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2
JEUNES FILLES EN BLANC * N 22
FLORENCE ET LES FRERES ENNEMIS
par Suzanne PAIRAULT
*
Deux accidents de la route dont les vhicules se
sont percuts en plein carrefour, simple routine, pour
Florence. Mais sil sagit de deux frres, voil ui est d!
moins "anal # $t si une haine profonde et rciproue les
spare, alors, le m%stre spaissit, et le mot hasard na
plus de sens...
&ue signifie cet accident fort trange '
(otre amie saura sans doute apporter une rponse
la uestion... $lle apaisera aussi les souffrances ph%siues
de ces patients peu ordinaires, mais les gurira)t)elle de la
haine ui les torture'
&uitteront)ils Flouville en frres, et non en ennemis'

*
Suzanne Pairault

Ordre de sortie
Jeunes Filles en lan!
S"rie
+rmelle, ,amille, ,atherine ,cile, Dominiue, Dora, $mmeline, $vel%ne, Florence,
Francine, -enevive, -isle, .sa"elle, /uliette, 0uce, Marianne, 1%lvie.
2entre parenthses, le nom de l3infirmire.4
1. ,atherine infirmire 1567 2,atherine4
2. 0a revanche de Marianne 1565 2Marianne4
*. .nfirmire "ord 1589 2/uliette4
:. Mission vers linconnu 1581 2 -isle4
;. 03inconnu du ,aire 158* 2.sa"elle4
6. 0e secret de l3am"ulance 158* 2+rmelle4
8. 1%lvie et lhomme de lom"re 158* 21%lvie4
7. 0e lit no 1* 158: 2-enevive4
5. Dora garde un secret 158: 2Dora4
19. 0e malade autoritaire 158; 2$mmeline4
11. 0e poids d3un secret 1586 20uce4
12. 1alle des urgences 1586
1*. 0a fille d3un grand patron 1588 2$vel%ne4
1:. 03infirmire mne l3enu<te 1587 2Dominiue4
1;. .ntrigues dans la "rousse 1585 2,amille4
16. 0a promesse de Francine 1585 2Francine4
18. 0e fant=me de 0igeac 1579 2,cile4
17. Florence fait un diagnostic 1571
15. Florence et l3trange pidmie 1571
29. Florence et l3infirmire sans pass 1572
21. Florence s3en va et revient 157*
22. Florence et les frres ennemis 157:
2*. 0a -rande >preuve de Florence 157;
:
Suzanne Pairault

Ordre de sortie
Jeunes Filles en lan!
S"rie
+rmelle, ,amille, ,atherine ,cile, Dominiue, Dora, $mmeline, $vel%ne, Florence,
Francine, -enevive, -isle, .sa"elle, /uliette, 0uce, Marianne, 1%lvie.
2entre parenthses, le nom de l3infirmire.4
1. ,atherine infirmire 1567 2,atherine4
2. 0a revanche de Marianne 1565 2Marianne4
*. .nfirmire "ord 1589 2/uliette4
:. Mission vers linconnu 1581 2 -isle4
;. 03inconnu du ,aire 158* 2.sa"elle4
6. 0e secret de l3am"ulance 158* 2+rmelle4
8. 1%lvie et lhomme de lom"re 158* 21%lvie4
7. 0e lit no 1* 158: 2-enevive4
5. Dora garde un secret 158: 2Dora4
19. 0e malade autoritaire 158; 2$mmeline4
11. 0e poids d3un secret 1586 20uce4
12. 0a fille d3un grand patron 1588 2$vel%ne4
1*. 03infirmire mne l3enu<te 1587 2Dominiue4
1:. .ntrigues dans la "rousse 1585 2,amille4
1;. 0a promesse de Francine 1585 2Francine4
16. 0e fant=me de 0igeac 1579 2,cile4
S"rie Floren!e
1. 1alle des urgences 1586
2. Florence fait un diagnostic 1571
*. Florence et l3trange pidmie 1571
:. Florence et l3infirmire sans pass 1572
;. Florence s3en va et revient 157*
6. Florence et les frres ennemis 157:
8. 0a -rande >preuve de Florence 157;
;
Suzanne Pairault

Ordre al#$a"ti%ue
Jeunes Filles en lan!
S"rie
+rmelle, ,amille, ,atherine ,cile, Dominiue, Dora, $mmeline, $vel%ne, Florence,
Francine, -enevive, -isle, .sa"elle, /uliette, 0uce, Marianne, 1%lvie.
2entre parenthses, le nom de l3infirmire.4
1. ,atherine infirmire 1567 2,atherine4
2. Dora garde un secret 158: 2Dora4
*. Florence et les frres ennemis 157: 2Florence4
:. Florence et l3trange pidmie 1571 2Florence4
;. Florence et l3infirmire sans pass 1572 2Florence4
6. Florence fait un diagnostic 1571 2Florence4
8. Florence s3en va et revient 157* 2Florence4
7. .nfirmire "ord 1589 2/uliette4
5. .ntrigues dans la "rousse 1585 2,amille4
19. 0a fille d3un grand patron 1588 2$vel%ne4
11. 0a -rande >preuve de Florence 157; 2Florence4
12. 0a promesse de Francine 1585 2Francine4
1*. 0a revanche de Marianne 1565 2Marianne4
1:. 0e fant=me de 0igeac 1579 2,cile4
1;. 0e lit no 1* 158: 2-enevive4
16. 0e malade autoritaire 158; 2$mmeline4
18. 0e poids d3un secret 1586 20uce4
17. 0e secret de l3am"ulance 158* 2+rmelle4
15. 03inconnu du ,aire 158* 2.sa"elle4
29. 03infirmire mne l3enu<te 1587 2Dominiue4
21. Mission vers linconnu 1581 2 -isle4
22. 1alle des urgences 1586 2Florence4
2*. 1%lvie et lhomme de lom"re 158* 21%lvie4
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SU&ANNE PAIRAULT
FLORENCE
ET LES FRERES
ENNEMIS
ILLUSTRATIONS 'E P(ILIPPE 'AURE
(AC(ETTE
8
I
? F0@A$(,$, mon petit # B
+ ,3tait la surveillante, Mme CenoDt, ui
appelait l3interphone. + son intonation, la !eune
infirmire comprit ue le message tait important.
? Florence, continua Mme CenoDt, nous avons
deux urgences. En accident de la route )au carrefour
des Feupliers, naturellement. 0a gendarmerie vient de
tlphoner. .ls sont tous les deux sans connaissance.
/e prviens le docteur Ao"ert.
7
) /e descends, madame B, dit la !eune fille.
$n se rendant la salle des urgences, au reG)de)
chausse, elle prouvait comme tou!ours une certaine
motion. 1i cette salle existait encore, c3tait un peu
grHce elle. &uelue temps auparavant, il avait t
uestion de la supprimer au profit du nouvel h=pital
de ,lermont, plus important ue celui de Aouville.
Florence avait insist, cause de la proximit du
dangereux carrefour. $t, lorsue le fils de M. -roult,
dput)maire de Aouville, victime d3un grave
accident de voiture, avait t sauv par la rapidit des
soins reIus Aouville
1
, M. -roult pensa ue Florence
avait raison et ue la salle du petit h=pital avait son
utilit.
,ependant, comme elle ne servait ue de temps
autre, on ne pouvait lui consacrer un personnel
rgulier J c3tait Florence ui, en cas d3urgence,
confiait ses malades une collgue et s3occupait des
nouveaux arrivants.
Four la !eune infirmire, la salle des urgences
vouait aussi d3autres souvenirs ) heureux, ceux)l.
(3tait)ce pas l u3elle avait pour la premire fois
rencontr le docteur Martin ) -illes ) ui devait
prendre une si grande place dans sa vie '
Mais pour le moment il ne s3agissait pas de
penser -illes. Florence prpara le matriel
)* +oir Salle des urgences, dans la ,-,e !olle!tion*
5
ncessaire aux perfusions, vrifia les produits
dont on pouvait avoir "esoin. 0es deux lits de la salle
taient ouverts et garnis de linge "lanc. Florence
s3assit sur une chaise et attendit.
,3tait une !eune fille de taille mo%enne, mince,
gardant encore l3aspect d3une adolescente, avec des
cheveux naturellement "oucls et des %eux gris trs
doux. $n la vo%ant, on tait d3a"ord frapp par le
charme de son regard. Mais on s3apercevait "ient=t
ue cette douceur trs relle s3accompagnait d3un
courage et d3une volont de fer.
En pas s3approchaK un !eune homme entra dans la
salle. ,3tait Ao"ert, l3interne du service, ue Mme
CenoDt avait alert en m<me temps ue Florence.
? $ncore du "oulot pour nous deux, Flo # dit)il en
soupirant. @n s3en serait "ien pass, pas vrai ' B
Florence ne rpondit pas. $lle connaissait
Ao"ert J mdecin comptent, dvou son service,
mais tou!ours pr<t, ds u3il n3tait plus au chevet d3un
malade, plaisanter de tout et de tous.
? ,es Gigotos)l auraient tout de m<me pu faire
attention # poursuivit)il. Mais ils se mouent "ien du
mal u3ils vont nous donner. Lous les m<mes J ils
foncent comme des idiots sans penser rien #
19
) 0e croisement des Feupliers est dangereux, fit
o"server Florence.
) Dangereux, dangereux... Four des conducteurs
du dimanche, peut)<tre. /e passe par l plusieurs fois
par semaine et il ne m3est !amais rien arriv.
) ,3est sans doute ue des conducteurs
comme toi, on n3en trouve pas tous les !ours #
) /3ai l3impression ue tu te moues de moi, Flo#
) ,3est "ien ueluefois mon tour, non' B fit)elle
en souriant.
0a sirne de l3am"ulance interrompit leur
conversation. ,omme par enchantement, Ao"ert avait
retrouv son srieux. &uelues instants plus tard, la
porte s3ouvrit, livrant passage un "rancard. En corps
sanglant, immo"ile, les %eux ferms, tait allong sur
la civire.
? @M !e le mets, mademoiselle Florence'
demanda un des am"ulanciers.
) .ci, droite. .l % en a un autre, n3est)ce pas'
) @ui, nous allons le chercher. .ls ne sont trs
"rillants ni l3un ni l3autre, docteur. B
Ao"ert, d!, se penchait sur la poitrine de
l3homme.
? 0e cNur est fai"le, dclara)t)il, mais il "at. 0e
"less paraDt avoir perdu "eaucoup de sang. FlaceG
immdiatement la perfusion, Florence, !e l3examinerai
aprs. B

