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MARIA CATARINA CHITOLINA ZANINI**
TOTEMISMO REVISITADO:
PERGUNTAS DISTINTAS,
DISTINTAS ABORDAGENS*
ste artigo tem por objetivo efetuar uma breve reviso de lite-
ratura sobre o totemismo e suas diferentes abordagens. O texto
se apresenta dividido em trs momentos distintos: o primei-
ro refere-se fase evolucionista, em que so analisados auto-
res como Durkheim e Freud; o segundo momento trata da
leitura do totemismo enquanto relao ritual, e o terceiro
momento uma leitura da abordagem estruturalista presen-
te na obra de Levi-Strauss.
A PREOCUPAO COM AS ORIGENS
No final do sculo XIX e no incio do sculo XX,
muitos autores se propuseram a estudar o totemismo. Entre
os fatores que influenciaram os rumos da cincia naquele
contexto especfico, podem-se citar a Revoluo Industrial e
as transformaes da sociedade ocidental como um todo, a
crena na razo e no progresso da mente humana
1
, o darwi-
Resumo: este artigo objetiva efetuar uma reviso bibliogrfica das teorias
sobre o totemismo, encontradas em alguns autores clssicos. Entre elas esto
a teoria evolucionista presente na obra de Durkheim e Freud, a ritualista
presente na obra de Radcliffe-Brown e a estruturalista presente na obra de
Levi-Strauss.
Palavras-chave: totemismo, teoria, religio
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nismo que havia criado uma victorian crisis of faith (STO-
CKING,1987, p.188) e a obra de Tylor, Primitive culture, de
1871. A preocupao em desvendar as origens dos fenme-
nos sociais e naturais era uma constante para aqueles estudiosos,
a maior parte influenciada pela teoria evolucionista que, sa-
indo do campo das cincias naturais, amplificou-se aos estu-
dos das sociedades humanas. Pelo mtodo comparativo,
pretendia-se revelar a genealogia de uma Histria linear uni-
versalizante, bem como esboar o princpio de causalidade
dos fenmenos (STOCKING, 1987). Embora de formas di-
ferenciadas, vrios autores tentaram decifrar a origem das
instituies sociais, entre elas o totemismo. Neste artigo, se-
ro abordadas as obras de Durkheim e Freud.
A palavra totem deriva de dotem, termo usado pelos
ndios Ojibwa, da Amrica do Norte, para denotar um membro
de um cl (WAGNER, 1987). O termo totemismo, de acor-
do com a literatura estudada, teria sido usado pela primeira
vez por McLennan (em 1869 e 1870), nos artigos da Fortnightly
Review intitulados The Worship of Animals and Plants que
estabeleceu, como forma deste, a trade fetichismo, mais
exogamia, mais descendncia matrilinear (LEVI-STRAUSS,
1975, p. 24). Segundo Durkheim (1996), foi McLennan quem
procurou mostrar que o totemismo era uma religio e que
dele teria derivado um grande nmero de crenas e de prti-
cas presentes em sistemas religiosos tidos como mais avana-
dos. O que McLennan teria denominado de totemismo seria
o fato de cada grupo (ou cl) estar associado a uma espcie
particular de animal ou planta. Segundo Freud (1974), ape-
sar de McLennan ter iniciado os estudos sobre o tema, abste-
ve-se de publicar a sua opinio sobre a origem do totemismo.
Para se compreender as idias de Durkheim acerca
do totemismo, considero relevante apresentar, mesmo que
brevemente, algumas das noes sobre o totemismo presen-
tes nas obras de Frazer, com quem aquele dialoga constante-
mente. Para Frazer, o totemismo seria uma das formas primevas
de desenvolvimento humano, uma soluo intelectual para
problemas cognitivos colocados por diferentes fenmenos
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naturais inexplicveis. Durkheim (1996, p.45)
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salientava que,
para Frazer, o totemismo seria apenas um sistema mgico,
uma espcie de cincia grosseira e errnea e um primeiro
esforo para descobrir as leis das coisas. Em suma, o totemismo
estaria classificado como uma atividade mgica, do que ele
discordava substancialmente. A relao estabelecida pelo totem
seria mais forte que a de sangue ou de famlia, pois este era
transmitido pela linha materna e talvez, no princpio, no
fosse considerada a herana paterna. Segundo Freud (1974,
p. 143), a verso acerca do totemismo presente em The Golden
Bough derivada da crena na alma exterior. Contudo, aps
tomar conhecimento da obra de Spencer e Gillen, Frazer te-
ria renunciado a essa hiptese e formulado a teoria sociolgica
do totemismo. Para ele, os homens se teriam dividido em cls
de acordo com uma classificao prvia das coisas
3
, ou seja,
as relaes lgicas entre as coisas teriam fornecido bases s
relaes sociais dos homens e o totemismo seria derivado desse
processo.
Pode-se dizer que a obra de Durkheim, As formas
elementares da vida religiosa, de 1912, abre um dilogo com
vrias teorias do totemismo e algumas das idias de Frazer
acima expostas so questionadas. Para Durkheim, o totemismo
seria a forma mais elementar da vida religiosa, por ser a mais
simples. Para provar sua hiptese, o autor utiliza dados
etnogrficos de sociedades australianas tidas como casos exem-
plares por serem sociedades simples
4
e uniformes. As soci-
edades estariam submetidas a leis necessrias e constituiriam
um reino natural e, no interior dessa concepo que poderia
ser denominada de positivista, a religio cumpriria uma fun-
o que seria, em palavras simples, manter o curso normal da
vida e dar uma representao total do mundo, bem como
estabelecer coeso entre a sociedade e seus membros. Da mesma
forma, no haveria religies falsas, todas, de alguma forma,
pertenceriam ao real e o expressariam. A concluso geral da
obra de Durkheim que o totemismo religio e a religio
, por sua vez, uma coisa eminentemente social, sendo o
totemismo considerado um vasto sistema de coisas sagradas.
