Вы находитесь на странице: 1из 3

La matemtica incaica.

Durante los primeros aos de nuestras vidas, se nos hace creer mediante la enseanza en
nuestras escuelas, colegios y tambin a travs de los medios de comunicacin, que los pueblos
que habitaban Amrica antes de la llegada de los conquistadores espaoles eran simples
agrupaciones humanas de salvajes, incivilizados e ignorantes hombres pobres en cultura. Sin
embargo se sabe gracias a historiadores, como Inca Garcilaso de la Vega y a otros muchos
escritores, que los conocimientos precolombinos eran altamente avanzados, incluso ms que
en la mayora de los pueblos de Europa.
Es el caso de los incas, que con su gran imperio, conocido como Tahuantinsuyo, el cual abarca
una extensa regin cercana a los 2 millones de km, necesitaban hacer diferentes tipos de
clculos aritmticos para emplearlos en el mbito econmico (jerarqua de autoridades,
conteos censales, paga de tributos, entrega de alimentos) y geomtricos, para los diseos
arquitectnicos como monumentos y fortalezas, trazado de ciudades, caminos o tambin la
entrega de tierras a las familias del imperio.
Se cree que los incas utilizaban preferentemente el sistema decimal (aunque tambin se sabe
de otra manera que tenan para trabajar con los nmeros en una base 40), debido a mltiples
pruebas y referencias encontradas a lo largo del tiempo, como su organizacin jerrquica
(recuadro izquierdo), los nudos en los quipus, etc. Pero por sobre todo, se confirma la base 10,
por sus nmeros en el idioma quechua, desarrollado en forma decimal (recuadro derecho).