11
1ans m<me attendre u3on le lui dise, la !eune
infirmire commenIait couper les v<tements de
l3accident. Ene paule sanglante apparut J un
fragment d3os trouait les chairs.
? Fracture ouverte, dit Ao"ert en fronIant les
sourcils. .l faut viter l3infectionK faites
immdiatement un numro 2. 0a radio nous dira le
reste. B
0es "rancardiers revenaient, chargs d3un autre
"less ui au premier a"ord sem"lait en meilleur tat
ue le premier. 0a t<te tait intacte, les %eux ferms.
Mais uand on le dposa sur le lit, une de ses !am"es
pendait inerte.
? .l % a certainement plusieurs fractures de ce
c=t, dit l3interne. .l faut commencer par
radiographier tout cela. /3appellerai le patron s3il faut
oprer tout de suite. B
.ls passrent dans la pice voisine, oM Mme
CenoDt, la surveillante, parlait avec deux gendarmes.
? @n a tout vu, disait l3un d3eux. (ous revenions
de ,lermont par la nationale. De l on dcouvre
parfaitement le carrefour. 0es deux voitures se sont
!etes l3une sur l3autre comme si elles le faisaient
exprs.
) /e n3ai !amais rien vu de pareil, a!outa le
second. /e sais "ien ue le carrefour est mauvais et
u3il % a d! eu des accidents, mais par ce temps clair
on % vo%ait de loin. ,elui ui
12
venait de gauche, par la nationale, aurait dO
ralentir en vo%ant ue l3autre ne s3arr<tait pas.
) Mais l3autre aurait dO s3arr<ter, dit le premier
gendarme. .l % a un stop !uste avant le croisement.
) +u lieu de Ia, il a fil comme un "olide # .l
pensait avoir le temps de passer le premier. 1i vous
vo%ieG les deux voitures, madame CenoDt # Deux tas
de ferraille, ni plus ni moins. .ls ont encore eu une
fameuse chance de ne pas % rester sur le coup. Pous
penseG les en tirer, docteur ' demanda)t)il Ao"ert.
) @ui, s3il n3% a pas de lsion interne. /e ne peux
rien dire avant la radio.
) Pous aveG pris leurs papiers, Florence'
demanda Mme CenoDt.
) Fas encore, madame. /e vais le faire
immdiatement. B
$lle s3approcha du premier des "lesss et saisit la
veste u3elle avait dcoupe. Lout le c=t droit tait
raidi par le sangK la poche gauche tait gonfle de
papiers, mais sur aucun ne se trouvait d3adresse.
$nfin, dans la poche suprieure, une carte d3identit J
Lessier ,harles, n Perna% 2$ure4, domicili
galement Perna%. +ge, 22 ans. Dans la poche du
pantalon il % avait un carnet d3adresses. Fersonne
prvenir en cas d3accident J nant.
$lle s3occupa ensuite de l3autre "less. 0a tHche
tait plus difficile, car on ne pouvait

1*
dplacer les v<tements infrieurs sans risuer de
toucher la !am"e endommage. Qeureusement la
poche de la veste renfermait uelues papiersK l3un
d3eux portait une adresse J M. ,hristophe Lessier,
0a Fert 2$ure4. 0a similitude des deux noms frappa
la !eune fille J les deux accidents seraient)ils
parents' .l est vrai ue le nom de Lessier tait asseG
rpandu dans la rgion... (3importe J la coRncidence
tait trange.
Ao"ert revint et !eta un coup d3Nil aux "lesss.
0e premier ) celui ui tait atteint l3paule ) donnait
des signes de retour la vie. .l ouvrit les %eux et
"ga%a uelues mots indistincts.
? (ous commenIons par lui, dit l3interne, en le
dsignant aux "rancardiers. PeneG avec nous !usu3
la radio, Florence J il ne faut pas interrompre la
perfusion. B
0a !eune fille souleva le flacon et marcha c=t
du "rancard. En peu plus loin, sur une porte une
pancarte indiuait A+D.@0@-.$. 03infirmire du
service prit le flacon des mains de Florence.
,elle)ci retourna dans la salle des urgences. $lle
esprait ue le second accident, "less la !am"e, ne
reprendrait pas connaissance avant u3on pOt
l3emporter en salle de radio son tour. $lle le regardaJ
un visage immo"ile, aux

1:
%eux clos, !eune et rgulierK les cheveux pars
taient trs "londs.
.l fit un mouvementK elle en profita pour soulever
lgrement la veste. 0a poche infrieure contenait
une enveloppe rigide, renfermant une carte d3identit.
Florence la regarda et rprima un geste de
surprise. 0e nom tait celui u3elle connaissait d! J
Lessier ,hristophe, le lieu de naissance galement
Perna% 2$ure4. 0es dates indiuaient un cart de deux
ans en faveur du premier. .l s3agissait videmment de
deux frres.
Deux frres arrivant en m<me temps au
carrefour, venant de deux directions diffrentes)Mais
elle n3avait pas le loisir de s3attarder l3tranget de la
rencontre J l3important, pour l3instant, tait de
s3occuper des "lesss. ,elui ui restait dans la
cham"re fit nouveau un lger mouvement J au
gmissement de douleur u3il poussa, sa !am"e devait
<tre srieusement touche.
En long moment s3coulaK enfin Ao"ert revint,
prcdant le chariot vide. Florence lui !eta un coup
d3Nil interrogateur.
? -rosse fracture, dit celui)ci, mais heureusement
simple J donc part les risues d3infection, ue nous
enra%erons avec des anti"iotiues, pas de pro"lme
de ce c=t)l. 0e patron va oprer immdiatementK en
attendant on va

1;
radiographier l3autre. 1o%eG pr<te recevoir le
premier d3ici une demi)heure environ. B
0e chariot repartit avec son nouveau chargement.
Florence profita de cet instant d3accalmie pour porter
au "ureau des entres les papiers u3elle avait trouvs
sur les "lesss.
? Liens, ce sont deux frres, remarua la
secrtaire. 0es "rancardiers m3ont dit u3il s3agissait
d3une collision. 0es occupants de l3autre voiture sont
indemnes '
) &uelle autre voiture ' demanda Florence.
) $h "ien... pour provouer une collision il faut
<tre deux, il me sem"le '
) Mais les deux frres ne se trouvaient pas dans
la m<me voitureK c3est entre eux deux ue la collision
a eu lieu.
) Fas dans la m<me voiture # +lors tout cela est
vraiment "iGarre. Lu ne trouves pas, Flo ' B
0a !eune infirmire tait de cet avis. Mais elle
n3avait pas le temps de s3attarderK elle devait <tre dans
la salle des urgences avant ue n3% revienne le
premier opr.
$lle dut attendre un long moment. Ao"ert, ui
escortait les "rancardiers, expliua J
? ,3a t un peu plus difficile u3on ne pensait.
AegardeG)moi cet norme pansement# Mais le patron
est content, tout ira "ien. B
16
Florence s3approcha. 0e !eune homme dormait
maintenant du paisi"le sommeil de l3anesthsieK
la respiration tait li"re, le cNur "attait
rgulirement.
? + tout l3heure, dit l3interne. 0e patron passera
uand ce sera fini. B
0e premier "less dormait encore uand on
ramena son frre. 0a seconde intervention avait t
plus longue ue la prcdente. Ao"ert mit au courant
Florence J ? Deux fractures srieuses, la cuisse,
dont une en "iseau, ncessitant la pose d3une "roche.
) Mais pour la suite il pourra marcher
normalement' interrogea Florence. ,e serait trop
dommage J un garIon aussi !eune #
) /e te connais J tu dirais la m<me chose s3il avait
uatre)vingt)dix ans # B
$lle sourit sans rpondre et s3assit entre les deux
dormeurs pour attendre la venue du patron.
18
II
M. M+AL$0, le patron de Aouville, tait un petit
homme sec, un peu rude au premier a"ordK mais
l3h=pital tout le monde l3adorait. .l adressa un gentil
sourire Florence et s3approcha des deux "lesss.
? $h "ien, tout se passe pour le mieux, dit)il avec
satisfaction. 0es radios n3ont rien dcel de profondK
il ne s3agissait ue d3une paule et d3une cuisse ) asseG
mal en point, !e l3avoue. .l est possi"le u3au rveil il
% ait un effet de choc.
17
1i uelue chose vous inuitait, Florence,
appeleG Ao"ert.
) (aturellement, monsieur. B
Dans une petite pice voisine, il % avait un ht de
camp destin l3infirmire de garde. ,elle)ci pouvait
ainsi s3allonger et surveiller ses malades sans se
dplacer. D3ailleurs la nuit s3annonIait calme) il
faudrait sans doute compter plusieurs heures avant
ue l3effet de l3anesthsiue fOt compltement dissip.
.l faisait d! !our uand un gmissement attira
l3attention de Florence J le "less de l3paule reprenait
conscience. $lle prit une chaise et alla s3asseoir prs
de lui pour u3 son rveil il ne se trouvHt pas seul.
0es paupires restaient fermes, mais les lvres
s3entrouvrirent.
? /3ai mal, dit le !eune homme. @M suis)!e ! +i)!e
uelue chose de cass' @h, mon paule #
) (e craigneG rien, assura Florence d3une voix
douce. Lout cela va s3arranger. Pous aveG une fracture
de l3paule, mais elle a t rduite et vous n3en
gardereG aucune trace.
) @M suis)!e ' rpta le "less.
) + l3h=pital de Aouville, dans les Svelines.
) Aouville... murmura)t)il comme si le nom lui
tait inconnu.
) ,3est le centre hospitalier le plus proche de
l3endroit oM vous aveG eu votre accident, expliua

15
la !eune infirmire. Pous ne vous souveneG de
rien ' B
$lle savait ue souvent, aprs un choc, la victime
ne gardait aucun souvenir des instants ui l3avaient
prcd. Mais le "less ouvrit les %eux et son visage
prit une expression menaIante.
? 1i !e me rappelle # gronda)t)il. ,omme si on
ou"liait ces choses)l # /e verrai tou!ours ce
chauffard, cet alin, cet assassin, se prcipiter sur
moi... B
,omme il commenIait s3agiter, Florence essa%a
de le calmer.
? @u"lieG tout cela pour le moment, lui conseilla)
t)elle. @n cherchera les responsa"ilits plus tard. /e
vais faire tout de suite votre toilette. Pous aveG
"eaucoup saign, et "ien entendu on ne pouvait pas
enlever tout ce sang avant l3intervention. B
$n effet, son visage et tout le c=t gauche de son
corps taient maculs de grandes taches "runHtres. .l
les regarda avec dgoOt.
? /e dois <tre "eau... grogna)t)il.
) $n pareil cas, l3important est d3oprer le plus t=t
possi"le J l3lgance ne vient u3aprs. B
0e "less tenta de se retourner et poussa un
nouveau gmissement.
? /3ai mal partout, dclara)t)il. ,3est "ien vrai ue
!e n3ai de fracture u3 l3paule '

29
) +"solument, mais vous aveG de nom"reuses
contusions. $t aussi un peu de fivre. /e vais vous
donner un comprim ui vous permettra de vous
reposer tranuillement. Mais procdons d3a"ord
cette toilette. B
$lle acheva de le dsha"iller et se mit le laver
de la t<te aux pieds. .l se laissait faire docilement, se
plaignant de temps autre.
? Dites)moi la vrit, demanda)t)il tout coup. /e
pourrai me servir de mon "ras comme avant '
) ,ertainement B, rpondit Florence.
.l parut se calmer. Mais tout coup il russit
faire un mouvement et se tourna vers le second lit.
? ,3est... l3autre' interrogea)t)il d3une voix
trangle. 03autre... le... meurtrier'
) .l est "less, lui aussi.
) @ui, mais lui, c3est sa faute. B
.. tait inutile de tenter une explicationK elle ne
connaDtrait d3ailleurs elle)m<me les dtails de
l3accident ue par le rapport officiel des gendarmes.
0a colre du "less s3apaiserait peu peu K pour le
moment la seule chose faire tait de calmer cette
agitation ui pouvait devenir dangereuse.
? /e vais vous faire une petite piOre B, dit)elle.
+ cet instant le "less fit un effort pour se
redresserK il n3% parvint pas et gmit. Mais il

