ue
undada en Espaa en 15J8 por un porIuus, Iuan Ciudad (1495-1550), conocido como Iuan
de Dios. 1ras pasar 18 aos como soldado, hizo el voIo de dedicar su vida a Dios si se recuperaba
de una herida surida en combaIe. En 1540 Iuan abri un hospiIal en Granada e inviI a un
rupo de amios a que le ayudaran en los cuidados de la enermeria. Al principio esIos hermanos
eran hombres laicos, no monjes, y uncionarios sin una Rela hasIa 1570. Eran mendicanIes
que se dedicaban a la enermeria, al Irabajo hospiIalario, a la disIribucin de medicamenIos, a
cuidar con Iernura a los enermos menIales, y a los nios abandonados y a la visiIa domiciliaria
de los enermos. Los necesiIados eran aIendidos de una orma muy cariosa y especial. Los
vaabundos sin hoar, los invlidos e incluso los abandonados recibian sus ieles servicios de
enermeria. Se dice que el propio San Iuan llevaba sobre sus espaldas hasIa el hospiIal a las
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personas deormes que no podia caminar ni arrasIrarse. Con el Iiempo Los Hermanos de San
Iuan, crearon hospiIales en Nadrid, Crdoba, 1oledo, Npoles y Paris. En los 50 aos siuienIes,
a su undacin, esIa orden se exIendi por una ran parIe del mundo civilizado. ProbablemenIe
sus miembros ueron los hermanos enermeros (8aumherzien 8ruder) ms conocidos de la
Alemania caIlica del silo XVlll. Las pinIuras de San Iuan de Dios con recuencia muesIran
salas de hospiIal como ondo.
OIra orden de enermeria de hombres que alcanz ran renombre, la Orden de
Enermeria de los NinisIros de los Enermos, ue undada por San Camilo De Lelis (1550-1614).
EsIa orden iIaliana, que realizaba Irabajos hospiIalarios, Iuvo un papel desIacado en el cuidado
de los apesIados de Roma duranIe la epidemia de 1590. ExisIe inormacin un IanIo conIradicIoria
sobre los primeros aos de la vida de San Camilo. Sin embaro, lo imporIanIe es que una serie
de enermedades que requerian hospiIalizacin lo indujo a dedicarse al cuidado de los enermos.
Los miembros de su orden, que popularmenIe eran conocidos como Padres y Hermanos Camilos
Iomaban los Ires voIos reulares ms un cuarIo voIo: la promesa de Irabajar para la enermeria.
Llevaban una cruz roja sobre sus soIanas.
1al vez una de las ms inIeresanIes de esIas oranizaciones y que ha manIenido su
imporIancia hasIa nuesIros dias sea la de las Hermanas de la Caridad, undada por San VicenIe
de Pal (1576-1660). EsIa orden se cre en un momenIo en que la miseria y la enermedad
causadas por las conIinuas uerras esIaban aniquilando Francia. La aiIacin poliIica Iambin
era un acIor. San VicenIe oreci soluciones para esIos problemas que eran, a la vez,
revolucionarios y visionarios. Era un sacerdoIe caIlico (ranciscano), rancs, callado y modesIo,
cuyas experiencias de juvenIud le prepararon para luchar conIra los surimienIos de la humanidad.
Fue parIicularmenIe reseable su capIura por los piraIas berberiscos y su venIa como esclavo a
los Iurcos. San VicenIe describi esIa experiencia en una carIa personal:
AI e .m pI.euIeIn paIa uea.eIe ue n1I. TIa aeIn ueJaIn uenuu, n uIeIn a
.aua un un paI ue .aIzne, un Jun ue IIn y una IIa y n IIe+aIn .amInanu pI Ia .aIIe ue
Tunez a unue aIan +enIu .n eI 7In ue +enueIn. TIa aeI ueamuIau pI 1ua Ia .Iuuau .In.
eI +e.e .n .auena aIIeueuI ueI .ueII, n IIe+aIn ue nue+ aI aI. paIa gue +InIeIan I
ne.Ian1e y +IeIan guIen puIa .meI y guIen n .n eI 7In ue .mpIaI gue nue1Ia eIIua n
eIan mI1aIe. /aau e1, n .nuuJeIn aI meI.au, unue I ne.Ian1e +InIeIn y n
Inpe..InaIn exa.1amen1e IuaI .m a.e un .uanu e e1a .mpIanu un .aaII un uey,
aIIenun Ia .a paIa examInaI I uIen1e, paIpanun I .1au, 1.anun Ia eIIua,
a.Ienun .amInaI, 1I1aI y .IIeI mIen1Ia IIe+aam uI1, y uepue a.Ienun peIeaI paIa
gue puuIeIan JuzaI nue1Ia 7ueIza Iepe.1I+a, y paanu pI 1I .Ien1 ue pI.euImIen1
Iu1aIe.
CI1au en FInn, 7F4, /a. 3
FinalmenIe, San VicenIe pudo reresar a Paris, donde qued impresionado por las
condiciones de la vida de los pobres y los enermos en una ciudad Ian rande. Empez a ayudar
a los Hermanos de San Iuan de Dios, cuidando a los pacienIes en el hospiIal de ChariI de Paris.
Sin embaro, pronIo sus inIereses se diriieron a las comunidades de provincias, y en 1617 se
Iraslad a la parroquia de ChIillon-en-8resse. Aqui se le pidi a San VicenIe que inIercediera
a avor de una amilia necesiIada y qued maravillado por la ran ayuda, aunque indiscriminada
que pudo enconIrar. La amilia ue colmada por un sinin de beneacIores. EsIe aconIecimienIo
que demosIraba de orma clara el derroche que se hacia con la caridad debido a la alIa de
conIrol, impuls a San VicenIe a insIiIuir una sociedad de damas llamada la Corrie de la
ChariI (Dames de ChariI), cuyos miembros visiIaban a los enermos en sus casas para
proporcionarles IanIo cuidados de enermeria como consuelo espiriIual. EsIa ue la primera
sociedad para la ayuda oranizada en la que se presIaba su servicio al mayor nmero posible de
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personas con un minimo de duplicacin. Las once mujeres miembros de esIa asociacin no
Iomaron voIos ni hicieron ninn Iipo de promesa. A parIir de esIos humildes comienzos surieron
asociaciones en numerosos pueblos y aldeas. Al principio, Iodas las ramas esIaban compuesIas
por mujeres pero ms Iarde, se und una oranizacin para hombres en Folleville. En esIos
silos que siuieron a San VicenIe la exIensin de los servicios hasIa los hoares, se convirIi en
un elemenIo reular de Irabajo de cierIas comunidades. La simpaIia por los pobres se combinaba
con el IalenIo para la reorma oranizada, lo que dio luar a un sisIema de servicio social, un
mIodo para que la enIe pudiera ayudarse a si misma.
Nlle. Le Gras (1591-1660) ue la primera supervisora de esIas enermeras comuniIarias.
SanIa Luisa de Narillac, como se la conoci ms Iarde, era una mujer de buena amilia que
acababa de enviudar cuando se uni al Irabajo de San VicenIe. En 1629 y 16J1 ue enviada a
recorrer las asociaciones provinciales para invesIiar su Irabajo y ayudarlas a mejorar sus cuidados.
En 16JJ se und una orden de enermeria selar llamada Les Filles de ChariI, o Hermanas de
la Caridad, de la que SanIa Luisa ue la superiora. Al principio las Filles de ChariI no esIaban
bajo ninuna Rela escriIa, sino que simplemenIe se aIenian a unas cuanIas normas elaboradas
por Nlle. Le Gras. Se recluI a jvenes solIeras; a las que se exiia inIeliencia, reinamienIo y
un inIers sincero por los enermos pobres. Se elabor un prorama de preparacin que incluia
experiencia en el hospiIal, visiIas a domicilios y cuidados de los enermos. EsIe ue el humilde
comienzo de las hoy amosas Hermanas de la Caridad. (1al vez deberia llamrseles Hijas de la
Caridad, puesIo que San VicenIe se reiri a ellas como "Filles).
El 25 de marzo de 16J4, aproximadamenIe un ao despus de que se ormara dicha
comunidad, SanIa Luisa hizo el voIo ormal de dedicarse a esIa vida. Asi se convirIi en la
primera Hermana de la Caridad de San VicenIe De Pal. En 1642, las cuaIro primeras hermanas
hicieron los voIos, que eran y siuen siendo anuales. EsIa orden represenI una Iremenda
innovacin, dado que era acIiva pero no de clausura. (La llesia insisIia en que las virenes
consaradas ueran puesIas en clausura). San VicenIe, inlexible en esIe punIo, expres su
ideal de una orma harIo elocuenIe:
6u .n+en1 uee eI Ia .aa ue I pIe, u .eIua, Ia .amaIa ue u7IImIen1, u .apIIIa, Ia IIeIa ue
Ia paIIguIa, u .Iau1I, Ia .aIIe ue Ia .Iuuau Ia aIa ue pI1aIe, en IuaI ue Ia FeIa gue a1a
a Ia mnJa a un Ie.In1, uee aeI un +1 eneIaI ue euIen.Ia, Ia IeJa a 1Ia+e ue Ia .uaI aIan
.n I uema a ue eI eI 1emI ue DI, eI +eI gue Ia epaIa ueI munu ex1eIII uee eI Ia
mue1Ia aIaua.
Au11In y D.k, 7F3?, /a. 43
La preparacin espiriIual de las hermanas quedaba en manos de San VicenIe, quien les
daba una conerencia cada semana. EsIas charlas las describia SanIa Luisa y se han podido
conservar unas 160. "Son un modelo de sencillez y claridad, y perduran como la primera y una
de las mejores series de discursos sobre la Iica de la enermeria (Seymer, 19J2; P. 54). El
modelo de oranizacin de esIa orden esIaba compuesIo por:
Un Iup eIe.1, .n IeuIa.Ine e1aIe.Iua gue IImI1aan Ia a.ep1a.In.
Un aI .mun .n upeI+IIn expeI1a.
Un I1ema ue 7Ima.In.
Una pIuea ue 2 mee euIua ue un peIIu ue pIepaIa.In ue an.
/I1e..In meuIan1e eI u ue un unI7Ime gue Ia uI1InuIeIa ue Ia uema peIna peI gue aI
mIm 1Iemp 7ueIa eIaI.
Una Ien+a.In anuaI ue I +1, Ia IIeI1au ue aanunaI Ia .munIuau paIa .aaIe .amIaI ue
.upa.In.
/amIen y 6evaII, 7FU, /a. 323.
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El aIuendo de las Hermanas de la Caridad era cierIamenIe disIinIivo: una Inica de
color azul risceo y un delanIal de un Iejido de alodn Iosco, un cuello blanco almidonado y
un Iocado que se exIendia en orma de ala llamado corneIIe. En 1809 las hermanas se
inIrodujeron en Amrica por medio de la madre ElizabeIh SeIon (1774-1821), la primera
persona americana de nacimienIo que ue canonizada. Se esIableci una comunidad en
EmmiIsbur, Naryland, Iras haber conseuido de Francia la Rela de la casa madre. No ue
hasIa 1815 cuando la madre Nary Aikenhead oraniz una comunidad en Dublin.
El Irabajo de esIa comunidad se exIendia consIanIemenIe hacia nuevos campos. Un
hecho imporIanIe ue el desarrollo de un prorama especial para el cuidado de los nios
abandonados. Con el esIimulo de San VicenIe las mujeres iniciaron acciones para salvar a esIos
nios senIenciados. Recorrian las calles oscuras y recoian a los bebs que habian sido
abandonados. A menudo los llevaban al Hospice des EnanIs 1rouvs eI Orphelins, que habia
sido crear por los discipulos de San VicenIe y en el que las Hermanas de la Caridad servian
como enermeras. EsIe asilamienIo oranizado para los nios abandonados de Paris, deIermin
que se pinIara a San VicenIe con huranos en sus brazos y envuelIos en su manIo. Las hermanas
Iambin se encaraban de los hospiIales, asilos para nios abandonados y hoares para enermos
menIales. Al Iiempo que realizaban la labor eneral de la parroquia. Enseaban en escuelas,
proporcionaron un servicio heroico duranIe la uerra y orecieron su ayuda a los leprosos. Los
principios modernos de la enermeria domiciliaria y del servicio social se sembraron duranIe
esIe periodo.
Los esfuerzos humanitarios
El deIerioro real que se produjo en los hospiIales duranIe esIa poca esI uera de Ioda
duda. Fue un periodo de esIancamienIo, y los proresos en el arIe de la enermeria ueron
minimos o nulos, especialmenIe en los paises proIesIanIes. ExisIen pruebas de la inmundicia
presenIe en los hospiIales y del deicienIe servicio que se presIaba en ellos. Sin embaro,
empezaba a vislumbrarse la era de las reormas. Una serie de personas con proundas condiciones
humaniIarias, alarmadas por las penosas condiciones sociales del silo XVlll, comenzaron una
labor de cambio. EnIre los reormadores que vivieron anIes del silo XlX, unos de los ms
conocidos ue Iohn Howard (1727-1789). Howard un ilnIropo inls, dedic su vida y su
orIuna a examinar y hacer pblicas las condiciones de las crceles, calabozos, lazareIos, hospiIales
y asilos. Sus invesIiaciones probablemenIe consIiIuyeron el acIor crucial en la mejora de las
insIiIuciones pblicas de sIe periodo. Los escriIos de Howard relaIaban la hisIoria de deradacin
de muchos hombres a menudo olvidados. Aunque su principal preocupacin se cenIraba en las
crceles y lazareIos, Iambin dej inormes de lo que habia observado en los hospiIales. Sus
escriIos sobre ellos sin duda los ms auInIicos de la hisIoria, hacian hincapi en la necesidad
de aire puro y pulcriIud. Los nicos eloios de Howard iban diriidos a las Hermanas de la
Caridad y las 8euinas. Sus relaIos eran muy variados, a veces se limiIaban a unas cuanIas
senIencias y oIras consisIian en laros comenIarios, como en el caso del HospiIal de los
Caballeros de San Iuan de NalIa.
Una aIa e paIa I pa.Ien1e .n en7eImeuaue .n1aIa mIIunu, 1Ia paIa I pa.Ien1e ue
meuIana euau y Ia 1eI.eIa paIa agueII ma pIe y ue .Iae In7eIII. En e1a uI1Ima ,gue e Ia ma
Ianue1 ay .ua1I 7IIa ue .ama, en Ia 1Ia I u. Tua e1aan 1an u.Ia y maIIIen1e gue eIa
ne.eaII peI7umaIIa y, In emaI, eI+e gue eI meuI. aI a.eI u Inua, e +eIa IIau a
pneIe un panueI Ie eI I1I...
Deue Ia ..Ina ,gue aun e ma .uIa y ueIe peI gue Ia aIa In7eIII, a Ia .uaI e1a anexa1 e IIe+an
eI .aIu, Ia pa ue aIIz y I 7Iue en pu.eI u.I, pIImeI a Ia aIa upeIII, unue e +IeI1en
en 1Ie .uen. ue pIa1a, ue I .uaIe e II+e a I pa.Ien1e...
cc~U&, =1nc
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EI numeI ue pa.Ien1e InIeau en eI pI1aI uuIan1e eI 1Iemp gue e1u+e en AaI1a ,ueue eI 2B
ue maIz a1a eI 7F ue AIII ue 7?B1 eIa ue 7U a 32, gue eIan a1enuIu pI Ia peIna ma
u.Ia, aIapIen1a, InenIIe e Inumana gue Jama aya +I1. Una +ez en.n1Ie a . nue+e
ue eIIa muy en1Ie1enIua .n un pa.Ien1e mIIunu gue ueIIIaa. EI eInan1e me uIJ gue I
aIa 22 II+Ien1e y gue mu. ue eII 1enIan .uen1a penuIen1e eIan .IImInaIe gue aIan
uIu paIa Ie7uIaIe aIII.
HvaIu, 7?F7, /a. -U
Los escriIos de Iohn Howard eran riurosos y Iuvieron su eecIo. Sin embaro, peneIraron
en la sociedad muy lenIamenIe, de orma que duranIe una o dos eneraciones persisIieron las
condiciones veronzosas IanIo en los hospiIales como en la enermeria. Los esuerzos de Howard
se Iradujeron inalmenIe en amplias reormas en las prisiones, y las condiciones mejoraron de
orma susIancial.
El inIers por la reorma creci de manera paulaIina, y el movimienIo Irajo numerosos
cambios que inluyeron en los cuidados de salud y en la enermeria. Surieron lideres humaniIarios
que hicieron hincapi en el senIido de responsabilidad social hacia el bienesIar de los dems.
Uno de esIos ue la noIable reormadora social ElizabeIh Gurney Fry (1780-1845), quien se
idenIiic esIrechamenIe con las reormas prcIicas y el renacimienIo de la enermeria.
ElizabeIh Gurney era una cuquera proundamenIe reliiosa que se cas con Ioseph Fry y se
esIableci en Londres. De ran belleza y oradora naIa, ue madre de 11 hijos. Adems presI
un imporIanIe servicio en las reormas de las crceles siuiendo unos principios similares a los
de Iohn Howard. En 181J visiI la prisin de NewaIe, donde se sinIi aIerrada por las
condiciones y el IraIo que recibian los prisioneros encarcelados. Asesinos, aresores sexuales,
ladrones, enermos y reIrasados menIales eran alojados Iodos junIos en cuarIos oscuros, hmedos
y mal venIilados. lncluso habia nios viviendo en la prisin; acompaaban a sus padres si no
Ienian amiliares que pudieran o quisieran cuidar de ellos. Asi esIos nios crecian en un medio
donde escaseaba la comida y la ropa solia ser poco adecuada. Aunque la achada exIerior del
ediicio NewaIe era de noIable belleza, las condiciones de puerIas adenIro eran deplorables,
Ial como se aprecia en esIa descripcin del ala de mujeres:
C.upaan u aI1a.Ine IaIa, unue uImIan en 1Ie 7IIa, aIuna Ie eI ueI, y u 7IIa ue
ama.a, Ia una Ie Ia 1Ia... Cuanu en1Ie pI pIImeIa +ez, Ia pe1IIen.Ia ueI aIIe me IeuI1
.aI InpI1aIe, y 1u I gue ay ue +II y uepIa+au e1aa maI.au ue una 7Ima 1an pI7unua en
I I1I ue ea muJeIe gue e aIupaan 7Ien1e a mI .n un aIIe ue ue.aI y expIeIn ue
ue+eIenza y Ia.I+Ia gue pI un mmen1 en1I 1eIII en mI aIma.
VI1ney, 7F3, /a. 7F3
/a en7eImeIIa n eIa mu. meJI. mIen1Ia uIa, en1I un amI ma aIIa ue I expII.aIe aI
.n1empIaI 1aI maa ue .aIamIuau y mIeIIa.
En.n1Ie a mu.a peIna muy en7eIma a.1aua Ie eI ueI uenuu Ie un p. ue paJa
+IeJa, In apena Ipa paIa .uIIIe aungue a.Ia a1an1e 7II, y en1Ie eIIa aIa +aII nIn na.Iu
en Ia pIIIn gue e1aan .aI uenuu.
VI1ney,7F3, /a. 7B4.
En David Copperield, Charles Dickens reIraI vividamenIe NewaIe a Iravs de
descripciones humorisIicas y sarcsIicas de los males exisIenIes. Pocos de los que leyeron su
hisIoria se dieron cuenIa de que se IraIaba de una experiencia personal. El padre de Dickens
habia sido encerrado en la prisin de morosos, donde permaneci Ioda la amilia hasIa que una
aorIunada herencia los puso en liberIad. EsIa novela producia las condiciones de las crceles
inlesas para Iodos aquellos rupos que pudieran haber inorado los inormes de Nrs. Fry.
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En 1817 ElizabeIh Fry cre una asociacin para mejorar la suerIe de las mujeres recluidas
en la prisin de NewaIe. Comenz un prorama de educacin para nios, orm salas de
cosIura para mujeres, enconIr libros para aquellas que querian leer y Iuvo un papel desIacado
en la creacin de una Iienda en la que podian venderse al exIerior los maIeriales producidos por
las reclusas (las anancias de las venIas iban a parar a las propias Irabajadoras). En 1818 visiI
oIras crceles de las lslas 8riInicas y se dio a conocer por sus invesIiaciones sobre las condiciones
de las prisioneras y sus inIenIos por desperIar la opinin pblica.
Nrs. Fry, reconocida ampliamenIe como ilnIropa, lle a undar una sociedad de
enermeria domiciliaria que Iuvo sus orienes en el Irabajo realizado en las crceles. EsIe rupo
de ardienIes Irabajadoras se llam La Sociedad de Hermanas ProIesIanIes de la Caridad (1840).
Sin embaro, no esIaba ailiada a ninuna ilesia, y asi, ms Iarde pas a denominarse lnsIiIuIo
de Hermanas Enermeras. Sus miembros se preparaban exclusivamenIe para la enermeria
privada, para cuidar a los enermos de Iodas las clases, en sus propios hoares. EsIas mujeres
no recibian ninn Iipo de ormacin Ierica; duranIe alunas horas al dia a lo laro de un
periodo de varios meses visiIaban el Guys HospiIal de Londres, donde adquirian un minimo de
experiencia prcIica. 1iempo despus, los cuqueros undaron una oranizacin similar en
Filadelia.
ElizabeIh Fry manIuvo un esIrecho conIacIo con oIros lideres del pensamienIo humanisIa.
EnIre ellos cabe recordar a Amalie Sievekin (1794-1859), de Hamburo, una escriIora conocida
que desempeo un papel muy relevanIe en el "movimienIo de la mujer. Amalie deseaba crear
una rplica proIesIanIe de las Hermanas de la Caridad, pero no Iuvo xiIo. Por lo IanIo, orm
un rupo de volunIarios, los Amios de los Pobres, que visiIaban a los pobres y enermos y
brindaban cuidados de enermos por las casas. Al principio en esIa oranizacin parIiciparon
IanIo hombres como mujeres; a las mujeres se las llamaba "enermeras en vez de "diaconisas.
Amalie Iambin esIaba inIeresada en la consIruccin de mejores viviendas para los rupos con
escasos inresos, la disIribucin de alimenIos, el empleo para minusvlidos y oIros Iipos de
servicios sociales para los pobres. CapI la ayuda de mujeres que esIaban inIeresadas en la
esera ms amplia del Irabajo de la mujer uera del hoar. A parIir de esIe momenIo, la labor
social y la enermeria quedaron esIrechamenIe vinculadas a los movimienIos eminisIas.
Ns de un silo despus, los esuerzos de DoroIha Lynde Dix (1802-1887) a avor de
los enermos menIales en los EsIados Unidos ueron una rplica comparable a la labor de
Howard y Fry. Se cenIr en dos problemas bien deinidos: la aIencin a los delincuenIes el
cuidado de los enermos menIales. DoroIhea Dix observ que la mayoria de los prisioneros
eran, en realidad, enermos menIales y que prcIicamenIe no recibian IraIamienIo. Sus esuerzos,
que comenzaron a la edad de J9 aos, llearon a valerle el sobrenombre de la "Iohn Howard
de Amrica. Su labor consIrucIiva en la revisin de las necesidades de los pacienIes menIales
y de los prisioneros en NassachusseIs condujo a la creacin de ms de IreinIa hospiIales
psiquiIricos en los EsIados Unidos. Uno de ellos, el 8uIler HospiIal, ue undado en Rhode
lsland con el respaldo de Cyrus 8uIler, un caballero rico e inluyenIe.
Los loros de DoroIhea Dix ueron muchos, incluyendo la consIruccin del primer
hospiIal psiquiIrico esIaIal en 1renIon, Nueva Iersey; la elevacin de los niveles de cuidados
para los enermos menIales en los EsIados Unidos y Canad y la documenIacin sisIemIica y
exhausIiva de sus observaciones como respaldo para conseuir que se dicIaran leyes que
aseuraran un IraIo humaniIario a los enermos menIales. Niss Dix habia observado
personalmenIe prcIicas increibles en la relacin con esIos pacienIes: alunos eran coninados
en jaulas, armarios y celdas; oIros permanecian encadenados y desnudos; a alunos se les
olpeaba hasIa la sumisin con varas u oIros insIrumenIos. Su "cruzada conIinu duranIe
cc~U&, =1nc
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unos 20 aos y dio como resulIado un sisIema de hospiIales menIales bajo conIrol
ubernamenIal. El compromiso leal basado en el diansIico mdico, la abolicin de los
elemenIos de limiIacin y la supervisin experIa consIiIuyeron la columna verIebral de esIas
insIiIuciones.
DoroIhea Dix ue la pionera de las campaas a avor de los enermos menIales en los
EsIados Unidos. AnIes que ella, pocos habian caido en la cuenIa de que los enermos menIales
necesiIaban un IraIo humano y que, sen la ley, eran considerados y equiparados a los
delincuenIes. Con recuencia se uIilizaba a los enermos menIales como diversin para el pblico,
que paaba por verles hacer sus exIravaancias. En alunos luares se los recluia en asilos o en
crceles. El aspecIo ms deplorable de esIa siIuacin era que la enermedad menIar se consideraba
incurable. En consecuencia, los incenIivos para la reorma eran nulos y cualquier esuerzo para
conseuir un cambio parecia absurdo. Por IanIo, ue necesaria una persona Ienaz como Niss
Dix para iniciar el movimienIo que habria de correir una siIuacin Ian imperdonable.
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179
U~cc
71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "Las reformas sociales y la enfermera.
Ediciones Doyma. 1985.
LAS RffORNAS SOCIALfS Y LA fNffRNfRA
El ran renacimienIo de la culIura dej de lado el cuidado de los enermos. EsIo se
debi probablemenIe a la idea predominanIe de que la enermeria era ms una ocupacin
reliiosa que inIelecIual. Por IanIo, el proreso cienIiico se consideraba innecesario. Pero al
mismo Iiempo, Iras la Reorma se habia producido una desmoIivacin reliiosa enIre las
personas laicas empleadas para el cuidado de los enermos. ResulIaba imposible convencer a
personas inIelienIes de que se dedicaran a la enermeria en los malolienIes hospiIales
municipales. La enermeria reIrocedi a su anIiua posicin de Irabajo servil, y cobraron
preeminencia los aspecIos desaradables de esIa disciplina.
En la seunda miIad del periodo comprendido enIre 1500 y 1860 la enermeria vivi su
pero momenIo. Sin duda, habia lleado el "Periodo Oscuro de la Enermeria. En eneral, los
asisIenIes o enermeros laicos eran inoranIes, rudos y desconsiderados, por no decir inmorales
y alcohlicos. Cuando una mujer ya no podia anarse la vida con el jueo o el vicio, le quedaba
la alIernaIiva de converIirse en enermera. Las enermeras eran recluIadas de enIre anIiuas
pacienIes, presas y de los esIraIos ms bajos de la sociedad. Freaban, lavaban, limpiaban,
Irabajaban muchas horas (a veces 24-48 horas ininIerrumpidas) y, en esencia, llevaban una
vida de aIias. Las cucarachas y Ioda su suerIe de insecIos inesIaban a las enermeras de los
hospiIales. El sueldo era escaso y a menudo lo complemenIaban de la orma que les uera
posible. Las enermeras esperaban sobornos y los acepIaban siempre que se presenIaban. EsIe
esIado deplorable de las enermeras y de la enermeria se prolon duranIe Iodo esIe periodo.
La enermeria apenas esIaba oranizada y, por supuesIo, carecia de posicin social. Nadie se
dedicaba a la enermeria si Ienia la posibilidad de anarse la vida de cualquier oIra orma.
Como enermeras, incluso las hermanas de las rdenes reliiosas llearon a esIancarse por
compleIo a nivel proesional como consecuencia de una ininIerrumpida secuencia de resIricciones
desde miIades del silo XVl (NuIIin y Dock, 19J7).
La proundizacin en los males sociales iniciada en el silo XVlll incluy la revisin de la
enermeria. Los dibujos de HoarIh y las posIeriores descripciones de Charles Dickens de las
enermeras eran verdaderas caricaIuras. En NarIin ChuzzlewiI (1844) Dickens ejempliic la
posicin de la enermeria a Iravs de los personajes inmorIales de Sairey Gamp y 8eIsy Pri.
Nrs. Gamp represenIaba a la asisIenIa conIraIada para los enermos, la enermera privada;
Nrs. Pri era el proIoIipo de enermera de hospiIal. Sairey Gamp no era un personaje icIicio
sino una enermera que en la realidad habia conIraIado un amio de Dickens para un miembro
de su amilia. Ambas mujeres Iimaban a sus paIrones, enaaban a sus pacienIes y les robaban
sus raciones de comida y sus perIenencias. Exiian que los pacienIes les paasen por pequeos
servicios adicionales y eran deliberadamenIe crueles con los enermos que Ienian a su merced.
En un posIerior preacio a la novela (noviembre de 1849), Dickens comenI:
AI. 6aIa Camp e una IepIeen1a.In ue Ia aI1en.Ia .n1Ia1aua paIa I pIe en u en7eImeuau.
/ pI1aIe ue /nuIe n en mu. ape.1 In1I1u.Ine nIe, peI en 1I IeuI1an muy
ue7e.1u. CIe gue AI. Be1y BII e un uen eJempIaI ue en7eImeIa pI1aIaIIa, y n eI menI
ue I .a ue maIa aumInI1Ia.In, .nIueI aImIm gue I pI1aIe, .n u meuI y 7nu,
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ueeIIan aeI ueJau gue en 7B4F Ia .aIIuau y Ia empIea pII+aua I.IeIan un In1en1 pI meJIaI
e1a .Iae ue peIna.
DI.ken, 7F7U, /a. XX1///
La primera aparicin de Nrs. Gamp en la novela se produce cuando es llamada por Nr.
Pechksni para preparar el cuerpo de AnIhony ChuzzlewiI para su enIierro:
EIa una muJeI Iua y +IeJa AI. Camp, .n una +z In.a y eI J III, gue, .n IaIa aIIIuau,
ueJaa en Ian. y IIanuI a.Ia aIIIa. /ue1 gue apena 1enIa .ueII, Ie .1aa un p. mIIaI
pI en.Ima ueI mI, I e gue e pueue ue.II, a agueII .n I gue aIaa. 1e1Ia una a1a neIa
y ma, ue I peI gue e pueue I7a1eaI, y un .aI y un II en Ju1a .IIepnuen.Ia... /a .aIa ue
AI Camp - paI1I.uIaImen1e Ia naIIz - e1aa aI enIJe.Iua e In.aua, y IeuI1aa uI7I.II uI7Iu1aI ue
u .mpanIa In n1aI un .IeI1 II a aI.I. AI IuaI gue Ia mayIIa ue Ia peIna gue an
aI.anzau Ian emInen.Ia en u pI7eIn, eIIa e ueuI.aa a Ia uya ue uen Iau, 1an1 e aI gue,
ueJanu ue Iau u pIeuIIe..Ine na1uIaIe .m muJeI, aI1Ia a un paI1 amI1aJaa a un .aua+eI
.n eI mIm ueIeI1e y aIau.