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O totemismo, forma elementar da vida religiosa, seria
um sistema classificatrio de idias, reproduzido com base
na matriz social e que ofereceria uma concepo do universo
na qual as fratrias serviriam de gneros e os cls, de espcies
(DURKHEIM,1996). O totem no seria apenas um nome,
mas, antes de tudo, um emblema. Ou seja, Durkheim con-
clui que as imagens do ser totmico so mais sagradas do que
o prprio ser totmico, porque o representam e esto reple-
tas de fora social. Da mesma forma, o homem pertence ao
cl, pois ele tem o nome desse animal ou planta, e se conside-
ra que a identidade do nome implica uma identidade de na-
tureza. Seriam coisas sagradas para o totemismo, ento, o
emblema totmico, a planta ou animal cujo aspecto esse
emblema reproduz e os membros do cl (DURKHEIM,1996).
O que as coisas sagradas revelam a fora annima e impes-
soal que se manifesta em cada um desses seres sem, no entan-
to, confundir-se com nenhum deles. Igualmente, so smbolos,
prenhes de fora religiosa e, como a parte lembra o todo, so
evocados tambm os sentimentos que o todo sugere. Assim,
o que promoveria a santidade de uma coisa seria o sentimen-
to coletivo de que objeto e, nas palavras do autor, a socie-
dade suporia uma organizao consciente de si que nada mais
seria que uma classificao. A classificao das coisas repro-
duziria, dessa forma, a classificao dos homens em socieda-
de (DURKHEIM,1984).
A distino entre o sagrado e o profano vital na
obra de Durkheim que os concebe como de natureza dife-
renciada, como mundos separados, hostis e rivais um do ou-
tro
5
. As coisas sagradas so aquelas que as proibies protegem
e isolam, e as profanas aquelas s quais se aplicam as proibi-
es e que devem manter-se distanciadas das primeiras
(DURKHEIM,1996). Nas palavras do autor, o que faz a san-
tidade de uma coisa o sentimento coletivo de que ela
objeto. De acordo com Lukes (1984), a dicotomia sagrado
versus profano presente na obra de Durkeim estaria intima-
mente ligada dicotomia social versus individual e explicar-
se-ia por ela, estando o sagrado vinculado vida da sociedade
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e o profano vida do indivduo (LUKES, 1984). Esse dualismo,
com certeza, percorre a obra de Durkheim como um todo.
Em suma, o totemismo seria uma forma de classifi-
cao que revelaria uma hierarquia que para o autor exclu-
sivamente uma coisa social. Nessa trajetria, conclui-se que
foi a sociedade que forneceu o suporte por meio do qual
opera o pensamento lgico. O homem primitivo, em
Durkheim, possui uma lgica, por mais estranha que possa
s vezes parecer. Nesse aspecto, observa-se uma clara distin-
o entre a sua concepo de totemismo e a de Frazer, por
exemplo. Igualmente, para o autor, entre a lgica do pensa-
mento religioso e a lgica do pensamento cientfico, no ha-
veria um abismo como supunha Frazer. Para Durkheim, as
classificaes primitivas seriam uma primeira filosofia da
natureza. Por qu? Porque a sociedade no teria sido sim-
plesmente um modelo pelo qual o pensamento classificatrio
trabalhou. Para Durkheim (1984), foram os prprios qua-
dros da sociedade que serviram de quadros ao sistema.
Em Durkheim (1996), totemismo e organizao cl-
nica
6
so elementos inseparveis, sendo que o princpio tot-
mico o prprio cl, mas hipostasiado e representado s
imaginaes sob as aparncias sensveis do vegetal ou do
animal que serve de totem. Dessa forma, a sociedade se iguala
a Deus e provoca nos indivduos a sensao de uma perp-
tua dependncia (DURKHEIM,1996, p. 211)
7
, um res-
peito e detm uma autoridade moral. Em suma, ela possui
fora. Mas, por qual meio se daria tal eficcia das represen-
taes? Para ele, a eficcia se deve unicamente s proprieda-
des psquicas e precisamente por esse sinal que se reconhece
a autoridade moral, e Deus-sociedade, no fundo, seria uma
autoridade da qual o ser humano dependeria e uma fora
sobre a qual se apia a sua prpria fora. A relao entre
pensamento, Deus e sociedade to presente na obra que o
autor chega a declarar que o que o fiel oferece realmente a
seu Deus no o alimento que deposita no altar nem mes-
mo o sangue que faz correr de suas veias: seu pensamen-
to (DURKHEIM,1996, p. 373).