21
avait eu le temps d3apercevoir le lit voisin du
sien.
? ,e n3est pas... lui... u3on a mis l, c=t de
moi ' fit)il avec indignation.
) .l est "less, comme vous, dit Florence. @M
aurieG)vous voulu u3on le mette '
) $n prison # dclara le !eune homme avec force.
$n prison # c3est l3endroit ui convient aux meurtriers.
.l est "less aussi, dites)vous ' Lant mieux # ,3est
aussi grave ue moi '
) ,3est diffrentK il a une fracture de la cuisse.
) .l ne pourra plus marcher '
) (ous esprons ue si B, rpondit)elle.
03in!ection commenIait faire son effet. 0e
garIon se dtendait peu peu. Ene fois
l3expression de haine disparue, son visage tait
rgulier, m<me "eau. 1es cheveux colls par le sang
taient trs "londs, lgrement "oucls.
Florence se retourna pour regarder l3autre "less.
,elui)ci reprenait conscience peu peu. ,omme
presue tou!ours en pareil cas, il commenIa par
demander oM il tait. Fuis il posa la m<me uestion
ue son frre J
? Ma !am"e... /e pourrai marcher comme avant '
) Mais oui, rpondit la !eune infirmire.
) ,3est sOr '
) Lout fait sOr. B
22
.. parut soulag. Fuis il remarua la prsence
d3un autre lit et reconnut son occupant. ? .. s3en est
tir, lui aussi...
) @ui, vous aveG eu de la chance tous les deux.
) De la chance, "ien sOr. Mais il % en a un des
deux ui ne le mritait vraiment pas. B
.nutile de dire ue Florence ne demanda pas
leuel. D3ailleurs il n3insista pas car il souffrait
"eaucoup. $lle lui fit, lui aussi, une in!ection
calmante. En moment plus tard il se rendormait.
0e !our se leva enfin. Ao"ert, les cheveux
em"roussaills, touffant un "Hillement, parut sur le
seuil.
2*
? Lu as t chic, Flo, tu ne m3as pas veill cette
nuit.
) Farce ue les malades n3en ont pas eu "esoin.
Moi non plus, !e n3ai pas eu grand)chose faire. B
0e !eune interne regarda les "lesss.
? Dis donc, ils se ressem"lent, les frangins. ,elui
de la cuisse a l3air un peu plus costaud. (3importe, ce
sont de "eaux gosses. 0es parents doivent en <tre
fiers.
) /e pense u3ils n3ont pas de famille, puisue
leurs papiers ne mentionnaient personne prvenir en
cas d3accident. .ls paraissent tirs d3affaire
maintenant, on ne va pas les garder aux urgences '
) (on, !3en ai parl hier soir avec le patron. @n
les mettra dans ton service.
) /e vais arranger cela avec Mme CenoDt. Ds
ue ,lotilde viendra me rela%er, !e descendrai d3a"ord
la cantine, !e meurs de faim. B
$lle se sentait !o%euse. +ucune inuitude avoir
pour ses deux "lesss. @n les mettait cheG elle, trs
"ien, elle aurait plaisir s3occuper d3eux. Ene fois
passe la hargne provoue par l3accident, elle avait
l3impression u3ils seraient s%mpathiues. Cien sOr,
on est l pour soigner tout le monde, mais on % trouve
plus ou moins de satisfaction.
1on esprit, li"re de souci immdiat, se porta

2:
aussit=t vers l3o"!et ha"ituel de ses penses J
-illes Martin.
&uand elle avait fait sa connaissance, il tait en
proie un dcouragement profondK il envisageait
m<me de tout a"andonner, de renoncer sa vocation
de mdecin. ,3tait Florence ui l3avait soutenu,
encourag K grHce elle il s3tait repris, avait franchi
la lourde "arrire de l3internat pour aller plus loin.
Ao"ert se mouait de lui.
? .. se voit d! patron # B disait)il.
? $t pouruoi pas B, pensait Florence en elle)
m<me.
De toute faIon, elle savait "ien maintenant ue,
patron ou non, -illes serait tou!ours le m<me pour
elle.
$lle prit de "on apptit deux grands "ols de caf
au lait avec deux grosses tartines gnreusement
"eurres. 1a minceur lui vitait l3o"session des Tilos
ui tourmentait d! uelues)unes de ses camarades.
$lle remontait de la cantine uand elle aperIut
une om"re ui venait sa rencontre en rasant les
mursK elle sourit en reconnaissant ,amus.
,amus tait un personnage familier de Aouville.
,lochard de son tat, il tait atteint d3un ulcre
l3estomac u3il venait faire soigner chaue
changement de saison. 0es soins et surtout le rgime
de l3h=pital lui russissant, on le

2;
renvo%ait, son corps dfendant, au "out de
uelues semaines. .l retournait alors sa vie
vaga"onde, se nourrissant de rogatons, fumant tous
les mgots u3il ramassait sur les trottoirs )"ref,
prparant de son mieux la nouvelle crise ulcreuse
ui le ferait admettre Aouville.
Florence savait "ien ce ue ,amus cherchait
autour de la cantine l3heure des livraisons J il
esprait attendrir un des livreurs et o"tenir de lui ce
ui pour lui, Aouville, tait le fruit dfendu J un
"out de cigarette.
? D! lev, ,amus # B dit la !eune fille avec
ironie.
.l s3arr<ta, fit un profond salut.
? ,3est vous, mademoiselle Flo, u3% faut dire
Ia # Pous tieG pas de nuit, hier soir.
) (on, mais nous avons eu deux urgences. 0es
urgences, Ia me regarde.
) En accident' interrogea ,amus, pour ui les
faits divers prsentaient tou!ours un attrait particulier.
$ncore une de leurs sales "agnoles, !e parie # B
.. n3aimait pas les voitures, et pour cause # +%ant
essa% plusieurs reprises de faire de l3auto)stop, il
n3avait !amais russi arr<ter une voiture. .l faut
avouer ue hors de l3h=pital, oM une "onne douche, un
visage ras et un p%!ama propre le rendaient
prsenta"le, son aspect n3avait rien d3engageant.

26
? .l % avait deux voitures, dit Florence. $t deux
"lesss.
) Deux "lesss # /e peux les voir '
) ,ertainement non # Flus tard, uand ils iront
mieux. B
,amus !ugeait de son devoir de visiter les
malades. Four "eaucoup, sa visite tait une
distraction. Mais pas pour tous # Florence se rappelait
le !our oM Mme de la Facaudire, personnalit locale
et "ienfaitrice de l3h=pital, victime d3un
empoisonnement, avait dO <tre hospitalise
1
. ,amus
tait arriv dans sa cham"re sans crier gare et avait
demand gentiment J ? Ua va mieux, ma grosse' B
03excellente femme, ui pesait largement ses
soixante)douGe Tilos, ignorait totalement ue pour le
clochard cette entre en matire tait une politesse.
+u moment oM la !eune fille croisa ,amus, celui)
ci s3approcha d3elle avec une expression soudain
pito%a"le. $lle savait ce ui l3attendait #
? Mademoiselle Flo, vous u3<tes tellement
gentille... Fuisue !e peux pas aller voir vos "lesss,
vous me donnerieG pas un tout petit "out de cigarette'
) Fouruoi me demandeG)vous tou!ours cela,
,amus, uand vous saveG d3avance ue la rponse
sera non ' B
)* +oir Florence et l'trange pidmie, dans la ,-,e !olle!tion*
28
.. sourit, dcouvrant une denture solide, mais
!aunie comme celle d3un vieux cheval.
? Ua coOte rien d3essa%er, pas vrai ' Des fois
u3on aurait un coup de veine... B
Florence retourna vers la salle des urgences. $lle
en approchait uand elle rencontra la surveillante,
Mme CenoDt.
? Pous aveG encore pass la nuit, ma pauvre Flo.
MonteG vous reposer un moment dans votre cham"reK
,lotilde s3occupera du transport de vos "lesss.
) /e prfrerais <tre l uand on les remontera,
madame. B
Mme CenoDt secoua la t<te.
? Lou!ours la m<me, notre Flo # Mais !e sais
u3aux urgences vous vous senteG un peu cheG
vous...B
0a !eune infirmire acuiesIa. Cien sOr, les
urgences, c3tait souvent un travail dur, diffrent de la
routine uotidienne. Mais elle l3aimait, ce travail.
(3avait)elle pas insist elle)m<me pour le garder '
? @M penseG)vous les mettre' interrogea Mme
CenoDt. Fuisue le 12 est li"re, !e crois u3il
conviendrait parfaitement. Ene cham"re deux lits,
cela sem"le fait exprs pour deux frres. B
Florence hsita J
? ,elui l3paule casse, ui s3est veill le
premier, n3avait pas l3air trs "ien dispos

27
envers l3autre. .l l3accusait d3<tre la cause de
l3accident. 0e second ne m3a gure parl, mais il ne
m3a pas paru mieux dispos envers son frre. B
0a surveillante haussa les paules.
? Cah# aprs un accident il en est tou!ours ainsi.
,ela s3arrangera.
) Pous penseG donc ue, m<me dans ces
conditions, nous devons les mettre ensem"le'
) Mais "ien sOr # .ls s3en voudront peut)<tre un
peu au d"ut, !usu3au moment oM le rapport des
gendarmes fera connaDtre le vrai responsa"le. Mais,
tant ensem"le, ils pourront s3expliuer
tranuillement. Pous aveG demand les "rancardiers'
) /e vais le faire, madame. B
@n remonta les deux hommes endormisK
Florence put enfin aller prendre un peu de repos.
&uand elle redescendit, dtendue, rafraDchie par
une "onne douche, elle regagna directement son
service. $n passant devant la cham"re 12, elle
entendit un "ruit de voix.
$lle ne distinguait pas les paroles, mais le ton de
la conversation n3avait rien de fraternel.
25
III
&E$0&E$1 .(1L+(L1 plus tard, des clats de voix
s3levrent. .l s3agissait videmment d3une uerelle.
0a !eune infirmire dcida d3intervenir.
0a cham"re 12 prsentait un aspect singulier. 0e
malade le plus proche de la fen<tre, sa !am"e "lesse
surleve dans une gouttire, se contorsionnait sur
ses oreillers renverssK l3autre, le torse immo"ilis par
son plHtre, levait les !am"es la verticale sous le
drap. 0es deux