DI.ken, 7F7U, /a. 372-373
Leih HunI, un coeIneo de Dickens, Iambin dio su versin de la parIera especializada,
que era lo que Sairey preIendia ser. (Nrs. Gamp se consideraba a si misma una enermera de
visiIa mensual o, como aparecia osadamenIe en su emblema, una "parIera).
EI mayI pIa.eI ue u +Iua e .uanu muJeI y nIn e1an uuImIenu, eI 7ue IepIanue.e, eI pu.eI
IeI+e y u .aII e1an eau. En1n.e 1ma un peIIIz. ue Iape, .m punzan1e an1I.Ipa.In
ue pIa.eI .m una epe.Ie ue een.Ia .n.en1Iaua ue a1I7a..In, uepue, una .pa ue II.I - en
ee mmen1 pne eI aua en Ia 1e1eIa -, e 1ma 1Ia .pa ue II.I ,penanu gue Ia an1eIII aIa
Iu peguena y gue eI 1e gue e e1a pIepaIanu pIuu.IIa Ia .n1Ia..In1, euIuamen1e e aIIa eI
ueIan1aI, e a.mua en eI IIIn, e pne Ia pIImeIa 1aza ue 1e y e Ien1a uuIan1e un mInu1 u
7IJanu Ia +I1a en eI 7ue, .n Ia a1I7a..In 7unuaua ue un u, y guIza n In aI ue u e1,
en1Ie e1Inuu y .aua ue Iape.
Hun1, 7BFF
Se requeria ayuda para salir de la siIuacin en que se enconIraba la enermeria, y el
inIers pblico por su proreso empez a hacerse paIenIe enIre diversos rupos. Los mdicos,
el clero y los ciudadanos ilnIropos aboaban por el esIablecimienIo de sisIemas de enermeria
de oIra naIuraleza. Alunos deendian un sisIema bajo auspicio reliioso, oIros un plan selar
con enermeras remuneradas. EsIa preocupacin de la sociedad dio como resulIado el inicio de
una serie de cambios siniicaIivos que llevarian a la reorma esIable de la enermeria.
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71,), 1
DONAHUE, PaIricia. HisIoria de la Enermeria. "fl nacimiento de la enfermera moderna. La
revolucin NihIinale. Ediciones Doyma. 1985.
fL NACINIfN1O Df LA fNffRNfRA NODfRNA
La revolucin NihIinale
Uno de los acIores ms imporIanIes en la reeneracin de la enermeria ue el lnsIiIuIo
de Diaconisas de KaiserswerIh, Alemania, creado en 18J6 por el pasIor 1heodor Fliedner
(1800-1864). Las rdenes de diaconisas que habian exisIido en la poca de CrisIo ueron
reavivadas por las ilesias proIesIanIes duranIe el silo XlX. El reconocimienIo de la necesidad
de los servicios de la mujer encendi la mecha de esIe movimienIo. En cierIos casos, una
moIivacin reliiosa impulsaba a las mujeres a realizar un servicio social, y el cuidado de los
enermos se convirIi en su principal deber. KaiserswerIh se erii en la principal oranizacin
de diaconisas proIesIanIes para el servicio de enermeria; se le aIribuye la creacin de la primera
orden moderna de diaconisas.
EsIe insIiIuIo se puso en marcha a nivel modesIo, pero dej una huella indeleble en
Ioda la enermeria que lo seuiria. lnluy indirecIamenIe a personas como Florence
NihIinale, quien permaneci alli duranIe un breve periodo. El pasIor Fliedner, que habia sido
nombrado prroco de KaiserswerIh en 1822, comenz su labor social undando la
Rheinisch-WesIalischer Geannisverein (asociacin de Prisiones Alemana) en 1826. Primera
de su clase en Alemania, esIaba inspirada en las reormas peniIenciarias que se habian llevado
a cabo en lnlaIerra y Holanda. Fliedner, que habia viajado al exIranjero para recaudar ondos
para su esorzada parroquia, pudo conIemplar esIos cambios con sus propios ojos. Conoci a
ElizabeIh Fry y qued impresionado por su labor en la prisin de NewaIe. lnspeccion los
hospiIales, casas de caridad y crceles en Holanda, donde consIaI la labor de las diaconisas.
En 1822 se cas con Friederike NnsIer (1800-1842), y la labor conjunIa de ambos para la
reorma carcelaria se Iradujo en la creacin de un pequeo reuio para presos liberados en
18JJ. EsIe asilo, como se le denominaba, ue la primera de muchas unidades que ormaron el
insIiIuIo.
A conIinuacin, el maIrimonio Fliedner cenIr su aIencin en el cuidado de los enermos
y abri un pequeo hospiIal con una escuela de ormacin para diaconisas. EsIe hospiIal se
puso en marcha en una casa, y su primera diaconisa, GerIrude ReichardI, hija de un mdico,
inres en 18J6. A inales del primer ao oIras seis mujeres se le habian unido para recibir
ormacin. EsIas diaconisas no hacian voIos sino que simplemenIe promeIian Irabajar por CrisIo.
Aunque no recibian un salario, eran cuidadas de por vida, acuerdo que se reconocia con el
nombre de sisIema de casa madre. Era una rplica del sisIema monsIico y orecia seuridad,
ya que las diaconisas disponian de un hoar y proIeccin permanenIes. Se las enviaba a cumplir
Iareas de disIriIo, hospiIales o privadas, o bien a lejanos campos de misin. Su aIuendo consisIia
en una sencilla baIa de alodn azul con un delanIal blanco y un ran cuello vuelIo. Una coia
de muselina blanca con un volanIe alrededor del rosIro se aIaba bajo la barbilla con un ran
lazo blanco. En el exIerior llevaban laros manIos neros y Iocas del mismo color encima de la
coia.
El movimienIo del insIiIuIo se exIendi rpidamenIe y "para 1840 el Irabajo en el
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182
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hospiIal de KaiserswerIh habia crecido de Ial orma que se Iuvieron que adquirir oIras dos casas
anexas: en 1842 la capacidad IoIal de camas ya superaba las 200, e incluso Iuvo que reconsIruirse
el propio insIiIuIo, que ahora resulIaba demasiado pequeo para alberar a Iodas las diaconisas
(Seymer, 19J2; P. 6J). La ormacin de las diaconisas se diriia a prepararlas IanIo para la
enseanza como para la enermeria. El prorama de enermeria incluia una roIacin por los
servicios clinicos hospiIalarios (experiencia en las salas para hombres, mujeres y nios, asi como
en las dedicadas a enermedades inecciosas, convalecienIes y diaconisas enermas), ormacin
en enermeria domiciliaria, aprendizaje Ierico y prcIico del cuidado de los enermos,
conocimienIos de Iica y docIrina reliiosa y un nivel suicienIe de armacia para superar los
exmenes esIaIales para armacuIicos. EsIe prorama de esIudios duraba J aos. Se subrayaba
el principio de que las enermeras debian cumplir exacIamenIe las rdenes del mdico y que
sIe era el nico responsable del resulIado.
Es inIeresanIe ver lo mucho que han heredado muesIras escuelas de ormacin del sisIema y deIalles
de la casa madre: el sisIema de un periodo de prueba y la escuela de ormacin preparaIoria; las carIas
de miembros del clero y mdicos con respecIo al carcIer y la salud; el permiso de llevar dinero en el
bolsillo; la clasiicacin del Irabajo, de cil a diicil; la cadena de responsabilidad; la raduacin de los
alumnos, desde aquellos en periodo de prueba hasIa enermera jee, con la superinIendenIe a la
cabeza; el Irabajo en clase y las conerencias, y Iodos los principios de disciplina, proesionalidad y
Iica. La combinacin de una orma semimiliIar de disciplina proesional con la iualdad social, propia
de la casa madre, proporcion el modelo para las primeras escuelas norIeamericanas incluso ms que
para las escuelas briInicas, cuyo sisIema de disIincin por clases nunca se esIableci en NorIeamrica.
Au11In y D.k, 7FU?, 1I., /a. 4U
En KaiserswerIh la esIrucIura de oranizacin evolucion hasIa incorporar numerosas
aceIas de servicio, que se dividieron en cuaIro reas: enermeria, ayuda a los pobres, cuidado
de los nios y Irabajo de auxilio a las mujeres presas y las "Nadalenas. El insIiIuIo adquiri
Ial renombre que muchas personas acudian a l para esIudiar sus mIodos. Friederike, la
emprendedora y enrica coundadora, alleci en 1842. 1ras su muerIe, el pasIor Fliedner se
cas con Caroline 8erIheau (1811-1892), quien habia ejercido duranIe J aos como
superinIendenIe del deparIamenIo de ciruia de mujeres del HospiIal de Hamburo. Su
experiencia de enermeria resulI muy valiosa para la conIinuacin del Irabajo del insIiIuIo. La
lnluencia de KaiserswerIh, se exIendi ms all de las ronIeras alemanas. En 1849, Fliedner
acompa a cuaIro diaconisas a PiIIsburh, Pennsylvania, donde asumi la responsabilidad del
PiIIsbur lnirmany (en la acIualidad PassavranI HospiIal); Iambin se undaron ramas de la
oranizacin en Ierusaln, Esmirna, ConsIanIinopla, 8eiruI y Alejandria. Las raduadas del
prorama se esparcieron por Iodos los rincones del mundo para ayudar en el cuidado de los
enermos y necesiIados. EsIos comienzos senIaron las bases para la undacin de un nuevo
sisIema de enermeria por parIe de Florence NihIinale, cuyas reormas cambiaron radicalmenIe
el cuidado de los enermos en Iodo el mundo.
LA RfVOLUCIN NIGH1INGALf
A 1Ia+e ue Ia en7eImeIIa 7emenIna AI AI1InaIe In1IuuJ Ia .Ien.Ia ue Ia aIuu en I pI1aIe
mIII1aIe, Ieuu.Ienu Ia 1aa ue mI1aIIuau ueI eJeI.I1 II1anI. ueI 42 aI 2 ,7B4-1, /I1e1
.n1Ia eI I1ema ue paIII ue I pI1aIe y Iu. pI Ia .Iea.In ue paeIIne ,7B1 ImpIImI eI
ex1en 7IIe1 Ie Ia aIuu en eI eJeI.I1 ,7BB1, /uII. eI III azuI annIm Ie aneamIen1
mIII1aI, en eI gue uem1Iaa Ia eIe+auIIma, aungue e+I1aIe, mI1aIIuau ue Ia .Ie.Ien1e ueIIa ,7BF1,
pu ue manI7Ie1 Ia IeIa.In en1Ie Ia .Ien.Ia anI1aIIa y Ia In1I1u.Ine meuI.a ,n1a Ie I
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pI1aIe, 7BF1, e.III un 1ex1 ue .Iu.IaI In7Iuen.Ia Ie Ia en7eImeIIa mueIna ,n1a Ie Ia
en7eImeIIa, 7BF1, .Ie Ia AImy AeuI.aI 6.I en /I1 /I11, Ca1am, y eIII u 7a.uI1au ,7BU1, y
7unu Ia pIImeIa e.ueIa ue 7Ima.In ue en7eImeIa ,61. Tma HpI1aI, 7BU1. /a IaI ue
/IIen.e AI1InaIe pueue IeumIIe en una n1a e.II1a pI eIIa mIma. e1y Jun1 aI aI1aI ue I
mIe aeInau, y mIen1Ia +I+a, Iu.aIe pI u .aua. /IIen.e AI1InaIe 7ue Ia ma Ianue
en7eImeIa ue Ia I1IIa.
FInn, 7F4, /a. 72F
Es dudoso que la hisIoria de ninuna oIra mujer se haya repeIido Ian a menudo como
de Florence NihIinale. No obsIanIe los relaIos exisIenIes se quedan corIos a la hora de
subrayar adecuadamenIe su imporIancia en la esera del proreso social. lndudablemenIe, ue
una persona muy siniicaIiva denIro de la hisIoria de la enermeria moderna y Iambin como
reormadora de los hospiIales. Florence NihIinale ejerci una misin de servicio a la comunidad
a lo laro de Ioda su vida. Sus loros son especialmenIe impresionanIes cuando se conIemplan
en el conIexIo de las resIricciones sociales impuesIas a las mujeres en la lnlaIerra vicIoriana.
Hay quien Iodavia siue preunIndose cual de sus numerosas aporIaciones ue la ms rande.
Sin duda, sus esuerzos por reormar el sisIema de cuidados de salud miliIar en Gran 8reIaa y
la elaboracin de un prorama de ormacin de enermeria slido y basado en normas
proesionales se siIan a la cabeza de la lisIa. OIras de sus acIividades son menos conocidas,
como por ejemplo, su labor en el rea del anlisis esIadisIico. Sin embaro, en un arIiculo
recienIe sobre NihIinale, 8ernard Cohen la considera como "una pionera en el uso de las
esIadisIicas sociales y en su represenIacin rica (Cohen, 1984; P. 128).
De hecho, exisIe conIroversia enIre los biraos enIre la verdadera esencia de Florence
NihIinale. La mayoria la describe como una sanIa. No obsIanIe, desde hace Iiempo alunos
de los principales auIores le han reconocido deecIos: Cook (191J) hizo noIar que era dura con
sus amios e inIoleranIe anIe punIos de visIa dierenIes; SIrachey (1918) la veia como un
uila ms que como un cisne; GoldsmiIh (19J7) la describi con ranqueza; Woodham- SmiIh
(1951) no hizo hincapi en sus deecIos pero no era ajeno a ellos, y la consideraba no solo
como una sanIa sino Iambin como una mujer de mundo. Sin embaro, un auIor recienIe, F. 8.
SmiIh (1982) descaliica a los primeros biraos caIalondolos de hairaos seados por la
creencia de que aquellos que hacen buenas obras por uerza han de ser buenos. Parecia que su
propsiIo es diamar especiicamenIe a Niss NihIinale, ponerla en evidencia como raude.
No obsIanIe, sea cual sea la verdad acerca de su personalidad no desmerece en absoluIo sus
muchos loros. Fue un "enio exIraordinariamenIe versIil que desIac en muchos papeles y
los represenI Iodos con disIincin (SIeward, 19J9; P. 208).
Florence NihIinale (1820-1910) naci en Florencia, lIalia, el 12 de mayo de 1820.
Sus padres, inleses acomodados, residian en Embley Park, Hampshire, duranIe el verano y en
Lea HursI, Derbyshire, duranIe el invierno. En nacimienIo se produjo en uno de los viajes de sus
padres al conIinenIe, y pusieron a la nia el nombre de su ciudad naIal. Florence se cri en
lnlaIerra con su hermana mayor ParIhenope, y recibi una esmerada educacin. A la edad de
17 aos ya dominaba varios idiomas anIiuos y modernos, Ienia una ran ormacin en liIeraIura,
ilosoia, reliin, hisIoria, economia, poliIica y ciencias, y era maesIra en maIemIicas superiores.
SeuramenIe Ienia una preparacin ms slida que la mayoria de los hombres de su poca.
Desde muy Iemprana edad expres su deseo de dedicarse a la enermeria; sus padres se opusieron
debido a las condiciones hospiIalarias del momenIo. ObviamenIe, esperaba que abandonara
su exIraa ambicin, se casara, conIinuara movindose en los circulos sociales a los que esIaba
acosIumbrada y Iuviera hijos.
Los deIalles de la vida hoarea de Florence NihIinale, su educacin, sus amios y
sus viajes son demasiado exIensos para relaIarlos en esIe libro, pero ya han sido IraIados
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ampliamenIe en varias bioraias. Sin embaro, esIe conIexIo es imporIanIe para comprender
la uerza moIriz de su ida, su lucha por la independencia y la liberIad de dedicarse a la carrera
de la enermeria. DuranIe los 16 aos que le cosI a Niss NihIinale vencer los obsIculos
amiliares, se sucedieron innumerables aconIecimienIos, alunos de ellos de ran Irascendencia
en su empeo por converIirse en enermera. EsIudi sisIemIicamenIe varias insIiIuciones que
visiI en sus viajes por el conIinenIe. Quizs el momenIo crucial de su carrera ue una visiIa que
hizo a Roma (1847), donde inici amisIad viIalicia con Nr. Sidney HerberI y su esposa. Sir
Sidney seria quien ms inluiria en su vida, ya que por mediacin suya iria posIeriormenIe a
Crimea y ormaria con l "la pequea oicina de uerra. DuranIe esIe viaje Iambin se amiliariz
con la enermeria de las rdenes reliiosas caIlicas. Sus viajes la llevaron a EipIo, Grecia y
ms Iarde a Alemania, donde pas 15 dias en KaiserswerIh. Ns Iarde, en 1847 se apunI al
curso de enermeria de KaiserswerIh y compleI el prorama de Ires meses. Se reeria a esIe
insIiIuIo como su "casa espiriIual, aunque no queria admiIir que se habia "ormado alli. En
su opinin, el Irabajo hospiIalario de las diaconisas no esIaba a la alIura del resIo (Cook, 191J).
En 185J miss NihIinale esIudi en Paris con las Hermanas de la Caridad en la Naison de la
Providence. De rereso a Londres Iom un puesIo adminisIraIivo como superinIendenIe del
EsIablishmenI or GenIlewomen Durin lllness. DuranIe el ao que permaneci alli consiui
crear una insIiIucin modelo sen los cnones de la poca. Sin embaro, se sinIi deraudada
al ver que no podia poner en marcha una escuela ormal de ormacin para enermeras. Cuando
empezaba a prepararse para el puesIo de superinIendenIe en el Kins Collee HospiIal, las
Iropas briInicas y rancesas invadieron Crimea en apoyo de 1urquia en su conIienda con Rusia.
EsIe aconIecimienIo le brind una oporIunidad inesperada.
La hora y la mujer. En su bioraia de Florence NihIinale, Cook (191J) dio el IiIulo "La hora
de la mujer el capiIulo dedicado a la vida de Niss NihIinale duranIe la uerra de Crimea.
Ninuna oIra rase podia describir mejor la unin que se produjo enIre la necesidad nacional y
la mujer que habria de cubrirla. Poco despus de esIallar la uerra, lnlaIerra se hacia eco de las
hisIorias de la base de ScuraIi. Con el ejrciIo briInico se enconIraba el primer corresponsal de
uerra, William Howard Russell, de 1he 1imes, quien en ocIubre de 1854 empez a enviar
crnicas impresionanIes sobre las condiciones de los soldados y las randes carencias en su
cuidado.
Cn IpIea e InuIna.In Iea..InaIa aI puII. aI aeI gue n e an e. I pIepaIa1I+
aue.uau paIa eI .uIuau ue I eIIu. A I n ay u7I.Ien1e .IIuJan..., n I n ay
aI1en1e y en7eImeI..., n ay nI IguIeIa 1eIa paIa a.eI +enua... 6u.eue gue n exI1en nI I
In1Iumen1 ma .mune ue una en7eImeIIa ue aII y gue I mIe an ue mIII pIgue eI
eguIp meuI. ueI eJeI.I1 a I+Iuau gue e ne.eI1an 1Iap +IeJ paIa +enuaI Ia eIIua... /a
7Ima en gue e 1Ia1a a I en7eIm y eIIu n I e uIna en I aI+aJe ue Damey... En e1e
en1Iu I 7Ian.ee n upeIan .n .Ie.e. 6u pIe+IIne meuI.a n umamen1e uena, 1Ienen
ma .IIuJan y auema .uen1an .n Ia ayuua ue Ia HeImana ue Ia CaIIuau, gue an a.mpanau a
Ia expeuI.In en numeI In.IeIIe. E1a ue+1a muJeIe n una ex.eIen1e en7eImeIa.
Vuam-6mI1, 7F7, pa. B.
Asi, el pblico se orz una imaen realmenIe aIerradora de la ineicacia del ejrciIo
que se relejaba en el alIo indice de morIalidad debido a las heridas, inecciones, clera y alIa
de cuidados. El pais hervia de rabia y una carIa en 1he 1imes preunIaba airadamenIe "Por
qu no Ienemos nosoIros Hermanas de la Caridad?
Sir Sidney HerberI, que por enIonces era SecreIario de Guerra, decidi desaiar los
precedenIe y por primera vez en la hisIoria briInica, enviar un conIinenIe de mujeres enermeras
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a los hospiIales miliIares. Conocia a una sola mujer capaz de poner orden en aquel caos e
inmediaIamenIe escribi una noIable carIa (15 de ocIubre de 1854) a Florence NihIinale en
la que se soliciIaban sus servicios. ConIenia una peIicin para que supervisara los hospiIales
miliIares de 1urquia:
Solo exisIe una persona que yo conozca en lnlaIerra capaz de oranizar y
supervisar Ial proyecIo... la seleccin y recluIamienIo de las enermeras resulIar
diicil: nadie sabe mejor que I. La diiculIad de enconIrar mujeres con buena
disposicin para una Iarea que a in de cuenIas esI llena de horrores y que
requiere, aparIe de conocimienIos y buena volunIad, ran eneria y coraje ser
Iremenda... Ni preunIa es simple: esIarias dispuesIa a acepIar la peIicin de
ir a supervisar Iodo el proyecIo?. Por supuesIo, conIarias con auIoridad absoluIa
sobre Iodas las enermeras y creo que podria aseurarIe una ayuda y colaboracin
IoIales por parIe del personal mdico; Iambin Iendrias poder ilimiIado para
exiir del obierno cualquier cosa que consideraras un requisiIo para el xiIo de
Iu misin... pero no debo nearIe que pienso que de Iu decisin depender el
xiIo o racaso inal del plan. 1us propias cualidades personales, Ius
conocimienIos, Iu poder de direccin y, enIre los aspecIos ms imporIanIes, Iu
caIeoria y posicin denIro de la sociedad Ie conieren venIajas para dicha
Iarea que no posee ninuna oIra persona.
Vuam-6mI1, 7F7, pa. B?-BF
Florence NihIinale, ue nombrada superinIendenIe del Female Nursin EsIablishmenI
o Ihe Enlish General HospiIal de 1urquia. ParIi para el hospiIal base de ScuIari el 21 de
ocIubre de 1854 acompaada de J8 enermeras (era consienIe de que varias no eran las ms
idneas pero el Iiempo era un acIor primordial). El rupo esIaba ormado por 10 hermanas
caIlicas de 8ermondsey, 8 hermanas anlicanas de la orden SeloniIa, 6 enermeras de la SainI
Iohns House y oIras 14 de diversos hospiIales. El amplio hospiIal miliIar de orma cuadrada y
con una Iorre en cada esquina esIaba aIesIada con sieIe kilmeIros de camas. EsIaba diseada
para acomodar a 1700 pacienIes, pero alli denIro se habian amonIonados enIre J000 y 4000.
Velas clavadas en boIellas de cerveza vacias iluminaban las inIerminables escenas de aonia.
IusIo debajo del ediicio habia una cloaca abierIa que aIraia a las raIas y Ioda suerIe de animales.
No habia aua, jabn ni Ioallas; Iampoco cuchillos ni Ienedores; para la comida, que esIaba
puIreacIa se uIilizaban uIensilios de Ioda clase. Se Iardaba cuaIro horas en servir una comida
que en la prcIica resulIaba incomesIible. Los hombres yacian prcIicamenIe desnudos o con
uniormes harapienIos y llenos de manchas de sanre. Cuando las habia, se uIilizaban sbanas
de lona, pero eran Ian Ioscas que los hombre heridos pedian que se los dejase envuelIos
nicamenIe con sus manIas. Se carecia del maIerial mdico y quirrico esencial, y Iampoco
habia ninn Iipo de equipamienIo de cocina y lavanderia. El indice de morIalidad era del
42.7%.
Niss NihIinale demosIr sus doIes como adminisIradora. Sin embaro, se veia
obsIaculizada consIanIemenIe por las auIoridades miliIares, que se resisIian a cada cambio que
sueria. Parecian resenIidos por el hecho de que su auIoridad uera independienIe de la de los
servicios miliIares, de que uera civil y de que adems uera una mujer. AparIe, debia aronIar
la inormalidad de buena parIe del personal de enermeria. No obsIanIe, ninuna de sus
diiculIades con los mdicos resulIaba Ian molesIa como las que Ienia con las enermeras. En
medio de aquel horror se daban siIuaciones de esIe Iipo:
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6enIa, +Ine pIepaIaua paIa a.ep1aI I gue 7ueIa, IeaJaIme a I gue I.IeIa 7aI1a. /eI ay aIuna
.a, enIa, a Ia gue una n e pueue me1eI. 6e 1Ia1a ue Ia .7Ia, enIa, gue una 7a+Ie.en a
una 7InmIa y 1Ia 7a+Ie.en a 1Ia. 6I uIeIa aIu .m eIan Ia .7Ia, enIa, a peaI ue mI
Ian uee ue a.eI ue en7eImeIa en 6.u1aII, n aIIa +enIu, enIa.
Vuam-6mI1, 7F7, pa. 77F
Sobreponindose a esIos obsIculos y obIeniendo el maIerial de primera necesidad
Niss NihIinale Iransorm un luar de horror en un reuio donde los pacienIes podian
recuperarse realmenIe. Cre cinco cocinas dieIIicas, una lavanderia, salas de ca que
proporcionaban msica y recreo (canIinas) y salas de lecIura; Iambin oraniz clases. Por la
noche, despus de que se hubieran reIirado las dems enermeras, hacia rondas en soliIario y
observaba el esIado de los pacienIes ms enermos. EsIas rondas las hacia con su amosa
lmpara, que Ienia una pequea mampara para que no se exIinuiera la vela que llevaba en su
inIerior (colocada en un candelero). Lonellow inmorIaliz esIa "dama con una lmpara en
su poema de 1857 "SanIa Filomena. El xiIo ms rande de la Niss NihIinale ue el descenso
del indice de morIalidad IoIal ( hasIa el 2.2%) a los seis meses de su incorporacin.
Cuando las condiciones en el hospiIal base ueron razonablemenIe saIisacIorias, Niss
NihIinale cruz el Nar Nero hasIa Crimea, donde habia dos hospiIales miliIares siIuados
cerca del puerIo de 8alaclava. A caballo o en un carruaje que le habia proporcionado el ejrciIo,
cubria la disIancia enIre ambos. EsIuvo visiIando el renIe y los hospiIales hasIa que conIrajo la
"iebre de Crimea que la llev al borde de la muerIe. Los soldados lnleses lloraron la noIicia
de su enermedad y Ioda lnlaIerra esperaba pacienIemenIe su resIablecimienIo. La Iensin
derivada de su enermedad y los cuidados de enermeria que habia esIado proporcionado
minaron su salud hasIa el punIo de que ya nunca pudo volver a Irabajar con su anIerior vior.
Qued semiinvlida para el resIo de su vida. Niss NihIinale reres a lnlaIerra en julio de
1856, cuaIro meses despus de la uerra. Como IesIimonio de raIiIud, el pueblo inls le
real 50.000 libras, suma que habia reunido medianIe una suscripcin obliaIoria enIre los
soldados de Crimea y donaciones de la poblacin. Con esIe dinero se orm la undacin
NihIinale que ms Iarde serviria para crea una escuela de ormacin de enermeras.
De CIImea uIIeIn u 7IuIa eII.a. eI Iuau y Ia en7eImeIa. En am .a e pIuuJ una
1Ian7Ima.In en Ia e1Ima.In puII.a, y en am .a Ia 1Ian7Ima.In 7ue Ia ue AI
AI1InaIe. Aun.a ma e .nIueIaIIa aI Iuau II1anI. .m un Iu1 IIa., .m Ia e.IIa
ueI munu. AIa eIIa eI ImI ueI .IaJe, Ia IeaI1au y Ia peIe+eIan.Ia, n una uenIa In un
m1I+ ue IuII... Aun.a ma Ia Imaen ue Ia en7eImeIa eIIa Ia ue una aIpIa IIa.Ina y pImI.ua.
AI AI1InaIe aIa eIIau Ia pI7eIn ue Ia en7eImeIa .n u pIpIa Imaen... En meuI ue Ia
.n7uIn y Ia u.Ieuau, ue Ia anIa y I uea1Ie, aIa 1IaIu Ia Ie+Iu.In.
Vuam-6mI1, 7F7, pa. 7?F
AnIes de parIir de Crimea, Florence NihIinale hizo la promesa a los soldados muerIos
de seuir luchando por su causa. lnsisIi en que se realizara una invesIiacin ormal de los
cuidados de salud en el mbiIo miliIar, que dio luar a la creacin de la Royal Commission on
Ihe HealIh o Ihe Army en 1857. Niss NihIinale public sus propias opiniones en un libro de
800 pinas IiIulado A1a Ie Ia .ue1Ine IeIa1I+a a Ia aIuu, e7I.a.Ia y aumInI1Ia.In
pI1aIaIIa ueI eJeI.I1 II1anI., que incluia una seccin de esIadisIicas acompaadas de
ricas. A esIas ricas las llamaba "aroles debido a sus vivos colores. EsIos diaramas de
rea polar plasmaban la esIadisIica que se queria represenIar en proporcin al rea de una cua
del diarama circular. EsIas esIadisIicas ueron el arumenIo ms aplasIanIe de Niss
NihIinale a avor de las mejoras de los cuidados mdicos en los hospiIales miliIares y civiles.
1ras cinco aos de luchar incansablemenIe por la reorma, sus esuerzos se vieron recompensados.
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Se reconsIruyeron los hospiIales y cuarIeles del ejrciIo siuiendo direcIrices saniIarias, se
desarroll un cdio saniIario para el ejrciIo, se cre la escuela de la medicina miliIar, se
undaron cenIros recreaIivos y se reoranizaron los procedimienIos de reisIro de las esIadisIicas
mdicas del ejerciIo.
Florence NihIinale ejerci una inluencia similar sobre la adminisIracin briInica en
la lndia. El obierno emprendi amplios proyecIos de readio y reormas econmicas de acuerdo
con dos de sus inormes: CeI+a.Ine Ie Ia I1ua.In anI1aIIa ueI eJeI.I1 en Ia /nuIa
,185J) y 1Iua mueI1e en Ia /nuIa? (187J). EsIa revolucin de los hospiIales miliIares Iambin
se Iraslad a los hospiIales civiles, en parIe racias a la obra A1a Ie I pI1aIe ,7BF1,
un esIudio exhausIivo sobre la planiicacin y adminisIracin de los hospiIales. Niss
NihIinale Iambin elabor una nomenclaIura esIndar para las enermedades y dise un
FormaIo EsIadisIico del HospiIal Nodelo, que ue aprobado por el Conreso lnIernacional de
EsIadisIica celebrado en Londres en el verano de 1860. Dado que era considerada una auIoridad,
a menudo era consulIada acerca de la planiicacin para los nuevos hospiIales en lnlaIerra.