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Mas, o que leva um cl a escolher para si um emble-
ma e por que esses emblemas foram tomados do mundo ani-
mal ou vegetal? Diz Durkheim que os emblemas produzem
o sentimento de coeso e unidade moral. A tatuagem,
promovedora de ligaes simblicas, emblema do totemismo
e expressa a comunho das conscincias. E, por que plantas e
animais? Porque, para o autor, tinham de ser possveis de
serem desenhadas, tinham de estar em contato com os gru-
pos, fazendo parecer que cada grupo tenha tomado por in-
sgnia o animal ou vegetal mais difundido nas vizinhanas
do lugar na qual tinha o hbito de se reunir. Mas, e qual seria
a origem da religio totmica? Na teoria proposta por Durkheim
e pelo exemplo tirado das sociedades australianas, que se dis-
tribuem em duas fases sazonais, uma na qual procuram ali-
mento e outra na qual se condensam, seria nesta fase, quando
havia efervescncia social, que teria nascido a idia religio-
sa. Nas palavras de Durkheim (1996), a sociedade seria a
causa objetiva, universal e eterna das sensaes sui generis
que compem a experincia religiosa. Em sntese, o totemismo
uma forma de classificao do mundo que deriva do social.
Afora as falhas metodolgicas (de crer que partindo
de um caso particular se pode generalizar), etnogrficas, o
excesso de positivismo, o evolucionismo, a teoria de Durkheim
um exerccio fantstico de explicao sobre o fenmeno
religioso e as formas de pensamento, ou antes, da prpria
gnese do pensamento. Contudo, como foi apontado por Evans-
Pritchard (1984), algumas crticas merecem ser feitas sua
obra: a separao extremada que h entre o sagrado e profa-
no; se o totemismo uma religio de cls, como se explicaria
o fato de haver totemismo sem cls e sociedades clnicas que
no possuem totemismo; h um peso excessivo na represen-
tao das figuras totmicas e o esmagamento da noo de
indivduo na teoria religiosa. Van Gennep (1920, p. 50), sem
poupar crticas a Durkheim, diz que um culto a uma entida-
de impessoal seria inconcebvel, sobretudo entre os primiti-
vos e faire du totem une sorte de logos social, ce nest point
penser en primitif, mais en mtaphysicien trs civilis. E, como
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diz Levi-Strauss (1956), toda a grandeza e toda a debilidade
da obra de Durkheim se encontram nas Formas elementares
da vida religiosa.
Freud tambm se preocupou em desvendar a ori-
gem do totemismo. Em sua obra Totem e Tabu, de 1913,
inspirado em Frazer, esboa o que Van Gennep (1920) cha-
mou de teoria psicoanaltica do totemismo. Por qu? Porque
Freud acreditava que o homem primitivo aplicava ao mundo
exterior a estrutura de sua psique. O que faltava anlise do
totemismo, diz ele, era levar em conta o carter emocional
dos assuntos a serem explicados. A teoria freudiana sobre a
origem do totemismo simples e ao mesmo tempo difcil de
ser provada, pois se baseia numa suposio mitolgica do
assassinato do pai e no posterior sentimento de culpa dos
filhos pelo crime. Para ele, totemismo e exogamia seriam
inseparveis, pois os filhos, antes organizados em hordas, passam
a se organizar em cls e, culposos da morte do pai, abdicam
sexualmente de suas irms
8
e passam a venerar a figura do
Deus-pai na forma de totem e rendendo a ele obedincia
pstuma.
Da mesma forma que Frazer, Freud considera a ma-
gia uma forma atrasada de pensamento
9
, sendo o homem,
nessa fase, dominado pela onipotncia das idias, acredi-
tando ter poderes sobre a natureza e as coisas exteriores. Diz
ele que, na fase animista, o homem atribuiu a si mesmo a
onipotncia; na fase religiosa, cede aos deuses essa faculdade,
sem, contudo, renunciar a ela por completo, pois se reservam
o poder de influenciar os deuses, por influncias variadas ao
sabor dos seus desejos e na concepo cientfica do mundo, j
no haveria mais lugar para a onipotncia do homem, uma
vez que reconheceu a sua prpria pequenez e resignou-se
morte como a todas as necessidades naturais. Nesse raciocnio,
o homem primitivo e o neurtico so igualados, pois neles no
haveria a distino precisa entre pensar e agir. Para o homem
primitivo, portanto, no havendo inibio, o pensamento trans-
formar-se-ia imediatamente em ao. A concluso freudiana
que no princpio foi o Ato (FREUD, 1974) e que tanto o
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selvagem quanto o neurtico acreditam que podem interferir
no mundo exterior com um simples pensamento seu. Esse
um dos aspectos mais criticados na obra de Freud, pois as aes
dos neurticos so fruto de estados subjetivos individuais, ao
passo que para o homem primitivo elas so impostas tradici-
onal e socialmente pela sua cultura. Outro elemento crtico na
obra de Freud a sua concepo de uma psique universal vin-
culada evoluo biolgica. Diz ele que, se os processos fsicos
de uma gerao no continuassem na gerao seguinte, cada
uma delas seria obrigada a adquirir de novo a orientao ante
a vida, de maneira que no haveria progresso nem tampouco
evoluo. E, como seriam transmitidos esses elementos? Para
Freud, uma parte dessa continuidade seria assegurada pela herana
das disposies fsicas que, segundo ele, precisam de certos
estmulos na vida individual, para se desenvolverem plenamente.
Desta forma, haveria uma linha de continuidade em que ne-
nhuma gerao poderia ocultar s seguintes fatos fsicos de
certa importncia e na qual os mais simples impulsos hostis
para com o pai e a existncia do fantasioso desejo de mat-lo e
devor-lo poderiam bastar para provar aquela reao moral
que criou o totemismo e o tabu.