*9
visages taient galement rouges et congestionns.
+ l3entre de Florence, le silence se fit
"rusuement.
? $h "ien, demanda)t)elle, ue se passe)t)il ' 1i
uelue chose vous g<ne, pouruoi ne sonneG)vous
pas ' B
,omme ils continuaient se taire, elle insista J
? PouleG)vous me dire comment vous vous
appeleG, l3un et l3autre' Pous aveG le m<me nom de
famille et il serait plus facile pour nous de pouvoir
vous distinguer. B
,ette fois, ils se dcidrent J
? /e m3appelle ,harles, dit le "less de l3paule.
) $t moi ,hristophe, dit l3autre.
) $t !e suis l3aDn, a!outa le premier.
) Fas de "eaucoup.
) Fresue deux ans.
) Flus exactement vingt)deux mois. B Florence
sourit J
? De toute faIon, ce n3est pas grand)chose.
) Ua compte tout de m<me, dclara ,harles. @u
du moins Ia devrait compter.
) 0e plus vieux n3est pas tou!ours le plus malin.
&uand on n3est pas capa"le de tenir un volant...
) Moi# s3cria ,harles. Lu ou"lies, gamin, ue !e
conduis depuis plus longtemps ue toi #
*1
) &uand m<me... pour provouer un accident
comme tu viens de le faire, il faut <tre une fameuse
maGette # B
,harles se mit rire.
? Qa, ha, Ia, c3est trop fort # .l se !ette sur moi
comme un forcen, il manue de me tuer, il met ma
voiture en miettes...
) /e parierais ue la mienne est la plus a"Dme.
Mais ce n3est pas de Ia u3il s3agit, tu le sais "ien. /e
venais de la droite, moi # @n ne t3a peut)<tre !amais
appris u3en France la priorit est droite '
) Mais moi, !3tais sur la grande route. Lu ne
savais pas ue uand on vient d3une dpartementale
on doit ralentir pour laisser passer' D3ailleurs il %
avait un stop.
) ,e n3est pas vrai J il n3% avait rien.
) /e te dis u3il % en avait un.
) ,omment peux)tu le savoir, puisue tu
arrivais par la nationale ' Lu ne sais pas ce ue tu dis.
) /e passe asseG souvent par cette route)l. Flus
souvent ue toi peut)<tre. $t !e sais u3il % a un stop.B
,hristophe allait rpliuer. Florence l3arr<ta.
? Pous n3aveG pas honte de vous uereller comme
deux gamins ' (on seulement c3est ridicule, mais cela
ne peut vous faire ue du mal. $n ce ui concerne
votre accident, seul le rapport des gendarmes vous
dpartagera. B

*2
,hristophe haussa les paules.
? 0es gendarmes, on les connaDt# .ls sont comme
tous les fonctionnaires J ils disent n3importe uoi.
) 0es gendarmes ne sont pas des fonctionnaires K
ce sont des militaires.
) /e me demande oM tu as pris Ia #
) Cien sOr, ce n3est pas la ueue de tes vaches
ue tu aurais pu l3apprendre # B
Florence prit un ton svre J
? 1i vous n3<tes pas plus raisonna"les, on vous
renverra de l3h=pital, voil tout. B
(i l3un ni l3autre ne protesta. Mais la !eune fille
vo%ait "ien ue son intervention n3avait calm
personne.
$n retournant au poste de garde, elle % trouva
Mme de la Facaudire ui l3attendait. ,elle)ci
ha"itait, uelue distance du "ourg de Aouville, une
vaste maison u3elle ne cessait d3ailleurs de
transformer. Mais force de s3occuper de l3h=pital,
elle finissait par s3% trouver cheG elle, n3hsitant pas
donner des conseils aux infirmires ou m<me aux
internes #
+ la vue de Florence, elle s3agita sur sa chaise,
faisant crauer dangereusement le sige sous son
poids.
? Pous voici enfin, Flo # s3exclama)t)elle. /e
voulais vous montrer des al"ums ue !3apporte aux
petits du reG)de)chausse. Pous me direG ce
**
ue vous en penseG. Pous aveG t trs
occupe' B
Florence, en uelues mots, lui relata l3accident
de la veille.
? Deux frres # s3cria la visiteuse. ,omme c3est
touchant # .ls doivent <tre si heureux de se retrouver
tous les deux sains et saufs #
) + vrai dire, ils sem"lent surtout se reprocher
mutuellement d3<tre la cause de l3accident. B
Mme de la Facaudire hocha la t<te, faisant
voltiger autour de son visage de grosses "oucles d3un
"lond trop vif pour <tre vrai.
? .ls ont sans doute tous les deux raison, dclara)
t)elle d3un ton premptoire. FreneG deux individus ui
paraissent normaux, placeG)les derrire un volant, et
les voil transforms en deux "<tes froces. ,3est la
faute de cette civilisation a"surde. 0a vitesse, voil la
plaie de la socit moderne #
) Pous aveG de la chance, vous, madame, d3avoir
un chauffeur de tout repos B, dit Florence.
Mme de la Facaudire poussa un grand soupir.
? @ui, en tant ue conducteur, Fascal est srieux.
.l fait le !ardin aussi, ce ui m3arrange. Mais les
hommes, ma pauvre petite, les hommes # Pous ne
saveG pas encore ce ue c3est, vous verreG uand vous
sereG marie... + propos, vous aveG de "onnes
nouvelles du docteur Martin '
*:
) Lrs "onnes, madame, rpondit la !eune fille. .l
trouve le temps long, comme moi)Mais ce stage aux
$tats)Enis lui sera trs utile pour sa carrire. B
Lout en parlant, elle rangeait son armoire
pharmacie. $lle aimait "ien la vieille dame, mais elle
ne pouvait pas passer sa !ourne l3couter #
? Pous me parlieG de Fascal, reprit celle)ci. $h
"ien, il me donne du souci, "eaucoup de souci. .l a
cheG moi une trs "onne place. 13il voulait "ien ne
pas faire de sottises...
) Des sottises, madame ' Pous m3tonneG #
) Ma pauvre enfant... FigureG)vous u3il s3est mis
en t<te de se marier #
) $t ui voudrait)il pouser '
) Pous ne vous en douterieG !amais#
Fauita #B
Florence se mit rire. Fauita tait l3emplo%e de
maison de Mme de la Facaudire, une !eune
$spagnole u3elle connaissait "ien.
? Mais cela m3a l3air un excellent choix, madame.
$t Fauita serait d3accord '
) Fauita est aussi folle ue lui. 03ide
d3pouser un FranIais lui paraDt merveilleuse. $lle dit
ue les maris franIais sont moins autoritaires, moins
!aloux ue les $spagnols. /3ai "eau la raisonner, elle
ne veut rien entendre. /e
Figurez-vous qu'il s'est mis en tte de se marier!
*;
*6
lui rappelle ue Fascal a douGe ans de plus
u3elleK elle dclare u3il n3est pas vieux du tout, ue
c3est un trs "el homme... +u fait, c3est vrai, !e ne
l3avais !amais remaru.
) Mais en ce cas tout me sem"le pour le mieux '
) $t moi, mon petit' Pous ne penseG pas moi #
) /e comprends, ils veulent ha"iter cheG eux.
Cien sOr, c3est ennu%eux pour vous de perdre la fois
deux excellents emplo%s...
) Pous n3% <tes pas du tout, ma pauvre Flo # .ls
voudraient rester cheG moi, au contraireK ils
m3affirment u3il n3% aura rien de chang. 1eulement
!e ne suis pas asseG sotte pour les croire # +u lieu de
s3occuper de moi, ils s3occuperont l3un de l3autre. /e ne
pourrai plus manger des pinards si Fascal ne les
aime pas # Mais il % a pire J uand on se marie on
risue d3avoir des enfants...
) $h "ien' Pous ui les aimeG tant# Pous gHteG
tou!ours nos petits malades...
) ,e n3est pas la m<me chose. .ls ne pitinent pas
mes plates)"andesK ils ne laissent pas traDner des
!ouets sur mes tapis. /e n3ai pas eu d3enfant et !e le
regrette, mais mon Hge !3ai "ien le droit d3avoir un
peu de paix cheG moi # B
0a conversation en tait l uand un pas rapide
se fit entendre dans le couloirK 1andra,