AusIralia, EsIados Unidos y Canad. Los planes del Iohns Hopkins HospiIal de 8alIimore ueron
llevados hasIa lnlaIerra para ser someIidos a su criIica.
La fscuela Nihtinale. Florence NihIinale desarroll el primer prorama oranizado de
ormacin para enermeras. La NihIinale 1rainin School or Nurses se inauur en 1860
como insIiIucin educaIiva independienIe inanciada por la Fundacin NihIinale. Se habia
nombrado un consejo de personalidades para adminisIrar la undacin y neociar la creacin
de la escuela. Los miembros invesIiaron los hospiIales exisIenIes en Londres y eliieron el
SI. 1homas HospiIal, cuyo oicial mdico de residenIes, R. G. WhiIield, era simpaIizanIe del
proyecIo y cuya maIrona, Nrs. Wardroper, se habia desIacado por su recIiIud, devocin
irrevocable a su Iarea y parIicipacin el a supresin de los malos IraIos en los hospiIales. Una
abrumadora mayoria de los mdicos de Londres se opuso al proyecIo. De los 100 mdicos
preunIados, slo cuaIro se mosIraron a avor de la escuela. 1ambin habia una uerIe oposicin
denIro del propio SI. 1homass HospiIal, encabezada por Iohn FlinI SouIh, un veIerano cirujano
consulIor. SouIh se opuso vehemenIemenIe a la escuela y public un olleIo, He. IeIa1I+
a Ia en7eImeIa pI1aIaIIa (1857), en el que airmaba: "En lo que respecIa a las enermeras
o asisIenIas de sala, esIn en una posicin muy similar a las asisIenIas de hoar, y necesiIan
pocas enseanzas ms all de la preparacin de caIaplasmas. La dedicada salud de Niss
NihIinale le impidi hacerse caro del prorama, pero acIu como principal consejera
duranIe muchos aos.
El objeIivo de la Escuela NihIinale era preparar enermeras de hospiIal, enermeras
de disIriIo para los enermos pobres y enermeras capaciIadas para ormar a oIras. En
consecuencia, las esIudianIes iban IanIo a los hoares como a los hospiIales para cuidar a los
pacienIes y sus amilias y ensearles cmo preservar y manIener la salud. La duracin del
prorama era de un ao, periodo despus del cual las enermeras enIraban a ormar parIe del
personal de un hospiIal duranIe oIro periodo de dos aos. Se disIinuia enIre las simples
aprendizas de enermeria y las "damas enermeras, un relejo de la conciencia de clases briInica.
Las primeras provenian de niveles culIuralmenIe bajos y sus asIos eran cubierIos por la Fundacin
NihIinale; las seundas eran damas de sociedad que paaban sus propios asIos (cuoIas de
enseanza), y se esperaba de ellas que llearan a ser uIuras maIronas. Las raduadas de esIe
prorama esIaban desIinadas a converIirse en lideres de la enermeria a escala inIernacional.
1an pronIo como quedaban disponibles, eran requeridas por oIros hospiIales.
La Escuela NihIinale ue de enorme imporIancia para la enermeria. Sirvi de modelo
para oIras escuelas, envi a sus raduadas a paises exIranjeros y elev la enermeria de la
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deradacin y la deshonra al rano de proesin respeIable para las mujeres. La aperIura de la
escuela supuso de inauuracin de un nuevo esIilo de vida para las mujeres. Habia desaparecido
para siempre, al menos en lnlaIerra, el reinado de Sairey Gamp y 8eIsy Pri.
Un pequeo libro de 77 pinas escriIo por Florence NihIinale, A1a Ie Ia
en7eImeIIa (1859), revesIia un especial inIers para las enermeras. Se uIiliz como libro de
IexIo IanIo en la Escuela NihIinale como en oIras muchas escuelas undadas por las enermeras
que alli habian esIudiado. En 1860 se reescribi el libro, se ampli y se Iradujo al iIaliano,
alemn y rancs. La preocupacin por el escaso nmero de copias disponibles llev a una
reimpresin en 1946. Los principios undamenIales que esIablece esIe libro siuen siendo Ian
vlidos en la acIualidad como lo eran cuando ueron escriIos. Su alcance se describe en el
preacio:
/a IuIen1e n1a n pIe1enuen eI en aIu1 una nIma ue penamIen1 gue pueuan u1IIIzaI Ia
en7eImeIa paIa apIenueI a eII, y men aun un manuaI paIa enenaIIe I IuuImen1 ueI .uIuau.
6ImpIemen1e In1en1an eI Ie7eIen.Ia ue penamIen1 paIa muJeIe gue 1Ienen a u .aI Ia aIuu ue
I uema.
NihIinale, 1859; P. 111
1ras undar la escuela, Niss NihIinale vivi an oIros 50 aos hasIa la edad de novenIa.
EsIe medio silo dedic a una acIividad consIanIe y rucIiera. Nuri en aosIo de 1910 y ue
enIerrada en el panIen amiliar de EasI Wellow, cerca de Romney, en Hampshire. Una pequea
cruz con sus iniciales y echas indica el luar de su Iumba. La amilia se ne a enIerrarla en la
Abadia de WesIminsIer de acuerdo con los deseos de Niss NihIinale. Se le han dedicado
monumenIos en varios luares del mundo: Londres, Derby, Nilbank, Florencia y CalcuIa, asi
como en la CIedra de San Pablo, SI. 1homass HospiIal, el Royal lnirmary y la CaIedral
Episcopal de WashinIon DC. En esIa lIima se encuenIra el conocido "VenIanal de
NihIinale, una vidriera emplomada compuesIa por seis paneles que represenIan los
aconIecimienIos de su vida.
No es necesario revisar Iodas las "causas a las que se enIre Florence NihIinale
para poder apreciar su papel como uerza social creaIiva. Era un recordaIorio vivo de un Iipo de
pensamienIo que inluiria para siempre en las direcIrices de la enermeria.
/a IInea uI+IIIa en1Ie Ia +IeJa y Ia nue+a en7eImeIIa e Ia uemaI.a.In en1Ie Ia en7eImeIIa
pIe- AI1InaIe y Ia en7eImeIIa AI1InaIe. De Ia mIma 7Ima gue HIp.Ia1e ,4U-3?U a. C.1 7ue
eI pauIe ue Ia meuI.Ina, /IIen.e NihIinale (1820-1910) ue la undadora de la enermeria; asi, la
medicina sisIemaIizada es un arIe anIiuo, mienIras que la enermeria oranizada es un arIe recienIe.
Niss NihIinale model una nueva proesin exIraida de silos de inorancia y supersIicin. La
randeza y la bondad de Florence NihIinale se combinaron para emancipar a la mujer de la maldicin
de no poder enconIrar su Irabajo; Florence NihIinale dio a la mujer la bendiIa Iarea de la enermera
ormada para la humanidad.
Robinson, 1946; P. 129
fl nacimiento de la Cruz Roja
OIro esIimulo para la reorma de la enermeria culmin con la creacin de la Cruz Roja
lnIernacional. Su undador ue I. Henri DunanI, un banquero de Ginebra, Suiza. DunanI, hombre
de IalanIe humaniIario, habia viajado hasIa lIalia para conseuir una enIrevisIa con Napolen
lll de Francia, pero se enconIr en Solerino, donde ue IesIio de los horrores de la baIalla ms
sanrienIa en la uerra enIre Francia y AusIria. Deprimido al comprobar la alIa de servicios
mdicos (slo habia dos mdicos para aIender a unos 6.000 hombres heridos), DunanI recluI
a enIe de la localidad para que proporcionara la ayuda o cuidados de enermeria que les uera
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posible. A conIinuacin hizo un llamamienIo a varios obiernos europeos para crear un oranismo
inIernacional que brindara ayuda volunIaria de enermeria en los campos de baIalla.
DunanI se reeria conIinuamenIe a Florence NihIinale y a su labor en Crimea como
inspiracin para su crucial viaje a lIalia. El Irabajo de NihIinale Iambin reorz su creencia
en la acIibilidad de insIiIuir una oranizacin de esIe Iipo. En 1862 public el amoso Fe.ueIu
ue 6I7eIIn, que conIenia la idea embrionaria para el nacimienIo de la Cruz Roja. Primero
presenI su plan a la sociedad de UIilidad Pblica en Ginebra (186J). 1ras cinco aos de arduo
Irabajo, Henri DunanI lor que se celebrara un conreso nacional en Ginebra para considerar
las ormas y medios de recluIar volunIarios para servir en el caso de oIra uerra. El 22 de aosIo
de 1864 doce obiernos irmaron lo que hoy se conoce como la Convencin de Ginebra, que
conIenia los principios para el IraIo y proIeccin de los heridos de uerra, la provisin del
maIerial necesario para su cuidado y el personal que aIenderia a esIos heridos a Iravs del uso
de un emblema nico y esIablecido. El diseo eleido para la bandera comn de la oranizacin
ue el de la bandera suiza pero con los colores inverIidos: una cruz roja sobre un ondo blanco.
(Las sociedades de la Cruz Roja en los paises musulmanes uIilizan una media luna roja sobre
ondo blanco como bandera. lrn Iiene un len y un sol rojos, que duranIe muchos aos han
sido el simbolo nacional persa.) 1odos los obiernos acordaron honrar a las enermeras de la
Cruz Roja como no combaIienIes y respeIar sus hospiIales y dems insIalaciones. Asimismo, se
permiIiria que las sociedades de los paises neuIrales presIaran servicios humaniIarios a ambos
bandos.
En muchos paises se consIiIuyeron sociedades nacionales de la Cruz Roja, y en alunos
rupos que habian llevado a cabo Iareas humaniIarias en uerras anIeriores del silo XlX se
ailiaron a ella. La convencin de Ginebra ue irmada por el Reino Unido en 1870. Los EsIados
Unidos se absIuvieron de rerendarla hasIa 1882, cuando Clara 8arIon, con irme deIerminacin,
senI las bases para que el Conreso la raIiicara.
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NOLlNA, 1eresa Naria. HisIoria de la Enermeria.1iempos Nodernos. Ed. lnIermdica
S. A. l. C. l. ArenIina. 197J.
1IfNPOS NODfRNOS
PfRIODO CRI1ICO
DfCADfNCIA Df LA fNffRNfRA
En el silo XVl, LuIero, en Alemania, Enrique Vll, en lnlaIerra, y Calvino, en Suiza,
inIrodujeron en el CrisIianismo un cambio proundo que consIiIuy una verdadera revolucin
reliiosa y poliIica, separando ran parIe de Europa de la llesia Romana.
Se reconoce en NarIin LuIero al padre del ProIesIanIismo y, por lo IanIo como el iniciador
de la Reorma. No asinaba imporIancia aluna al papel d la mujer en la sociedad. Como
medio de salvacin consideraba ms eicaz la e que las obras de caridad, y esIo inluy para
que se perdiera inIers en Ioda Iarea que siniicara un sacriicio personal.
En realidad, la Reorma ue apoyada por las masas populares como insIrumenIo de
rebeldia conIra el orden eudal y conIra la poIesIad Iemporal del VaIicano que era inmensa y
excedia en alunos paises a la del propio soberano. Las riquezas de la llesia, su poder poliIico
y su unin, en medio de la divisin reinanIe la habian colocado en una siIuacin de privileio
absoluIo renIe a los obiernos de reyes que slo podian conIar con el apoyo parcial de sus
nobles y de sus vasallos esclavizados.
La alIa de comunicaciones (el ms veloz de los medios de IransporIe era el caballo)
permiIia a los vicarios locales de la llesia una auIoridad exaerada y es indudable que muchos
de ellos abusaban de su relaIiva independencia, aseverando que debian responder direcIamenIe
a sus conreaciones en vez de hacerlo a la SanIa Sede, lejana y remoIa, inaccesible para la
denuncia.
1al planIeo era inadmisible, y la inIransiencia de ambas parIes produjo la divisin del
CrisIianismo occidenIal, dando orien al ProIesIanIismo.
EsIe era muy exIremisIa en su inIolerancia con respecIo a la educacin de las mujeres.
DeliberadamenIe las priv de educacin y redujo sus acIividades; asi, la enermera de hospiIal
lle al nivel ms bajo que se conoce en la hisIoria. En lnlaIerra; lo mismo que en Ioda Europa,
quienes aIendian a los enermos eran personas analabeIas y poco escrupulosas. Dividian su
Iiempo enIre Irabajos serviles y el cuidado de los enermos, que realizaban en la orma ms
rudimenIaria, y por lo eneral eran aecIas a la bebida.
La mujer que enIraba al servicio de un hospiIal lo hacia porque salia de una prisin y
necesiIaba una cama para dormir. El Irabajo era pesado y la remuneracin escasa: adems, se
carecia en absoluIo de oranizacin y supervisin.
El inmorIal escriIor inls Charles Dickens; en NarIin ChuzzlewiI, nos brinda en el
personaje de su creacin Sara Gamp, el proIoIipo de la enermera de la poca, que describe de
la orma siuienIe. "La Ial seora Gamp era una vieja ruesa de voz ronca y ojos acuosos,
doIada de una enorme acilidad para hacerlos irar y ponerlos en blanco. De cuello muy corIo
cosIbale aln Irabajo mirar por encima del hombro por decirlo asi a aquellos con quienes
hablaba. Llevaba un raido vesIido nero Iirando a rap y un chal y orro del mismo color.
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Desde Iiempo inmemorial Iuvo por principio aIaviarse con esas arruinadas ropas, pues esIo, a
un mismo Iiempo, expresaba una decorosa veneracin por el muerIo e inviIaba al pacienIe ms
prximo a realarle prendas ms nuevas, recurso de Ian recuenIe xiIo que el propio especIro
de la seora Gamp, con orro y Iodo, podia verse colado a cualquier hora del dia en una
docena, por lo menos, de Iiendas de ropa de seunda mano, en los alrededores de Holborn. La
cara de la seora Gamp, la nariz en parIicular, era alo rojiza y abulIada, y era diicil ozar de su
compaia sin recibir cierIo olor a alcohol. Como la mayoria de las personas que han alcanzado
una ran prominencia en la proesin ella dedicbase a la suya con verdadero cario, IanIo que
dejando a un lado sus naIurales predilecciones como mujer, con iual celo y ruicin acudia a
un enIierro que a un nacimienIo.
Fue verdaderamenIe un periodo criIico para la enermeria. En Francia donde la inilIracin
calvinisIa no lle a Iener poder Ian rande como el luIeranismo en Alemania o el anlicanismo
en lnlaIerra, el verdadero periodo oscuro ue el que siui a la Revolucin.
CONCILIO Df 1RfN1O
Para aclarar los punIos docIrinarios aIacados por los proIesIanIes y Iomar las providencias
necesarias para la reorma de las cosIumbres ue convocarlo por el Papa el Concilio de 1renIo,
que Iuvo una duracin de 18 aos.
El problema de la asisIencia a los enermos ue esIudiado con ran cuidado. En las acIas
de esIe concilio consIan las recomendaciones d los obispos para la oranizacin. manIenimienIo
y iscalizacin de los servicios hospiIalarios, asi como las relas que deben observar los que se
dedican al cuidado de los enermos y orienIacin para la asisIencia espiriIual de los reliiosos y
reliiosas al servicio de los pacienIes en los hospiIales.
EsIas orienIaciones, asi corno la reorma del clero y la creacin de muchas insIiIuciones
para mejorar la ormacin espiriIual del pueblo, ueron el punIo de parIirla de numerosas
arupaciones reliiosas dedicadas a la enermeria y que daIan del silo XVl. Los Hermanos de
San Iuan de Dios, que se dedicaron especialmenIe al cuidado de los enermos menIales; los
Hermanos de San Camilo de Lelis, que presIaron auxilio proesional y espiriIual a los enermos;
los Hermanos de San Carlos, los 1erciarios Franciscanos reulares, ueron, junIo con oIras
insIiIuciones, excelenIes medios para la elevacin de la enermeria, por lo menos en cuanIo a
su dedicacin, pero no desde el punIo de visIa Icnico y cienIiico.
A San VicenIe de Pal, en el silo XVll, le debemos la creacin de obras bien oranizadas
y planiicadas, y es posible aseurar, sin Iemor a equivocarse, que ue el verdadero precursor da
la enermeria moderna.
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NOLlNA, 1eresa Naria. HisIoria de la Enermeria.Precursores de la enfermera moderna.
Ed. lnIermdica S. A. l. C. l. ArenIina. 197J.
PRfCURSORfS Df LA fNffRNfRA NODfRNA
SAN VICfN1f Df PAL
San VicenIe de Pal naci en Dax (Francia) en 1576 y muri en 1660. Hijo de una
modesIa amilia, Iuvo que Irabajar para cosIearse sus esIudios. En esa poca Francia pasaba
por una anusIiosa siIuacin poliIica social y econmica: los horrores de la uerra de los J0
aos habian sumido a Europa en uno de los periodos ms Ierribles de la hisIoria, ninuno Ial
vez ms desraciado ni ms anusIioso para las clases humildes y que ueron los aos en los
cuales San VicenIe de Pal ejerci su minisIerio. El hambre, la pesIe, la Iraedia de los esclavos
condenados a aleras, las persecuciones de los caIlicos que se reuiaban en Francia, nos dan
una idea de las condiciones del momenIo en el cual San VicenIe moviliz un ejrciIo de socorro.
Los hospiIales no Ienian capacidad suicienIe para alberar Ial canIidad de enermos. En el
hospiIal Dieu de Paris se aIendian alrededor de 25.000 casos por ao.
Nuchos de los enermos debian quedarse en sus hoares por alIa de capacidad en
los hospiIales, y en esIa orma las enermedades seuian propandose.
AcIuando San VicenIe como precepIor y direcIor espiriIual de una amilia de la arisIocracia
rancesa, los Condes de Gondi, obIuso la auIorizacin de sIos para realizar misiones en sus
EsIados. Lueo, por considerar sus Iareas demasiado ciles, y como acIo de humildad, se alej
de los Gondi, que Ian rande esIima le proesaban, dedicndose a la caridad y a la conversin
de proIesIanIes.
Se insIal en Paris, cerca del HospiIal Dieu y con el permiso de los monjes de San Iuan
de Dios, a caro del cuidado de los enermos, concurria a diario a ayudarlos curando heridas y
aIendiendo a los pacienIes.
En la pequea parroquia de ChaIillon-Les-Dombes, donde ue vicario duranIe alunos
meses, comenz a Irabajar el primer rupo de damas bajo su IuIela, inicindose asi un Iipo de
caridad oranizada. Despus de uno de sus sermones, donde describia la siIuacin de una
amilia en la cual Iodos esIaban enermos, recibi pronIo y eneroso socorro de un ran nmero
de sus elireses. Viendo el inIers desperIado, resolvi orienIarlos para que los socorros no
alIasen y uesen disIribuidos oporIuna y equiIaIivamenIe.
Con esIa experiencia, llam lueo a dos de las seoras ms inIeresadas en la amilia
enerma, aconsejndoles que se reunieran con el objeIo de Iurnarse en la asisIencia y socorro
de ese hoar necesiIado y de alunos oIros que Iambin reclamaban ayuda, y el rupo ue
aumenIando a medida que se unian oIras damas. San VicenIe observ duranIe Ires meses el
Irabajo anIes de oranizarlo deiniIivamenIe. FinalmenIe, en aosIo, und la Coradia de la
Caridad, dndole los esIaIuIos. En diciembre de 1617 ue aprobada por el arzobispo de Lio.
De esIa manera naci la primera Coradia de la Caridad, a la que cualquier mujer casada, viuda
o solIera podia unirse con el previo consenIimienIo del marido o del padre. No Ienian voIos de
ninuna clase: solamenIe debian adapIarse a cierIas disposiciones sumamenIe prcIicas. San
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VicenIe, excelenIe oranizador, esIableci para encarar los Irabajos las direcIivas que se consinan
a conIinuacin. Por orden de la presidenIa, las damas de caridad debian visiIar a las personas ya
conIroladas. Las damas visiIadoras de enermos debian aIender las necesidades primordiales de
sIos: preparar su alimenIo y drselo si uera necesario, preocuparse de su hiiene personal y
Ienerlos presenIes para repeIir la visiIa en el dia. 1ampoco se debia descuidar el arrelo de las
habiIaciones ni la misin espiriIual ole sosIener la moral y consolidar la e. ConIribuir con su
presencia y sosIn a aliviar la pena de los que lloran a sus muerIos y solidarizarse con ellos en
Iodo lo posible ormaba parIe de sus obliaciones.
Clasiic a los pobres en Ires caIeorias:
A. Los que no podian anar para vivir (nios, ancianos, lisiados y enermos), caso en el
cual la asociacin debia darles Iodo lo necesario para su susIenIo.
8. Aquellos que podian anar la miIad de su susIenIo; en esIe caso la asociacin debia
proveerles el resIo.
C. A quienes anaban una cuarIa parIe la asociacin les debia proveer el resIo, y a quienes
esIaban capaciIados para Irabajar se les daba Irabajo, no sindoles permiIirlo mendiar.
Se esIablecieron colonias aricolas y Ialleres para la enseanza de Irabajos manuales.
Sus planes para eviIar la mendicidad, que era una verdadera lacra pblica, inIeresaron a la
enIe comprensiva y de buena volunIad, y en poco Iiempo las auIoridades loraron ponerlos
en prcIica bajo sus direcIivas. ConsisIian en separar a los enermos y socorrer a los pobres,
desperIar el inIers de la mujer en la obra de visiIar y aIender a los necesiIados, dar Irabajo a los
desocupados, ensear Irabajo manual a la enIe joven y dar asilo a los que no pudieran Irabajar.
Se preocup Iambin por la suerIe de los condenados a aleras. Hacinados en las bodeas de
los barcos, con cadenas que aprisionaban sus piernas, con pan nero y aua por nica comida,
eran derivados solamenIe cuando la enermedad los vencia o rojas lceras cubrian sus cuerpos;
el esIado psiquico de esIa enIe era an peor que su esIado isico. San VicenIe IraI de mejorar
ambos aspecIos. Los visiIaba recuenIemenIe como sacerdoIe y se lo veia muchas veces
reemplazndolos en su Irabajo para ahorrarles el casIio.
Al poco Iiempo de haberse oranizado esIa coradia, que ya esIaba demosIrando su
capacidad de Irabajo y eiciencia, broI una epidemia de pesIe seuida de una poca de hambre.
San VicenIe consiui reservas de Irio y oraniz su disIribucin enIre los pobres. DuranIe la
pesIe esIableci armacias y cocinas especiales para los enermos que las damas visiIaban. Para
el espiriIu eneroso, humaniIario y oranizador de esIe SanIo no pasaron inadverIidos los
resulIados obIenidos con esIe Irabajo y pens que dicha experiencia podria servir de base a
uIuras obras del mismo Iipo.
NienIras IanIo, la asociacin crecia en nmero de miembros y en obras de socorro. No
slo visiIaba los enermos del HospiIal Dieu de Paris, sino que se alquil una casa en la vecindad,
y en ella se preparaban dieIa especiales y se cosian ropas para los enermos. Un rupo se
dedic a las prisiones, oIro a la proIeccin de los nios y un Iercero al cuidado de los ancianos,
undando hospicios para su aIencin. San VicenIe seuia elecIrizando a las masas con sus
ideales: "Dar dinero es bueno, pero no comenzaremos a salvar a los pobres hasIa que no los
visiIemos, era una de las Ieorias que sosIenia.
Las damas de caridad, a pesar de Iener la mejor volunIad, no podian cumplir en Ioda su
ampliIud el plan de San VicenIe. En muchos casos, el Iemor a la ineccin, la oposicin del
marido o del padre, los compromisos sociales, hacian que esIas damas se vieran impedidas para
realizar personalmenIe las visiIas, y enIonces enviaban a sus criadas para ocuparse de los
quehaceres de los enermos.
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San VicenIe observ que en las provincias esIa aIencin se realizaba mejor que en la
ciudad y pens que las jvenes aldeanas inclinadas a esIe Iipo de obras podrian ser uIilizadas
denIro de una mejor oranizacin; asi ue como Irajo alumnas para Irabajar con las damas de
caridad, obIeniendo de ellas excelenIes resulIados.
De esIe nuevo rupo de colaboradoras suri una mujer que lleo a desIacarse para
lueo ser sanIiicada: Luisa de Narillac. Habia nacido en Paris el 12 de aosIo de 1591 y
perIenecia a una modesIa pero honorable amilia; recibi esmerada educacin bajo la esIricIa
viilancia de su padre. SumamenIe dcil e inclinada a la ausIeridad y de senIimienIos
proundamenIe piadosos, inres en la orden de los Capuchinos, la que abandon al poco
Iiempo por razones de salud. A los 22 anos conIrajo maIrimonio con AnIonio Le Gras, que
colabor con ella en numerosas obras de caridad, hasIa que lo sorprendi la muerIe.
EsIo conIribuy a que Nme. Le Gras, a quien San VicenIe consideraba "una ran sanIa
y una buena servidora de Dios, comenzara a Irabajar con ms ahinco en la Coradia de la
Caridad; ue enIonces cuando empez su verdadera obra.
RpidamenIe lle a ser la principal ayudanIe de San VicenIe en su plan de caridad
oranizada. DuranIe Ires aos viaj consIanIemenIe; disponiendo y viilando el Irabajo que se
hacia en las provincias; ue ella quien seleccion las primeras Hijas para colaborar con las
damas de caridad y Iambin quien las insIruy en la parIe prcIica. El nmero de adepIas ue
aumenIando, y esIo hizo que se pensara en la necesidad de un enIrenamienIo previo, asi como
en uniicar sus planes de Irabajo. Desde esIe momenIo se aboc con Iodo ervor a la obra.
AnIes de llevar a la prcIica de su plan, San VicenIe observ duranIe laro Iiempo el
Irabajo que se realizaba, hasIa que vio la necesidad de conIar con una casa cenIral y una
direccin que viilara esIe nuevo rupo. En su mayoria, las jvenes que inIeraban el mismo
esIaban poco acosIumbradas al cuidado del enermo y era necesario ensearles cmo acIuar.
Asi ue como Luisa de Narillac y 4 5 jvenes se insIalaron en una pequea casa, y su labor en
conjunIo dio orien a las Hijas de la Caridad. Una de las primeras jvenes perIenecienIes a esIe
rupo ue NarariIa Nasseau, cuyo nombre es venerado hasIa hoy.
EsIa iniciaIiva consIiIuy una verdadera revolucin en las cosIumbres y Iambin en la
leislacin cannica de la poca, pues esas hermanas vivieron en comn, pero sin clausura,
porque San VicenIe sosIenia que no debian ser reliiosas en orma monsIica. Sabia que el
Irabajo en el hoar del enermo era absoluIamenIe incompaIible con los acIos solemnes, las
clausuras o las laras horas de ejercicios reliiosos; l deseaba que, solamenIe se ocuparan de
los Irabajos prcIicos. Adems, siendo Iodas ellas campesinas, debian seuir usando las mismas
ropas, que serian a la vez las ms apropiadas para ir a cualquier parIe y realizar cualquier
Irabajo.
Pasaron muchos aos anIes que San VicenIe permiIiera a las hermanas hacer voIos, ni
siquiera por un ao, pues deseaba que el pblico y la llesia ueran acosIumbrndose anIes a la
idea del Iipo de Irabajo de esIa nueva orden. Slo a los 20 aos le dio una consIiIucin deiniIiva,
denominndola Conreacin de las Hermanas de Caridad.
Recordemos unas hermosas palabras de San VicenIe reirindose a sus Hijas. "Su
convenIo debe ser la casa del enermo; su alberue, la casa del que sure; su capilla, la parroquia;
su clausIro, las calles de las ciudades y las salas del hospiIal; en luar de las relas a que esIn
sujeIas las monjas de clausura, ellas Iendrn el voIo de obediencia; el modo con que IraIan a su
prjimo ser su Iemor a Dios; el velo que las cubra ser su sanIa modesIia y por oicio Iendrn
su rosario.
Las Hermanas debian saber leer y escribir y aprender los rudimenIos de enermeria que
por enIonces esIaban en uso. 1enian un prorama de Iica, desIacando alunos punIos que
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hasIa hoy son considerados imporIanIes: la relacin y acIiIud con mdicos y pacienIes. San
VicenIe soliciI Iambin la colaboracin de mdicos para que les imparIieran alunos
conocimienIos cienIiicos.
Como vemos, la obra de esIe ran SanIo ue maravillosa y de un ran valor social, pues
procur Iener el concepIo exacIo de la siIuacin de aquellos a quienes presIaba ayuda.
AdmiIi y Iuvo en cuenIa las allas de la oranizacin social que eran causa principal de muchos
males de la poca. No pudiendo modiicar direcIamenIe la leislacin, procur que la clase
pudienIe adquiriera menIalidad y personalidad crisIianas para comprender las vicisiIudes de los
desamparados y ponerse al servicio de sus necesidades, para lo cual le mosIr alunas de las
miserias que asolaban al pais y que ue cil enconIrar dado el esIado en que se hallaba Francia.
Asi ue oranizando rupos con espiriIu de raIernidad crisIiana y de enerosidad. Hizo respeIar
la dinidad de los pobres, a la vez qu procuraba educarlos, no limiIndose a orecer un paliaIivo
Iemporario para sus males.
Al oranizar las Hermanas de la Caridad, San VicenIe no descuid la Asociacin de las
Damas de la Caridad; por el conIrario, ambos rupos Irabajaban con un mismo in. EsIas
oranizaciones Iuvieron una rpida evolucin en Francia, para diundirse lueo en oIros paises.
DuranIe la Revolucin Francesa la casa madre ue coniscada y las hermanas dispersadas, pero
al poco Iiempo, bajo el obierno de Napolen, se reunieron nuevamenIe. En 19J0, sen
esIadisIicas, habia ms de 40.000 reliiosas que se enconIraban disIribuidas por Iodo el mundo.
En nuesIro pais, muchos son los hospiIales y sanaIorios hoares de nios y ancianos aIendidos
por esIas Hermanas de la Caridad, que Iambin visiIan domicilios, ayudando a necesiIados y
aIendiendo enermos, como lo dese ese ran SanIo precursor de la enermeria moderna y de
la caridad oranizada.
SAN CANILO Df LfLIS
San Camilo de Lelis naci en 8uquinico (lIalia) el 25 de mayo de 1550. Ioven de
naIuraleza ardienIe y enIusiasIa, siuiendo el ejemplo de sus anIepasados abraz la carrera de
las armas en Iemprana edad. Despus de una juvenIud disipada, a los 24 aos se convirIi,
dedicndose al servicio de los enermos. EsIo aconIeci en 1590, poca Ierrible para Roma, que
slo era desolacin producida por la epidemia y por el hambre.