Esta , em sntese, a teoria freudiana acerca do
totemismo. Para Kroeber, num artigo publicado na American
Anthropologist, de 1920, a obra de Freud poderia ser lida con-
siderando-se 11 falhas (algumas etnogrficas, outras
metodolgicas). Contudo, ressalta Kroeber, a psicologia e o
movimento psicanaltico fizeram contribuies significantes
que os etnlogos deveriam tomar em considerao. E, se-
gundo ele, talvez o mais relevante no fosse buscar as origens
do totemismo, mas sim procurar desvendar como ele funcio-
nava no presente. Outro crtico da postura freudiana Evans-
Pritchard (1984) que diz haver em Freud uma reduo
psicologizante, em que tanto a magia quanto a religio so
reduzidas a estados psicolgicos, tais como: tenses, frustra-
es, emoes, sentimentos, complexos e decepes.
Durkheim e Freud foram por mim selecionados jus-
tamente por algumas de suas caractersticas em comum: a
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preocupao em desvendar a origem do totemismo, a busca
por explicaes universalizantes e generalizantes mediante a
utilizao do mtodo comparativo e a presena de um racio-
cnio evolucionista. Alm disso, Freud, transforma-se num
contraponto a Durkheim (e a Frazer tambm) na medida em
que introduz no totemismo o aspecto afetivo. No que tal
aspecto no estivesse presente em Durkheim, mas o desta-
que em Freud justamente uma forte carga atribuda ao in-
divduo e ao inconsciente quanto aos afetos e seu desdobramento
em formas de comportamento. Se h emoes, para Durkheim,
elas so criadas pela sociedade e s se tornam reais porque
so reconhecidas coletivamente. Lvi-Strauss (1975), em sua
obra Totemismo Hoje, diz que, em Durkheim, a teoria do
totemismo parte da necessidade e se completa recorrendo ao
sentimento
10
. O que, na teoria freudiana, dar-se-ia de forma
inversa, sendo a religio antes uma maneira de se relacionar
com os sentimentos de culpa do que uma forma de coeso
social, como em Durkheim. Alm disso, se na obra de
Durkheim, a sociedade Deus, na obra de Freud, o pai
Deus (EVANS-PRITCHARD, 1984).
O TOTEMISMO ENQUANTO RELAO RITUAL
Minha sugesto que no empenho de
compreender uma religio devemos
primeiro concentrar ateno mais nos ritos
que nas crenas. (Radcliffe-Brown)
Radcliffe-Brown mantm, em larga medida, um di-
logo com Durkheim. Contudo, h grandes contrastes entre
ambos, em especial, quanto ao que seria mais relevante no
universo religioso, se as crenas ou as prticas (ou ritos) reli-
giosos. Pode-se dizer que em Durkheim, inequivocamente, a
primazia recai sobre a crena. Radcliffe-Brown (1973) criti-
cara este postulado e desenvolvera uma compreenso do
totemismo baseada no estudo da relao geral entre o ho-
mem e as espcies naturais na mitologia e no ritual.
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Metodologicamente, a crtica que Radcliffe-Brown
(1978) elabora a seus antecessores residiria no problema geral
do totemismo, qual seja: como se poderia compreender os
costumes pelos quais grupos e divises sociais so distingui-
dos pela associao de um grupo ou diviso particular com
uma espcie natural particular?. Esse problema seria, no fun-
do, derivado de outros dois questionamentos: de que manei-
ra, numa sociedade particular, a relao dos seres humanos
com as espcies naturais representada e como os grupos
sociais vm a ser identificados em conexo com algum em-
blema, smbolo ou objeto que tenha referncia simblica ou
emblemtica. O autor deseja enfatizar o modo pelo qual os
prprios nativos pensam a respeito da diviso dual como uma
parte de sua estrutura social. Em suma, diz ele, ao invs de se
perguntar por que todas estas aves? deve-se perguntar: por
que particularmente gavio-real e corvo, e outros pares?
(RADCLIFFE-BROWN, 1978, p. 47). E a resposta que
todo objeto ou fato que tenha derivaes importantes, seja
no plano material ou espiritual de uma sociedade ou tudo o
que signifique ou represente quaisquer desses objetos ou fa-
tos, tende a tornar-se objeto de comportamento ritual.
Em Radcliffe-Brown, o mundo da vida animal
representado em termos de relaes sociais similares quelas
da sociedade humana. Pode-se dizer que, se em Dukheim h
uma projeo da sociedade no mundo e na natureza externa,
em Radcliffe-Brown, a assim chamada natureza externa vem
a ser incorporada na ordem social como parte essencial dela.
Dessa forma, a ordem natural integra e torna-se parte da or-
dem social.
Quanto questo das origens do totemismo, Radcliffe-
Brown considera no haver provas conclusivas acerca destas
e crtico s posturas evolucionistas lineares. Para ele, igual-
mente no h totemismo, mas totemismos (de cl, de sexo,
de metades, de seco e patrilinear). Quanto obra de
Durkheim, um dos pontos centrais a ser criticado, segundo
Radcliffe-Brown (1973), a idia de que o totem sagrado
para os membros do grupo e que as espcies naturais s se
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tornam sagradas porque so escolhidas como representantes
de grupos sociais. Para ele, prefervel falar que h uma re-
lao ritual entre as pessoas e seu totem. Sustenta que, pelo
contrrio, as espcies naturais so escolhidas como represen-
tantes de grupos sociais, tais como cl, porque so j objeto
de comportamento ritual. E os rituais teriam por funo ex-
primir e manter viva a solidariedade do grupo social, bem
como individualizar e separar o grupo em relao aos de-
mais, ou seja, salientar a sua especificidade.