QUIPUS y YUPANAS.
Los incas hacan todos sus clculos y mediciones con dos objetos bastante simples a primera
vista: los Quipus y Yupanas.
Los quipus (del quechua: khipu, nudo) constituyeron un
sistema mnemotcnico (procedimiento de asociacin
mental de ideas o ejercicios para facilitar el recuerdo de
algo), basado en cuerdas anudadas en las que se
registraban todo tipo de informacin, ya sea cuantitativa
o cualitativa, como conteos administrativos, datos
militares, comerciales, clculos urbanos, arquitectnicos,
clculos geomtricos para modelar objetos de cermica y tambin para otras artes como la
orfebrera, y, como muchas otras grandes civilizaciones, registrar todo lo referido a la
agricultura y a sus tcnicas de irrigacin. Pero, los quipus se usaban para registrar los
clculos, as que los incas antes de anudar los hilos, hacan las operaciones matemticas
correspondientes a cada situacin en la yupana.
En los quipus se trabajaba con base decimal y los nmeros
se marcaban en la cuerda atando (de arriba hacia abajo)
tres tipos de nudos; sencillos, grandes y con forma de
ocho. Los ltimos dos se utilizaban solo para marcar las
unidades, esto era para dar por finalizada la escritura de
ese nmero y de este, marcar otro a continuacin en esa
misma cuerda. Los espacios entre grupos de nudos marcaban las potencias de 10. Tambin se
sabe que los incas desconocan un smbolo para el nmero cero, sin embargo, no por esto
desconocan su concepto. Por ejemplo, en la ltima cuerda de la imagen se escribi el nmero
301: tres nudos sencillos (300), un espacio grande (0), y un nudo grande para representar las
unidades (1).
Algunos dicen que los incas utilizaban los quipus como instrumentos anecdotarios donde
dejaban por escrito sus guerras, conquistas, ceremonias y hasta sus tradiciones, sin embargo
aun no se ha descubierto a ciencia cierta el funcionar de ese sistema, ya que en los tiempos de
la conquista se destruyeron centenares, sino miles de estos verdaderos cuadernos incas,
como estrategia militar espaola.
"Son quipos unos memoriales o registros hechos de ramales, en que
diversos nudos y diversos colores significan diversas cosas. Es increble lo
que en este modo alcanzaron, porque cuanto los libros pueden decir de
historias, y leyes, y ceremonias y cuentas de negocios, todo eso suplen los
quipos tan puntualmente, que admiran"
"Historia natural y moral de Indias". Jos Acosta.
La yupana era la herramienta que ocupan los incas para hacer los clculos aritmticos, antes
de llevarlos por escrito a los quipus. Actualmente se les conoce como bacos incas o
calculadoras prehispnicas. Las yupanas son pequeos bloques de piedra o barro de unos 20
x 30 cm largo con oquedades o compartimientos dispuestos en cuatro filas y un nmero
variable de columnas, y que se utilizaba con la ayuda de pequeas cuentas como piedrecillas,
granos de maz o granos de quinua.
Durante muchos aos se intent descubrir el complejo
funcionamiento de las yupanas, dndose a conocer solo
teoras de su correcto empleo. Hasta que al fin, en el ao
2000, un hombre llamado Nicolino De Pascuale, descubri
la extraa forma que los incas tenan para hacer sus
clculos aritmticos.
Segn De Pascuale, los clculos se realizaban de derecha a izquierda, de abajo hacia arriba y
tambin afirmaba que los incas no utilizaban el cero. En el primer compartimiento de la ltima
fila se colocaba una cuenta que tena valor 1, en la siguiente dos cuentas de valor 2, en la
tercera tres cuentas de valor 3 y en la siguiente 5 cuentas de valor 5 (1+4+9+25). Sumando las
cuentas el valor es igual a 39. As el compartimiento de la derecha de la fila superior tena valor
40, la siguiente oquedad valor 80 y as, infinitamente, en una progresin geomtrica. De esta
forma se pueden hacer innumerables clculos aritmticos con nmeros lo bastantemente
grandes.
Los incas conocan tambin, mucho acerca de la geometra y esto se puede apreciar en:
ARQUITECTURA: Utilizaron el paralelismo, la
perpendicularidad y los reticulados para forjar palacios,
templos, fortalezas, tambos y otras estructuras ms simples.
URBANISMO: Para disear sus ciudades y planificar su
crecimiento poblacional ordenadamente necesitaron de
conceptos como congruencias, proporcionalidad y escalas.
CERAMICA Y ORFEBRERIA: En el modelado de sus cermicas y
objetos de orfebrera (huacos, vasos ceremoniales, platos, vasijas,
keros, arbalos), utilizaron cuerpos de revolucin, cilindros y conos
truncados.
TEXTILERIA: Para el diseo de sus dibujos, acabados, estampados y grabados, se necesit de
nociones de paralelismo, simetras, traslaciones, rotaciones, semejanza y proporcionalidades,
para que los diseos fueran armnicos y estticos.
AGRICULTURA Y TECNICAS DE REGADIO: utilizaron diseos de maquetas, proyecciones,
proporcionalidad y figuras a escala en 2 dimensiones como tambin en 3D, para reproducir
campos de cultivo, canales de regado, cultivo en terrazas, etc.
Cabe destacar que los incas como muchas otras culturas no tuvieron un sistema estndar de
medicin sino que utilizaban diferentes sistemas como: la braza, el palmo, la cuarta, etc., para
medir la longitud. Para medir la superficie, a todo hombre se le entregaba un lote de tierra
para el momento de su matrimonio, pero no corresponda a una medida nica, ya que variaba
segn terreno y grupo familiar. Para medir volmenes, se utilizaban diferentes tipos de vasijas
o cntaros (para medir lquidos), recipientes para los objetos como semillas o granos de maz
(medicin de slidos) y medidas ms pequeas, como los puados o todo lo que pueda caber
dentro de la concavidad de dos manos juntas.
Los incas estudiaron lo suficiente la matemtica, la cual les ayud en mltiples mbitos
sociales, pudiendo solucionar problemas diarios y cotidianos, logrando organizar un imperio, el
extenso imperio incaico, creando hermosas ciudadelas, templos y fortificaciones, las cuales se
conservan hasta el da de hoy, para mostrarnos a travs de la vista, que los incas, ms que
hombres prehispnicos incivilizados, fueron un pueblo ampliamente rico en cultura y sobre
todo, con excelentes bases en conocimientos matemticos.