La mulIiIud de miserables lleada a Roma, procedenIe de Lombardia, Liuria y Npoles,
vivia hacinada en casuchas pobres, en reducidos anIros, en mezquinas barracas, carenIe de la
posibilidad de responder a sus necesidades minimas de hiiene y de limpieza. EsIas amilias,
que eran Iejedoras, habian lleado en su mayoria a Roma por haberse divulado la noIicia de
la inIroduccin alli de la indusIria de la lana y de la seda. Era Ial el hacinamienIo, que en la
mayor parIe de las casas comparIian la misma cama la madre, el padre, los hijos y cuanIos
inIeraban el rupo amiliar, mezclados Iodos en promiscuidad Ial, que el que no moria de
hambre moria por la pesIe, no enconIrndose enIre ellos una sola persona sana que los pudiera
aIender.
AnIe esIe panorama, San Camilo esIableci su Iienda de campaa en medio de esa
desolacin, y con la mejor volunIad lle a Iodas parIes, limpiando las horribles llaas de
aquellos inelices acosIados en lechos sucios. Hizo las camas, lav las sbanas, barri las
habiIaciones de los enermos y los alimenI con soliciIo cuidado, sosIeniendo sus cuerpos
doloridos y proporcionndoles Ioda clase de aIencin.
En el ConvenIo de Nadalena se preparaban las comidas y se almacenaban los
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comesIibles que se obIenian por donaciones, Iodo lo cual era lueo disIribuido casa por casa.
Desde enIonces San Camilo se enIre de lleno al servicio de los necesiIados para crear
la orden de los NinisIros de los Enermos, quienes osIenIaban como disIinIivo, sobre el lado
derecho del pecho, una cruz roja, que disIinuia a esIos reliiosos de los dems clrios reulares.
EsIa ue la seunda aparicin de la cruz como simbolo de beneicencia y caridad, como
disIinIivo del enermero crisIiano.
Aos ms Iarde ue nombrado mayordomo de un esIablecimienIo del Iipo hospiIalario,
circunsIancia que lo coloc en posicin de poder esIudiar la reorma de la asisIencia de los
enermos en los hospiIales; de esIa manera comenz su rande y necesaria obra de oranizacin
hospiIalaria. Su amor a los enermos se hizo ms evidenIe renIe a los cuadros ms dolorosos,
donde siempre se lo enconIraba prodiando los ms Iiernos cuidados. La acIiIud cariIaIiva de
San Camilo se exIendi, divul y Iuvo sus ruIos. De Iodas parIes de la Ciudad EIerna, ininidad
de personas de Ioda condicin social acudia a los hospiIales para ayudar a curar y aIender a los
enermos. San Camilo repeIiales a menudo: "Hermanos, pensad en los enermos, que son las
nias de los ojos y el corazn de Dios; cuanIo hais por esos pobreciIos lo hacis por Dios
mismo.
San Camilo alleci en Roma el 14 de julio de 1614, a los sesenIa y cuaIro aos de edad,
y su obra vive an hoy, perpeIuada en las Hijas de San Camilo.
LAS HIJAS Df SAN CANILO
San Camilo habia senIido una predileccin especial, sobre Iodo en Gnova, por aquellas
jvenes que, con hbiIo reliioso, se desempeaban en los hospiIales al servicio de los enermos,
ormando conreaciones de OblaIas.
Con su inIuicin habiIual, sabia disIinuir a quienes eran llamadas a servir de las que no
eran, aquellas que perseverarian de las que dejarian el hospiIal, pero no Iuvo monjas de una
orden suya propiamenIe dicha colaborando en la asisIencia de los enermos.
En su primera IenIaIiva, la Orden apareci a mediados del ao 1700. Siuiendo el
ejemplo de la piadosa Rosa Grimalde de 8olonia, que en 17J9 pidi y obIuvo el permiso de
vesIir el hbiIo de 1erciaria de la Cruz de San Camilo para la asisIencia de los enermos, surieron
Iambin ms Iarde en oIras parIes nuevas uniones de 1erciarias y de Conreaciones de mujeres
bajo la proIeccin de San Camilo, con la inalidad de ayudar a los enermos.
Una de sIas, undada en Paris, se disIinui en orma heroica en Francia, sobre Iodo en
las uerras napolenicas, asisIiendo a los heridos y a los enermos conIaiosos, hasIa el punIo
de merecer la disIincin y la aprobacin por parIe del obierno.
1iempo ms Iarde, en 1829, se und en Luca una conreacin de reliiosas para la
asisIencia de las enermas, llamadas oicialmenIe mInI1Ia ue I En7eIm y Hermanas de San
Camilo. La casa madre siue en Luca y el lnsIiIuIo Iiene esIablecidas casas en disIinIas reiones
de lIalia. EsIas se han esparcido por diversos paises, inclusive en la ArenIina.
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NOLlNA, 1eresa Naria. HisIoria de la Enermeria.La fnfermera durante los silos XVII -
XIX. Ed. lnIermdica S. A. l. C. l. ArenIina. 197J.
LA fNffRNfRA DURAN1f
LOS SIGLOS XVII-XIX
PfRIODO OSCURO Df LA fNffRNfRA
El doloroso especIculo social que orecian los silos XVll y XVlll conmovi a Iodos
aquellos que con prounda piedad por el ser humano IraIaron de mejorar sus condiciones de
vida.
Iohn Howard (1726-1790), ilnIropo inls, sheri del condado de 8edorshire (177J),
inIeresado por la aIencin de los pobres, enermos y reclusos, invesIi hospiIales, hospicios y
crceles, no slo en lnlaIerra, sino en Europa conIinenIal. Su libro, HospiIales y LazareIos, es
un relaIo veridico de las condiciones desasIrosas de esas insIiIuciones, de la aIencin dada a los
enermos y de las IorIuras a que eran someIidos los demenIes, IraIados mucho peor que presos,
con lo que consiui horrorizar a la sociedad de aquella poca. El hospiIal de la Edad Nedia, en
la mayoria de los casos, era un luar de desesperacin y horror, indino de su nombre. La
enermedad se consideraba como el casIio de los pecados comeIidos, y se azoIaba a los
enermos para obIener su arrepenIimienIo y su Iransormacin. EsIo se aplicaba especialmenIe
a aquellos pobres desdichados que habian Ienido la desracia de conIraer enermedades
venreas.
En su libro, Iohn Howard enumer las relas que esIaban en viencia por aquel enIonces
en el HospiIal de Haslar, en Hampshire (lnlaIerra), y enIre ellas cabe recordar "que ninuna
enermera ni oIra persona lave los excusados; que Iodas las enermeras que desobedezcan las
rdenes de la direcIora del esIablecimienIo, que se embriauen, que descuiden sus pacienIes,
que Ienan alIercados o ideas enIre si o con los hombres, sean despedidas inmediaIamenIe.
En el HospiIal Guy, de Londres, se conserva cuidadosamenIe, como recuerdo de aquellos
lejanos dias, una orden relaIiva a la conducIa de las enermeras, que dice: "Ella (la enermera)
acompaar al mayordomo al Ioque de la campanilla de la cerveza, e ir con los pacienIes que
puedan llevar la cerveza a las salas (aqui se inserI una adverIencia, provenienIe sin duda de
una amara experiencia), y no Iolerar a los que haan uso indebido de la cerveza en el IrayecIo.
A su vez, en el campo de la medicina, los mdicos ven que ellos no pueden Irabajar
solos y escriben libros relacionados con esIe problema, para ponerlo en conocimienIo del pblico.
NienIras IanIo, en lnlaIerra, hacia ines del silo Xlll sure un movimienIo eminisIa que
reclama derechos para la mujer, que son, en realidad, simplemenIe, derechos humanos. Narv
WoolsIonecraI Shelley vuelca sus valienIes inquieIudes en La deensa de los derechos de la
mujer (1791), y Hannah Nore, que en Nodernos sisIemas de educacin emenina (1799)
expone severas criIicas al sisIema, represenIa el punIo de visIa ms conservador, aunque animada
Iambin de un senIimienIo piadoso hacia el pobre y el desamparado. Aunque ninuna de esIas
dos inIelienIes mujeres Iuvo nada que ver con la enermeria, las mencionamos, pues su
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inluencia, IanIo por las evolucionarlas Iendencias de la primera como por los convencionalismos
de la seunda, ue muy noIable sobre las acIividades emeninas de la poca.
LAS ORDfNfS PRO1fS1AN1fS
En lnlaIerra, el docIor RoberI Gooch se dirii en 1825 a disIinIas secIas, parIicularmenIe
a los cuqueros y meIodisIas, y propsoles el esIablecimienIo de una orden de mujeres
seleccionadas, acIivas, de buen senIido, bondadosas y de exIrema piedad; quiso, adems, que
esIas mujeres esIudiaran rudimenIos de medicina bajo la direccin de los mdicos de Edimburo
y Londres y que se les imparIiera una enseanza sencilla medianIe el uso de IexIos especiales,
ms ciles que los uIilizados por los mdicos, y con exmenes recuenIes para poder evaluar
las enseanzas. El docIor Gooch Iermin su propuesIa diciendo: "DesIquense las mujeres,
una vez insIruidas a saIisaccin, en las aldeas de campaa; un alberue en cada aldea y dos
enermeras en cada alberue..., y los aldeanos pronIo sabrn bendecir la hora en que llearon.
El resurimienIo de la asisIencia social oranizada asocia el nombre de dos mujeres que
se desIacaron noIablemenIe a ines del silo XVlll: ElizabeIh Fry, en lnlaIerra, y Amalia Sievekin,
en Alemania.
ELlZA8E1H FRY
ElizabeIh Fry perIenecia a una amilia de cuqueros. Nujer inIelienIe, sumamenIe
piadosa, isicamenIe aIracIiva y oradora elocuenIe, pudo realizar verdaderos mIIaI en su
labor. Se dedic en un principio a las crceles de mujeres y lueo a la reorma carcelaria en
eneral. 1rabajadora incansable, IraIaba por Iodos los medios de conecIarse con enIe empeada
en la misma obra. EnIre ellas se enconIraba Amalia Sievekin, mujer sola, sin compromisos de
amilia, cuyo alIruismo la habia llevado a servir en un hospiIal duranIe una epidemia de clera.
El Irabajo de esIas dos mujeres esI conecIado inalmenIe con la ran obra realizada en Alemania,
en KaiserswerIh.
ElizabeIh Fry parIicip en los proyecIos del docIor Gooch junIamenIe con su hermana,
lorando oranizar en 1840 un rupo de mujeres, las Hermanas ProIesIanIes de Caridad, que
ms Iarde se denominaron Hermanas Enermeras. La insIruccin de esIas Hermanas era muy
escasa en relacin con las normas minimas de nuesIros Iiempos, pero el carcIer ejemplar de
sIas, en comparacin con el de las dems enermeras de su poca, siniic un ran adelanIo.
VisiIaban el HospiIal Guy duranIe unas pocas horas cada dia, para Irabajar a las rdenes
de los mdicos y recibir sus insIrucciones. AparenIemenIe, no se daban conerencias ni clases
Iericas.
En el ao 1845 se oraniz la orden de las Hermanas ProIesIanIes de la merced, undada
por la seoriIa Sellon. EsIe rupo Ienia ran experiencia en epidemias y prcIica de hospiIal.
En 1848, el Obispo 8loomield und la orden de Enermeras de la llesia Anlicana,
que ue la primera orden de enermeria y que desempe un papel muy imporIanIe en la
evolucin de esIa especialidad. Las nurses debian proesar la e anlicana, y el clero de la ilesia
obernaba las acIividades de la orden por inIermedio de una superinIendenIe. Las enermeras
vivian en la llamada Casa de San Iuan y recibian su insIruccin proesional en disIinIos hospiIales
de Londres. DuranIe mucho Iiempo Iuvieron a su caro el hospiIal anexo al Kins Collee y su
labor ue admirable.
La inluencia que las rdenes de enermeras anlicanas ejerci sobre la proesin ue
decisiva, y su ejemplo ue recIor, porque las mujeres que se unieron en esIas obras admirables
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eran Iodas de exquisiIa culIura, reinadas y de ran capacidad. EsIo siniic el resurimienIo
de la enermeria no slo como aposIolado, sino como proesin dina. Fueron en realidad las
que sealaron el camino para la reorma que no Iardaria en eecIuarse y cuya lider ue Florence
NihIinale, como veremos ms adelanIe.
LAS ORDfNfS CA1LICAS
Las rdenes caIlicas Iambin comenzaron a mosIrarse acIivas, Sor Nary Aikenhed se
Iraslad de lnlaIerra a lrlanda en 1815, a in de undar la orden de las Hermanas lrlandesas de
Caridad. PosIeriormenIe colaboraron con eicacia en la ran epidemia del ao 18J1 cuando a
un mismo Iiempo la poblacin padeci la pesIe bubnica, el clera y el Iius.
Sor Aikenhed queriendo mejorar los conocimienIos de las hermanas, envi Ires monjas
a Paris para esIudiar en el HospiIal de la Piedad, donde permanecieron un ao.
A su rereso undaron un pequeo hospiIal en Dublin, que en poco Iiempo lle a ser
una insIiIucin ejemplar.
En 1857, un rupo de Hermanas de la Caridad de Dublin se Iraslad a AusIralia para
conIinuar su obra.
LAS DlACONlSAS DE KAlSERSWER1H, EN ALENANlA
En el silo XlX comenz a resurir la enermeria con el auspicio de la llesia ProIesIanIe,
exacIamenIe 200 aos despus que San VicenIe de Pal oranizara las Hermanas de la Caridad.
En 1822, 1heodor Fliedner, joven pasIor proIesIanIe de la parroquia de KaiserswerIh
(Alemania), ciudad siIuada sobre el rio Rin, viaj a lnlaIerra con el objeIo de soliciIar
conIribuciones de dinero para sus modesIas obras de caridad.
Las uerras Napolenicas habian casIiado cruelmenIe a Alemania - cuyas arcas esIaban
exhausIas hasIa para la caridad - y muchos eran los nios que habian quedado sin padres u
oIros proIecIores naIurales, es decir, sin hoar.
El renacimienIo de la ilanIropia en lnlaIerra inIeres al pasIor Fliedner, pero lo que
ms lo preocup ue lo relacionado con la enermeria. Realiz una exIensa ira por Iodo el pais,
observando, inIerroando y Iomando noIas.
El hisIoriador mdico docIor Alred WorcesIer aseura que "ha su rereso de lnlaIerra,
el Rdo. Fliedner poseia un conocimienIo ms compleIo que ninuna oIra persona sobre el arIe
de curar a los incapaciIados.
En lnlaIerra Iuvo oporIunidad de conocer a ElizabeIh Fry y de admirar su Irabajo en las
crceles de mujeres.
De rereso a Alemania, el Rdo. Fliedner conIrajo enlace con una dama que dedicaba
casi Iodo su Iiempo al cuidado de los nios huranos: Federica NnsIer (1800-1842). EsIa
unin resulI beneiciosa para la humanidad, pues el pasIor aporIaba Iodos los conocimienIos
adquiridos en su recienIe viaje a lnlaIerra y su esposa el enIusiasmo de su labor.
EsIablecieron en KaiserswerIh un pequeo reuio para las mujeres que salian de las
crceles, no dejando de lado la aIencin de los enermos pobres, que ue para ellos una
preocupacin, lorando esIablecer un hospiIal en 18J6.
El pasIor Fliedner habia observado el Irabajo de las Hermanas de Caridad y deseaba
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que la llesia Evanlica Iuviera Iambin la venIaja de un cuerpo oranizado de mujeres que
Irabajaran para los enermos y los desamparados. Su esposa y principal colaboradora consiui
que una amia se uniera a ella, y asi dieron comienzo a la ejecucin del plan.
Seleccionaron cuidadosamenIe un rupo de jvenes de buena amilia y de vida ejemplar
(alrededor de sieIe, en un comienzo) y de inmediaIo se abocaran a la oranizacin del Irabajo
del esIablecimienIo de la siuienIe orma: una de ellas se ocupaba de la cocina y de la despensa,
oIra del lavado y de la roperia, oIra de la sala de mujeres, y asi Iodas las dems. Despus de un
Iiempo debian roIar para que la experiencia uera uniorme. Recibian sus enseanzas Iericas y
prcIicas de los mdicos del esIablecimienIo, y a la vez se les imparIian conocimienIos de
armacia.
El pasIor Fliedner enseaba docIrina y Iica y su esposa la enermeria prcIica.
El experimenIo realizado en KaiserswerIh se concreI con xiIo: el hospiIal creci en
Iamao y dependencias, y muchas insIiIuciones se desarrollaron lueo bajo la viilancia de
esIas diaconisas, especialmenIe hospicios para demenIes, que eran IraIados con mucha
dedicacin y suma inIeliencia.
Para eviIar la errnea inIerpreIacin que se daba a la palabra en7eImeIa -proesin
subesIimada en aquel enIonces -, los esposos Fliedner llamaron diaconisas a las raduadas. La
primera de ellas ue GerIrudis RichardI, hija de un mdico, quien se radu a los 40 aos.
Federica NnsIer de Fliedner redacI unos apunIes que consIiIuyeron las primeras
insIrucciones escriIas por una mujer para la enseanza de la enermeria. La ama de la pequea
Escuela (cada clase conIaba como mximo con seis esIudianIes) se diundi rpidamenIe por
Ioda Alemania y hasIa lle a conocerse en el resIo de Europa. La misma ElizabeIh Fry, cuya
labor habia inspirado la idea del Rdo. Fliedner, se Iraslad a KaiserswerIh en 1840 para esIudiar
los mIodos que alli se empleaban. La seora Fliedner alleci en 1842, despus de seis aos
de Irabaj abneado. Aln Iiempo ms Iarde el pasIor conIrajo enlace con Carolina 8erIheau,
superinIendenIe del hospiIal eneral de Hamburo, quien se hizo caro de la Escuela de
Diaconisas de KaiserswerIh, conIinuando su obra hasIa 1882.
EsIa escuela siue uncionando en la acIualidad con la misma oranizacin de orien
con la dierencia de que es mucho ms amplia que en la poca primiIiva. Las uIa.nIa no
ormulan voIos ni reciben sueldo; en cambio, la insIiIucin cuida de Iodas sus necesidades
hasIa el dia de su muerIe.
El pasIor Fliedner redacI para las uIa.nIa el caIecismo que Iranscribimos:
"Ne preocupo por venIilar la sala?
"Ne preocupo de disponer Iodo en debida orma?
"He escuchado con aIencin Iodo cuanIo me ha dicho el mdico?
"He acaIado sus insIrucciones al pie de la leIra?
' He eviIado el uso de medicamenIos y IraIamienIos que no han sido indicados por el mdico?
"He Ienido cuidado de inormar al mdico sobre el esIado de mi pacienIe y sobre el eecIo que
le ha hecho el IraIamienIo?
"He sido corIs, suave, delicada y bondadosa con mi pacienIe?
"He sido prudenIe y econmica con las provisiones y el equipo del hospiIal?
He sido siempre servicial, opIimisIa, pacienIe y aIenIa?
'He puesIo aIencin en la ropa del pacienIe y en su dieIa?
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NOLlNA, 1eresa Naria. HisIoria de la Enermeria.florence Nihtinale. Ed. lnIermdica S.
A. l. C. l. ArenIina. 197J.
fLORfNCf NIGH1INGALf
Florence NihIinale naci en Florencia (lIalia) en Villa Colombaia cerca de PorIa Romana,
el 20 de mayo de 1820. PerIenecian los NihIinale a una amilia pudienIe, de elevada posicin
social y alcurnia, ambienIe en el cual Florence creci y se educ.
Su educacin esIuvo a caro de su obernanIa y de su padre, quien le enseaba rieo,
laIin, maIemIica y ciencias. EsIo conIribuy a que la amisIad enIre padre e hija uera ms
esIrecha.
Se la describe seria, sensiIiva, ms bien callada y soadora, y en sus primeras carIas se
noIa una Iendencia a la inIrospeccin.
A la edad de 17 aos viaj por Francia, lIalia y Suiza con el objeIo de compleIar su
educacin, y alli Iuvo oporIunidad de recuenIar, dada su posicin social, los salones ms
arisIocrIicos y reinados, sin que ello la aIrajera; su principal inIers y preocupacin ueron
conocer las insIiIuciones de caridad y la condicin social de los paises que visiIaba. Su culIura
era muy superior a la de las jvenes de su Iiempo, y esIo siniic mucho para la ran reorma
que realizaria lueo en su propio pais y que se exIenderia rpidamenIe a oIros.
AnoIaba sus observaciones diariamenIe y comparaba los HospiIales ranceses, que
esIaban bajo la viilancia de las hermanas de la Caridad, con los de lnlaIerra, lleando a
convencerse de la necesidad de oranizar en su pais alo semejanIe. En esIe viaje Iuvo
oporIunidad de conocer y enIablar ran amisIad con Nary Clarke y recuenIar su aamado
saln liIerario. Pero nada la aIrajo esencialmenIe: su juvenIud ue un laro y penoso conlicIo
inIerior en busca de su vocacin y de la manera de saIisacerla.
A su rereso a Londres, poca en que su hermana llevaba una vida social brillanIe,
sinIi un proundo vacio en su vida, y le escribi a Nary Clarke: "Ne preunIis por qu no
escribo alo; creo que es mejor que no exisIa alo que no sea de primera calidad, y adems
preeria IanIo vivir . . .! Los senIimienIos se diluyen en palabras; deberian desIilarse Iodos los
acIos que produzcan resulIados . . .
De esIe modo, su vocacin la llev poco a poco a comprender que lo nico que le
llamaba la aIencin en su vida era el cuidado de los enermos y asi lo decidi. En 1845 aprendi
el oicio de enermera en el HospiIal de Salisbury, impulsada por Ires razones: la ms rande, la
ms noble y la que seria el norIe de su vida, consIiIuida por su conviccin de que no basIaba la
habilidad del mdico para salvar a los enermos sino que era necesaria la cooperacin acIiva e
inIelienIe de la enermera, mienIras que las oIras dos, de indole personal, ueron la proximidad
enIre su domicilio y el hospiIal y la amisIad que el direcIor de sIe, docIor Fowler, manIenia con
su amilia.
En esIa poca el hospiIal era escuela de inmoralidad y slo lleaban a l mujeres de
mala vida envilecidas por Iodos los vicios y sobre Iodo por la bebida. En el mejor de los casos
eran mujeres inoranIes e incompeIenIes. Aluien quiso jusIiicar el alcoholismo como
consecuencia de las Iareas propias del hospiIal de pobres.
La recia personalidad de la madre, que se impuso a la de los dems miembros de su
amilia, no podia concebir la idea de ver a su hija en la misma ocupacin de esas mujeres ebrias
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e inmorales. Florence cedi a los pedidos maIernos, pero a pesar de su Iranquilidad aparenIe y
de su acaIamienIo, su emoIividad cre un resenIimienIo que aecI su salud. Para disIraerla de
sus ideas resolvieron en 1847 hacerle realizar un viaje a Roma, donde pas una Iemporada con
su amia Niss 8rackebride. Alli sinIi la inluencia de la aiIacin reliiosa de la poca, a Ial
punIo que decidi esIudiar la docIrina caIlica, y dada la ran amisIad que la unia con la Nadre
SanIa Colomba, hizo un reIiro de diez dias en el ConvenIo della 1riniI dei NonIi. Las enseanzas
y conversaciones con la Nadre SanIa Colomba, sobre Iodo en lo reerenIe a la ormacin de las
novicias le ueron de ran uIilidad cuando oraniz la disciplina de su propia escuela.
De rereso a Londres, IraI de visiIar los hospiIales y reormaIorios de menores undados
por Ashley.
Vinculada con las Hermanas de San VicenIe de Pal en 1849 realiz en compaia de
sIas un viaje a EipIo, dedicndose al esIudio de las coradias reliiosas, a la vez que visiIaba
las aldeas para cerciorarse de cmo vivia la enIe pobre.
De vuelIa a su paIria, concreIada su personalidad y decidida su vocacin, consiui la
auIorizacin de sus padres para realizar esIudios en la Escuela de las Diaconisas de KaiserswerIh,
que diriia el pasIor Fliedner, reconocida por los elevados ideales y la moralidad de sus undadores.
1enia enIonces J1 aos.
Florence pas alli Ires meses, y se ue el primer periodo verdaderamenIe eliz de su
vida. Apreciaba exIraordinariamenIe la vida acIiva y Iil que IanIo soara y que comenzaba a
ser una realidad. En una carIa a su madre decia: "EsIo es vida; ahora s lo que es vivir y amar
la vida.
Lueo realiz oIros viajes, el primero de ellos a AIenas, cuya hisIoria le era conocida a
Iravs de las lecciones de su padre. En 185J viaj de nuevo a Paris, pero en esIa oporIunidad
esIudi la oranizacin de hospiIales y lor enIrar en la Naison de la Providence de las Hermanas
de la Caridad, donde adquiri y ampli conocimienIos sobre el cuidado de los enermos. VisiI
Iambin la AsisIencia Pblica., donde recoi daIos, inormes, esIadisIicas, que ue archivando
en orma ordenada, sen su cosIumbre.
En la Naison de la Providence cay enerma, y al respecIo escribi: "De Iodas mis
avenIuras, que son muchas y bien raras, la ms sucia es el sarampin en una celda.
De rereso a Londres, en 185J, un comiI de disIinuidas damas esIableci un sanaIorio
para obernanIas enermas y la desin para oranizarlo y diriirlo con carcIer de
superinIendenIe o enermera principal. Alli volc Iodas sus enerias, y en 10 dias lor insIalarlo
y ponerlo en condiciones de uncionar.
En 1854 esIall la Guerra de Crimea, enIre Rusia y 1urquia, conlicIo en el que ms
Iarde, parIiciparon Francia e lnlaIerra. PermanenIemenIe lleaban a las auIoridades noIicias
desoladoras sobre las condiciones deplorables de los hospiIales en el renIe de baIalla y de los
horribles surimienIos de los soldados inleses. La opinin pblica londinense esIaba alarmada.
Los soldados ranceses eran aIendidos por las Hermanas de la Caridad y los rusos por
las Hermanas de la Nisericordia, pero los soldados inleses carecian de Iodo servicio de
enermeria. HasIa esIa echa no exisIia precedenIe aluno de que mujeres no perIenecienIes a
rdenes reliiosas acIuaran como enermeras en el campo de baIalla.
El enIonces NinisIro de Guerra inls, Sidney HerberI, que conoci a Florence
NihIinale duranIe su esIadia en Roma, en 1847, pens que ella era la nica persona de su
pais capaz de oranizar y diriir una empresa de auxilio de esIe Iipo, y ello lo anim a soliciIar
su colaboracin.
La hora ansiada habia lleado. De inmediaIo consiui reunir diez hermanas caIlicas,
ocho anlicanas, seis enermeras de la casa de San Iuan y caIorce enermeras de disIinIos
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hospiIales, y al renIe de esIe rupo de J8 mujeres parIi de Londres el 21 de ocIubre de 1854
y de Narsella el 27 del mismo mes, llevando la bendicin del pueblo que duranIe muchos aos
habia censurarlo la idea de emplear mujeres en los servicios briInicos de sanidad.
Despus de un laro y aoIador viaje llearon a ScuIari. Sobre la parIe asiIica del
8soro las uerzas briInicas habian armado precariamenIe cuaIro hospiIales de horrible aspecIo,
que carecian aun de lo indispensable; el ms imporIanIe era el HospiIal General, cerca del
amoso cemenIerio de ScuIari, donde esIaban los cuarIeles de Selimuyek. EsIe ediicio ue
uIilizado como hospiIal despus de la amosa baIalla de Alma, siendo lueo llamado simplemenIe
1he 8arracks HospiIal
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; en esIe lIimo, Florence y sus enermeras se insIalaron a Irabajar.
lmposible resulIa imainar las condiciones deplorables en que lo enconIraron, inecIado de
roedores e insecIos y repleIo de soldados heridos, en medio de la mayor suciedad. El dolor
humano esIaba alojado en el ambienIe menos propicio para su alivio y curacin.
Las enermeras ueron insIaladas en Ires habiIaciones prximas, se alquil una casa
parIicular para lavadero y se comision a las esposas de los soldados para la aIencin del
mismo.
Con la lleada de esIas enermeras, el cambio que se produjo en los hospiIales ue Ian
noIable, que en poco Iiempo la morIalidad disminuy del 40 al 2%, pues eran ms los que
morian por desaIencin que como consecuencia de sus heridas. A medida que se ue oranizando
se reorz el personal del rupo, hasIa conIar con 125 enermeras.
Lueo Iomaron a su caro los hospiIales de ScuIari y de Crimea. Fue aqui donde
Florence conIrajo una iebre que le hizo disminuir sus enerias, dejndola casi invlida para
Ioda la vida; en esIa oporIunidad el NinisIro Sidney HerberI le ro inIilmenIe que reresara
a su hoar por una Iemporada para reponerse.
En esIa poca se convirIi en heroina popular. Su obra ue inmensa y su mejor eloio
cabe en la simple rase de un soldado que dijo: "AnIes de venir ella Iodo era maldecir, blasemar;
despus, Iodo era Ian sarado como es una ilesia. Aqui comenz el reconocimienIo de los
hombres, cuyas alabanzas rehuy sisIemIicamenIe. 1al era el aradecimienIo de los soldados,
que cuando por las noches recorria el campamenIo con su lmpara, ellos besaban su sombra
que se proyecIaba en la pared.
Sus uerzas se mulIiplicaron para responder a la labor inmensa que hubo que realizar: la
alIa de ropa, la desoranizacin de la cocina y la lavanderia, la alIa de volunIad e incomprensin
de los ayudanIes, la incapacidad de alunas de las enermeras recluIadas. Nada ue cil, y slo
su volunIad y su heroismo pudieron obIener los resulIados exIraordinarios que en pocos meses
hicieron cambiar el panorama miliIar del renIe de Crimen.
EsIa ue una prueba de ueo para Florence NihIinale que revel ms que nunca su
ininiIa bondad, su capacidad de Irabajo y oranizacin y los resulIados de su consIanIe
observacin y sabia criIica de lo que se hacia hasIa esa echa en los servicios hospiIalarios.
1odo lo preveia, pues hasIa proporcion libros y disIracciones a los convalecienIes y se
encar de la correspondencia de los soldados.
Procur Iambin manIener al dia su propia correspondencia, para conservar el inIers
de sus amisIades por los heridos, y en ella se puede observar con qu sinceridad y realismo
describia la siIuacin. En una de sus carIas: "1uvimos mucha suerIe con los mdicos; dos son
verdaderos bruIos y cuaIro verdaderos asnos, porque sIe es un Irabajo que Iransorma: o los
hace demonios o asnos.
"AcIualmenIe Ienemos cuaIro mil camas, unas junIo a oIras, separada apenas para que
una persona pueda pasar enIre ellas; los heridos se hallan hasIa junIo a la puerIa de nuesIro
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HospiIal de los cuarIeles.