Do interior de seu quadro terico tridico, compos-
to dos conceitos de estrutura, processo e funo, Radcliffe-
Brown (1973) apresenta uma questo relevante: por que em
certas sociedades uma atitude ritual para com certas espcies
de objetos naturais impe-se aos membros de determinado grupo
social?. E, nesse ponto, concorda com Durkheim ao respon-
der que a funo da relao totmica manter viva a solidarie-
dade do grupo enquanto tal. Contudo, para alm desse aspecto,
ressalta que a mais ampla unidade e solidariedade de toda socie-
dade totmica se exprime pelo fato de que a sociedade como
um todo, por meio de seus segmentos, fica numa relao ritual
para com toda a natureza e que, para descobrir a funo social
dos ritos totmicos, deve-se considerar o corpo de idias
cosmolgicas de que cada rito seria uma expresso parcial. Enfim,
para o autor, o totemismo parte de um todo maior e que
permite s sociedades totmicas a representao do universo
como ordem social ou moral. E, o que impulsiona uma socie-
dade ao totemismo? As respostas seriam duas: a primeira a
dependncia total ou parcial sobre produes naturais para sub-
sistncia, e a segunda a existncia de organizao segmentria
em cls ou em outras unidades sociais semelhantes (RADCLIFFE-
BROWN, 1973). No artigo Os Mtodos da Etnologia e da An-
tropologia Social, publicado originalmente no South African Journal
of Science, em 1923, Radcliffe-Brown (1975) formulou qua-
tro leis gerais acerca do totemismo que acreditava serem poss-
veis de comprovao pelos mtodos lgicos de induo ordinrios.
Essas leis, em sntese, diriam o seguinte: que nas sociedades
primitivas, todas as coisas que tm conseqncias importantes
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sobre a vida social se converteriam, necessariamente, em ob-
jetos que despertariam atitudes rituais que teriam por fun-
o expressar, fixar e perpetuar o reconhecimento do valor
social dos objetos a que se referem; Numa sociedade, que
depende muito de espcies animais e vegetais, em especial as
utilizadas para alimento, converter-se-iam em objeto de ob-
servncia ritual; Em sociedades diferenciadas, os vrios seg-
mentos tenderiam a se distinguir uns dos outros mediante
diferenas de ritual; Nas sociedades diferenciais, a tendncia
geral seria desenvolver relaes rituais especiais entre cada um
dos segmentos e uma ou mais espcies de animal ou planta e,
s vezes, divises especiais da natureza que inclui uma srie de
espcies.
Para o autor, importante desvendar o totemismo,
no em suas origens, mas, sim, em sua forma de funciona-
mento, o que deve ser feito pelo mtodo indutivo. Contudo,
salienta que somente um estudo integrado e organizado, no
qual estivessem combinados os estudos histricos e sociol-
gicos, faria chegar ao entendimento autntico do desenvolvi-
mento da sociedade humana (RADCLIFFE-BROWN, 1975).
A trajetria de Radcliffe-Brown no estudo do totemismo fez
com que ele tomasse como objeto de estudo uma sociedade
que no conhecia o fenmeno, nas ilhas Andaman, e dedi-
casse muitos anos pesquisa do tema
11
. A importncia deste
autor para as reflexes acerca do totemismo so fundamen-
tais, pois redimensionam a relao sociedade versus natureza,
mostrando o quanto esta recproca e o quanto a natureza
incorporada ao mundo social e no subordinada a este
12
.
Lvi-Strauss crtico das hipteses de Radcliffe-Brown
(1975) e afirma que sua noo de totemismo teria sido forja-
da com elementos tomados de emprstimo de instituies
diferentes. Evans-Pritchard (1984) diz que, ao tentar reformular
a teoria durkmeiniana, o que Radcliffe-Brown fez foi torn-
la absurda ao tentar mostrar que o totemismo no seria se-
no uma forma particular de um fenmeno universal da
sociedade humana, ou seja, da lei geral segundo a qual todo
objeto ou acontecimento que afeta fortemente o bem-estar
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material ou espiritual de uma sociedade tende a tornar-se
objeto de atitudes rituais. Ser? Creio que no. H muito
ainda a ser desvendado em Radcliffe-Brown. E, ele prprio,
foi, ao longo de sua produo acadmica, repensando suas
hipteses acerca do totemismo.
A ILUSO REAL?
Sempre h uma distncia razovel de Cil a Caribdes: diacronia
e sincronia, fato e estrutura, esttica e lgica, sua natureza s
pde escapar aos que pretendiam defini-la apenas por um aspecto.
Entre o profundo absurdo das prticas e das crenas primitivas
proclamadas por Frazer e sua validao especiosa atravs das
evidncias de um pretenso senso comum invocado por Malinowski,
h lugar para toda uma cincia e toda uma filosofia (LVI-
STRAUSS, 1989, p. 90).
Lvi-Strauss (1975) introduz uma nova abordagem
sobre o totemismo (o seu reverso, diz ele) numa poca em
que poucos (ou nenhum) estudiosos o fariam. Para o autor,
em seu trabalho Totemismo Hoje, de 1962, a noo de totemismo
havia colocado algumas sociedades no domnio da natureza.