*8
la !eune aide)soignante noire, fit irruption au
poste.
? Flo, viens vite # Moi !e ne sais plus ue faire
d3eux # B
Florence ne demanda .m<me pas de ui il
s3agissaitK elle partit en courant vers la cham"re 12.
0es deux !eunes gens ne "ougeaient pasK le plHtre
et les draps de ,harles taient tremps d3un liuide
"runHtre.
? &ue signifie tout cela ' interrogea Florence
stupfaite. &u3est)ce ue c3est ue ces taches ' B
,e fut 1andra ui rpondit J
? ,3est du caf au lait, Flo. ,hristophe m3avait
rclam uelue chose de chaud "oireK !3avais du
caf sur le rchaud, !e lui en ai apport. Mais peine
l3a)t)il eu en main u3il l3a lanc sur l3autre. /e me
demande m<me comment il a fait, regardeG l3espace
entre les deux lits # Mais !3tais l, !e l3ai vu # .l a
arrach sa !am"e de la gouttire et s3est tourn
"rusuement sur le c=t. /3ai immdiatement remis sa
!am"e en place. Mais pour ,harles il va sans doute
falloir refaire le plHtre... B
Florence se tourna vers ,hristophe.
? Fouruoi aveG)vous fait cela' demanda)t)elle
svrement. Pous aurieG pu "rOler votre frre.
) ,3est "ien ce u3il cherchait, alleG # ricana
*7
,harles. 1eulement, en s3agitant, il a dO se faire
mal. $t c3est "ien fait pour lui # B
0e visage de ,hristophe, en effet, refltait
la fois une douleur et une satisfaction. Florence
s3avanIa vers lui et rpta J ? Fouruoi aveG)vous fait
cela, ,hristophe '
) Pous n3aveG pas entendu ce u3il me disait,
mademoiselle. .l % a des choses u3on ne peut pas
supporter #
) Pous pouvieG lui rpondre sans avoir un geste
aussi "rutal.
) ,hacun se dfend comme il peut. ,e n3est pas
ma faute si !e n3ai pas la langue aussi "ien pendue ue
lui. /e n3ai pas fait de hautes tudes, moi #
) $n tout cas, dit Florence, si vous recommenceG
vous conduire ainsi, vous sereG renvo%s de
l3h=pital. Aeste un moment avec eux, 1andra, !e vais
voir ce ue !e peux faire. B
$lle retourna au poste de garde, oM elle trouva
Mme de la Facaudire encore plante sur sa chaise.
? ,3tait grave ' demanda celle)ci.
) (on, non, madame, ce n3tait rien. /3ai
seulement uelues dispositions prendre. B
$lle sonnaK une femme de service se prsenta. ?
$lena, vouleG)vous vrifier si le 2 et le 1: sont pr<ts '
) ,ertainementK !e les ai faits fond ce matin.
*5
) +lors vouleG)vous m3envo%er les "rancardiers,
s3il vous plaDt '
) Pous aveG des entrants' uestionna
Mme de la Facaudire tou!ours avide de nouvelles...
) (on, !e dois simplement changer deux
malades de cham"re.
) Praiment' 0esuels' Pous pouveG "ien me le
dire, ma petite fille. ,e n3est pas un secret, !e pense'
) 0es deux "lesss du 12 B, rpondit la !eune
infirmire. Mme de la Facaudire s3exclama J
? 0es deux frres# vous n3alleG pas sparer les
deux frres #
) /e pense u3ils seront plus leur aise dans deux
cham"res spares.
) /e comprends, dit la visiteuse. .ls ont
"esoin de silence, et vous ne pouveG pas les
emp<cher de "avarder. ,3est "ien cela, n3est)ce pas 'B
Florence fit un signe de t<te ui pouvait passer
pour un acuiescement. Fuis elle se dirigea vers la
porte.
? $xcuseG)moi, madame, mais !e vais <tre trs
occupe.
) Lrs "ien, trs "ien, mon enfant. Demain vous
me donnereG des nouvelles de ces deux garIons si
s%mpathiues. 0eur tat n3est pas vraiment trs grave,
n3est)ce pas ' Ds u3ils seront mieux, !e leur
apporterai des livres. B
:9
Florence la remercia et disparut. 0es "rancardiers
s3occupaient de transporter les deux "lesss dans leurs
nouvelles cham"res. (i l3un ni l3autre des deux frres
ne manifestait la moindre motionK ils se "ornrent
changer un regard farouche.
$n re!oignant le poste, elle se heurta ,amus,
ui r=dait dans le couloir comme son ha"itude.
? +lors, les deux frangins, Ia ne gaGe pas '
demanda)t)il. /e savais "ien, moi, ue vous serieG
o"lige de les changer.
) ,omment le savieG)vous, ,amus ' B
0e clochard posa un doigt sur ses lvres.
? ,amus il sait tou!ours tout# B dit)il d3un ton
m%strieux.
Florence sourit. ,3tait vrai. ,amus tait tou!ours
le premier au courant des vnements de l3h=pital.
03interne Ao"ert se prparait faire la contre)
visite. Florence lui demanda d3examiner le plHtre de
,harles, pour le refaire si "esoin tait.
? 0e plHtre est seulement sali, dit)il. Mais
renverser ce caf sur lui, uelle maladresse # .l est
vrai ue 1andra aurait pu l3aider "oire, s3il avait du
mal % arriver. B
$n sortant de la cham"re, Florence lui raconta ce
ui s3tait pass.
? Dis donc, fit Ao"ert, ils sont fous, tes t%pes # 1i
Ia continue, !e les fais coller en ps%chiatrie #
:1
) Fensons d3a"ord gurir leurs "lessures, dit la
!eune fille. /e recommanderai la garde de nuit
d3avoir l3Nil sur eux.
) @h, maintenant u3ils sont spars, tu verras
u3ils vont dormir comme deux chru"ins. Lout de
m<me,) Flo, tu as une de ces patiences... +voue ue
de temps en temps tu dois avoir envie de !eter un de
ces oli"rius par la fen<tre '
) 1i !3avais des ractions aussi vives, rpondit
Florence, !e ne serais pas devenue infirmire#B
:2
I+
DV1 0$ 0$(D$M+.( M+L.(, Florence fit
part la surveillante des dcisions u3elle avait prises
au su!et des deux "lesss. Mme CenoDt n3aimait pas
"eaucoup u3ont fit acte d3autorit sans la consulter.
$lle commenIa par froncer les sourcils.
? /e m3tonne, Florence, ue vous n3a%eG pas t
capa"le de ramener ces deux excits la raison.
Qa"ituellement vous <tes plus efficace. /e vous ai vue
venir "out des malades les plus rcalcitrants.
AappeleG)vous cette !eune femme
:*
ui se plaignait de tout, prtendait u3on la
soignait mal, voulait a"solument se lever malgr la
prescription de M. Martel. Pous l3avieG si "ien calme
u3 son dpart elle a dclar u3elle regretterait
l3h=pital.
) ,e n3tait pas la m<me chose, madame J ici !3ai
eu l3impression u3il % avait un danger. ,e liuide
"rOlant u3un des deux a !et sur l3autre...
) @ui, reconnut la surveillante, vous aveG "ien
fait de les sparer. Mais pouruoi les avoir mis aux
deux extrmits du couloir' Pous ne pensieG pas
u3ils allaient se "attre travers les murs ' B
Florence sourit.
? /3ai pens ue c3tait plus prudent, dit)elle. /3ai
peut)<tre eu tort, mais vraiment !3tais inuite. B
Mme CenoDt se radoucit comme par
enchantement. 0a !eune fille reconnaissait u3elle
avait pu avoir tort, c3tait suffisant. Du coup on
pouvait prendre son parti.
? (on, non, vous aveG "ien fait, mon petit.
/3espre seulement u3avant la fin de leur s!our nous
pourrons les remettre ensem"le. B
&uand Florence entra dans la cham"re 2, un
moment plus tard, ,harles la regarda d3un air
maussade.
? Fouruoi est)ce moi u3on a chang de
cham"re ' demanda)t)il aussit=t.

::
) Pous tenieG donc tant rester avec votre frre'
rpliua malicieusement la !eune infirmire.
) Ua, non # /e suis "ien d"arrass # Mais
uand !3ai vu u3on me dmnageait, !e me suis
demand W Fouruoi moi ' W /e suis l3aDn, vous saveG
#
) Potre frre a dmnag aussi, rpondit
tranuillement Florence. @n l3a emmen uelues
minutes aprs vous. (ous n3utilisons pas une cham"re
deux lits pour une seule personne.
) $lles sont pareilles, ces deux cham"res '
) $lles sont identiues, si cela peut vous
tranuilliser. Loutes les deux donnent sur le !ardinK
les murs sont de la m<me couleur. Pous <tes
satisfait'B
,harles grommela des mots indistincts et se tut.
Florence, revenant son r=le d3infirmire, lui
demanda si son paule le faisait souffrir.
.l eut une petite moue.
? /e ne comprends pas, rpondit)il. /3ai mal
partout ) pas seulement l3paule. Flut=t moins
l3paule u3ailleurs.
) ,3est naturel, expliua Florence. Potre
paule est immo"ilise, tandis ue chacun de vos
mouvements rveille la douleur de vos contusions.
/e vais vous frictionner trs doucement avec une
pommade analgsiueK vous vous sentireG mieux. B