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cuarIo y esIn desembarcando ms de 500. Las mujeres inlesas bajo mis rdenes son ms
diiciles de obernar que 4000 hombres.
"Cada diez minuIos nos llaman para deIener una hemorraia con los pocos medios a
nuesIro alcance hasIa enconIrar a un cirujano.
"En nuesIra aleria no se encuenIra un solo herido a quien no le alIe un miembro. Es
enorme la morIalidad enIre los operados, y las operaciones se realizan en las mismas enermerias.
Dispuse un biombo para separar el luar donde se eecIan las ampuIaciones, pues cuando un
pobre Soldado que debe ser operado ve morir a su compaero en el acIo operaIorio se impresiona,
y esIo disminuye las probabilidades de xiIo.
Es casi imposible comprender cmo Florence NihIinale pudo enconIrar Iiempo para
realizar lo que hizo. De Iodo se ocupaba, e inclusive, luchando conIra la oposicin de los
miliIares que eran ruIinarios, insIal un deparIamenIo de iros para recibir el dinero de los
soldados que quisieran enviarlo a sus amiliares. AnIes de haber Iranscurrido seis meses los
hijos de los soldados inleses recibieron 70.000 libras, dinero que, sen expres ella misma,
ue "rescaIado de las Iabernas. EsIableci una canIina con saln de lecIura y clases de msica,
dibujo, eIc., con lo cual disminuy casi inmediaIamenIe la ebriedad enIre las Iropas que
recuenIaban asiduamenIe las Iabernas.
En relacin con las reliiosas caIlicas que la acompaaron en el primer rupo, asi como
respecIo de oIras que llearon despus, ella dijo: "Son las ms verdaderas crisIianas que jams
vi; de ran valor en su Irabajo, dedicados Ioda su inIeliencia y Iodo su corazn al servicio de
Dios y de la humanidad.
En marzo de 1856 ue celebrado el 1raIado de Paris, que puso in a la uerra. AnIes de
parIir de ScuIari, Florence visiI el cemenIerio donde yacian IanIos soldados que Ial vez habrian
podido ser salvados si ella y sus enermeras hubieran lleado con anIerioridad. AnIe esas Iumbas
promeIi: AIen1Ia y +I+a Iu.aIe pI Ia .aua.
A su rereso a lnlaIerra, Iodo el pueblo la esperaba ansioso para IribuIarle los ms
randes honores, pero ella consiui que su desembarco pasara inadverIido. Se dirii de
inmediaIo a su casa de campo, deseando vivir reIirada del mundo. De esIe reIiro la sac muy
pronIo oIra ran mujer, la reina de lnlaIerra y emperaIriz de la lndia, VicIoria, quien quiso
conocer de sus propios labios la prodiiosa avenIura de OrienIe. A su soliciIud redacI para el
NinisIerio de Guerra un voluminoso inorme de ms de ochocienIas pinas, que IiIul A1a
Ie Ia aIuu, Ia e7I.a.Ia y Ia aumInI1Ia.In pI1aIaIIa ueI eJeI.I1 II1anI..
El cuadro que describi, ruIo de inspecciones y consulIas Icnicas ue desolador. Airmaba
que en Londres, en Iiempos de paz, moria el doble de soldados que de civiles. 1an inIelienIes
ueron sus observaciones, como inIensas y decisivas su acIividad y su eneria. Al decir de uno
de sus biraos, es jusIicia recordar que en la ejecucin de las reormas de la sanidad miliIar
desempe la uncin de un minisIro sin carIera.
La reina VicIoria la condecor con la Cruz de San Iore y un emblema en el que se leia
la palabra CIImea, osIenIando la insinia real y una corona de diamanIes. En esIa oporIunidad
Florence comprendi que la ayuda de la reina aciliIaria sus planes y expuso sus proyecIos
sobre la oranizacin de los hospiIales en lnlaIerra.
Despus de esIudiar deIenidamenIe los hospiIales elii el de SanIo 1oms de Londres,
para realizar un nuevo experimenIo: la creacin y oranizacin de una escuela de enermeras.
El NinisIro de Guerra, Sydney HerberI propuso que se allearan ondos para el enIrenamienIo,
subsisIencia y proIeccin de las enermeras con la direccin de Florence, pues sin esIe apoyo la
undacin de dicha escuela hubiera sido Ial vez imposible. Adems, exisIian oIros acIores que
conIribuyeron para que aquel uese el momenIo propicio para la resIauracin de la perdida
proesin de enermera. La uerra habia desperIado en el pueblo inls el senIido del paIrioIismo
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junIo con un espiriIu criIico que admiIia las deiciencias exisIenIes. La proesin mdica
desarrollaba una acIiIud cada vez ms cienIiica y el movimienIo eminisIa esIaba ya en esIacin.
Nuchas personas inluyenIes conIribuyeron al Fondo NihIinale, que ue producIo de las
colecIas populares y que conI en ran parIe con la ran conIribucin del ejrciIo.
La escuela ue creada en 1J60, preocupndose de seleccionar sus alumnas, buscndolas
enIre las mujeres de la arisIocracia, jvenes educadas y de elevada posicin social, lorando
con ello realizar oIro de los randes sueos de Florence: dar a la enermeria la caIeoria y el
rano que le correspondia.
Su salud siempre precaria no le permiIi diriir la escuela direcIamenIe, y sIa ue diriida
por Nrs. Wardroper, quien buscaba su orienIacin en Iodo momenIo.
El propsiIo de la escuela era ormar enermeras apIas y capaces de undar, a su vez,
oIras escuelas, oranizar hospiIales y ensear a preparar nuevas enermeras.
De quince alumnas del curso de 1860, Irece se raduaron en 1861, y asi ueron saliendo
ao Iras ao promociones de enermeras que llevaron los nuevos principios de hiiene a Iodos
los hospiIales del imperio, desde Londres hasIa las reiones ms aparIadas de la lndia, para
despus dispersarse por Iodos los conIinenIes.
Sus dos libros: A1a Ie HpI1aIe (1858) y A1a Ie En7eImeIIa (1859), son
muy conocidos; adems, escribi oIros sobre problemas de salud y de salud pblica,
principalmenIe sobre la lndia y las condiciones saniIarias del ejrciIo.
Para sus alumnas escribi un libro desIinado a dar moIivo de mediIacin a las mujeres
que Iienen a su cuidado la salud de oIros.
Vivi hasIa los 90 aos, y alleci el 14 de aosIo de 1910. 1res aos anIes de su muerIe
recibi la Orden del NriIo del rey Eduardo Vll, condecoracin de ran honor, puesIo que era
la primera vez que se le oIoraba a una mujer.
La caracIerisIica revolucionaria del plan NihIinale consisIia en que Iodo lo reerenIe a
enseanza, disciplina y oranizacin del cuerpo de nurses debia esIar en manos de la mujer, de
una mujer que uera a la vez enermera compeIenIe y desIacada en su labor. A la direccin de
los hospiIales correspondia hasIa ese enIonces ejercer el conIrol de la enermeria, y en ninn
momenIo se pens en una oranizacin exclusivamenIe emenina y dedicada a la enermeria.
OIra de sus undamenIales reormas ue inIroducir la enermeria como proesin dina, meriIoria,
llena de recursos, para que la mujer canalizara sus aspiraciones.
A ella le deben, la mujer y la proesin, raIiIud eIerna.
JURANfN1O Df fLORfNCf NIGH1INGALf
/uI Iemnemen1e an1e DI y en pIeen.Ia ue e1a aamIea IIe+aI una +Iua puIa y
eJeI.eI mI pI7eIn .n ue+.In y 7IueIIuau. Ae a1enuIe ue 1u I gue ea peIJuuI.IaI
maIIn y ue 1maI aumInI1IaI a aIenua nInuna uIa gue pueua eI n.I+a a Ia aIuu.
HaIe .uan1 e1e en mI pueI pI eIe+aI eI uen nmIe ue mI pI7eIn y uaIuaI In+IIaIe
eI e.Ie1 ue 1ua Ia .ue1Ine gue e me .n7Ien y aun1 ue 7amIIIa ue gue me en1eIe en
eI ueempen ue mI .me1Iu. Cn IeaI1au, pI.uIaIe auxIIIaI aI 7a.uI1a1I+ en u Ia y me
ueuI.aIe aI Iene1aI ue I gue e1an en.menuau a mI .uIuau.
McL~, 1&n&e Mn
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71,), 1
Enciclopedia eneral bsica. La humanidad a Iravs del Iiempo. Edicin 2000. EdiIorial
CulIural Libreria Americana. S.A. - ArenIina. La HisIoria. fdad Contempornea.
LA fDAD CON1fNPORNfA
La edad contempornea se extiende desde la Revolucin francesa ( 1789 ) hasta la
actualidad. Como los cambios que en ella se han sucedido son muy vertiinosos,
intentaremos caracterizarla por lo acontecido en los tres silos que arca
ASPfC1OS CARAC1fRS1ICOS Df fINfS DfL SIGLO XVII
1. Grandes revoluciones, como la de EsIados Unidos y la de Francia.
2. Desarrollo lmperial rancs con Napolen 8onaparIe.
J. Gran aue de la indusIria a Iravs de los avances conocidos como " revolucin indusIrial ".
HfCHOS SALIfN1fS DfL SIGLO XIX
1. SurimienIo de los nacionalismos.
2. Colonialismo e imperialismo ( expansin en oIros IerriIorios de las randes poIencias: Francia,
lnlaIerra, EsIados Unidos, Rusia)
J. lndependencia de los paises laIinoamericanos.
4. En el arIe, suren el romanIicismo y el impresionismo.
5. Grandes avances Iecnolicos (naveacin de vapor, submarino, errocarril)
HfCHOS CARAC1fRS1ICOS DfL SIGLO XX
1. Avance de las Iecnoloias en campos viIales, IransporIes, comunicacin, elecIrnica, uso
de la eneria nuclear.
2. Grandes laelos (SlDA)
J. NacimienIo y caida de reimenes IoIaliIarios ( ascismo, comunismo)
4. Guerras aIroces; l y ll Guerras Nundiales, Corea, VieInam, del Golo Prsico.
5. ResurimienIo de los nacionalismos.
6. Decadencia de anIiuos imperios (Gran 8reIaa) y surimienIo de nuevas poIencias
econmicas (Asia y Europa)
7. Dominio de las naciones poderosas econmicamenIe sobre las dbiles.
8. En el arIe, sure la pinIura absIracIa.
SUCfSOS PARA DfS1ACAR
Alunos de los hechos salienIes de la Edad ConIempornea:
1. lndependencia de los paises laIinoamericanos.
2. lndependencia de los paises aricanos.
J. El hombre llea a la Luna.
4. Caida del muro de 8erlin.
5. Comunicaciones via saIliIe.
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "Salud. Seunda edicin.
EdiIorial lnIermdica 8uenos Aires. ArenIina. 1976.
SALUD
El 26 de junio de 1945, los represenIanIes de 51 naciones irmaron la CarIa de la Naciones
Unidas, y ms Iarde rerendaron la Declaracin de los Derechos del Hombre, por lo cual sabemos,
ya para siempre que "Iodo individuo Iiene derecho a la vida y a la liberIad sin disIincin de
razas, credos, sexo, edad y condicin" . Un ao despus, en julio de 1946, se unda la
Oranizacin Nundial de la Salud, conocida con las silas ONS, que consIiIuye el oranismo
especializado de las Naciones Unidas en el esuerzo que realiza la civilizacin para Iodas las
cuesIiones relaIivas a la salud.
En su declaracin de principios la ONS esIablece lo siuienIe:
" Los EsIados irmanIes de la ConsIiIucin de la ONS declaran que los siuienIes principios
son bsicos para la elicidad, las relaciones armoniosas y la seuridad de Iodos los
pueblos:
o El oce del ms alIo rado de salud que se puede lorar es uno de los derechos
undamenIales de Iodo ser humano, sin disIincin de raza, reliin, credo poliIico,
o condicin econmica y social.
o La salud de Iodos los pueblos es undamenIal para el loro de la paz y la seuridad
y depende, de la cooperacin ms compleIa de los individuos de las naciones.
o El avance de cualquier EsIado en la promocin de la salud es valioso para Iodos.
o El desarrollo desiual de dierenIes paises, de la promocin de la salud, y el
conIrol de las enermedades, especialmenIe Iransmisibles, consIiIuye un peliro
comn.
o El desarrollo normal del nio es de imporIancia bsica, la capacidad de vivir en
armonia con un medio ambienIe cambianIe es primordial para su desarrollo.
o Es esencial para la ms compleIa consecucin de la salud la exIensin a Iodos
del beneicio de los conocimienIos mdicos, psicolicos y similares.
o La opinin inormada y la cooperacin acIiva del pblico son de la mayor
imporIancia para el proreso de la salud de los pueblos.
o Los obiernos Iienen responsabilidad de la salud de los pueblos, la cual solo
puede ser cumplida por la provisin de medidas sociales y saniIarias adecuadas.
Y esa misma CarIa Nana deini a la Salud como cI cs1ado dc compIc1o o/cncs1ar
1/s/co, mcn1aI y soc/aI, y no soIamcn1c Ia auscnc/a dc a1ccc/oncs o cn1crmcdadcs "
EsIa deinicin, junIo con la CarIa Nana de la Oranizacin Nundial de la Salud (ONS)
enIr en vior el 7 de abril de 1948, y se ha reconocido desde ese momenIo el 7 de abril como
el Dia Nundial de la Salud, puesIo que jusIamenIe ese dia se puso en marcha uno de los
oranismos inIernacionales ms slidos de los que parIicipan en el esuerzo comn en pro de la
salud y el bienesIar universales.
Al realizar un anlisis de dicha deinicin resulIa claro que ella ha seuido un criIerio airmaIivo
o posiIivo, es decir, que ha incluido en su orienIacin la idea del manIenimienIo de un esIado
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pIimo, que sinIeIiza la sensacin de bienesIar, que se equipara asi con la salud.
EsIa deinicin ha promovido un evidenIe avance en la concepcin universal de la salud,
dado que la ha exIendido desde el esIrecho criIerio isico, somIico, Ial como se la pensaba y
enIendia en silos anIeriores, hasIa los aspecIos menIal y social que alaran enormemenIe su
campo de operacin y comprensin. EsIe simple enunciado de las nuevas reas menIal y social
del concepIo de salud despoja a la Ieoria oranicisIa de su ceIro celosamenIe manIenido en el
pasado y pone un nasis especial en una inIeracin de lo psiquico, lo social, y lo isico, como
un Iodo armnico y conjuado.
Aqui, precisamenIe en la inIeracin IoIalizadora de las Ires reas, es donde se ve el ran
paso que ha siniicado el criIerio de salud esIablecido el 7 de abril de 1948.
Del mismo sure la imprescindible necesidad de reconocer a un hombre sano en aquel que
puede manIener un e1au ue Iene1aI no solo en su anaIomia y isioloia sino Iambin en sus
aecIos, en su menIe, en su vida de relacin. SolamenIe con el loro de un "compleIo esIado
de bienesIar en esas Ires eseras aparecer niIidamenIe la imaen del hombre sano.
NUfS1RA POSICIN
No cabe duda de que esIa deinicin de la ONS consIiIuye un punIo de parIida
undamenIal par la comprensin del problema saniIario universal, y en Iales condiciones
suscribimos se alcance y su senIido.
Sin embaro y con el simple deseo de hallar explicacin a Iodos los enmenos que pueden
incluirse denIro del concepIo de salud, podemos eecIuar alunos reparos a dicha deinicin
declarando, anIes de enIrar en esIe Ierreno, que esIa posicin criIica solo aspira a conIribuir al
esclarecimienIo de un concepIo bsico, sin que por ello dejemos de reconocer de manera cabal
el ianIesco impulso de la enunciacin del oranismo inIernacional a dado el quehacer saniIario
mundial.
De cualquier manera hablar con proundidad del concepIo salud implica en cierIo senIido
querer discurrir sobre la concepcin del hombre como iura cenIral y aconIecimienIos ilosicos
en si mismo; esIa misma circunsIancia ineviIablemenIe Iorna conlicIivo o polmico el Iema,
pero de aluna manera ese conlicIo o sea polmica servirn para ir sealando en orma adecuada
la Ierminoloia usada por los Icnicos saniIarios. Adems, y esIo es muy imporIanIe desIacarlo,
nuesIro aporIe sobre el parIicular solo debe Iomarse como una hipIesis de Irabajo, que, de
acuerdo con nuesIra experiencia, sirve para dinamizar an ms la concepcin inIeral de la
salud y del bienesIar.
En Irminos enerales, nosoIros pensamos que la deinicin de la ONS, sen la cual la
salud es el compleIo esIado de bienesIar isico, menIal y social y no la ausencia de enermedad,
nos coloca renIe a una concepcin esIIica, ya que el concepIo de salud se encierra denIro de
la idea de compleIo bienesIar, y de esIa orma no se deine el problema, pero al iualar la salud
con el bienesIar se ha desplazado la diiculIad de hallar precisin para el concepIo de salud,
hacia la diiculIad para lorar exacIiIud en el Irmino "compleIo bienesIar ".
A los eecIos de aciliIar la inIerpreIacin de nuesIra criIica creemos que es necesario delimiIar
claramenIe esIe concepIo, porque seuramenIe de ella debe surir una concepcin concreIa
que Iena en cuenIa los elemenIos consIiIuIivos del problema e, inclusive, su propia dinmica.
Por eso consideramos que an no hemos lorado la deinicin de salud, y que debe ser
acepIada en orma provisional como la ms aproximada hasIa el momenIo en esIe campo, pero
haremos un esuerzo para aporIar nuevos elemenIos que orezcan una mejor comprensin de
su enunciado.
Vamos a uIilizar, por considerarlas excepcionalmenIe imporIanIes y reveladoras, las Ires
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reas en las que la ONS ha colocado el enmeno de la salud: isica, menIal y social. Y vamos
a seuir el esIudio separado de cada una de ellas con el in de enconIrar, de manera didcIica,
un camino Iil para acercarnos a nuesIra posicin.
RfA fSICA
En esIe campo muchos auIores sosIienen que Iene1aI puede ser deinido como un esIado
de adecuada adapIacin menIal y espiriIual al medio isico, biolico y social en que se vive.
OIros, por su parIe enIienden que bienesIar lleva impliciIo en su siniicacin dos aIribuIos
que lo enmarcan: eI en1IIe Ien y eI e1aI Ien. En los dos casos senIirse bien y esIar bien
consIiIuye una iualdad, una IauIoloia renIe al criIerio que debemos deinir, y por ello no
comeIemos ninuna irreverencia si decimos que la deinicin de la ONS debe ser caliicada
como IauIolica.
Si seuimos la primera posicin, la de equiparar el bienesIar con la adapIacin isica del
hombre, veremos que Iendremos posibilidad de pensar en un hombre sano cuando alcanza
dicha adapIacin, en IanIo que esIar enermo aquel ser que, experimenIando malesIar a
lleado a esIe esIado por inadecuada adapIacin.
EsIo quiere decir que los punIos de visIa se han complicado an ms ya que adems de
acepIar como vlido el equiparamienIo de salud con bienesIar, creando, repeIimos, una deinicin
IauIolica, ahora se crea oIra sinonimia an ms pelirosa, como la de adapIacin iual a
salud, y esIe razonamienIo no ha sido orzado por nosoIros, sino que es el que sure del
esIudio deIallado de los auIores que se han ocupado de la deinicin de salud, y especialmenIe
de los que inIerpreIan la deinicin de la ONS.
Para nosoIros esIe criIerio de adapIacin iual a salud, en el rea isica, siniica una deIencin;
mejor an, implica una concepcin esIIica de la vida y de la salud que nos es real ni
cienIiicamenIe acepIable. En realidad, el hombre vive en inIeraccin consIanIe con el medio
isico, y por ello su rea isica, naIuralmenIe en conIinua inIeraccin, recibe inluencia avorable
y desavorable a cada paso. Alunas de ellas le producen placeres y avorecen su desarrollo,
mienIras que oIras le provocan dolor, conlicIos, molesIias, que, inclusive pueden llear a renar
su desenvolvimienIo. Pero de esa inIeraccin, de la inIerrelacin de los enmenos ambienIales
y humanos, sure una resulIanIe, una Iendencia, en la que si podemos explicar el alcance de la
salud.
De esIa inIerrelacin sure una direccin del pIimo viIal, que implica la salud, y el hombre
que no se ha adapIado sino que esI luchando con el medio, con los dems, acepIando e
incorporando lo avorable y rechazando o acIuando conIra lo desavorable, muesIra su accin.
Por eso pensamos que no debe acepIarse la posibilidad de equiparar a la salud en el rea isica
con la adapIacin, porque el hecho se expresa mucho ms claramenIe y con mayor precisin
cuando se lo idenIiica con un dinmico inIercambio de acciones que se esIablecen denIro del
hombre, considerando isicamenIe, y el medio que lo rodea, para alcanzar esIados de salud.
Asi, eI mIe e1aIa en aIuu I pueue man1eneI ee In1eI.amI, IeI+eI I .n7II.1 gue e
Ie pIan1ean, consIruyendo precisamenIe en el insIanIe del combaIe de su accionar renIe a los
conlicIos, la idea dinmica de la salud, que incluye undamenIalmenIe el criIerio de un ser
acIivo que conquisIa dicho esIado de salud.
FrenIe a cualquier evenIualidad del mundo isico, el hombre en su rea isica, lucha por
manIener su equilibrio su pIimo viIal, y esa lucha implica en alunas oporIunidades acciones
para superar o conIrarresIar esas condiciones desavorables e inclusive modiicar el medio isico
que le es hosIil; pero enIonces, en ese quehacer mienIras se enrenIa con el conlicIo y lucha
por ese pIimo viIal, no esI ni sano ni enermo; esIa luchando. En ese insIanIe es cuando se
r&nnn,r.-c&eL,&.-=c~~,u.
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muesIra en orma ms elocuenIe el proceso dialcIico que condiciona lo normal y lo paIolico
y ambos Irminos jams deben considerarse exIraos el uno del oIro.
En aluna oporIunidad hemos parIicipado de la idea de que I nImaI In.Iuye a I pa1II.,
sen lo airman conocidos auIores saniIarisIas, psicloos y ilsoos de la medicina, y si esa
Iesis la enrenIamos con la accin del hombre isicamenIe considerado, anIe las acciones del
mundo isico que lo rodea, o renIe a los aspecIos aecIivos, psicolicos y sociales que inluirn
sobre su rea isica, adverIiremos que exisIen muchos insIanIes en que ese hombre no esI
IoIalmenIe sano ni IoIalmenIe enermo, lo que jusIiica la opinin de Iasper cuando dice que
el concepIo de enermedad no es uniIario, hay diversos concepIos e enermedad y Iodos ellos,
que pueden ser capIados de modo preciso IericamenIe, Iienen que admiIir en la aplicacin a
la realidad casos ronIerizos y Iransiciones. ExisIen siIuaciones que conIienen en si misma lo
airmaIivo y lo neaIivo la salud y su conIrario en una accin de lucha que de acuerdo con el
desenvolvimienIo avorable o desavorable nos llevar al esIado de salud o enermedad.
En deiniIiva, el esIado normal, casi diriamos consIanIe, en esIe aspecIo del rea isica el
hombre consisIe en su lucha, en su accionar dinmico que le permiIe planIear la resolucin del
conlicIo con el que se enrenIa conIinuamenIe; si acciona y resuelve el problema, ese ser
esIar isicamenIe sano y de alli una nueva lucha lo enrenIar con nuevos conlicIos y con
nuevas posibilidades de airmar su salud. EsIa lucha en el rea isica es la que deine
concreIamenIe el criIerio de salud para ese mbiIo, y nunca la perspecIiva de la adapIabilidad,
dado que ella implica con recuencia la probabilidad de acepIarla sin combaIir.
RfA NfN1AL
En esIa zona donde ms se presenIa como conlicIivo el criIerio de salud medido por las
perspecIivas y concepciones de aquellos que el hombre es y puede llear a ser.
En esIa rea Iambin se ha uIilizado con recuencia el criIerio de adapIacin al medio como
sinnimo de salud menIal. A veces la Ierminoloia es exacIamenIe de " adapIacin psiquica,
como sino de salud oIras veces el lxico ha Iomado oIras palabras y de ellas la enconIrada ms
recuenIemenIe es la de " madurez , maniesIando a Iravs de la misma la necesidad de
alcanzar niveles de comprensin de "madurez, para el medio psicosocial en el que se vive,
adapIndose para vivir sano y eliz.
Es decir , que el rea menIal de la salud esIaria reida por la capacidad de " madurez
psiquica "para con el medio en que se vive.
1al vez nadie mejor que RoberIs Linder, el psiquiaIra norIeamericano, haya desIruido con
precisin esIa idea de adapIacin o madurez idenIiicada con salud menIal, al decir que Iodas
las deiniciones de madurez que hoy se nos suminisIran con IanIa prousin esIn basadas en
las hipIesis IciIas de que el desarrollo humano esI vinculado a la pasividad humana.
"1odo lo que he enconIrado a cerca de la madurez supone que el ajusIe y la conormidad
son los modos deseables de la vida, y que cuanIo ms cerca esI uno de un esIado de
domesIicacin ms maduro ms sano menIalmenIe.Con monIona reularidad esIas
deiniciones predican sobre - y deienden- una sociedad que cada dia y en Iodas parIes esI
hacindose ms y ms opresiva. Por lo IanIo, las normas que se recomiendan para la conducIa
madura son normas que deben aplicarse el anado maduro., pero no al hombre maduro. La
verdad sencilla, severa en su simplicidad es que no podemos conormarnos.El hombre es un
rebelde; su bioloia lo oblia a no conormarse, y aqui reside la razn bsica de las desaradables
Iensiones que experimenIa en relacin con la sociedad .
En consecuencia, pensamos que la salud en el rea menIal e manI7Ie1a Ju1amen1e .uanu
eI IenuImIen1 p1en.IaI p1I. ueI mIe en IeIa.In .nI mIm y .n u Iup .IaI e
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expIea .IIe.1amen1e y ue maneIa .IeauIa, Iue ue Ia Iu.a .n1an1e paIa IeI+eI I
.n7II.1 peImanen1e gue e1a In1eIa..In In1eIna- ex1eIna 7Ie.e.
Deendemos asi la salud menIal como la expresin de lucha del hombre renIe a los conlicIos,
planIeadas sin Iemor y buscando resolverlos eliz y consIanIemenIe, y sabiendo adems que la
solucin de un conlicIo abre la perspecIiva de un nuevo diloo, oIros conlicIos o bsqueda
de nuevas soluciones. En esIe devenir permanenIe, sin duda, se expresa la salud en el rea
menIal.
RfA SOCIAL
Ya hemos visIo como el hombre de espiriIu reario, debe convivir con sus semejanIes: es
el cenIro de una sociedad a la cual conIribuye a manIener y, en consecuencia, puede Iransormar.
El rea social Iiene clara expresin en el medio donde vive el hombre. La incidencia de los
acIores ambienIales Iendr un desIacado papel en su vida y lo someIer permanenIemenIe a
la accin y reaccin renIe a los mismos. /a pIIIIuau ue .mpIenueI y IeI+eI I .n7II.1
gue e1a In1eIa..In Impne en1Ie eI mIe y u meuI Iauuan eI .n.ep1 ue aIuu en eI
aIea .IaI.
En el coIejo de su mundo inIerior con el rea social, el hombre expresar a Iravs de resulIanIes
posiIivas o neaIivas las Iendencias o direcciones de su conducIa y exisIencia. En la medida que
ese hombre pueda relacionar su equilibrio psicodinmico y sus necesidades concreIas asi como
sus aspiraciones con el medio y con aquello que l mismo cree, su rea social esIar perecIamenIe
enunciada y airmada para lorar la exisIencia deseada.
lnsisIimos en que resulIa necesario correir el error de quienes no advierIen que la adapIacin
compleIa, en cuanIo equivale a renuncia a la creacin individual y colecIiva y a los conlicIos
inIernos y exIernos, es por lo mismo, una orma de la enermedad social; ms precisamenIe,
una orma de la alienacin eneral de lo social.
El equilibrio inalIerable es muy sospechoso desde el punIo de visIa de la salud isica, menIal
y social. No es el conlicIo lo que deine lo paIolico, han dicho randes auIores, y nosoIros lo
suscribimos, sino que es el bloqueo de lo conlicIivo y la imposibilidad de resolver ese conlicIo
isico, menIal o social lo que imprime la idea de enermedad.
Asi, para nosoIros la salud es un conIinuo accionar del hombre renIe al universo isico,
menIal y social en el que vive, sin reIacear un solo esuerzo para modiicar, Iransormar, recrear
aquello que deba ser cambiado.
En resumen, creemos que esa posicin abarca de manera ms acabada el concepIo de salud
y, provisionalmenIe, como Iesis de Irabajo, consideramos necesario pensar que el concepIo de
salud se expresa correcIamenIe cuando el hombre vive comprendiendo y luchando anIe los
conlicIos que la inIeraccin con el mundo isico, menIal y social le imponen y cuando medianIe
esa lucha lora resolver los problemas y eliminar sus conIradicciones, aunque para ello deba
respeIar la siIuacin en la que se encuenIra, modiicarla o Iransormarla IoIalmenIe, en ese
insIanIe esIa en plena salud. La salud corresponde asi al esIado pIimo de viIalidad isica,
menIal y social que sure del accionar del hombre renIe a los conlicIos y a su solucin
fNffRNfDAD
Si rasIreamos el concepIo de enermedad en los pueblos ms anIiuos y lleamos hasIa las
comunidades primiIivas mejor oranizadas, como son EipIo, los pueblos de la NesopoIamia,
de la lndia y China, veremos que para Iodos ellos el criIerio de enermedad se equiparaba con
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el de casIio inliido por los dioses al hombre pecador, que conscienIe o inconscienIemenIe
habia Iransredido las leyes morales de aquel.
1anIo los asirios como los babilonios poseian una palabra, shrIu, que siniicaba IanIo
pecado, como impureza moral, casIio, o enermedad. Vale decir que con una palabra deinian
IoIalmenIe la siIuacin. El poseedor del shrIu "era alo asi como un excomulado, ms o
menos volunIario, y el sinIoma corporal, lcera, iebre, parlisis, la expresin visible de la
impureza primaria, dice Lain EnIralo.
1anIo eipcios como hindes, y hasIa la Grecia homrica, parIiciparon de esIe concepIo
Ierico acerca de la enermedad, y desde el Olimpo los dioses rieos reparIian con sus
dardos envenenados las plaas, las epidemias, la muerIe.