Sobre a teoria concepcionalista de Frazer, diz ele que a asso-
ciao entre o totemismo e a ignorncia da paternidade no
mero acaso, pois o totemismo aproximaria o homem do ani-
mal e a alegada ignorncia do papel do pai na concepo
levava a substituir o genitor humano por espritos mais pr-
ximos ainda das foras naturais. A tese de Lvi-Strauss que
o mundo animal e o mundo vegetal no so utilizados ape-
nas porque existem ou sejam teis, mas porque propem ao
homem um mtodo de pensamento, ou seja, contrariando a
premissa funcionalista de Malinowski e outros, as espcies
naturais no seriam escolhidas por serem boas para comer,
mas justamente por serem boas para pensar. Essa tese deri-
varia no que ele denominou de a cincia do concreto, ex-
tensamente trabalhada em sua obra O pensamento selvagem,
tambm de 1962.
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A concluso a que chega Levi-Strauss (1975, p. 27)
que o totemismo uma iluso e que seu valor aparente
provm de uma infeliz diviso da realidade e que a noo
mesma de totemismo ilusria e no somente a sua unidade
enquanto fenmeno. A iluso deriva do fato de que o pretenso
totemismo seria apenas um caso particular do problema ge-
ral das classificaes e um exemplo, entre tantos outros, do
papel freqentemente atribudo aos termos especficos para
elaborar uma classificao social (LVI-STRAUSS, 1989, p.
78). A grande distino entre totemismo e religio seria a de
que a religio seria composta por relaes metonmicas e o
totemismo por relaes metafricas. O que quer dizer que a
metonmia corresponderia mais ordem do acontecimento e
a metfora, ordem da estrutura.
Lvi-Strauss (1975) critica bastante a obra de Du-
rkheim, denominando sua teoria de reducionista e enfati-
zando que as imagens so projetadas, no recebidas, ou seja,
a sua substncia no seria extrada de fora. E, prossegue ele
dizendo que, se a iluso encobre uma centelha de verdade,
esta no estaria fora de ns, mas em ns (LVI-STRAUSS,
1975, p. 108). Mas, como operariam as classificaes tot-
micas para Levi-Strauss? Para ele, o princpio lgico seria o
de sempre se poder opor termos que um empobrecimento
prvio da totalidade emprica permitiria conceber como dis-
tintos, ou seja, os sistemas de denominao e classificao
totmicos retirariam seu valor operatrio de seu carter for-
mal, sendo cdigos aptos a veicular mensagens transponveis
nos termos de outros cdigos e a exprimir em seu prprio
sistema as mensagens recebidas pelo canal de cdigos dife-
rentes. Em suma, o totemismo seria um sistema formal cuja
funo garantir a convertibilidade ideal dos diferentes n-
veis da realidade social. E, as instituies totmicas invocam,
de acordo com Levi-Strauss (1975), uma homologia, no entre
grupos sociais e espcies naturais, mas entre as diferenas
que se manifestam, de um lado, no nvel dos grupos, de ou-
tro, no nvel das espcies
13
. E, portanto, a reside uma enor-
me distino entre Levi-Strauss e Durkheim que concebia o
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sistema classificatrio do totemismo pela via do mundo soci-
al ao mundo lgico, ou seja, as coisas s se tornariam lgicas
porque seriam, antes, sociais e coletivas. Em Levi-Strauss, a
capacidade lgica humana e no residiria no social.
Como funcionaria o operador totmico em Levi-
Strauss? Ele teria por funo mediar as relaes entre natu-
reza e cultura. O totemismo, diz Levi-Strauss, no estaria
no domnio da natureza, como supunha Malinowski ou da
sociedade, como supunha Durkheim, mas, sim, seria um
meio (ou uma esperana) de transcender essa oposio. Como
se daria essa transcendncia? que as relaes do homem
com o meio natural desempenhariam o papel de objetos de
pensamento, sendo que o homem no as perceberia passi-
vamente, mas as trituraria depois de t-las reduzido a con-
ceitos, para posteriormente inferir um sistema que nunca
predeterminado e que ainda comportaria mltiplas siste-
matizaes (LEVI-STRAUSS, 1989, p. 111). Alm disso,
seriam aparentados de outras crenas e outras prticas que
estariam, direta ou indiretamente, ligados a esquemas
classificatrios que permitiriam apreender o universo natu-
ral e social sob a forma de totalidade organizada. E as proi-
bies e as regras de exogamia, que so tambm regras de
ao? Diz ele que as proibies no so resultado das pro-
priedades intrnsecas de espcie, mas do lugar que lhes
designado em um ou vrios sistemas de significao (LEVI-
STRAUSS, 1989, p. 115) e se tornam meios equivalentes
para significar a significao dentro de um sistema lgico
cujas espcies consumveis constituem, no todo ou em par-
te, os elementos (LEVI-STRAUSS, 1989). Dessa forma, entre
as proibies alimentares e as regras de casamento, haveria
uma ligao de fato
14
. As crticas de Levi-Strauss so enca-
minhadas aos autores que se mantiveram presos ao totemismo
enquanto realidade institucional. Diz ele que tudo o que se
pode conceder aos adeptos do totemismo o fato de terem
acertado na importncia conferida noo de espcie consi-
derada como operador lgico. Para Levi-Strauss, as espcies
naturais, por sua distintividade natural, forneceriam ao pen-
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samento no um modelo definitivo e imediato de pensamen-
to, mas seriam um meio de acesso a outros sistemas distinti-
vos que repercutiriam sobre o primeiro. Enfim, a noo de
espcie operador que permite se passar da unidade de uma
multiplicidade diversidade de uma unidade.