:;
$lle commenIa la frictionK il dclara u3elle le
soulageait.
?3Pous n3avieG indiu personne prvenir en cas
d3accident, lui dit)elle. Mais votre famille... B
.l lui coupa la parole.
? /e n3ai pas de famille. 1eulement une sNur,
mais elle attend un "" et !e ne veux pas l3inuiter.
Pous pouveG tlphoner l3tude de maDtre Aicard,
,lermontK !e suis son premier clerc.
) ,3est d! fait. MaDtre Aicard a t mis au
courant de votre accident J il rappellera pour avoir de
vos nouvelles. .l sem"lait trs affect de vous savoir
"less.
) @ui, !e crois u3il m3aime "ien. Moi aussi,
d3ailleurs. 1i seulement !e pouvais lui crire# Mais
avec ce "ras...
) Pous me dictereG la lettreK !e l3crirai pour
vous. B
,harles la regarda avec plus d3attention.
? Pous <tes trs gentille, mademoiselle. /e suis
content d3<tre soign par vous. B
Florence sentit ue l3instant tait propice pour
claircir une uestion ui l3intriguait.
? Monsieur Lessier... B commenIa)t)elle.
.l l3interrompit.
? (e dites pas W monsieur Lessier W, dites W
,harles W, tout simplement.
:6
) $h "ien, ,harles, !e voudrais vous demander...
Fouruoi en vouleG)vous ainsi votre frre ' $st)
ce seulement parce ue vous le !ugeG responsa"le de
votre accident ' B
0e visage de ,harles se durcit.
? .. % a "eaucoup de raisons, rpondit)il.
) Pous n3aveG ue dix)huit mois de diffrence.
Pous dtestieG)vous d! uand vous tieG enfants'
) (on, parce ue nous ne nous connaissions pas
"ien. Fourtant, d!, ce moment)l, !3aurais "ien
pu... uand !3% pense... Mes parents m3ont mis en
pension, au collge. 0ui, on le gardait la
maison. .l avait tou!ours t entendu u3on lui
laisserait la ferme...
) Pos parents taient agriculteurs' /e dis W taient
W, puisue vous m3aveG informe ue vous n3avieG pas
de famille.
) .ls sont morts il % a trois ans, uelues mois
de distance. ,hristophe a immdiatement pris
possession de la ferme. 1i vous la vo%ieG
maintenant # .l % a a!out une laiterie, une fromagerie.
Ua vaut de l3or, cette affaire)l # (aturellement, !3ai
ma part des "nfices, puisue c3est un "ien familial.
Mais Ia ne se compare pas avec ses revenus lui #
) Pous aveG vous)m<me une "onne situation, il
me sem"le '
:8
) @h, !e ne me plains pas J le travail me plaDt, !e
rencontre des gens intressants. MaDtre Aicard m3a
promis u3il me laisserait sa charge.
Mais <tre notaire dans une petite ville Ia ne mne
!amais "ien loin...
) Pous ne pouveG pas en vouloir votre frre
parce u3il est plus riche ue vous # B
,harles parut g<n.
? (on, "ien sOr. $t tout de m<me...
) $st)ce u3il n3est pas rgulier dans le paiement
de vos intr<ts '
) .l ne manuerait plus ue Ia # .l sait "ien ue !e
ne me laisserais pas rouler #
) $st)ce u3il a cherch vous faire du tort'
) /e vous dis u3il n3oserait pas # B Florence,
!ugeant u3il avait asseG parl, lui
demanda si ses douleurs se calmaient. .l rpondit
ue oui et la remercia encore.
.l n3a pas l3air d3un mchant garIon, songea)t)elle
en sortant. ,ette animosit singulire serait donc due
une uestion d3argent ' /e me demande si l3autre...
$lle poursuivit sa visite des cham"res et arriva au
1:. ,hristophe avait l3air de souffrirK l3entre de la
!eune infirmire il se forIa sourire.
? +lors, Ia ne va pas ' lui demanda)t)elle.
) /3ai eu trs mal cette nuitK !e ne pouvais pas
dormir.
:7
) .l fallait appeler la garde de nuit. 0a sonnette
est porte de votre main.
) /e ne voulais pas la drangerK !3ai pens ue !e
pouvais tenir !usu3au matin.
) ,3tait votre !am"e ui vous faisait souffrir'
) 0a !am"e et aussi tout le reste.
) ,3est un peu votre faute. 0a faIon dont vous
vous <tes agit hier n3est pas faite pour amliorer
votre tat. 1i on place un mem"re "lesse dans une
gouttire, c3est !ustement pour ue le malade ne
puisse pas la dplacer B
$lle regarda la feuille de temprature ? $t vous
aveG *7X* # 1i vous vous metteG faire de la fivre,
cela compliuera votre cas monsieur Lessier. B
$xactement comme son frre, il protesta
? (e m3appeleG pas W monsieur W # Dites
seulement W ,hristophe W. Ua me fera plaisir. B $lle le
trouvait s%mpathiue aussi. Mais se rappelant sa
violence de la veille, son mouvement d3amiti
s3estompa.
? Pous aveG pris votre petit d!euner, ,hristophe'
) @ui, !3ai tou!ours "on apptit. &uand on vit au
grand air, comme moi...
) Pous ha"iteG la campagne, en effet. /e sais ue
vous aveG une exploitation agricole B
.lfronIa les sourcils. ? &ui vous a dit cela ' $st)
ce... ' B .. dsigna la porte du doigt. ? ,elui)l, pour
se m<ler de ce ui ne le regarde pas...
:5
) Pous ou"lieG, dit Florence, ue votre adresse W
Ferme des ch<nes W se trouve sur vos papiers. @n a
voulu % tlphoner, mais on a constat ue vous
n3avieG pas le tlphone...
) ,3est vrai, et c3est honteux. Depuis le
temps ue !e le rclame # Cien sOr, si !3avais des
appuis, comme certaines personnes... B
.. regardait tou!ours la porte d3un air hostile.
? /3aurais "ien voulu pourtant, dit)il, prvenir
mon chef de culture ue !e serais a"sent uelue
temps.
) @n a demand la postire de l3avertir. .l va
certainement vous tlphoner lui)m<me ou vous
crire.
) Fauvre Aoger... ,3est un homme trs capa"le
dans son mtier, mais pour ce ui est de tlphoner
ou d3crire... /e lui enverrai tout de m<me un mot,
"ien entendu. B
.. souffrait visi"lement. Florence lui fit une
in!ection d3un analgsiue. 03effet fut presue
immdiat.
? Pous <tes trs gentille, mademoiselle, dit
,hristophe. /e suis heureux ue ce soit vous ui me
soignieG. B
0es m<mes paroles ue son frre... .ls pouvaient
se dtester, ils se ressem"laient malgr tout. Fresue
instinctivement, elle interrogea J
;9
? Dites)moi, ,hristophe... pouruoi en vouleG)
vous tant votre frre '
) /3ai mes raisons, rpondit)il schement.
) Pous le dtestieG d! dans votre enfance '
) /e ne sais pas. Mais !e comprends maintenant
ue !3aurais eu "ien des raisons pour cela. @n l3a mis
en pension, afin de lui faire faire de "onnes tudes.
Moi, pas uestion. /3tais destin reprendre la
ferme, voil tout. 1i !e ne m3tais pas instruit tout seul
) !3aime "eaucoup lire, heureusement ), !e n3en saurais
pas plus long ue mes vaches.
) Mais vous aveG une "elle exploitation n3est)
ce pas '
) Ua, en tout cas, c3est W lui W ui vous l3a dit #
) .l est sans doute moins favoris ue vous au
point de vue financier.
) @ui, mais lui, c3est un monsieur. Lou!ours en
veston avec une cravate. Moi, si vous me vo%ieG avec
ma chemise ouverte et mes "ottes.
;1
) Mais "eaucoup d3hommes, maintenant,
s3ha"illent ainsi par lgance.
) .ls n3% sont pas o"ligs. B
,hristophe poussa un grand soupir, puis dclara J
? Ua me fait du "ien, cette piOre. Merci,
mademoiselle... mademoiselle Florence, n3est)ce
pas'
) @ui, mais ici presue tout le monde m3appelle
Mlle Flo. B
.. sourit, rpta ? Mlle Flo B, puis ferma les %eux
et s3endormit. 0ui aussi avait l3air d3un "rave garIon.
Fouruoi fallait)il u3ils ne puissent pas s3entendre '
Florence n3eut pas le temps de s3occuper
"eaucoup des deux frres ce !our)l. .l % eut deux
entrants, ui tous deux devaient <tre oprs le
;2
lendemain. 0e premier, une petite fille de huit ans,
pleurait chaudes larmes en rclamant sa mre.
? Lu la reverras demain, ta maman, lui dit
gentiment Florence. $n attendant, tu vas faire un petit
somme...
) /e ne dormirai pas si maman n3est pas l,
sanglota l3enfant. $lle m3a promis u3on ne me ferait
pas de mal, mais !e sais "ien u3elle me disait Ia pour
ue !e n3aie pas peur. 0e mdecin a dit u3on allait
m3ouvrir le ventre.
) Ene petite fente de rien du tout# Dans uelue
temps, tu auras "eau regarder, tu ne pourras m<me
plus trouver oM elle tait.
) Lout de m<me on peut mourir. Maman avait
une tante ui est morte d3une opration.
) Fas une toute petite comme celle)l # ,omment
t3appelles)tu, ma chrie '
) Svonne.
) $h "ien, Svonne, nous allons !ouer ensem"le
toutes les deux. Lu vas fermer les %eux et !e te
raconterai une histoire. Mais pas de triche, attention #
Lu ne dois pas ouvrir les %eux avant ue !3aie fini.
D3accord '
) D3accord B, dit la petite fille amuse. Florence,
ui aimait les enfants, connaissait asseG d3histoires
pour en raconter toute la nuit. Mais le rsultat
souhait se produisit J au "out de uelues minutes
;*
un souffle plus rgulier lui apprit u3Svonne s3tait
endormie.
0e second entrant tait un homme d3une
soixantaine d3annes. 03intervention u3il devait su"ir
prsentait une certaine gravitK cependant il paraissait
trs calme.
? ,ela ne sert rien de se tourmenter, n3est)ce
pas, mademoiselle' dit)il Florence. De toute faIon
il n3arrive ue ce ui doit arriver.
) Pous aureG ici un excellent chirurgien.
) /e sais J c3est moi ui l3ai choisi. /3aurais pu
aller l3h=pital de ,lermont, ui est plus grand et tout
neuf, mais !e connaissais la rputation du docteur
Martel et !3ai prfr me confier lui.B
Florence tait heureuse, comme toutes les fois
u3on lui disait du "ien de son patron.
? /e vais vous donner un somnifre, dit)elle.
) + uoi "on' /e suis sOr ue !e dormirai trs
"ien. B
1i tous les malades taient comme celui)l#
Mais com"ien se rendent compte ue le calme est
d! un lment de gurison '
$lle pensait aux frres Lessier. &uand elle passa
voir ceux)ci, plus tard, avant d3achever son service,
elle constata ue la temprature de ,hristophe tait
monte *7X ;. ,harles, comme s3il refusait de
laisser l3avantage son frre m<me sur ce point, avait
*7X 6.
;:
+
? Du ,@EAA.$A, Casile' B
0e portier tendit le pauet de lettres u3il tenait
la main.
? Lout Ia pour l3tage, mademoiselle Flo... /e
connais celle ui vous intresse, alleG # B
.. tendit la !eune infirmire une longue
enveloppe "arre de rouge et de "leu.
0a lettre de -illes # ,elle u3il trouvait mo%en
d3crire deux fois par semaine, malgr tout le travail
ue lui donnait son stage aux $tats)Enis# Florence
;;
prit la lettre et la glissa dans sa poche, pour la lire
uand elle serait seule dans, sa
cham"re, tranuille, loin des regards indiscrets.
? .. % a encore Ia... et Ia, dit Casile en feuilletant
le pauet. +h, et puis celle)ci, ue !3ou"liais# B
Florence prit distraitement la lettre. Fuis, comme
il s3loignait, elle commenIa de classer les
enveloppes pour les distri"uer aux malades. 0a
dernire tait adresse J
Monsieur ,h. Lessier
Q=pital de Aouville
2Svelines4.
,h... 0a !eune infirmire hsita. 0a missive
pouvait <tre destine ,harles aussi "ien u3
,hristophe...
Aemettre l3un la lettre de l3autre, c3tait risuer
de provouer un drame. Mais comment savoir' Feut)
<tre, d3aprs le lieu d3expdition... 1i elle avait t
mise la poste Perna%, oM ha"itait ,harles, il %
avait des chances pour u3elle lui fOt destine. 1i elle
venait de 0a Fert, proche de la ferme de ,hristophe,
c3tait celui)ci u3il fallait la remettre.
Florence regarda le tim"re de plus prs. 0e
cachet de la poste tait en partie effac, mais on
distinguait asseG nettement les mots J ? Pitr%, $ure. B
;6
03$ure, c3tait le dpartement u3ha"itaient les
deux !eunes gens. &uant au nom de
? Pitr% B, il ne tranchait pas la uestion, il la
compliuait plut=t. Fourtant, sans m<me
s3expliuer pouruoi, elle avait envie de savoir oM
l3endroit se trouvait.
$lle dcida de poser la uestion Ao"ert, ui,
grand amateur de YeeT)ends automo"iles, possdait
toutes les cartes routires de la rgion.
03interne, allong sur le divan ui servait de lit
aux mdecins de garde, feuilletait un !ournal.
? Liens, Flo # D3oM me vient l3honneur de ta
visite' .l % a uelue chose ui ne va pas '
) Ao"ert, connais)tu un village appel
Pitr% ' B
.. se mit rire.
? Ma pauvre Flo, il % a en France autant de Pitr%
ue de puces sur le dos d3un chien #
) 0e mien est dans l3$ure.
) +lors !e crois ue !e le connais. ,e n3est pas un
village, c3est une petite ville. .l % a une glise du
Z...e sicle et un "istrot ui sert un cidre dlicieux.
Lu as l3intention d3aller % faire un tour '
) (on, ce n3est pas cela... B
$lle lui expliua son em"arras au su!et de la
lettre. .l trouva le fait amusant.
? ,3est vrai u3on peut confondre. Mais !3espre
ue tu ne vas pas te mettre martel en t<te pour cela #
;8
) (3importe, !3aimerais savoir... ,e Pitr% est)
il plus prs de Perna% ou de 0a Fert '