Con la conIribucin de 1ales de NileIo, que comienza a suponer que las enermedades son
producidas por causas naIurales, y si se admiIe la exisIencia de una susIancia componenIe de la
naIuraleza (de Phisis), que es el in lIimo de Iodas las cosas y principio inicial del Universo,
idenIiicado con el aua, comienza un periodo en el criIerio de la enermedad que puede ser
denominado el .n.ep1 na1uIaI ue u I.aIIza.In.
A esIe concepIo se sumarn las conIribuciones de Dienes, PiIoras, HercliIo y muy
parIicularmenIe de Empdocles de ArienIo, que llevarn los cuaIro elemenIos consIiIuIivos
de esa Phycis: el ueo, el aire, la Iierra y el aua.
Alcmen de CroIona, mdico y ilsoo de Grecia, insIalado en Sicilia ense 500 aos a de
C. que de las cualidades comunes de esos cuaIro elemenIos y de su equilibrio depende la salud.
Puede considerarse a esIa la primera Ieoria paIolica del mundo occidenIal; ue llamada Ieoria
de la InmIa o Ieoria del equilibrio enIre los elemenIos de la naIuraleza, y podriamos airmar
que se IraIa de la primera expresin de una hipIesis dinmica de la salud y la enermedad.
Con HipcraIes 460 aos a. de C., llear una inIerpreIacin naIural de los hechos ms
asenIada o una ms ilusIrada susIiIucin de lo divino por la /II.
ResulIa enIonces que desde su escuela de Cos, HipcraIes desvia deiniIivamenIe la medicina
de las unciones sacerdoIales o miIolicas que predominan en ese momenIo. Ahora seala
que la inIerpreIacin de la enermedad slo ser posible medianIe la observacin y conIrol del
enermo, undamenIado asi el camino inicial de la medicina, razn por la cual se lo considera el
padre de la medicina.
De la desarmonia de los cuaIro elemenIos surir la " discrasia y la correcIa observacin
del pacienIe resulIa imprescindible para su comprensin y curacin. HipcraIes proseuir en
Galeno la Ieoria de que la enermedad es siempre un esIado del cuerpo pero esIe comenzar a
insisIir en la posibilidad "psicosomIica, sobre Iodo cuando esIudia los ensueos, para
comprender la enermedad. Pero la personalidad HipocrIica Iiene IanIa inluencia sobre l que
le impide proseuir en esIa direccin su evaluacin mdica.
A Galeno correspondi la deIerminacin de los periodos de la enermedad, cuando esIudi
el periodo del comienzo, el ascenso, el acm y la declinacin de la dolencia.
El crisIianismo recibir su ran inluencia pero reIroceder en la concepcin de la enermedad
hacia la eIapa o concepIo Ierico, volver a Iener viencia el concepIo de enermedad pecado,
que inluido por esIa corrienIe del pensamienIo espiriIual deber auardar la lleada de Paracelso,
ya que en el silo XVl, para volver hacia las concepciones precienIiicas. La Ieoria de los cuaIro
humores HipocrIicos y su equilibrio no es acepIada por Paracelso, quin piensa que la vida
esI sosIenidas por uerzas propias del oranismo, que l llama Arqueo y que, dice, acIan
medianIe reacciones quimicas. EsIe es el .n.ep1 III. guImI. de la enermedad.
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PA1OLOGA CfLULAR
EsIe lenIo proceso que va descubriendo el concepIo de enermedad encuenIran en
Francisco Sylvius un conIinuador de la concepcin isica y quimica de la paIoloia, pero
conIemporneamenIe SIahl inIenIa desIruir esIe pensamienIo iaIroisico y iaIroquimico volviendo
a pensar en una uerza inmaIerial, el alma, como eje absoluIo de la enermedad.
Pero la ran lucha conIra la Ieoria humoral la llevar a cabo Virchow, quin al elaborar la
Ieoria celular, o su "pa1IIa .eIuIaI, pone realmenIe un hiIo en esIe esorzado camino de la
ciencia mdica.
Sus Ires posIulados decia:
1. 1odo proceso de enermedad reconoce una localizacin anaImica.
2. En la clula debe radicarse la localizacin anaImica de la enermedad. Por la causa
exIerna que la aIaca, la clula se alIera (pasio), modiica su acIividad (reacIio), Iiene
un IrasIorno morolico (lesio), e inclusive llea a desaparecer o paralizar su accin
( paralysis).
J. La enermedad localizada en esIa clula implica un peliro permanenIe para la vida
del individuo. He aqui el criIerio de enermedad.
Y la experimenIacin de Claude 8ernard vendr en su ayuda para manIener hasIa el lIimo
cuarIo del silo XlX la heemonia de la .n.ep.In IanI.I1a de la enermedad.
RoberIo Koch y Luis PasIeur, con su descubrimienIo en los lIimos aos del silo XlX, vuelcan
el criIerio de enermedad hacia una docIrina eIiopaIonica y expresan que la enermedad no
es "sino la consecuencia de la causa que lo deIermina.
Quiere decir que en cada clula, en cada oranismo enermo, hay una razn especiica
deIerminanIe; de ahi que no modiican el criIerio de Virchow sino que vuelcan sobre l la
necesidad de enconIrar especiicamenIe la causa de esa perIurbacin celular.
Como la clula es la unida uncional y undamenIal donde reside la vida, su perIurbacin
implica indudablemenIe la enermedad. Pero esa perIurbacin debe ser producida por una
causa especiica que ser asi la razn eIiolica de la enermedad.
Sin embaro, al pensar que el hombre es un ser pluricelular sure Iambin la idea de que el
aIaque a un nmero escaso de clulas no es capaz por si solo de quebranIar la salud. En Iodos
los oranismos pluricelular hay enermedades y muerIe, inclusive de clulas, sin que ello perIurbe
la esIrucIura eneral del oranismo. EsIo obli a enrenIarse con oIro criIerio, y asi nace el
renIe biolico - quimico como orien de la enermedad.
fRfN1f IOLGICO QUNICO
Fue necesario enconIrar aln elemenIo que esIuviera en si la capacidad de hacer de los
disIinIos sisIemas celulares que orman nuesIro oranismo una unidad uncional. Adems del
sisIema nervioso que es nico y consIiIuye la inIerpreIacin de nuesIro esquema uncional, los
hombres de ciencia consideraron que en esa enIidad IoIalizadora podria desarrollar correcIamenIe
el medio que nuIriera a Iodas las clulas y crearon para l Iermino de meuI In1eIn.
Para el concepIo de enermedad, el renIe biolico - quimico podria ser denominado Iambin
rea del medio inIerno.
EsIe lIimo es el conjunIo de elemenIos isicos y quimicos que consIiIuyen realmenIe la
unidad de la vida veeIaIiva del oranismo, y esI reido por el sisIema nervioso cerebroespinal,
que como coordinador de la unidad en la vida de la relacin manIendr la supremacia, an
cuando, a su vez, esIar inluido por el mismo medio inIerno.
EsIa eIapa de la medicina se caracIeriz por una verdadera eclosin de los esIudios
isicoquimicos, y se lle a concebir la posibilidad de expresar en ciras o en rmulas maIemIicas
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relacionadas con el medio inIerno una aeccin, o deIerminada reaccin biolica.
EsIe criIerio se sinIeIiz en el axioma: 7Ien1e a 1aI meuI In1eIn, 1aI en7eImeuau.
Pero si bien por esIe medio se Iuvo la perspecIiva de llear a considerar la enermedad como
un enmeno maIemIicamenIe calculable, los limiIes de la misma seuian siendo diiciles de
deIecIar. Asi, por ejemplo, por esIe mIodo los periodos de incubacin, Ian imporIanIe para la
lucha conIra las enermedades, no podian ni remoIamenIe alcanzar a disIinuirse. Lo mismo
sucedia con los Iumores, con las dolencias menIales, eIc., que escapaban naIuralmenIe a las
deIerminaciones cuanIiIaIivas o cualiIaIivas del medio inIerno.
Por eso el renIe biolico - quimico, que incorpor el criIerio maIemIico a la invesIiacin
de la enermedad, y que ha dejado imporIanIes aporIes en deIerminados campos de la paIoloia,
no pudo resisIir a la necesidad de circunscribir el alcance de las enermedades y dio paso al oIro
aspecIo: el criIerio clinico de la enermedad.
fRfN1f CLNICO
Podemos aseurar que aqui, ms que en ninn oIro lado, se busca obIener la inIeracin
del criIerio de enermedad, y como se IraIa de un concepIo IoIalizador es prudenIe comprender
que, clinicamenIe, el criIerio de salud no puede aparIarse del de enermedad.
Por oIra parIe, como ya lo hemos airmado, el Irmino salud no puede excluir el de
enermedad, o en oIras palabras, la clinica deber asimilar la airmacin de que lo normal
conIiene a lo paIolico.
Adems de ello, resulIa inIeresanIe consinar que el criIerio clinico ha variado con el Iranscurso
del Iiempo, ya que la enermedad era considerada hace menos de un cuarIo de silo como el
enmeno paIolico debidamenIe demosIrable a Iravs de la lesin ornica. Pero en orma
paulaIina se incorporaron a los esquemas clinicos los criIerios uncionales, psiquicos y ambienIales
que modiicaron la concepcin inicial de la enermedad.
De esIa orma, el criIerio clinico ha sumado a los valores ornicos, los uncionales, los del
medio inIerno y los psiquicos, para esIablecer asi un criIerio lobal de enermedad, que de esIa
orma es capaz de abarcar muchos ms cuadros que los que hasIa hace poco se incluian como
paIolicos.
El criIerio clinico de la enermedad es, pues, una sumacin de hechos comunes, analizados
a la luz del hisIorial personal, que implican consecuenIemenIe con el mismo una puesIa en
posicin renIe a esa lucha que siniican la salud y la enermedad. El mdico clinico valora
Iodos y cada uno de esos deIalles y observa si en el balance renIe a los conlicIos sIos han
podido ser superados por el pacienIe o si, por lo conIrario, han desIruido su armonia e inIeridad.
fRfN1f NfDICO - SOCIAL
Ya no quedan dudas de que el hombre no es un ser individual, sino un ser social que unciona
como una unida biolica en medio de una comunidad a quien inluye y de quien recibe
inluencias.
EsIo se ue expresando a Iravs de reas escalonadas que ueron aciliIando la heemonia
humana sobre las mismas y su Iriuno sobre conlicIos que cada rea le planIeaba en parIicular.
Comenz en la lucha conIra el rea isica, hosIil al hombre, en el clima, el suelo, el aua, la
luz, eIc.; siui despus el rea biolica, expresada en los seres vivos que pueblan esa rea
isica: la lucha ue conIra los randes animales, primero, y ms Iarde conIra los microoranismos,
y por in el rea social, que siniica una orma del desarrollo de su exisIencia, a veces coordinada
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con las necesidades de ese hombre, y oIras, las ms, IoIalmenIe opuesIa a sus aspiraciones.
El hombre ha cambiado en ran medida los medios isicos que se le oponian; su accin
renIe a los medios biolicos conIina, pero donde realmenIe esI librando sus combaIes ms
serios en esIe momenIo es renIe a la esIrucIura social en la que acIa. Por eso resulIa
undamenIal el conocimienIo de esIe renIe para ubicar IoIalmenIe el criIerio de enermedad.
Es debido a la acIual condicin de la esIrucIura social que se manIienen enermos millones de
seres humanos, y jusIamenIe esIo es lo que inIenIa conocer el renIe mdico - social de la
enermedad, para luchar conIra esIe problema.
Porque la enermedad, visIa desde esIe renIe, es sin duda una de las maniesIaciones ms
elocuenIes de la ran inluencia que el medio injusIamenIe oranizado Iiene sobre el desIino
de las mulIiIudes enermas en Iodos los luares de la Iierra, y eso sucede, paradjicamenIe, en
esIa era de colosales avances Icnicos y cienIiicos.
El medio inluye sobre la salud, sin duda aluna, y esIa verdad ha obliado a ubicar denIro
del criIerio de enermedad la concepcin social de la misma. Sin esIa ubicacin, la enermedad
puede inclusive ser desconocida, o desconocerse por lo menos alunos de los mecanismos
bsicos para su eliminacin.
Adems, conorme se puede esIablecer acIualmenIe de modo elocuenIe y roIundo, no podr
hablarse de salud ni de enermedad si se inoran los acIores sociales que aecIan la vida de los
hombres y que consIiIuyen su sosIn undamenIal.
Ahora ms que nunca puede expresarse de manera IerminanIe que no hay enermedad sin
componenIe social, pero mejor es decir que no puede planIearse el conocimienIo de la salud y
sus acciones, si se niean, disminuyen o inoran los acIores sociales en los que se mueve el
hombre conIemporneo. 1odo ello nos permiIe airmar que la enermedad y la salud han dejado
de ser un enmeno individual, para converIirse inexorablemenIe en un hecho colecIivo, y esIo
mismo explica la siniicacin del conocimienIo social que Iiene que esIablecer la acIiIud y la
ciencia del mdico.
Puede sobreenIenderse, enIonces, que la medicina es una ciencia social que Iiene lica e
imprescindiblemenIe que conocer y comprender los aspecIos sociales en los que se mueve y
desarrolla. 1ambin ella ha dejado de ser una ciencia individualisIa para Iransormarse en una
operacin cienIiica de la sociedad y para la sociedad.
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "Evolucin hisIrica de la
Salud. Concepto Histrico de la evolucin de la salud. Periodo cientfico o Periodo
contemporneo. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
PfRODO CIfN1fICO O
PfRODO CON1fNPORNfO
Las condiciones socio- econmicas- culIurales esIn dadas para que el hombre d un ran
salIo cienIiico y desarrollo ya, deiniIivamenIe, la eIapa conIempornea o cienIiica de la
medicina.
En Iorno del desarrollo hisIrico no podemos dejar de recordar la iura leendaria de Edwuar
Ienner, quien el 14 de mayo de 1796 coloca las bases deiniIivas en la lucha conIra la viruela, el
Iius, el clera, la rabia, y muchas oIras enermedades Iransmisibles o no,, junIo con el nombre
de Iohan PeIer Frank, quien debe ser reconocido como el creador de la leislacin saniIaria
acIual.
Pero esIos precursores de la poca conIempornea ueron arIiices personales de un adelanIo
colecIivo que se expresa de muchas ormas disIinIas y que invadiendo nuesIro campo oblia a
su divisin en sub periodos que se ven muy bien delimiIados en la misma obra de Frank y que
podemos denominar como Ia eIa ueI aneamIen1 ue Ia en7eImeuaue 1IanmIIIe y, Ia uI1Ima,
Ia ue Ia meuI.Ina ue Ia .munIuau.
En la primera, era del saneamienIo, debemos rasIrear la ilosoia de la salud a Iravs de los
Irabajos de Frank, de 8enIham, SouIhweed SmiIh, Edwuin Chadwick, Wiliam Farr, el ran
PeIIeenkoer y muchos oIros que ueron demosIrando la enorme imporIancia de los problemas
saniIarios y su relacin con el medio, hasIa llear a 1851, en que , jusIamenIe al amparo de
esIas docIrinas, se produce la primera conerencia inIernacional de hiiene, en Paris, para
considerar acuerdos de saneamienIo undamenIalmenIe conIra la pesIe, el clera y la iebre
amarilla, consinando jusIamenIe la urenIe necesidad de una accin pblica bien leislada
para la lucha conIra esIos laelos.
La era de las enermedades Iransmisibles recuerda los nombres Iambin ya leendarios,
LisIer, Louis PasIeur, RoberI Koch, NeIchnikov, Roux, CalmeIIe, Peier, EberIh, Nicolaier,Yersin,
Loeler y oIros, que pusieron Iodos sus esuerzos en aras de poder miIiar los raves daos de
las enermedades Iransmisibles sobre las comunidades oranizadas del mundo moderno.
Y la era de la medicina de la comunidad irrumpe como concepIo concreIo jusIamenIe despus
de la uerra de 1914- 18, cuando hacen su aparicin las sociedades de masa, asi como Iambin
esIrucIuras sociales y poliIicas nuevas que oblian al planIeamienIo colecIivo del problema,
haciendo especial hincapi en el desenvolvimienIo de la vida del individuo y las colecIividades,
para remarcar su eecIo, imporIancia y undamenIo en esIa era comuniIaria.
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Los esIudios apunIan a recorrer y analizar los elemenIos de ecuacin de la salud, es decir:
Salud- AenIe causal- Husped- AmbienIe y enconIrar en cada uno los acIores de correccin
que correspondan a in de hacer posible una auInIica ijacin del hombre en el esIado de
salud.
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "Nedicina Social. EdiIorial
lnIermdica. ArenIina.1976.
NfDICINA SOCIAL
El laro camino recorrido por el pensamienIo mdico, vimos al describir las disIinIas eIapas
de la evolucin del concepIo de salud, nos ha permiIido enIender que cada una de las conquisIas
preparaba el Ierreno para nuevas conronIaciones, nuevas hipIesis, que ueron enriqueciendo
la ciencia mdica y que conIinan orienIndola hacia la bsqueda de oIras meIas.
PrecisamenIe cuando los hombres de ciencia comprendieron muchas de las causas oriinarias
de las enermedades, y aIravesando la era de la bacIerioloia consiuieron descubrir las causas
direcIas de muchas aecciones, bacIerias, elemenIos microbianos y virsicos, esos mismos
descubridores y sus conIemporneos llearon a pensar que habian alcanzado el punIo culminanIe
de la invesIiacin mdica y, en consecuencia, con la era cienIiica o microbiana cerraban en
orma deiniIiva ese laro pererinar hacia la verdad nica de la salud y la enermedad.
EsIe puede ser el camino que recorri el mdico desde el microscopio hasIa el primer cuarIo
de esIe silo, impulsado por la necesidad de dar respuesIa a la Ieoria eIiolica de las dolencias,
y cuando el ermen paIeno era individualizado, la vicIoria esIampaba su irma sobre cada
uno de los inIerroanIes que acuciaban su menIe y su Iranquilidad hasIa ese momenIo.
Sin embaro, poco Iiempo despus de haber alcanzado esas meIas, cuando Iodo hacia
prever un alIo en la bsqueda incesanIe de la verdad mdica, comenz a rondar en el
pensamienIo cienIiico, la necesidad de comprender, conocer, medir y conIrolar una serie mucho
mayor de acIores que Iambin eran capaces de desencadenar o de conIribuir a enerar los
esIados paIolicos que aecIan la salud.
1al vez esIos acIores nunca ueron IoIalmenIe desconocidos, pero es precisamenIe a parIir
de la seunda miIad del silo XlX y, muy especialmenIe ,despus del seundo cuarIo del silo
acIual, que la idea de los mecanismos sociales, de las causales vinculadas al modo de vida, al
nivel de exisIencia, a las complejas siIuaciones de manejo y conlicIo social, comienza a desIacarse
hasIa que oblia a pensar en un Iipo especial de medicina, la denominada Nedicina Social.
Queremos maniesIar, adems, que enconIrar la Ierminoloia exacIa para deinir esa acIiIud
renIe a la medicina no ue Iampoco Iarea simple ni rpida, y si bien es cierIo que desde ms de
un silo aIrs alunos auIores ya pensaban en esIos elemenIos en orma concreIa y vlida,
enIre ellos los mencionados Chadwick y ShaIIuck, aquella desinacin no se impone hasIa muy
enIrado el silo XX.
Diamos, como anIecedenIe, que la evolucin acelerada de las randes comunidades, que
obli a un Iipo especial de aIencin mdica de las arupaciones humanas, las cuales Iomaron
un carcIer "colecIivo, de randes masas "sociales, ue esIrucIurando una manera prcIica
de ejercer la medicina, que por enIonces en Alemania- que era el luar de mayor expansin de
esIos sisIemas mulIiIudinarios, es decir, de la medicina ejercida en las "insIiIuciones sociales,
posibiliI encuadrar cada vez ms precisamenIe esIa idea, que en dicho pais comenz a ser
deinida como la acIividad que se desarrolla con un mdico en siIuacin de dependencia de
Iales "insIiIuciones sociales.
1ambin en orma de aIencin mdica ue modelando a un mdico que se enrenI mucho
ms recuenIemenIe con los elemenIos que consIiIuyen el ncleo social del enermo y sus
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amiliares, y esIo mismo lo sensibiliz an ms para comprender la Iendencia mulIiacIorial de
la enermedad. Diamos que el conIacIo con las randes masas, los procesos de urbanizacin,
el lazo de amisIad del mdico medianIe las relaciones sociales con los individuos asisIidos,
ueron Iransormando esIa acIiIud social del mdico, adems de en una consIanIe de su quehacer
coIidiano, en una eneria que, licamenIe, Ienia que ser conocida, evaluada y diriida por l
como proesional.
Y precisamenIe en esIe cambio, desde una simple y comprensiva acIiIud proesional hasIa
la comprensin y valoracin cienIiica de Ial siIuacin, se evidencia el camino que es necesario
recorrer para Iransormar la Nedicina Social en ciencia y Icnica.
No hace muchos aos, esIo sucedia en 1948, Ryle decia en Londres que " ya no creemos
que las verdades mdicas deben descubrirse nica y principalmenIe con el microscopio, el Iubo
de ensayo, el experimenIo animal, el examen clinico y esIudios paIolicos cada vez ms
complicados a la cabecera del enermo. 1ambin Iienen imporIanIe papel que desempear los
esIudios psicolicos y sociolicos, porque dicho auIor era conscienIe del papel preponderanIe
que juean, en mlIiples circunsIancias reeridas a la salud, los acIores psicoaecIivos, amiliares,
colecIivos, rupales, econmicos, en in, los arumenIos sociales, como consecuencia de la
exisIencia del hombre conIemporneo en un mundo de conlicIo y de compeIencia.
La incorporacin permanenIe de las ideas que ubican y abarcan al hombre como persona
y como ser social, en independencia con sus semejanIes en orma individual y con el rupo al
que perIenece, con el ambienIe propio y IoIal, asimismo como las relaciones que suren
conIinuamenIe enIre su esencia y su exisIencia, enIre su ser y el enIorno, enIre si mismo y sus
circunsIancias, enIre el individuo y la sociedad, consIiIuyen el aIrayenIe y sinular capiIulo de
la Nedicina Social.
1eniendo en cuenIa Iodo lo que hemos maniesIado podriamos acepIar como vlida la
deinicin que denomina Nedicina Social a la parIe de la medicina que se ocupa de las relaciones
reciprocas que exisIen enIre la salud y la enermedad y las condiciones econmicas y sociales
de las comunidades. EsIa deinicin es comn a la idea de Ren Sand, quin desde 1948 denomina
Nedicina Social a esIa disciplina, " que se ocupa de la salud de la colecIividad, de esIablecer las
relaciones que exisIen enIre dicha salud y su nivel de vida, asi como Iambin enIre la salud y
los hbiIos de exisIencia, la educacin, la economia, las diversiones y enIreIenimienIos.
Alrededor de esIa misma concepcin, Hanlon deine la Nedicina Social como el esIudio de
la orma en la cual la enermedad puede depender de problemas sociales, causarlos o aumenIarlos
y de las maneras como los esuerzos mdicos y de la salud pblica pueden conIribuir a su
solucin.
Creemos que esIa rmula Iiene el deecIo resIricIivo de haber pensado solamenIe en una
relacin enIre enermedad y problemas sociales, cuando en realidad el campo de accin no
solamenIe esI vinculado a la enermedad, sino, preerenIemenIe, a la salud y sus relaciones
con dichos problemas sociales.
UN fNfOQUf CONPRONf1IDO
EsIa manera de observar la medicina, de ejercerla y comprenderla, Ieniendo en cuenIa el
aposIolado social que ineludiblemenIe, lo repeIimos una vez ms, Iiene que cumplir su ejercicio,
adquiere dimensin cienIiica y de Icnica ordenada solo en nuesIro silo, pero en el silo
pasado hay ejemplos de Irabajos que no pueden ser olvidados.
En esIe campo Iambin pueden mencionarse los nombres de Iohann PeIer Frank y Rudol
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Virchow, para nombrar alunos oIros desIacados proesionales del silo pasado que Iuvieron
encomiable labor en la concrecin de ideas y concepIos para la Nedicina Social, mienIras que
nos ceiremos a los nombres claves de VikIor von Weizacker, Ren Sand y Iosu de CasIro,
para individualizar en ellos las Iendencias ms claras de la ubicacin IoIalizadora de la medicina,
a Iravs de su Ionalidad social en el silo XX.
Frank, quien puede ser considerado sin Iemor a equivocaciones uno de los undadores de la
Salud Pblica, Irabaj como medico en Alemania, AusIria, lIalia, Polonia y Rusia. De l dice
SierisI " que IraIaba pacienIes, reoranizaba hospiIales, enseaba a esIudianIes e insIruia a
monarcas en el procedimienIo de proIeer la salud de sus sbdiIos.
Nuchas veces, en sus laros y ecundos 76 aos de vida, Frank ense que la pobreza era la
causa principal de las enermedades, aunque Iambin convino en la necesidad de examinar los
dems acIores que amenazan la salud, pero reconoci ms de una vez que la enermedad
puede ser oriinada IanIo por acIores sociales como por acIores isicos.
1ambin Frank crey irmemenIe en la necesidad de leislar con respecIo a los problemas de
la salud, y en su Irabajo undamenIal- que public en seis Iomos bajo el IiIulo de 6y1em eIneI
+II1anuIen meuI.InI.en /IIzey, enIre 1779 y 1817-, al seuir al hombre en su evolucin
IoIal desde el nacimienIo hasIa la muerIe, dio a conocer relas undamenIales de salud pblica
e hiiene, que hacen de esIe IraIado uno de los volmenes ms proundos y ms compleIos en
esIe aspecIo de la medicina.
Por su parIe, Rudol Virchow proclam a los 80 aos de edad, un ao anIes de morir:
coniad en el pueblo y Irabajad por l , como si con Ial corolario quisiera culminar una manera
exIremadamenIe apasionada de senIir la medicina y comprender el papel social que ella debe
cumplir.
Por supuesIo, el nombre de Virchow Iiene una resonancia parIicular para la medicina,
especialmenIe en lo que se reiere a la Ieoria celular de su paIoloia, que proclama solemnemenIe
el "omnis cellula e cellula, pero en los campos de la Nedicina Social esIe eminenIe paIloo
habria de desIacar en orma IerminanIe y maisIral el papel compromeIido que Iiene el mdico
en bien de la salud, ampliando su enoque hasIa abarcar los aspecIos sociales que inluyen
sobre aquella.
Fue necesario que el obierno alemn lo enviara a comprobar la siIuacin de los disIriIos
indusIriales de Silesia, aecIados por una devasIadora epidemia, para que reconociera sin Iemor
a equivocaciones ni Iampoco a las iras de los amos del poder poliIico, que Ial epidemia
undamenIalmenIe era consecuencia de los acIores econmicos y sociales que en orma
consIanIe hacian senIir su peso a la poblacin enerma.
En esa oporIunidad Virchow recomend, como IraIamienIo para esIa siIuacin epidmica,
mejoras salariales, la educacin y la liberIad de la comunidad aIacada, y poco Iiempo despus,
en 1848, ue el momenIo en que su propio diario, denominado DIe AeuIzInI.e Fe7Im,
esIamp aquella vibranIe rase que an hoy compromeIe la labor de los proesionales de la
curacin : " Los mdicos- dijo- Virchow- son los aboados naIurales de los pobres y los problemas
sociales caen en su mayor parIe denIro de su jurisdiccin.
Se puede enIender es esIe pensamienIo su propio pensamienIo con la nacienIe Ieoria de la
Nedicina Social y, por ello, Iiene que recordarse la oIra rase que deine su personalidad y
alienIa en orma clara la miliIancia del mdico en la causa del bienesIar colecIivo. Proclam que
" la medicina es una ciencia social, y la poliIica no es oIra cosa que la medicina en ran escala,
seuramenIe porque con ello era iel hasIa sus lIimas consecuencias a una manera oosa,
apasionada y jusIiciera de concebir sus labores proesionales.
Ya en nuesIro silo nos inIeresa recordar a VikIor von Wizsacker, allecido en 1957 a los 71
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aos de edad, porque en su Soziale KrankheiI und soziale Gesundun ( Enermedad social y
curacin social), de 19J0 remarca como la condicin social de la exisIencia humana puede
aecIar isica y psiquicamenIe al hombre. A parIir de esIos concepIos von Wizsacker esIrucIur
su Nedicina AnIropolica a Iravs de la enermedad, enIendiendo al enermo como un ser
vivienIe, pero adems como un
"elemenIo personal, que se encuenIra inluido consIanIemenIe por los acIores sociales que
lo rodean y que l mismo conIribuye a crear.
El ciIado auIor alemn pens que adems del abuloso enriquecimienIo Icnico de la
exploracin y el IraIamienIo, la medicina conIempornea, sen lo dice Lain EnIralo al ocuparse
de esIa personalidad, " muesIra al ojo ms miope una consIanIe humanizacin del objeIo y
sujeIo del anlisis. EsIa humanizacin, proceso indeIenible, ha pasado por Ires eIapas, que von
Weizsacker considera undamenIales, y que son las del " psicoanlisis, " la "medicina
psicoanaliIica y, inalmenIe, " la medicina anIropolica.
Aqui precisamenIe radica la imporIancia de la parIicipacin del mdico alemn con respecIo
a la medicina social de nuesIro Iiempo, porque enIiende que la medicina anIropolica incluye
el esIudio de las conexiones psicosomIicas, pero Iambin requiere el cumplimienIo ineviIable
de una Iriple Iarea que deine como la labor poliIico- social de la medicina, sus aspecIos de
convivencia y la inquieIud cienIiica.
Con el mIodo biorico, personal, anIropolico, von Weizsacker maniiesIa la necesidad
de que el mdico Irabaje concibiendo a cada ser como una persona, en la que se inserIan sus
propias experiencias y sobre la cual repercuIe la siIuacin social en que exisIe, y sobre la cual,
Iambin, es posible inIervenir.
Ren Sand, de 8lica public en 19J4 /e.nmIe humaine par la medicine social,
inIroduciendo en orma caIerica la relacin exisIenIe enIre los acIores econmicos, sociales
y la salud. Es por ellos que no sorprender que poco Iiempo despus, en 1948, en su oIro
Irabajo 1eI Ia AeuI.Ine 6.IaIe, exprese que enIiende a esIa disciplina como el arIe de prevenir
y curar las enermedades, considerando a esIas Icnicas y procedimienIos en sus bases cienIiicas,
" preerenIemenIe desde el punIo de visIa de las relaciones reciprocas enIre sus aplicaciones
individuales y colecIivas.
Sand piensa que la Nedicina Social es una rama de las ciencias sociales que viene a esIudiar
los elemenIos mdicos que incluyen las cuesIiones sociales, y viceversa, los elemenIos sociales
que abarcan las cuesIiones mdicas. Ve asi que
" las enermedades eviIables, la miseria y Iambin el lenIo aoIamienIo a que esIn condenados
IanIos seres humanos por el bajo nivel de vida deberian sorprendernos e indinarnos. EsIos
males compromeIen nuesIra responsabilidad, ya que sus raices son sociales y basIaria una
irme decisin par poder exIirparlos.