Em suma, diz Levi-Strauss (1989), o relevante que
se reconhea que os povos chamados primitivos souberam
elaborar mtodos racionais para inserir, sob o duplo aspecto
de contingncia lgica e da turbulncia afetiva, a irracionalidade
na racionalidade, enfim, souberam como o processo lgico
opera com as categorias do sensvel. A mensagem final da
obra O Pensamento Selvagem justamente esta, ou seja, a de
que o homem primitivo possui apetite de conhecimento ob-
jetivo e que vive, sente e pensa, no somente por causa da
satisfao de suas necessidades orgnicas ou econmicas, mas,
sim, porque almeja ordenao em sua realidade, ou antes,
talvez, viver seja eternamente ordenar. E o totemismo, dessa
forma, torna-se um sistema formador de cdigos que permi-
tiria a converso ideal dos diferentes nveis da realidade soci-
al. Racionalizador demais? Universalista demais? Talvez.
Contudo, para alm das crticas elaboradas ao estruturalismo
de Levi-Strauss (vide GEERTZ, 1973), suas reflexes acerca
do totemismo so uma luz no tnel, vlidas e preciosas. De
acordo com Da Matta (1986, p. 1242), os tericos do passa-
do teriam sabido perceber o lado positivo da identidade totmica
e Levi-Strauss, o outro lado dessa identificao, sua face ne-
gativa, que permitia distinguir os grupos sociais da sociedade
que se utilizava dessa lgica totmica.
CONCLUSO
O totemismo no foi nem um tema que possua
uma leitura inacabada. Os autores que se propuseram a estud-
lo, afora as crticas terico-metodolgicas que possam ser ela-
boradas contemporaneamente, fizeram-no com afinco e com
os instrumentais analticos de seu perodo. E, dessa forma,
pode-se dizer que cada uma das teorias acerca do totemismo
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trouxe, para o seu perodo, uma preciosa contribuio re-
flexo sobre o tema, bem como contribuiu para a prpria
consolidao da Antropologia enquanto cincia. O mtodo
comparativo, seja da forma utilizada pelos evolucionistas, seja
na formulao de Radcliffe-Brown, foi, sem dvida, um dos
primeiros passos na tentativa de se compreender os domnios
do humano e suas particularidades. Com Metodologias equi-
vocadas, por pressupostos colonialistas, com certeza o totemismo
foi um dos temas que serviu para, em alguns autores, de-
monstrar o quanto o mundo primitivo estava distante do mundo
civilizado.
Por que os estudiosos (antroplogos, filsofos etc.)
perderam seu interesse pelo estudo do totemismo e isso mui-
to antes de Levi-Strauss ter declarado tratar-se de uma ilu-
so? No incio do sculo XX, foram enumeradas, na obra de
Van Gennep (1920), Ltat actuele du problme totmique,
41 teorias acerca do totemismo e eram muitos os estudiosos
que se debruavam sobre elas. Para Evans-Pritchard (1984),
o declnio se deve ao fato de que uma investigao sobre esse
particular requer um esprito potico capaz de transitar com
desenvoltura entre as imagens e os smbolos, o que talvez,
em minha compreenso, falte na Antropologia contempor-
nea. Considero, igualmente, que a reflexo acerca das rela-
es existentes entre as ordens natural e social, o individual e
o coletivo, nos termos propostos pelas grandes teorias do fi-
nal do sculo XIX e do incio do sculo XX, merece ser ques-
tionada. O totemismo, nessa perspectiva, foi um dos temas
gerais que, medida que os dados empricos foram salien-
tando as diversidades existentes, ficou impossvel de ser agru-
pado sob uma mesma denominao. Desse ponto de vista,
trata-se de uma iluso, com certeza.
Notas
21
Para Stocking (1987, p. 237), But whether or not evolutionary
writings provided specific guidelines for colonial administrators and
missionaries, there can be no doubt that sociocultural thinking offered
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strong ideological support for the whole colonial enterprise in the later
nineteenth century.
22
Uma das crticas efetuadas por Durkheim (1996, p.3) a Frazer justa-
mente o fato deste no ter sabido reconhecer o aspecto profundamen-
te religioso das crenas e dos ritos.
23
O que em Durkheim (1994, p. 198) se dar contrariamente, alegando
este que os homens classificariam as coisas por estarem socialmente
divididos em cls, ou seja, as classificaes partem do social.
24
Ao que Van Gennep (1920, p. 42), em sua obra Ltat actuel du probleme
totmique, responde que en effect, les socites infrieurs sont, non pas
plus simples, mais aussi complexes que les socites suprieurs, sinon comme
formes extrieurs, du moins comme mcanisme interne et comme
enchevtrement des fonctions sociales.
25
Segundo Durkheim (1996, p. 19), Todas as crenas religiosas conhe-
cidas, sejam simples ou complexas, apresentam um mesmo carter co-
mum: supem uma classificao das coisas, reais ou ideais, que os
homens concebem, em duas classes, em dois gneros opostos, designa-
dos geralmente por dois termos distintos que as palavras profano e
sagrado traduzem bastante bem.