) +h, Ia# !e ne suis pas un poteau indicateur #
+ttends, !e vais regarder la carte. B
.l ouvrit un tiroir, en tira un pauet de cartes
routires et tala l3une d3elles sur la ta"le. Fuis tout
coup il clata de rire.
? Lu n3as pas de chance, ma pauvre Flo # Pitr% se
trouve exactement gale distance de Perna% et de
0a Fert # Aegarde, si tu veux.
) ,3est inutile, tu lis les cartes mieux ue moi.
) D3ailleurs, Flo, Ia ne t3aurait pas appris grand)
chose. @n met souvent une lettre la poste loin de
cheG soi. $t puis tes deux dingues peuvent avoir l3un
et l3autre des amis Pitr%.
) @h, !e sais, !e m3tais d! dit tout Ia.
(3importe, Ia me contrarie. B
Ao"ert haussa les paules. ? Lu es ridicule, Flo.
Lu n3as u3 donner la lettre n3importe leuel des
deux.
) $t si !e tom"e mal' 1i le premier ouvre une
lettre destine son frre '... .l se peut ue cette lettre
contienne des renseignements intimes. M<me si ce
n3est pas le cas, uand l3autre s3apercevra ue son
courrier a t ouvert par son frre, il sera furieux.
) $h "ien, tant pis. .l criera un peu, il gigotera
comme un polichinelle...
;7
) $t le soir il me fera un :9X # Lu n3as pas l3air de
te soucier ue toute excitation violente risue
d3aggraver leur tat. Four rien au monde !e ne
voudrais en <tre responsa"le.
) Mais tu n3% peux rien #
) ,3est "ien ce ui m3ennuie...
) $coute, sois un peu raisonna"le. 13ils font de la
temprature, tu leur donneras un f"rifuge ou tu
m3appelleras.
) $t s3ils se dtestent encore davantage '
) Lu n3as pas t3occuper de leurs sentiments. Lu
trouves ue tu n3as pas asseG faire dans ton
service'B
Florence retourna au poste de garde, tenant
tou!ours la lettre la main. Devant la porte de
,harles, elle hsita un instant, puis se ravisa. 0a lettre
ne devait pas <tre trs urgente. &uand on est press
on tlphone... ,hristophe avait dit ue son emplo%
n3aimait pas tlphoner. Mais il pouvait le faire faire
par un autre...
$lle se donna uelues heures de rflexion et mit
l3enveloppe sur Ene tagre. +vait)elle tort de se
proccuper ainsi' Ao"ert le lui avait reproch... Mais
une infirmire est plus proche du malade ue le
mdecin J $lle vit en uelue sorte avec lui, o"serve
ses ractions d3heure en heure. ,omment, ds lors, ne
pas prendre au srieux tout ce ui le touche '
;5
D3autres patients demandaient son attention. 0a
petite Svonne tait maintenant "ien veilleK ds
l3entre de Florence elle lui annonIa triomphalement
u3elle n3avait plus mal.
? $t sais)tu, dit la !eune infirmire, !e crois ue le
mdecin te permettra de te lever un peu demain.
) Demain, d!' $st)ce ue mes !am"es
pourront me porter ' .l me sem"le u3elles sont en
coton.
) /e t3aiderai, tu verras. ,
) Prai ' +lors on fera la surprise maman # /3irai
sa rencontre dans le couloir.
) Fas si vite, dit Florence en riant. @n te
permettra d3a"ord uelues pas dans la cham"re.
) /e pourrai le dire maman ce soir '
) (aturellement. B
0a mre d3Svonne, ui tait emplo%e dans une
"anue, n3tait li"re u3en fin de !ourne. + partir de
uatre heures, l3enfant regardait sa montre toutes les
cin minutes.
? ,3est long # B soupirait)elle.
M. Martel, ui n3avait pu venir le matin, fit une
visite dans l3aprs)midi. .l s3arr<ta au poste de garde
pour examiner uelues radios. ,amus, le clochard,
ui s3tait gliss derrire lui, o"servait son visage d3un
Nil inuiet.
? $n voil un ui pourra sortir "ient=t# dclara
M. Martel en tendant une radio l3interne. AegardeG,
69
Ao"ert, l3ulcre est compltement cicatris. 1i ce
dia"le d3homme voulait "ien <tre raisonna"le, nous ne
le reverrions pas de sit=t. B
0e ? dia"le d3homme B, comprenant fort "ien de
ui il s3agissait, s3avanIa en serrant son a"domen
deux mains.
? Mais !3ai encore mal, docteur, !3ai trs mal # /e
vous !ure ue !e suis pas guri du tout# B
M. Martel se mit rire.
? /e connais la chanson # dit)il. Mais les radios
sont l pour prouver le contraire. B
,amus hocha la t<te d3un air attrist.
? Pous % cro%eG, vous, docteur, ces radios '
+prs tout c3est !amais u3un "out de papier. ,e ue
!e sens ici, moi, c3est du vrai #
) /e comprends J tu n3as pas envie de uitter
l3h=pital. Fas immdiatement, en tout cas. .l fait
encore froid sous le pont, n3est)ce pas '
61
) Dites pas Ia, docteur, c3est pas gentil. Cien sOr,
Ia me peine tou!ours de vous uitter...
) ,3est pour cela, sans doute, ue tu t3arranges
tou!ours pour nous revenir le plus t=t possi"le # Mais
puisue tu aimes tant les h=pitaux tu aurais pu te faire
"rancardier, par exemple. Lu n3% as !amais pens ' B
0e clochard prit un air lamenta"le.
? Crancardier # moi # avec ma sant # Pous le
saveG "ien, vous, ue !e peux pas travailler # B
,ette fois tout le monde se mit rire.
? Lu es "ien content d3avoir ce prtexte, dit M.
Martel. Mais un de ces !ours !e pourrais dcider de
t3oprer. B
62
,amus !eta vers Florence un regard plor.
Po%ant la !eune fille sourire, il comprit ue le patron
plaisantait. .l poussa un soupir de soulagement et
s3loigna le plus vite possi"le. $ntendre parler
d3opration, m<me pour rire, il n3aimait pas Ia #
Dans l3aprs)midi, comme Florence se trouvait
seule au poste de garde, elle entendit s3approcher un
pas hsitant. $lle pensa d3a"ord u3il 73agissa.it d3un
visiteur cherchant la cham"re d3un malade. Fas du
tout, on venait vers le poste. Florence se leva et vit
s3avancer vers elle une !eune femme au visage rond,
aux %eux trs "leus, enveloppe d3un manteau ample
ui dissimulait sa silhouette.
? Pous <tes l3infirmire du service' s3informa
timidement la visiteuse.
) @ui, madame, rpondit Florence.
) +lors !e voudrais... !e voudrais vous parler un
moment. 1i vous en aveG le temps, "ien entendu B,
a!outa)t)elle.
Florence lui avanIa une chaise. ? +sse%eG)vous,
dit)elle. Pous aveG l3air trs fatigue.
) Merci, dit la !eune femme en se laissant tom"er
sur le sige. ,3est ue !3ai march trs vite. ,omme
vous le vo%eG, !3attends un ""...
) ,e n3est pas ce propos ue vous veneG
l3h=pital' demanda la !eune infirmire. 1i c3tait
le cas, !e vous dirigerais vers un centre comptent.
6*
) @h, non, non, !e vous remercie, de ce c=t)l
tout va "ien. ,e ui m3amne, c3est tout autre chose.
Pous aveG, n3est)ce pas, depuis uelues !ours, deux
"lesss nomms Lessier '
) @ui, madame, dit Florence surprise.
) /e suis leur sNur. Mon nom de !eune fille tait
Marcelle Lessier. B
,3est leur seule famille # pensa Florence.
? ,omment se fait)il, uestionna)t)elle, ue vos
frres aient attendu aussi longtemps pour vous avertir
de leur accident 'B
0a !eune femme hocha tristement la t<te.
? .ls ne m3ont pas prvenue du tout, avoua)t)elle.
Mon mari a eu affaire Perna%K il % a

rencontr par hasard le notaire ui l3a mis au
courant de l3accident.
) Pous <tes donc aussi "rouille avec vos
frres'B
0a uestion avait chapp Florence presue
malgr elle. $lle se la reprocha aussit=t, mais la !eune
femme n3en parut pas offusue. $lle fit simplement
signe ue non.
? .ls ne viennent presue plus me voir. .ls sont
devenus si tranges... ,hacun des deux s3imagine ue
!e prfre l3autre. Mais moi !e les aime profondment
tous les deux. +ussi, "ien sOr, uand !3ai appris la
6:
nouvelle... Dites)moi, mademoiselle, ce n3est pas trop
grave '
) (on, non, rassureG)vous. ,harles a une fracture
de l3paule, ,hristophe une fracture de la !am"e. Mais
on les a rduites temps J il n3en restera rien. Pous
vouleG les voir, naturellement ' B
0a !eune femme hsita.
? Cien sOr. Mais voil J pour viter des scnes
pni"les, chacun des deux doit croire ue !e suis
venue pour lui seul. ,hacun doit penser ue !3ignore
la prsence de l3autre dans cet h=pital. /e sais, tout
cela vous paraDt a"surde sans doute ) et c3est a"surde,
en ralit. Mais u3% puis)!e, sinon faire de mon
mieux pour ne pas les irriter ' ,3est pouruoi !e vous
demande, vous ui les vo%eG souvent, de ne pas
leur parler de moi.
) 1o%eG tranuille, !e ne dirai rien Moi
aussi, !e veux tout faire pour les garder calmes. Dites)
moi, ils se sont tou!ours dtests ainsi '
) Mais non# $nfants, ils s3entendaient trs "ienK
les !ours de cong ue ,harles passait la ferme
taient une !oie pour toute la famille Lous deux
sem"laient heureux de leur sort. $t puis soudain tout
a chang. ,hristophe en a voulu ,harles d3avoir fait
de "onnes tudes),harles en a voulu ,hristophe
d3avoir repris la ferme... Fourtant !e n3imagine ni
,hristophe notaire ni ,harles fermier... B
6;
+ ce moment, Florence aperIut la lettre u3elle
avait reIue le matin et laisse sur une tagre.
? /3% pense, dit)elle, vous alleG peut)<tre pouvoir
m3aider. /3ai ici une lettre adresse M. ,h.
Lessier W et !e ne sais ui la remettre
) D3oM vient)elle' demanda la visiteuse en
tendant la main vers l3enveloppe ue tenait Florence.
) De Pitr%, dans l3$ure. B
0e visage de la !eune femme prit soudain une
expression d3effroi.
? De Pitr%' rpta)t)elle. @h, !e vous en prie, ne
la donneG ni l3un ni l3autre # ,ette lettre pourrait
faire "eaucoup de mal #
) Mais !e ne peux pas garder un courrier ui ne
m3est pas destin #
) Fas tout de suite, en tout cas... &uand ils