Iosu de CasIro, mdico, erao, economisIa y anIroploo brasileo, que uera presidenIe
del consejo EjecuIivo de la FAO ( Oranizacin de las Naciones Unidas para la AlimenIacin y
la AriculIura), y adems desIacado y brillanIe hombre pblico de su pais, una de las ms
claras menIalidades de nuesIro conIinenIe y escriIor de reconocida valia, merece sealarse a la
consideracin de los esIudiosos por su valor en el anlisis de uno de los problemas capiIales de
nuesIro Iiempo.
De CasIro a esIudiado proundamenIe y seriamenIe el drama del hambre en el mundo, pero
lo ms imporIanIe de su meIodoloia de anlisis es que sus Irabajos, adems de haber provocado
un uerIe impacIo en Iodos los secIores inIeresados en esIe Iema, esIn basados en la indaacin
de las causas sociales que oriinan esIe laelo de la humanidad.
Sus Irabajos pusieron en claro que ms de la miIad de la humanidad padece hambre o esI
r&nnn,r.-c&eL,&.-=c~~,u.
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desnuIrida, pero su auIor adems de esIudiar las causas que llevan a esIa conlicIiva siIuacin,
reconoce medidas caracIerizadas por su repercusin social que Iienen ineviIablemenIe que ser
alenIadas para poder erradicar esIa enermedad permanenIe. " Para exIirpar el hambre de la
supericie de la Iierra- expresa en ese noIable y valienIe Irabajo que se llama GeopoliIica del
Hambre- es necesario elevar los niveles de producIividad de los pueblos o de los rupos
marinales, inIerndolos a Iravs del proreso econmico, denIro de la comunidad mundial.
Y esIe aumenIo de la producIividad depende de mlIiples acIores, el ms imporIanIe de los
cuales es, sin duda, el Iipo de oranizacin de la exploIacin econmica de que parIicipan los
individuos.
Iosu de CasIro represenIa la sinIesis de una imporIanIe corrienIe de inIelecIuales
laIinoamericanos que, cada uno en su campo, comprendieron el papel que les correspondia en
las acciones por el bienesIar comn, y l personalmenIe consIiIuye un ejemplo del mdico
combaIivo, compromeIido, que habia deinido y sealado Rudol VlRCHOW.
fNffRNfDADfS SOCIALfS
Siuiendo el esquema que abarca la concepcin de la Nedicina Social, resulIa necesario
deIenernos en la observacin de las denominadas enermedades sociales, es decir, aquellas
dolencias que esIn condicionadas preerenIemenIe por los acIores sociales y que Iienen una
ran siniicacin para la colecIividad.
En esIe aspecIo merece desIacarse la opinin de A. GroIjahn, quien al esIudiar en 1915 la
paIoloia social, reconocia alunos principios que era undamenIal deIecIar a in de esIudiar y
ubicar esIas aecciones. Dichos principios pueden aruparse de la manera siuienIe:
1. El siniicado social de la enermedad depende de su recuencia en la poblacin, del
nivel de morbilidad que produzca.
2. La orma ms comn de una enermedad, su proIoIipo sociopaIolico, Iambin
Iiene siniicado social ms imporIanIe que sus ormas raras, poco corrienIes o
complicadas.
J. La eIioloia incluye acIores biolicos y sociales, pudiendo esIos lIimos ser causales
predisponenIes, o inluir en su Iransmisin o evolucin.
4. La recuencia y el pronsIico de la enermedad esIn inluidos por la aIencin diriida
a los componenIes econmicos y sociales, por cuanIo se relacionan con el individuo
y el rupo.
5. Las enermedades por si mismas pueden aecIar las condiciones sociales del individuo
o del rupo, en uncin de la recuperacin, la predisposicin a oIros procesos
paIolicos, la invalidez crnica, la deeneracin o la muerIe.
Ns recienIemenIe, oIros auIores, enIre los cuales conIamos con Hernn San NarIin, sealan
la caracIerizacin de las enermedades sociales de esIa manera:
1. La recuencia de la aparicin en la poblacin.
2. La disIribucin de dicha recuencia sen sexo, edad, eIc..
J. Por la leIalidad y morIalidad de las mismas. Si el porcenIaje de los que mueren en
relacin a los que enerman (leIalidad) es alIo, la enermedad adquiere una marcada
imporIancia social.Si el nmero de muerIos con relacin a la poblacin IoIal
(morIalidad) es elevado Iambin Iiene sus propias caracIerisIicas de enermedad
social. EsIa morIalidad se puede an caracIerizar con mayores repercusiones sociales
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si uera selecIiva, es decir, si por ejemplo Iuviese predileccin por provocar elevada
morIalidad inanIil, o de adulIos jvenes.
4. Cronicidad de la enermedad. EsIa ue una de las caracIerisIicas especiales apunIadas
para disIinuir una enermedad social, por la repercusin econmica que su cronicidad
implicaba, y que obli a exiir la presencia consIanIe de casos de dicha enermedad
para denominarla como social.
5. El rado de incapacidad que deja.
6. La posibilidad de IransmiIirse.
7. En in, la presencia de componenIes sociales que puedan crear o avorecer la posibilidad
de conIraer la enermedad.
Como se observa, en ambas siIuaciones hay un claro predominio de acIores sociales respecIo
a la produccin de dichas enermedades, pero asimismo se desIaca la inluencia que la
enermedad, una vez producida, ejerce sobre la siIuacin IoIal del individuo, la amilia y la
colecIividad.
EnIre los elemenIos que se ven inluidos muIuamenIe por esIos acIores sociales y paIolicos
pueden enumerarse aquellos que se reieren a la composicin demorica, a la repercusin
laboral sobre el ausenIismo y producIividad, a la educacin eneral, asi como Iambin al nivel
de los asIos saniIarios que Iienen que producirse por recuperacin y rehabiliIacin.
Por oIra parIe se comprende que las enermedades sociales, especialmenIe imprenadas por
los respecIivos componenIes de la comunidad Iiene por necesidad que verse despojadas de
esIas inluencias paIolicas para que pueda ser planIeada la curacin. Es decir la eliminacin
de los acIores sociales que hacen a su nesis y desarrollo, consIiIuye la IerapuIica ineludible
para obIener los resulIados esperados. EsIa misma circunsIancia es la que oIora IanIa
complejidad a las acciones IendienIes a erradicar esIe Iipo de paIoloias desde el momenIo
que sus acciones Iienen que diriirse muy especiicamenIe hacia la Iransormacin esIrucIural
de la sociedad, que con su injusIa composicin esI alimenIando Ian alIo nivel de paIoloia
social...
r&nnn,r.-c&eL,&.-=c~~,u.
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71,), 1
VlLLAL8A, Rosa D.. PROCESO SALUD - ENFERNEDAD. Ndulo Curso Nivelador.
U. N. Co. 1994.
PROCfSO SALUD - fNffRNfDAD
Lic. Rosa D. Villalba
... EsIo llev a deinir el NODfLO IOLOGIS1A, que concibe al proceso mrbido deIerminado
por una causa, como elemenIo nico y suicienIe para aecIar al oranismo. La siIuacin de
salud esIaba resuelIa a Iravs de una prcIica mdica curaIiva e individual. EsIa concepcin
esIuvo uerIemenIe susIenIada por los avances cienIiicos y Iecnolicos, que permiIieron
idenIiicar acabadamenIe la causa biolica y combaIirla medianIe una IerapuIica conormada
por una basIa ama de compuesIos armacolicos.
EsIa ue una eIapa de verdadero aue de esIudios isico - quimicos, a Ial punIo que se lle a
Iener la perspecIiva de considerar a la enermedad como un enmeno maIemIicamenIe
calculable. El criIerio se sinIeIiz en un axioma: "renIe a Ial medio inIerno, Ial enermedad.
Pero cierIos problemas de la medicina, como aquellos relacionados con los periodos de incubacin
de las enermedades, dolencias menIales, eIc., escapaban a poder considerarlos denIro de esIe
aspecIo biolico - quimico y por lo IanIo debi pasarse a oIro aspecIo de la enermedad.
Es asi que sobreviene la corrienIe que sosIiene la mulIicausalidad por observar que los individuos
no enerman de la misma manera o alunos no llean a enermar, an cuando esIn expuesIos
a la misma causa producIora de enermedad. EsIa variable en el comporIamienIo esIar
deIerminada por el conIexIo o medio ecolico en donde el hombre vive.
Si bien esIe enoque hace reerencia a las disIinIas variables del medio no lo considera al hombre
como unidad indivisible y no le da a los acIores sociales el verdadero y proundo siniicado.
EsIe modelo, NODfLO fCOLGICO, manIiene las caracIerisIicas de ahisIrico y oranisIa, ya
que el proceso mrbido conIinua ocalizado a nivel de ranos y aparaIos, semenIando al
individuo. No obsIanIe en relacin al anIerior, esIe modelo lora un avance imporIanIe en
razn que cuanIiica las causas (mulIicausalidad), pero resIa imporIancia a lo no mensurable
como lo psiquico y social.
EsIe criIerio ha sumado a los valores ornicos, uncionales, los del medio inIerno y exIerno y
los psiquicos, para esIablecer un concepIo lobal de la enermedad. Considera imporIanIe
Iodos los acIores que inciden en el hisIorial de una persona y que deIerminan su posicin
renIe a la lucha de lo que siniica la salud o la enermedad.
Sen San NarIin, en su libro "Salud - Enermedad, esIa es el resulIado de la inadapIacin
inIerna (isiolica) y exIerna (isica y social) renIe al ambienIe.
Carlos Edar Vidal en "La Salud del Hombre ArenIino habla de la prdida del bienesIar,
provocado por aenIes isicos, quimicos, biolicos, psiquicos y ambienIales.
Derricarrere dice que la enermedad es uno de los resulIados de la compleja inIeraccin de los
diversos elemenIos que componen la Iriada ecolica (ambienIe - aenIe y husped). EsIas
deiniciones que hacen reerencia a la accin reciproca del hombre y su medio en un proceso
conIinuo de adapIacin, reairman el concepIo ecolico de salud - enermedad.
Debe Ienerse en cuenIa que ninn ser vivo (animal o veeIal) vive aislado, Iodos esIn
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relacionados no slo enIre si, sino con el ambienIe que los rodea, de sIe obIienen los maIeriales
y la eneria para desarrollar su acIividad viIal. De modo que ese mundo circundanIe debemos
comparIirlo con los oIros seres vivos.
El hombre no es excepcin a esIa rela. En el ambienIe las relaciones enIre los seres vivos son
de Ial naIuraleza, que llean (seres vivos y ambienIe) a ormar un sisIema Ian inIrincado de
relaciones, en un jueo de uerzas que IraIan de manIener el equilibrio, beneicindose
muIuamenIe. Por eso cuando hablamos del hombre no podemos disociarlo del ambienIe porque
el hombre es parIe del ecosisIema.
ECOLOGA:
"ParIe de la bioloia que esIudia las relaciones enIre los seres vivos y el ambienIe en que
viven.
En 1821 se comenz a hablar de "Ecoloia Humana, dado que pareciera que el Irmino
ecoloia, no basIaba para aplicarlo por enIero al hombre, ya que el ambienIe del hombre ha
sido cambiado por l, al desarrollar su culIura y su orma de vida social.
Por eso el sisIema ecolico del hombre diiere, del de las oIras ormas de vida, en las
modiicaciones que el propio hombre ha inIroducido en el ambienIe, el cual a veces es
avorable y oIras desavorable para su adapIacin.
Por eso se hace necesario conocer al hombre y a su ambienIe para enIender el enmeno de
enermedad, que es un esIado reido por la Ecoloia.
La ecoloia y la epidemioloia demuesIran que los esIados de salud y enermedad esIn
condicionados por el ambienIe de vida y por la culIura del rupo.
El hombre Iiene un aIribuIo que es que sus caracIerisIicas anaImicas, isiolicas, inmunolicas
no admiIen un modelo o parmeIro ijo. Hay una variacin de lo normal con respecIo a las
caracIerisIicas del hombre.
Cuando esa variacin pasa cierIos limiIes, y produce inconvenienIes en nuesIra bioloia enIonces
esa variacin consIiIuye una anormalidad, por ejemplo: la conIraccin exaerada de los msculos
de los bronquios, renIe a cierIos esIimulos, produce la variacin paIolica que llamamos
asma. Un peso superior al normal, lo llamamos obesidad.
La variacin es el mecanismo que le permiIe al hombre adapIarse sin la cual el individuo no
podria subsisIir.
Si decimos que en bioloia no hay parmeIros ijos, no pueden exisIir limiIes neIos enIre salud
y enermedad. De ahi que decimos que no son enmenos esIIicos o esIacionarios. Slo podemos
decir que salud nos lleva a pensar en equilibrio y adapIacin y enermedad en desequilibrio o
desadapIacin.
La vida es una conIinua inIerdependencia enIre la maIeria y el oranismo. 1an esIrecha es esIa
inIerdependencia que la vida no seria posible si consIanIemenIe no se recibiera el aporIe de los
ases, liquidos y slidos en orma consIanIe del ambienIe exIerior. EsIa relacin es indisoluble
y especiica para cada especie, raza u oranismo.
Decia (Leake) que las posibilidades de sobrevivir aumenIen en la medida en que el rado de
adapIacin es mayor.
El hombre no escapa a esIas leyes de la ecoloia, pero a dierencia de los oIros seres vivos por
su desarrollo menIal puede modiicar el ambienIe donde vive.
El ambienIe es Iodo lo que exisIe uera del oranismo, Iodo lo que nos rodea. Es el medio isico,
biolico y social en el que el hombre vive. lncluye Iodas las circunsIancias exIernas a las que
el hombre debe adapIarse. EsIas circunsIancias pueden inluir posiIiva o neaIivamenIe en la
acIividad ornica.
vLLLe, nce c.
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El ambienIe compuesIo por una mulIiplicidad de acIores, puede clasiicarse asi:
AmbienIe inornico o eorico: Clima, Ioporaia, elemenIos mecnicos o inerIes que
nos rodean.
AmbienIe ornico o biolico: lora, auna, Iodas las maniesIaciones de la vida.
AmbienIe sper ornico o culIural: lo que el hombre ha invenIado como ser social.
EsIe proceso de adapIacin del hombre al ambienIe puede esIar en Ires eIapas:
1) La causalidad: deIerminada por los mlIiples acIores que inician la reaccin de adapIacin.
2) Los mecanismos isiolicos, paIolicos o de la conducIa: a Iravs de los cuales el hombre
IraIa de adapIarse.
J) El cambio: la reaccin o respuesIa isiolica o paIolica o de la conducIa producida por
los mecanismos mencionados.
A Iravs de la epidemioloia se hace posible reconocer la ran canIidad de acIores que llevan
a la deIerminacin de la enermedad.
EsIo nos lleva a acepIar la imporIancia que Iiene el componenIe ecolico en la nesis de la
enermedad. EsIo lleva a Iener en cuenIa los acIores isicos, biolicos y sociales que inluyen
en la deIerminacin de la enermedad, los que no acIan aisladamenIe sino que inIeracIan en
la compleja esIrucIura del ecosisIema.
8asndonos en esIas ideas es que debemos acepIar el concepIo ecolico de enermedad. El
mismo esI basado en Ires premisas:
1) La enermedad es el resulIado del desequilibrio enIre las uerzas del husped y las de los
aenIes.
2) La naIuraleza y exIensin del desequilibrio depende de las caracIerisIicas inherenIes a cada
uno de los acIores en jueo.
J) Que la accin muIua esI direcIamenIe relacionada y depende de la naIuraleza del ambienIe
isico, econmico, social y biolico.
EsIe ambienIe sirve para reunir y poner en conIacIo aenIe y husped e inluencia las
acIividades de ambos o de cada uno de ellos.
Lo que hoy se sosIiene es el NODfLO SOCIAL del proceso salud - enermedad. Sabemos que
el hombre no vive aislado sino que como ser social unciona en medio de una comunidad, a la
que inluye y de la que recibe inluencia.
El hombre Iiene en sus comienzos una lucha conIra el rea isica (el clima, el oxieno, suelo,
eIc.) siue lueo la lucha en el rea biolica expresada en los seres que pueblan esa rea isica,
primero con los randes animales y lueo con los microoranismos, y lueo una lucha en el
rea social como una orma de desarrollar su exisIencia.
El hombre ha podido hacer renIe a los medios isicos, a los biolicos (en aluna medida lo
desaia) pero donde se hace diicil su lucha es renIe a la esIrucIura social en la que acIa.
La enermedad visIa desde esIe punIo es una de las maniesIaciones ms elocuenIes de la
inluencia que el medio social Iiene sobre el hombre, sin esIe aspecIo (el social) la enermedad
puede desconocerse, o desconocerse los mecanismos que la producen. Hoy no podemos hablar
de salud sin enermedad, si se desconocen los acIores sociales que aecIan la vida del hombre
y que conIribuyen a su sosIn undamenIal.
Por eso decimos que la enermedad no es un enmeno individual, sino colecIivo. Aquellas
dolencias condicionadas por acIores sociales, Iienen una ran siniicacin para la comunidad.
Es necesario Iener en cuenIa alunos principios al esIudiar las enermedades desde un enoque
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social:
1) El siniicado social de una enermedad, depende de su permanencia en la poblacin y del
nivel de morIalidad que produzca.
2) 1iene siniicado social la orma ms comn que se da en una comunidad, es decir su
proIoIipo socio - paIolico, ms que sus ormas raras o complicadas.
J) La eIioloia de una enermedad incluye acIores paIolicos y sociales, pero esIos pueden
ser causas predisponenIes o inluir en su Iransmisin o evolucin.
4) La recuencia y pronsIico de la enermedad esIn inluidos por acIores econmicos y
sociales por cuanIo se relacionan con el individuo el rupo.
5) Las enermedades por si mismas pueden aecIar las condiciones sociales del individuo o
rupo en uncin de su recuperacin invalidez, cronicidad, deeneracin o muerIe.
La eliminacin de los acIores sociales que hacen a la nesis o desarrollo de una enermedad,
es la IerapuIica ineludible, para obIener resulIados saIisacIorios.
En esIe modelo, se considera el momenIo social donde ocurre el desequilibrio, por causas de
desajusIe en las relaciones econmicas, poliIicas y culIurales donde el hombre acIa. Ya no se
habla de un problema individual, se habla de una siIuacin de rupos de poblacin con
deIerminadas caracIerisIicas socioeconmicas, condiciones de Irabajo y esIilo de vida.
1iene esIe modelo una concepcin hisIrica, por cuanIo los hechos ocurren (por la inIerrelacin
de acIores) en un espacio y Iiempo deIerminado y son consecuencias de oIros procesos que se
oriinaron en oIro momenIo y luar.
Se airma asi que el proceso salud - enermedad esI inluenciado por esIrucIuras y oranizacin
social de los rupos humanos, Ieniendo cada momenIo social sus caracIerisIicas econmicas,
poliIicas y culIurales.
Deinir a la salud resulIa diicil porque para hacerlo en Irminos neaIivos hay que limiIar lo
normal de lo paIolico. Adems que la normalidad varia con el Iiempo, porque las deiniciones
neaIivas no son Iiles a las ciencias sociales, porque la salud no es ausencia de enermedad (al
iual que la paz de la uerra o la riqueza de la pobreza).
La Oranizacin Nundial de la Salud (ONS) en 1946 en su CarIa ConsIiIucional deine a la
salud como "el compleIo bienesIar isico, psiquico y social y no solamenIe la ausencia de
enermedad.
Los aspecIos posiIivos de esIa deinicin esIn relacionados a que por primera vez la salud se
deinia en Irminos posiIivos "compleIo bienesIar y no como ausencia de enermedad o
invalidez.
Adems considera al hombre en los aspecIos biolicos, psicolicos y sociales. EsIe concepIo
de la ONS se Iorna neaIivo en razn que:
Considera al bienesIar como sinnimo de salud.
Es una expresin de deseo, ms que una realidad porque el compleIo bienesIar isico,
menIal y social es inalcanzable.
Es una deinicin esIIica, riida. Hoy el concepIo de salud es dinmico.
Es subjeIiva, no objeIiva (no habla de la capacidad de uncionar) no se reiere al mayor o
menor rado de uncionamienIo de las personas.
1ERRlS, deine a la salud como un concepIo ms real y operaIivo: "El loro del ms alIo nivel
de bienesIar isico, menIal y social y de capacidad de uncionamienIo que permiIan los acIores
sociales en los que vive inmerso el individuo y la colecIividad.
Se habla de conIinuo salud - enermedad o de proceso salud - enermedad, cuyos exIremos
son "muerIe premaIura y elevado nivel de bienesIar y de capacidad de uncionar, inluenciado
vLLLe, nce c.
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por los acIores sociales.
NUER1E
PRENA1URA
Alunos de los acIores sociales que inluencian son: educacin, saneamienIo, nivel de inresos,
vivienda, IransporIe y/o comunicaciones, liberIades sociales, alimenIacin, recreacin, leyes
sociales, eIc.
Podrian sealarse cuaIro deIerminanIes de la salud de la poblacin:
1. Nedio ambienIe
2. EsIilo de vida
J. 8ioloia humana
4. SisIema de salud
El medio ambienIe esI caracIerizado por la conIaminacin del aire, aua, suelo, eIc., producido
por acIores de naIuraleza biolica (bacIerias, virus, arIrpodos, honos, polen, eIc.); isicos
(ruidos, radiaciones, polvo, humo, desechos slidos o liquidos, eIc.); quimicos (hidrocarburos,
xidos, plauicidas, eIc.).
El esIilo de vida esI deIerminado por el consumo de droas insIiIucionalizadas (alcohol, Iabaco),
consumo de droas no insIiIucionalizadas, alIas de ejercicio, esIrs, violencia, promiscuidad
sexual, no cumplimienIo de IerapuIicas prescripIas por el mdico, eIc..
El sisIema de salud esI relacionado con la accesibilidad, la calidad y canIidad de las presIaciones,
la raIuidad en las aIenciones, eIc.
La bioloia humana Iiene que ver con los acIores enIicos, el esIado inmuniIario, el crecimienIo
y desarrollo, el desarrollo onIolico (desde el momenIo de la concepcin hasIa el alumbramienIo,
libre de alIeraciones del embrin), eIc.
La salud debe considerarse un medio para desarrollar las uerzas producIivas y la inversin en
ella debe enIenderse como una inversin econmica. EsIe concepIo puede resumirse o raicarse
en el llamado circulo pobreza - enermedad.
ELEVADO NlVEL DE
8lENES1AR Y CAPAClDAD
DE FUNClONANlEN1O
BAJA PRODUCCIN
SALARIOS
NUTRICIN Y VIVIENDA
INSUFICIENTES
MENOS INVERSIN
CURATIVA MENOS INVERSIN
PREVENTIVA
AUSENTISMO
HOMBRE ENFERMO
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "Introduccin a la Salud
Pblica. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
IN1RODUCCIN A LA SALUD PLICA
Uno de los primeros esuerzos sisIemaIizados y realizados racionalmenIe para deinir la
salud pblica es la de C.E.A. Winslow, quin en marzo de 1920 condens concepIualmenIe una
rmula que se ha prolonado casi hasIa nuesIros dias y que consIiIuy lo que podriamos
denominar la ideoloia ormadora de la concepcin moderna de esIa disciplina.
Winslow habia pensado que la salud pblica es la ciencia y el arIe de impedir las
enermedades, prolonar la vida, omenIar la salud y la eiciencia isica y menIal medianIe el
esuerzo oranizado de la comunidad. Con sIa idea desarrollaba preerenIemenIe una posicin
prevenIiva que incluia los Irabajos de la comunidad oranizada para cumplimenIar las necesidades
del:
1. SaneamienIo del medio.
2. ConIrol de las enermedades Iransmisibles.
J. Educacin saniIaria.
4. Oranizacin de los servicios mdicos y de enermeria.
5. Desarrollo de los mecanismos sociales que aseuren al individuo y a la comunidad
un nivel de vida adecuado para su salud.
Se puede observar de esIa manera que Winslow es bien conscienIe del papel
Icnico-cienIiico, que Iiene esIa especialidad de la medicina, la cual necesiIa uIilizar
conocimienIos, principios, Icnicas y procedimienIos que han sido adquiridos a medida que el
proceso cienIiico los ha incorporado al saber del hombre.
Por oIra parIe, dichos conocimienIos mdicos y cienIiicos ueron acrecenIando el
convencimienIo de la esIrecha relacin que exisIe enIre el hombre y el medio y los aspecIos
comuniIarios y sociales de su acIividad que impusieron Iareas especiicas para sanear aquel
medio. Para lorar que las enermedades Iransmisibles- que ueron los males ms comunes que
cayeron sisIemIicamenIe sobre la humanidad- pudieran ser conIroladas se enIendi que cada
individuo y su rupo social debian esIar preparados educacionalmenIe para resisIir y prevenir
esos laelos. Asi mismo era evidenIe que la sociedad Ienia que enconIrarse deendida por
oranizaciones saniIarias necesarias para aronIar esIos peliros, especialmenIe en lo que se
reiere a los servicios mdicos y de enermeria, que en deiniIiva serian los encarados de recibir
las vicIimas no proIeidas de esas dolencias.
Se comprenden que Winslow insisIiera, adems de Iodo esIo, en las labores de
oranizacin de los mecanismos sociales que le dan al individuo aislado y a sus rupos amiliares
y comuniIarios la perspecIiva de una verdadera deensa de su salud.
Por Iodo esIo puede airmarse que se uIilice la vieja rmula de "ciencia y arIe.EsIa
incluye la inIencin y la concepcin IoIalizadora de inIerpreIar a la salud pblica como Iodo ese
conjunIo de principios y conocimienIo que el hombre ha ido incorporando por la experimenIacin
cienIiica, asi como Iambin por la suma de los resulIados que la uIilizacin del mIodo de las
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ciencias le ha proporcionado, IanIo como sea ormidable arIesania Icnica que, obviamenIe
incluye la de sus propios esuerzos.
Por Iodo ello es correcIo, y no una simple rase, pensar en la salud pblica como "una
ciencia y "un arIe, porque requiere conocimienIo y ampliIud, concepciones cienIiicas y
arIesanias, conclusiones comprobadas por el mIodo cienIiico, asi como habilidad y capacidad
para el manejo eicienIe de Icnicas y procedimienIos.
Podriamos pensar que la salud pblica es "ciencia y arIe en cuanIo necesiIa de
ormulaciones Iericas concepIos acepIados y comprobados, pero Iambin calidad y eiciencia
para poner en ejecucin sus ideas: pensar y realizar, concebir y hacer.
De esIa manera se enIiende que Winslow la haya denominado "ciencia y arIe, porque
inIera en el "pensar y hacer la unidad viIal que se denomina "esencia humana.1oIaliza, en
ideas, concepIos y conocimienIos en realizaciones y oranizaciones, en direcciones y ejecuciones,
el nudo viIal de la salud pblica.
Pero obsrvese que en la deinicin de Winslow se habla:
1. lmpedir las enermedades.
2. Prolonar la vida.
J. FomenIar la salud.
4. Promover la eiciencia isica y menIal del hombre.
EsIos punIos consIiIuyen acciones encaminadas preerenIemenIe a eviIar la enermedad,
es decir, con el anIerior concepIo, acciones exclusivamenIe de la enermedad. Se planIea en
esIa deinicin un senIido prevenIivo, pero para con la enermedad. Sumando (promisoriamenIe
en su poca) los criIerios ms avanzados sobre el parIicular, Winslow comprende que los
mayores esuerzos Iienen que ser dispensados por Iodos para Iriunar anIe la enermedad.
Pero se deIiene alli su deinicin de salud pblica, pues no olvidemos que era 1920.
Si Iuviramos que ser esIricIos con la deinicin que comenIamos, Iendriamos que hacer
una reerencia punIualizando la presencia de la rase "prolonar la vida, que con nuesIra
concepcin acIual Iiene que llevar impliciIa las acciones de recuperacin de la salud. Pero lo
cierIo es que el auIor, cuando enuncia los Irabajos que la comunidad debe realizar para cumplir
con dicha deinicin no expresa, por lo menos expresamenIe, las labores de recuperacin de
la salud.
Como hemos dicho, Winslow se deIiene en la idea de "oranizacin de los servicios mdicos
y de enermeria, demosIrando en orma cabal que en su pensamienIo rondaba exclusivamenIe
un ordenamienIo prevenIivo y oranizador, pero para Iales unciones. Por oIra parIe, esIa
deinicin represenIa la sinIesis de Ioda una poca, lucubrada por un pensador maisIral de la
salud pblica, que al esIamparla puso claridad en muchas Iendencias y permiIi proyecIarla
hacia nuesIro Iiempo.
Por eso C.E.A. Winslow, el auIor de ese maravilloso Irabajo que se llama Lo que cuesIa la
enermedad y lo que vale la salud, Iiene que ser mencionado ineviIablemenIe cada vez que se
habla de salud pblica.
HACIA NUfS1RO 1IfNPO
Hace casi veinIe aos, I: W: NounIin decia que "la naIuraleza proresiva de la salud
pblica hace diicil cualquier deinicin resIrinida de las unciones y responsabilidades de los
deparIamenIos de salud. Es ms, exisIe un verdadero peliro al inIenIar circunscribir alo que
esI en movimienIo y creciendo. El limiIar el concepIo de salud pblica al que reia nuesIras
necesidades hace cincuenIa aos o, aun, hace diez aos, slo puede obsIaculizar nuesIra
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conIribucin a la sociedad del uIuro.
En realidad, al acumularse los conocimienIos cienIiicos - mdicos cuando se produjo la
eclosin de las innovaciones Iecnolicas, y, adems, al sumarse a esIos aconIecimienIos Iodas
aquellas adquisiciones que corresponden al desarrollo econmico, social y poliIico de los
pueblos, la Salud Pblica aronI verdaderas conmociones que la lanzaron hacia la consecucin
de una meIa que se concibe ubicada en el ininiIo y que slo debe ser la concepcin acIual de
la Salud Pblica: la de un proceso en ormacin conIinua, sin crisIalizaciones posibles, con
incorporacin permanenIe de ideas, concepIos, Icnicas, conIribuciones cienIiicas, que la
Iransorman a cada insIanIe.
La idea ms clara que ue necesario incorporar desde Winslow hasIa hoy, quiz sea la
reerenIe a las acciones, Icnicas y conocimienIos que aIaen a la recuperacin de la salud,
pero adems, a ese capiIal increible de uerza social que siniica la comunidad parIicipando,
que ha asumido para si el papel considerablemenIe posIerado de ser duea de sus propias
necesidades y, en consecuencia, de sus propias decisiones.