26
Para Durkheim (1902, p. 117), Le totem, en effect, nest pas seulement
une source dinfluences bienfainsantes (curatives, prophylactiques, etc) pour
le groupe et pour ses membres; il est, la lettre, condition de son existence.
27
Por ter uma natureza que lhe prpria, diferente da nossa nature-
za de indivduo, ela persegue fins que lhe so igualmente especfi-
cos, mas, como no pode atingi-los, a no ser por intermdio de
ns, reclama imperiosamente nossa colaborao. Exige que, esque-
cidos de nossos interesses, faamo-nos seus servidores e submete-
nos a todo tipo de aborrecimento e privaes e sacrifcios, sem os
quais a vida social seria impossvel. assim que a todo instante
somos obrigados a sujeitar-nos a regras de conduta e de pensamen-
to que no fizemos e nem quisemos e que, inclusive, so s vezes
contrrias a nossas inclinaes e a nossos instintos mais fundamen-
tais (DURKHEIM, 1996, p.211).
28
Segundo Freud (1974, p. 174), a religio totmica no contm somen-
te as manifestaes de arrependimento e as tentativas de reconciliao,
mas serve tambm recordao do triunfo sobre o pai.
29
Diz Frazer (apud FREUD, 1974, p. 105), que os homens tomaram
erradamente a ordem de suas idias pela ordem da natureza e por
isso imaginaram que o controle que tm (ou supem ter) sobre os
prprios pensamentos lhes permitiu o correspondente controle so-
bre as coisas.
10
E, diz Lvi-Strauss (1975, p. 77), [..] no so as emoes atuais, sen-
tidas por ocasio das reunies e das cerimnias que engendram ou
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perpetuam os ritos, mas a atividade ritual que suscita as emoes
[...] Em verdade, as pulses e emoes no explicam nada; elas sempre
resultam: seja do poder do corpo, seja da impotncia do esprito. So
conseqncias nos dois casos, jamais causas. Estas s podem ser pro-
curadas no organismo, como s a biologia o sabe fazer, ou no intelecto,
nico caminho oferecido psicologia e etnologia.
11
Considero enriquecedora a trajetria do autor para chegar constru-
o de suas hipteses sobre o totemismo: La primera vez que me
inters el totemismo fue hace diecisis aos, y decid empezar estudiando
un pueblo primitivo que no conociera el totemismo, en caso de que se
pudiera encontrar. Encontr esse pueblo en las ilas Andaman, y, despus
de trabajar entre ellos, me arrriesgu a formular una hiptesis de trabajo
sobre el totemismo en forma muy parecida a como acabo de enuncirsela
a ustedes. Despus fui a Australia, na qual se encuentran algunas de las
formas ms interesantes de totemismo, com la intencin de pasar all los
ocho o diez ans que pens seran necesarios para verificar mi hiptesis.
Desgraciadamente mi trabajo se vio interrumpido despus de poco ms
de dos aos por la guerra, y, aprovechando una oportunidad, fui despus
a Polinesia, na qual se pueden encontrar los que parecen restos de un
sistema totmico ahora incorporado a un sistema de politeismo (LEVI-
STRAUSS, 1975, p. 43).
12
A relevncia da obra de Radcliffe-Brown foi to grande que Stocking
(1987, p. 288)afirma que depois dos anos trinta, a Antropologia brit-
nica passou, graas a ele, de funcionalista a estrutural-funcionalista,
bem como passou a abandonar o idioma da cultura (STOCKING,
1987, p.289).
13
Ou seja, o totemismo repousa em uma homologia postulada entre
duas sries paralelas a das espcies naturais e a dos grupos sociais
das quais, no esqueamos, os termos respectivos no se assemelham
dois a dois; somente a relao global entre as sries homomrfica:
correlao formal entre dois sistemas de diferenas dos quais cada um
constitui um plo de oposio (LEVI-STRAUSS, 1989, p. 250).
14
Diz Levi-Strauss (1989, p.125): Se por meio de proibies alimentares os
homens negam uma natureza animal real em relao a sua humanidade,
porque lhes necessrio assumir os caracteres simblicos com o auxlio
dos quais eles distinguem os animais uns dos outros (e que lhes fornecem
um modelo natural de diferenciao), para criar diferenas entre si.
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Abstract: this article aims to establish a dialogue with different theories
about the totemism, which are: the evolutionary aspects presents in Freud,
Frazer and Durkheim, the ritualistic, present in Radcliffe-Browns studies
and the structuralist, present in theory created by Levi-Strauss.
Key words: totemism, theory, religion
* Este artigo foi construdo partindo de questes por mim elaboradas
quando cursava a disciplina de Teorias Antropolgicas Clssicas no
primeiro semestre de 2000 no Programa de Ps-Graduao em
Antropologia Social da USP. O paper elaborado para a disciplina, mais
extenso e panormico, serviu-me de comeo. Confesso, contudo, que
h, ainda, questes em aberto para mim. Agradeo ao Professor Julio
Cesar Melatti a leitura de uma verso posterior e as criticas por ele
efetuadas. Admito, contudo, que as idias aqui apresentadas so de
minha inteira responsabilidade.
** Doutora em Antropologia Social pela Universidade de So Paulo.
Professora no Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal
de Santa Maria. E-mail: cmzanini@terra.com.br.