NuesIro Iiempo area a la deinicin de Winslow el convencimienIo de que la Salud
Pblica Iiene necesariamenIe que ocuparse Iambin de la recuperacin de la salud, porque
orma parIe de los Irabajos que Iienden a elevar el nivel de sIa.
Y cuando decimos recuperacin de la salud, se incluyen Iambin la idea de rehabiliIacin,
desde el momenIo en que se la concibe como una varianIe de dicha recuperacin.
Pero adems de ello, nuesIro Iiempo ha areado a la Salud Pblica el ran capiIulo de la
responsabilidad comuniIaria en el manejo, adminisIracin, planiicacin, inanciacin y conIrol
de las acciones que llevan al pIimo esIado de salud de sus inIeranIes. No se puede pensar
que esIo haya esIado ausenIe de la deinicin de Winslow, desde el momenIo que dicho auIor
decia que Iodas las acciones de la Salud Pblica debian realizarse "medianIe el esuerzo
oranizado de la comunidad, y de esIo se IraIa. Pero es necesario acepIar que con las ideas
modernas de la comunidad en accin se comprende cmo, ms que en su expresin poliIica, el
EsIado nos inIeresa como uerza y oranizacin de la comunidad que sienIe y adminisIra como
propias sus expecIaIivas y sus enerias para aumenIar su salud.
Sobre la base de Iales enunciados, hoy, y seuramenIe no por mucho Iiempo, la deinicin
de Salud Pblica puede expresarse diciendo que "es la ciencia y el arIe de oranizar y diriir los
esuerzos colecIivos desIinados a proIeer, omenIar y recuperar la salud de los habiIanIes de
una comunidad, o Iambin decir que la 6aIuu /uII.a e Ia .Ien.Ia y eI aI1e ue pI1eeI,
7men1aI, Ie.upeIaI y IeaIII1aI Ia aIuu ue I InuI+Iuu meuIan1e eI e7ueIz IanIzau ue
Ia .munIuau.
Ahora se ve que la Salud Pblica consIiIuye la esencia de los Irabajos que el mundo civilizado
realiza a nivel de su capacidad como oranizacin social, para responder al concepIo de salud.
EnIindase que al planIear la ubicacin de la comunidad en relacin con la salud -y siuiendo
el pensamienIo dinmico que debe inormar la deinicin de la misma-, no resulIa diicil acepIar
como imprescindible para la comunidad la remocin de los acIores que se oponen al pIimo
viIal idenIiicado como la salud. Cualquier diiculIad que se inIerpona enIre el individuo con
su comunidad y sus oranizaciones, por un lado, y la salud isica, menIal y social, por el oIro,
Iiene que enconIrar en la Salud Pblica las enerias de la comunidad oranizada para hacerlas
desaparecer.
Asi vemos que la Salud Pblica Iiene licamenIe que acepIar en su seno Iodas aquellas
ideoloias, concepciones, Icnicas y prcIicas que esIn dispuesIa a remover las perIurbaciones
que las reas isica, menIal y social de los individuos y las comunidades presenIen en el mundo
conIemporneo. Y ello implica derrumbar con irmeza y Iranquilidad cada uno de los obsIculos
que impiden el "compleIo bienesIar, el "pIimo viIal; en in, que no posibiliIan la permanencia
en compleIa salud.
Se ve asi que las acciones de la Salud Pblica no solamenIe se reieren a omenIar, proIeer,
r&nnn,r.-c&eL,&.-=c~~,u.
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recuperar y rehabiliIar la salud isica, sino que Iambin Iiene que ocuparse de las misas acciones
para la salud menIal, y epe.IaImen1e paIa Ia .IaI.
AcenIuamos esIa siIuacin por enIender que deIrs de ella se oculIa ran parIe de los
mecanismos que oriinan verdaderos conlicIos de enermedad colecIiva, que pueden resumirse
en el concepIo de injusIicia social. AnIe ellos, las acciones oranizadas de la comunidad Iienen
que llear a producir los auInIicos cambios esIrucIurales que se necesiIan.
Se ve enIonces que el conjuar las ideas modernas de salud con las de Salud Pblica, Iodos
los que Iienen que ver con su quehacer Iendrn que esIar compromeIidos para acIuar como
aenIes de cambio, que permiIan cambiar el mundo de injusIicia y de enermedad por una
sociedad de iualdad y de salud.
Siuiendo esIe criIerio de compromiso con el mundo conIemporneo, Ia 6aIuu /uII.a
.n1I1uye un .n.ImIen1 gue peImI1e 1IaaJaI paIa Ia aIuu, con la cual esIamos airmando
que nosoIros enIendemos la Salud Pblica como un compromiso concreIo del Irabajador de la
salud a avor de la jusIicia social en Iodas las comunidades. Pero adems resulIa Iambin del
inIers de la comunidad acompaar a los Icnicos de la salud y provocar los cambios, aunque
sean revolucionarios, IendienIes a conseuir bienesIar isico, menIal, social o, dicho mejor en
orma ms precisa, a conseuir el pIimo viIal que le permiIa a cada individuo y a su comunidad
superar los conlicIos que deben enrenIar consIanIemenIe.
Como hemos maniesIado, la Salud Pblica es un conocimienIo que permiIe Irabajar para
la salud. 1enemos que enunciar que sus ejecuIores son aquellos Irabajadores o Icnicos que se
sienIan incluidos en ese compromiso. O, mejor an, sern aenIes de la Salud Pblica aquellos
individuos o aquellas comunidades que esIn dispuesIos a asumir sus responsabilidades con la
salud. ("Asumir su responsabilidad lleva la cuesIin hasIa sus lIimas consecuencias debido a
que solamenIe podr ejercerse y percibirse la salud IoIal, el pIimo viIal, si se ha podido ser
compleIamenIe Iil en lo isico, menIal y social.)
Con el Irmino .n.ImIen1 queremos expresar que esIamos absoluIamenIe convencidos
de la calidad cienIiica que Iiene que nuIrir esIa labor oranizada de individuos y de colecIividades.
Debern ser capaces de aplicar leyes claras y demosIradas, uIilizar relaciones necesarias y
consIanIes enIre los aconIecimienIos naIurales y los sociales, los cuales Iienen que se conocidos
y reulables. AconIecimienIos que oblian a una inIima relacin de esIa disciplina con la Fisico
- quimica y la 8ioloia, con la lnenieria y la Aronomia, con la Economia y la Socioloia, con
la AnIropoloia y la Educacin, en in, con las ciencias del hombre que permiIan su esIudio,
conocimienIo y bsqueda.
PeIo Iambin acepIamos y sumamos como propios los valores personales sensibles que
son necesarios para manejar esIe proceso, porque esI claro que muchas de sus acIividades
esIn comprendidas denIro del conjunIo de las habilidades individuales y dependen de la pericia
de conducIores y conducidos, mucho ms cuando se IraIa de derribar injusIicias y obsIculos
que impiden el pIimo viIal que hemos denominado salud.
Y esIa seunda expresin, la de concebir la Salud Pblica como un "arIe, puede verse
expresamenIe maniesIada en cuanIo circunscribimos nuesIra deinicin a la idea de 1IaaJaI
paIa Ia aIuu, donde se aprecia que Iodas aquellas labores que buscan la proIeccin, el omenIo,
la recuperacin y la rehabiliIacin de la salud, permiIen al individuo y a la comunidad expresar
sus valores de conduccin, ervor y esperanza.
No es necesario insisIir demasiado sobre el criIerio moderno de la Salud Pblica para darse
cuenIa de que se han incorporado a sus ideas y esIiones Iodas las posibilidades de los
Irabajadores para la salud, debido a que ms all de las acciones pIe+en1I+a ue Ia en7eImeuau,
presenIe en el esquema de Winslow, ahora se dibujan enIre las labores de la Salud Pblica de
nuesIro Iiempo aquellos IrmiIes, conocimienIos, a..Ine paIa Ia aIuu, que no solamenIe
IraIan de alarar el plazo inexorable de la muerIe, sino que desean llenar de saIisacciones y
bienesIar el lapso que media enIre el nacimienIo y la desaparicin.
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71,), 1
NAR1NEZ NAVARRO, F. y oIros. Salud Pblica. "Concepto Actual de Salud Pblica. VicenIe
Navarro Lpez EdiIorial lnIeramericana. 1998.
CONCfP1O Df SALUD PLICA.
Qu es Salud Pblica?
Una preunIa que no es cil responder. Una respuesIa vlida es que Salud Pblica es la
acIividad encaminada a mejorar la salud de la poblacin. Ahora bien para enIender mejor esIa
deinicin Ienemos que deslosar los Irminos uIilizados en ellas. A saber, "salud y "poblacin.
Sen la Oranizacin Nundial de la Salud (ONS), "salud no es solo la ausencia de la enermedad
sino Iambin es el esIado de bienesIar somIico, psicolico y social del individuo y de la
colecIividad. Es una deinicin proresisIa en el senIido de que considera la salud no slo
como un enmeno somIico (8iolico) y Psicolico, sino Iambin social. La deinicin
reconoce, acenIa y subraya que las inIervenciones salubrisIas incluyen no slo los servicios
clinicos que se cenIran en su mayor parIe en lo somIico y psicolico, sino Iambin las
inIervenciones sociales Iales como la produccin, disIribucin de las renIas, consumo, vivienda,
Irabajo, ambienIe, eIc. EsIa expansin salubrisIa acepIada por la ONS en 1952 represenI un
paso adelanIe. Fue redacIada pos especialisIas de salud como Iohn 8roIhesIon y Karl Evan,
proesionales proresisIas que respondieron al ran opIimismo enerado Iras la ll Guerra Nundial,
una uerra anIiascisIa que habia supuesIo randes sacriicios para las parIes combaIienIes en
aras de crear un mundo mejor.
Aquel enIendimienIo de lo que es salud proclamada por la Asamblea General de la
ONS ue asimilado y orm parIe de un movimienIo para la mejora de las condiciones de vida
de la poblacin que aecI a Iodo el mundo occidenIal y esIableci el EsIado de 8ienesIar que
mejor la calidad de vida de las poblaciones occidenIales.
A pesar de consIiIuir un adelanIo, esIa deinicin Iiene un problema episIemolico
imporIanIe. Asume que hay un consenso universal sobre lo que siniican los Irminos claves
de la deinicin, a "saber, "salud, "bienesIar y "poblacin. EsIa universalidad, sin
embaro, es apoliIica y ahisIrica. En oIras palabras: la deinicin de la ONS eviIa el Iema de
quin deine lo que es bienesIar, salud y poblacin, y presupone que "salud es un concepIo
apoliIico, concepIuado cienIiicamenIe, que se aplicar a Iodos los rupos sociales y a Iodos lo
periodos hisIricos por iual. EviIa, pues, el problema episIemolico del poder.
En realidad salud y enermedad no son solo caIeorias cienIiicas sino Iambin poliIicas
(es decir, poder). 1anIo el .n.ImIen1 cienIiico de lo que es salud y enermedad como lo
consIiIuye y se deine como pIa.1I.a mdica y la que se reconocen como In1I1u.Ine anI1aIIa
esIn alIamenIe inluenciados por el conIexIo social y poliIico que lo rodea.
Por ejemplo la homosexualidad se deini como enermedad hasIa mediados de los
aos seIenIa. A parIir de enIonces los libros de IexIos de medicina y psiquiaIria no la incluyen
Ial condicin como enermedad, sino como una condicin normal, de mera eleccin sexual.
Cmo es que una condicin humana, la homosexualidad, pas de ser de ser una siIuacin
prohibida por la ley cuya expresin esIaba crisIalizada (Iodavia hoy en dia hay paises donde
esI prohibida cualquier expresin de homosexualidad) a ser, ms Iarde, una condicin enerma
(aparecia como una condicin paIolica en libros de psiquiaIria) y por ulIimo una condicin
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normal?.
EsIe cambio acIo criminal - condicin enerma - siIuacin sana, se debi a la redeinicin
de la sexualidad enerada por el movimienIo eminisIa, que cuesIion las normas de la sexualidad
dominanIe. La proesin psiquiIrica no lider esIe cambio, anIes al conIrario, se opuso hasIa
que inalmenIe hubo de acepIarlo. Podemos ver como el conIexIo social deIermin un cambio
en la nocin de salud enermedad.
Caso similar es el reconocimienIo de la silicosis como enermedad ocupacional. En Gran
8reIaa la silicosis aparecia ya como una enermedad proesional en los aos veinIe. En cambio,
en EsIados Unidos no se reconoci como Ial hasIa bien enIrados los cuarenIa Por qu esIa
dierencia del Iiempo hisIrico en la deinicin de la silicosis como enermedad laboral?. La
respuesIa esI en la uerza del movimienIo obrero en Gran 8reIaa, mucho ms poderoso e
inluyenIe que en EsIados Unidos. El ParIido LaborisIa y los 1rade Unions en Gran 8reIaa
Iuvieron mayor peso sobre el mundo poliIico y cienIiico que los sindicaIos de EsIados Unidos,
que ni siquiera conIaban con un parIido laborisIa o social - demcraIa que deendiera sus
inIereses.
EsIos cambios en la deinicin del concepIo de salud ocurren Iambin en las prcIicas
mdicas, que se modiican conorme a las relaciones de poder. Por ejemplo: el aborIo. EsIe ha
sido, y Iodavia es considerado en muchas parIes del mundo como un acIo criminal. En cambio,
en muchos paises, como Espaa, el aborIo, es una inIervencin que se permiIe en siIuaciones
mdicas a in de proIeer la salud de la madre enIre oIras condiciones. Y en oIros paises, como
EsIados Unidos, el aborIo ha pasado a ser un acIo mdico a un acIo de mera eleccin por parIe
de la mujer. EecIivamenIe a parIir del ao 1979, en EsIados Unidos la mujer Iiene el derecho
de inIerrumpir su embarazo, denIro de cierIos limiIes relacionados con el periodo de esIacin.
Podemos ver aqui como una prcIica considerada criminal pas a ser una prcIica mdica que
ms Iarde se convirIi en un acIo social. De nuevo esIos cambios de prcIica criminal - mdica
- sano, responden a cambios del conIexIo social, y en ran medida la presin del movimienIo
eminisIa que orz aquella redeinicin de la sexualidad de la que se hablaba anIes, y provoc
un cambio de acIiIud hacia el aborIo en la sociedad. Aqui, de nuevo, el rupo proesional, los
obsIeIras y inecloos, no orecieron su apoyo. AnIes al conIrario, se opusieron, si bien
inalmenIe Iuvieron que ceder.
Podemos ver, pues, cmo la deinicin de lo que es salud enermedad no es slo una
cuesIin cienIiica, sino Iambin social y poliIica, enIendiendo como Iales las relaciones de
poder denIro de la sociedad.
Veamos ahora, una vez maIizada la deinicin de salud, cmo se ha ido deiniendo "la
poblacin, es decir, el sujeIo de accin del sisIema salubrisIa. Para enIender los cambios de
deinicin relaIivos a la poblacin nos resulI Iil el concepIo de iceber.
HisIricamenIe, la responsabilidad del sisIema mdico (componenIe imporIanIe, pero reducido
del sisIema salubrisIa) ha sido la de aIender aquella porcin de la poblacin que acude a dicho
sisIema, es decir, la morIalidad y la morbilidad conocida. En realidad, incluso hoy en dia la
mayor parIe de los paises desarrollados orienIan sus servicios mdicos a resolver los problemas
curaIivos de esIe secIor, el secIor enermo conocido. De ahi que aquellos sisIemas uncionen en
realidad como sisIema curaIivo para unos pocos.
Pero los problemas de la poblacin son mucho ms amplios. lncluyen no slo la parIe
visible del iceber (aquellos pacienIe que acuden al sisIema) sino Iambin su parIe oculIa (aquellos
que no acuden al sisIema, asi como aquellos que, aun esIando sanos, son vulnerables a la
enermedad y cuya vulnerabilidad podrian eliminarse o reducirse con la inIervencin del
sisIema de salud). El sujeIo de inIervencin del sisIema de salud es, pues, Iodo el iceber -
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Ioda la poblacin - y no slo la parIe visible.
A qu se debi esIe cambio de concepcin del sujeIo de inIervencin? De nuevo el
cambio ue enerado por uerzas sociales y poliIicas que promovieron una redeinicin de
dicho sujeIo, es decir, de la poblacin. Fue sobre Iodo cuando, a raiz de la ll Guerra Nundial,
los jvenes ueron llamados a ilas para inIerarse a las Fuerzas Armadas. ConsIiIuy una
sorpresa que un porcenIaje muy elevado de jvenes (20 % en EsIados Unidos y el 24 % en
Gran 8reIaa) no pudieran Iomar las armas por no esIar suicienIemenIe sanos. La poblacin
joven no recluIada ue mucho mayor de lo que los obiernos esperaban. Ello llev a la
consideracin de que alo de lo que el sisIema saniIario no era conscienIe esIaba ocurriendo en
la poblacin. De ahi que inmediaIamenIe despus de la ll Guerra Nundial se iniciaran campaas
de deIeccin con el objeIo de buscar la parIe oculIa del iceber.
En lnlaIerra, por ejemplo, en esIas campaas de deIeccin se comprob que el mdico
eneralisIa desconocia la mayoria de las enermedades que aIendia en su prcIica mdica. Por
cada 60 casos de anemia que adverIia, habian 218 que desconocia; por cada 82 casos de
hiperIensin localizados, exisIian 162 casos desconocidos; de cada 60 casos de inecciones
urinarias habian 140 desconocidos, eIc. (Narcus, A. 1968).
Para cada diansIico la parIe desconocida era mucho mayor que la conocida. EsIa
ampliacin del sujeIo de inIervencin, aadiendo la parIe oculIa visible del iceber, Ienia randes
consecuencias para el diseo de los nuevos sisIemas saniIarios. Requeria que el sisIema saniIario
"saliera a la comunidad y se responsabilizara de sus problemas. EsIa expansin ue no slo
cuanIiIaIiva (es decir, aecI a un nmero mayor de personas), sino Iambin cualiIaIiva
(es decir, requiri una modiicacin de la provisin de servicios). Al salir a la comunidad, los
servicios saniIarios comprobaron que la linea de separacin enIre lo mdico y lo social era muy
Ienue. Se exiia una coordinacin enIre ambos servicios e inIervenciones. Lo mdico Iiene una
dimensin social y lo social puede conducir a una siIuacin mdica. Ejemplo de lo primero es el
caso del anciano incapaciIado que requiere Ioda una ama de servicios sociales, como servicios
de rehabiliIacin y aIencin a domicilio, para mejorar su calidad de vida. La responsabilidad del
sisIema no era slo la de curar, sino Iambin hacerse caro de la poblacin en sus dimensiones
mdicas y sociales. EsIa era y es una responsabilidad mayor denIro de las sociedades desarrolladas,
donde la morbilidad ms imporIanIe, al menos cuanIiIaIivamenIe, es la crnica, por lo que la
esIraIeia saniIaria deberia esIar encaminada a hacerse caro de sIa. Se encuenIran hoy los
servicios saniIarios preparados para responsabilizarse del cuidado de la poblacin? EsIe consIiIuy
el ran reIo de los sisIemas saniIarios de los aos cincuenIa y sesenIa. Se IraIaba no slo de
salud a la comunidad y responsabilizarse de Ioda la poblacin (de Iodo el iceber), sino Iambin
de responsabilizarse de curar lo audo y hacerse caro de lo crnico con la coordinacin de los
servicios mdicos y los servicios sociales.
En Espaa, la salida a la comunidad resulI muy lenIa, primero por medio de los
dispensarios y los mdicos de amilia y ms adelanIe con la aIencin primaria. Pero el reIo
comuniIario, y sobre Iodo en su arIiculacin de lo mdico con lo social, se encuenIra Iodavia
hoy poco desarrollado.
La continua redefinicin de los que es Salud Pblica.
Como hemos visIo, la concepcin de salud y enermedad, asi como la concepcin de la
poblacin - sujeIo de nuesIra inIervencin- ha ido cambiando y evolucionando hisIricamenIe
respondiendo a los cambios en el conIexIo socio - poliIico. ParalelamenIe, las responsabilidades
del secIor saniIario han ido variando y renovndose de acuerdo con esIos cambios concepIuales
y socio - poliIicos; de responsabilizarse slo de aquellos que acudian, se pas a responsabilizarse
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de aquellos que no lo hacian, es decir, de Ioda la poblacin. Y Iambin se cambi la
responsabilizacin por el curar a hacerse caro de la poblacin coordinado lo social con lo
clinico. EsIos cambios ocurren en su mayor parIe enIre los aos cincuenIa y sesenIa.
Ahora bien, a inales de los aos sesenIa, se produce una serie de Iransormaciones en
las sociedades del mundo desarrollado occidenIal que de nuevo Iiene una ran inluencia en la
redeinicin del sujeIo de inIervencin de los sisIemas saniIarios. En la amosa dcada de los
sesenIa, muy conlicIiva, suren randes movimienIos sociales que cuesIionan las relaciones de
poder dominanIe en aquellas sociedades. En Francia, por ejemplo, el Nayo rancs paraliza la
sociedad. En lIalia se da el oIoo calienIe; en EsIados Unidos suren los movimienIos anIivieInam
y el movimienIo de derechos civiles, asi como las huelas enerales de los obreros mineros; en
Suecia se oraniza una huela eneral, eIc. No exisIe ninn pais desarrollado que no se
encuenIre aecIado por esIos movimienIos sociales. En Espaa se dan los randes movimienIos
sociales, en los que juea un ran proIaonismo el movimienIo obrero, que comienza a debiliIar
y resquebrajar el sisIema ranquisIa.
En esIos movimienIos sociales se cuesIionan las relaciones de poder, que aecIan Iambin
al secIor saniIario. Un raso comn de Iodas las movilizaciones y huelas obreras es el Iipo de
demandas, que Irascienden las clsicas exiencias sindicales de aumenIo de sueldo y piden un
cambio en las condiciones de Irabajo y una mejora de su calidad. Los mineros de EsIados
Unidos, por ejemplo, piden no slo una mayor seuridad en el Irabajo sino Iambin un cambio
en el riImo y condiciones del mismo. Los Irabajadores del auIomvil de DeIroiI exhiben carIeles
mosIrando el dao que causa a la salud cada eIapa del proceso de produccin. En Suecia, los
mineros proIesIan por las condiciones de Irabajo, exien cambios en el ambienIe laboral y
promueven una huela eneral. En Francia y en lIalia los Irabajadores y empleados Ioman las
bricas y exien, enIre oIras cosas, que en el Irabajo se pueda canIar y escuchar su canIo.
"Voliamo canIari mienIra laboramo es el esloan que aparece en la puerIa de la FlA1, ocupada
por los Irabajadores.
En Iodos esIos movimienIos obreros hay elemenIos comunes, es decir, proIesIan en
conIra de las condiciones de Irabajo y del sisIema de recompensa al dao surido. En su luar,
se exien mejoras en las condiciones y calidad del Irabajo.
En respuesIas a esIas presiones, el sujeIo de inIervencin se redeine y analiza no slo el
dao "AccidenIe laboral y la exposicin a riesos laborales (Ixicos, isicos y psicolicos),
sino Iambin el dao creado por las relaciones de poder denIro del Irabajo y sus indicadores,
Iales como alIa de auIonomia y responsabilidad del Irabajador, asi como alIa de inraesIrucIura
social de apoyo y sus consecuencias en la salud de la poblacin empleada.
Asi aparecen los esIudios de Karasek, Iohonson, Hall y oIros, que muesIran una relacin
clara y direcIa enIre la prevalencia de enermedades cardiovasculares y la ausencia de conIrol
por parIe del Irabajador sobre sus condiciones de Irabajo, la inercia y monoIonia en el mismo
y la ausencia de redes de apoyo (Iohnson y Ioamseen, 1989). EsIos esIudios conIribuyen a
redeinir la salud laboral, pues no slo incluyen la seuridad en el Irabajo (exposicin a rieso),
sino Iambin valoran el Irabajo y su calidad como acIor saludable o nocivo. Es en esIa poca
cuando el NaIional lnsIiIuIe o HealIh de EsIados Unidos muesIra que la variable ms imporIanIe
para explicar la lonevidad es la saIisaccin en el Irabajo.
IunIo a esIa relacin Irabajo - salud sure una crecienIe concienciacin por la relacin
enIre oIras dimensiones ambienIales y la salud. Se Ioma conciencia de que el cncer ha ido
aumenIando a parIir de los aos cincuenIa, paralelamenIe al crecimienIo de la produccin
peIroquimica. EsIa concienciacin promueve inIervenciones esIaIales que reulan, conIrolan e
incluso eliminan susIancias Ixicas en el ambienIe. Uno de los casos ms criIicos ha silo la
eliminacin del plomo en la asolina y su disminucin en el nivel aImosrico.
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En ocasiones esIa reulacin ha desplazado el lujo de produccin de esIas susIancias
desde paises ms esIricIos a paises, como Espaa, donde Ial reulacin ha sido hisIricamenIe
ms dbil. Un ejemplo, enIre oIros, es la prohibicin de la exIraccin y elaboracin de asbesIo
en EsIados Unidos y Alemania en los aos sesenIa, que deIermin el desplazamienIo de esIos
procesos a rica del Sur y Espaa, ya en los seIenIa.
OIro elemenIo de concienciacin, capiIulo muy imporIanIe de inIervenciones, ha sido
la relacin enIre salud y consumo. En los aos ochenIa y novenIa exisIe un mayor inIers por la
proIeccin al consumidor, a Iravs de las campaas de hiiene de alimenIos y de oIros producIos
del consumo. Ns recienIemenIe, se observa la preocupacin social por el consumo de Iipo
inIelecIual, como la violencia en los medios de inormacin y diusin -prensa y cine- que ha
enerado demandas de inIervencin para mejorar la salud menIal de la poblacin.
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71,), 1
FERRARA, F. - Acebal, E. - Paanini, I. Nedicina de la Comunidad. "funciones de la Salud
Pblica. EdiIorial lnIermdica. ArenIina.1976.
fUNCIONfS Df LA SALUD PLICA
La misma deinicin de Salud Pblica permiIe delimiIar las acciones que debe desarrollar
en su campo de Irabajo, pero debemos desIacar que Iambin en ese aspecIo los concepIos se
enriquecen en orma consIanIe y acelerada, racias a las disIinIas conIribuciones de la medicina
y sus ciencias conexas al rea especiica de sus realizaciones.
En la deinicin que adopIamos para la Salud Pblica -es convenienIe anoIar que esIe
Irmino reemplaza ya casi deiniIivamenIe y venIajosamenIe a la vieja idea de Salubridad y
Sanidad- se reconoce que los esuerzos oranizados de la comunidad Iienen que encaminarse
para proIeer, omenIar, recuperar y rehabiliIar la salud, IerriIorios que abarcan 7un.Ine disIinIas
de las IraIadas en esIa seccin.
Si Iuviramos que seuir un orden hisIrico para mosIrarlas, no cabe duda de que
Iendriamos que empezar por las que corresponden a la Recuperacin y la ProIeccin de la
Salud.
El hombre Iuvo necesidad de enconIrar elemenIos que acIuaran en su avor en la lucha
por la supervivencia y, por lo IanIo, comenz a desarrollar deIerminadas cualidades para proIeer
individualmenIe su vida. En la prehisIoria, enrenIando a la naIuraleza y a los oIros hombres y
animales, el individuo se proIei con medidas que pueden ser consideradas como las ideas
ms anIiuas reeridas a la ProIeccin de la Salud.
Pero, hasIa un periodo muy avanzado de la humanidad, esIas medidas resulIaron
esIricIamenIe individuales. Cuando mucho, se limiIaron a casos como las relas mosaicas en
Iorno de la hiiene personal y colecIiva, la consIruccin de redes saniIarias y de acueducIos en
las ciudades anIiuas (NesopoIamia, EipIo, Grecia, Roma, eIc.), o el abasIo de alimenIos,
recoleccin de basuras, baos pblicos, acciones que en eneral Ienian que ver con el desarrollo
urbanisIico y que pueden ser reconocidas como precursoras de la ProIeccin de la Salud.
Sin embaro, solamenIe las primeras medidas ubernaIivas que llevan como objeIo
ue7enueI a Ia .Ie.1I+Iuaue ue I Ia+IIm pIIema emeIen1e ue Ia pe1e y epIuemIa
pueden ser consideradas como verdaderas acciones de ProIeccin que la humanidad proyecIa
en orma sisIemaIizada y oranizada. Ali, en la desiual lucha conIra los laelos ms dolorosos
que conoci el hombre, se comienza a crear una serie de acIividades que van a dar uerza y
eneria inicial a la idea conIempornea del saneamienIo ambienIal.
En ese momenIo se pone en marcha una de las unciones bsicas de la Salud Pblica, la
ProIeccin de la Salud, que desde enIonces no ha hecho ms que acrecenIar sus limiIes y
conIribuir con sus conocimienIos y Icnicas a ampliar las perspecIivas de vida de los pueblos.
Por eso Iienen que ser acepIado el silo Xlll como la poca maIriz que inici el camino
de la Salud Pblica hacia nuesIros dias.
La oIra uncin liada por la hisIoria al comienzo de la vida de las sociedades es de
Recuperacin de la Salud, que desde el plano individual desarrollado por los hechiceros Iendr,
con el advenimienIo de la era hipocrIica y con su desarrollo, la posibilidad de emprender
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acciones oranizadas IendienIes a conIribuir a recuperar la salud de aquellos habiIanIes que la
perdieron. Puede ser asi sealada como la primera uncin hisIricamenIe desarrollada de la
Salud Pblica, consecuencia del senIido de urencia que Iuvo el hombre para concurrir en
auxilio de quien perdiera su salud. Pero Iambin como la uncin anIerior, es en la Edad Nedia
cuando la Iarea se desempea con miras concreIas hacia la comunidad. Se ven asi surir, por
accin oicial, insIiIuciones que Iomarn el nombre de hospiIales, IendienIes a recuperar la
salud de los enermos.
EsIas dos acciones, las de ProIeccin y Recuperacin de la Salud, son las que van a dar
susIenIacin a las poliIicas saniIarias de las comunidades occidenIales desde la Edad Nedia.
La hisIoria reisIra alunos episodios que Iienen honda siniicacin para enIender la
incorporacin de nuevas orienIaciones en el campo de la Salud Pblica. Quizs se pueden
sealar con especial nasis los Irabajos desarrollados por Edwin Chadwich, en Londres, y Lemuel
ShaIIuck, para la Comisin SaniIaria de NassachusseIs, y enIre nosoIros aquellas brillanIes
veinIicinco conerencias que pronunciara en 8uenos Aires, Guillermo Rawson, publicada con el
nombre de Cn7eIen.Ia ue HIIene /uII.a.
El llamado inorme Chadwich elevado a la consideracin de la Comisin Real (sobre el
esIado de las randes ciudades y de los d