seront moins malades... /e crois u3il vaut
mieux ue !e vous dise... B
$lle n3avait pas achev sa phrase uand une
om"re volumineuse o"strua l3em"rasure de la porte.
Mme de la Facaudire apparut sur le seuil.
? +h # Flo, vous aveG uelu3un ' /3esprais un
peu vous trouver seule... B
Discrtement, la !eune visiteuse se retira. Mme
de la Facaudire se laissa tom"er sur une chaise.
? /e voulais vous montrer le nouveau !eu
lectroniue ue !3ai trouv pour les petits. $t puis,
66
ma pauvre Flo, !3ai de plus en plus d3ennuis la
maison # Ma Fauita... B
Florence faisait sem"lant de l3couter. Mais sa
pense suivait la !eune femme ui venait de sortir.
&uelle confidence celle)ci s3appr<tait)elle lui faire'
Florence ne le saurait peut)<tre !amais...
+I
F@A$(,$ esprait ue Mme de la Facaudire s3en
irait avant ue la sNur des deux "lesss ne uittHt
l3h=pital. Mais Mme de la Facaudire en avait trop
68
gros sur le cNur pour ne pas profiter de l3occasion et
dverser le trop)plein de ses soucis dans l3oreille
complaisante de sa !eune amie. ,elle)ci couta donc
avec patience le rcit de plus en plus dramatiue des
amours de Fauita.
? $lle est folle, mon petit, !e vous le dis, elle est
folle # (e m3a)t)elle pas dclar hier ue si !e
ne donnais pas ma "ndiction son mariage elle
entrerait au couvent # $n ce cas, Fascal est capa"le
d3en faire autant et de se rfugier la Lrappe # $t moi
!e ne peux me passer ni de l3un ni de l3autre. &ue
faire, ma pauvre enfant '
) Mais, suggra Florence, il me sem"le ue c3est
d! trs gentil eux de vous demander votre
"ndiction. .ls pourraient fort "ien s3en passer.
) ,3est Fauita... $lle est superstitieuse, vous
n3imagineG pas uel point. $lle se figure ue si !e ne
"nis pas son mariage, il sera malheureux. B
03impatience commenIait gagner Florence.
? $h "ien, conseilla)t)elle, donneG)la, votre
"ndiction# Maintenant, madame, excuseG)moi, !3ai
faire dans les cham"res.
) +lleG, alleG, ma petite. Moi)m<me d3ailleurs, il
faut ue !e descendeK !e dois expliuer aux petits
comment manNuvrer ce !eu. 0eur infirmire est trs
gentille, mais parfois un peu distraite... B
@u trop occupe # pensa Florence.
67
Mme de la Facaudire faisait mine de se lever.
? Pous n3aveG pas le temps de regarder mon !eu,
c3est dommage. 0es petits vont <tre ravis # Mais
donneG)moi la main, s3il vous plaDt, FloK ces chaises
sont si "asses ue !3ai parfois du mal me lever. B
J'ai tourn les talons ds que e l'ai vu approc!er
65
89
$lle % parvint enfin et s3loigna. Florence
s3appr<tait sortir du poste son tour uand Mme de
la Facaudire reparut, rouge et essouffle.
? /e viens encore de le voir # haleta)t)elle. En
peu plus et !e me trouvais neG neG avec lui #
) +vec ui, madame ' B
Florence savait trs "ien de ui Mme de la
Facaudire voulait parler. Mais elle ne pouvait pas
interdire ,amus de se promener dans les couloirs.
? .. vous a parl ' demanda)t)elle.
) .l ne manuerait plus ue Ia# /3ai tourn les
talons ds ue !e l3ai vu approcher. .l doit <tre pass
maintenant. /eteG un coup d3Nil s3il vous plaDt, ma
petite Flo. B
0a !eune fille s3excuta. ? .l est d! loin,
madame. .l va du c=t de la terrasse.
) +h, "on # /e vais partir trs vite, avant u3il
revienne. B
Lrs vite, c3tait plus facile dire u3 faire.
Landis ue Florence se tenait devant la porte pour
arr<ter ,amus si l3envie le prenait de revenir par l,
Mme de la Facaudire s3loignait l3allure d3un gros
voilier par temps calme.
Lout cela avait pris du temps. Florence
retrouverait)elle la !eune femme ' 1andra, l3aide)
soignante, lui =ta son dernier espoir J
? $lle n3est reste u3un court moment dans
chacune des cham"res. $nsuite elle m3a dit u3elle
81
aurait "ien voulu vous dire au revoir, mais vous
tieG tou!ours occupe. B
Florence rflchissait. 0a sNur des frres Lessier...
$lle s3appelait Marcelle ) mais Marcelle ui ' 0a !eune
infirmire ignorait m<me son nom de famille. 0e
demander un de ses frres, il n3% fallait pas songer. .l
ne restait plus u3 esprer sa prochaine visite ) si
toutefois ces enrags ne l3avaient pas mise la porte #
$lle fut interrompue dans ses rflexions par la
sonnerie de l3interphone.
? .ci, Ao"ert. Ene urgence, ma pauvre Flo. Ua
l3air srieux J pritonite. 0e patron te demande
d3installer la maladeK lui)m<me sera l dans uelues
instants. B
$n pareil cas, pas uestion de penser autre chose
u3 l3immdiat. @u"liant Marcelle et ses frres,
Florence alla la rencontre des "rancardiers. 1ur le
chariot se trouvait une femme d3une cinuantaine
d3annes, horri"lement pHle, le visage contract par la
douleur.
? MetteG)la au 6, dit Florence. M. Martel voudra
peut)<tre oprer tout de suite. B
$lle s3approcha de la malade et lui prit doucement
la main.
? @h, ue !3ai mal # ue !3ai mal # gmissait la
pauvre femme. /3ai l3impression u3on me fouille le
ventre avec un couteau #
) /e sais, dit la !eune infirmireK ce ue vous aveG
est trs douloureux. Mais n3a%eG pas peur, dans
82
uelues instants vous sereG soulage. Poici le
mdecin. B
M. Martel palpa l3a"domen de la malade.
? ,3est "ien une pritonite, dclara)t)il. P 22
immdiatement, Florence, ensuite enveloppement de
glace le plus t=t possi"le. B
Florence fit aussit=t l3in!ection prescrite. Fendant
ce temps 1andra alla chercher la glace. Fuis elles
deux elles installrent l3enveloppement. 0e rsultat fut
presue instantan.
? /3ai moins mal, dclara la malade. Fresue plus
mal du tout. &u3est)ce u3on va me faire '
) Pous laisser tranuille pendant uelues heures.
$nsuite on verra. B
Florence n3avait pas parl d3opration, sachant
com"ien certaines personnes la redoutent. $n sortant
de la cham"re elle interrogea Ao"ert.
? 0e patron ne t3a pas dit s3il voulait oprer '
) Fas tout de suite, en tout cas. Lu pourras dormir
tranuille. Demain matin on prend le 19. .l en a, un
moral, ce t%pe)l # .l n3a pas l3air de se douter ue son
cas est grave.
) .l le sait parfaitement. .l est courageux, voil
tout.
) Lu verras u3il s3en tirera.
) /e l3espre "ien B, conclut Florence.
$lle poursuivait son chemin, Ao"ert l3arr<ta. ? Dis
donc, tes deux loufoues, ils ont eu de

8*
la visite, au!ourd3hui. ,3tait la femme d3un des
deux'
) (on, leur sNur.
) $lle va peut)<tre les raccommoder '
) Ua, !3en doute # B
03histoire des frres ennemis avait fait le tour de
l3h=pital. + la cantine du soir, les camarades de
Florence lui demandrent oM ils en taient.
? Aien de nouveau, dit)elle. .ls ont reIu la visite
de leur sNur. Mais !e n3ai pas l3impression ue cela ait
chang grand)chose...
) Ua ne doit pas <tre dr=le d3avoir des frres
comme ceux)l# $st)ce u3elle leur ressem"le '
) Fh%siuement, oui. Mais elle a l3air trs douce
et gentille.
) Fuisu3elle vient les voir, c3est u3elle au moins
ne les dteste pas. $lle est marie '
) @ui, elle attend un "".
) $sprons u3il ne ressem"lera pas ses
oncles.B
,lotilde demanda Florence des nouvelles de la
petite Svonne. ,lotilde, ui dirigeait le service de
pdiatrie, avait l3impression ue tous les enfants lui
appartenaient. 1i l3un d3entre eux devait <tre plac en
chirurgie ) comme c3tait le cas pour Svonne ) elle
continuait presue malgr elle le suivre de loin.
? $lle va trs "ien, dit Florence. $lle se lve.

8:
) D!'
) Lu sais ue M. Martel est partisan de lever les
oprs presue aussit=t. B
$lles reparlrent de leurs malades, puis passrent
des su!ets plus gais. &uand on exerce un mtier dur,
on a "esoin de temps autre d3un moment de dtente
et de s3amuser comme des gosses.
Cient=t la pice s3emplit d3clats de rire. +u fond
d3elle)m<me, cependant, Florence pensait tou!ours
aux frres Lessier et leur sNur. $lle aurait voulu
savoir au moins pouruoi la !eune femme l3avait
supplie de ne pas remettre la lettre.

8;
? /e ne peux pourtant pas la garder # B songeait)
elle.
Mais elle entendait encore la voix suppliante de
Marcelle J ? /e vous en prie, !e vous en prie... B $t
son motion la vue du tim"re de Pitr%... $tait)ce l
u3elle ha"itait elle)m<me ' .l n3tait gure prudent de
courir les routes dans son tat. Dimanche prochain,
son mari l3amnerait peut)<tre '
0e lendemain tait une !ourne asseG charge,
m<me s3il tait peu pro"a"le ue M. Martel opre la
pritonite. Mais il % avait le 19, ce vieil homme
courageux. Florence voulait <tre auprs de lui uand
il ouvrirait les %eux.
Malgr toutes ses occupations, le pro"lme de la
lettre continuait la tracasser. 1i un des deux frres
prononIait seulement un mot ui puisse la mettre sur
la voie...
&uand elle passa voir ,harles, dans le courant de
la matine, celui)ci lui demanda J
? $st)ce u3on va me laisser sortir "ient=t ' /e
n3ai presue plus mal l3paule.
) .l faudrait d3a"ord ue vous n3a%eG plus de
fivre du tout.
) ,e matin on m3a mass les !am"es. Fouruoi'
/e n3ai rien de ce c=t)l.
) Four faire mieux circuler le sang. ,3est
ncessaire uand on ne "ouge pas.
) $t uand pourrai)!e me lever '
) Ds ue la fivre sera tom"e. B
86
.l sem"lait plus dispos parler ue la veille. $lle
l3interrogea sur son mtier.
? + Perne% m<me il n3% aurait pas "eaucoup
faire. Mais nous travaillons pour toute la rgion. 0es
"ourgs et m<me certaines petites villes n3ont pas de
notaire.
) ,3est vrai J vous aveG "eaucoup
d3agglomrations dans le voisinage J ,haumont, 0a
Fert, Pitr%... B
$lle avait prononc le nom de Pitr% presue
malgr elle, peut)<tre parce u3il lui trottait dans
l3esprit depuis deux !ours. $lle eut l3impression ue
,harles se trou"laitK il serra les dents, sa main valide
se crispa sur le drap. .l ne poursuivit pas la
conversation, mais se dtourna et ferma les %eux.
&uelues instants plus tard, Florence entrait dans
la cham"re de ,hristophe. $lle tait rsolue
poursuivre discrtement sa petite enu<te.
,hristophe tait un silencieuxK aux uestions de
l3infirmire sur sa vie professionnelle il commenIa par
rpondre ? oui B et ? non B sans manifester le dsir
d3aller plus loin. .l finit cependant par dclarer ue son
exploitation tait une russite.
? /e fournis toute la rgion, dit)il. Flusieurs
grandes surfaces J 0a Fert, ,haumont...
) Pitr% ' B
,ette fois, elle avait fait exprs. 1i le nom de Pitr%
laissait ,hristophe indiffrent, elle en
88
conclurait ue la lettre tait pro"a"lement
destine ,harles.
+ sa surprise, la raction de ,hristophe fut
violente. .l devint trs rouge et demanda J
? Pous connaisseG Pitr% ' B
Florence rpondit ue non, mais u3elle en avait
entendu parler comme d3une !olie petite ville, dont le
cl"re chHteau attirait de nom"reux visiteurs.
,hristophe se tut, comme son frre. Mais au lieu
de fermer les %eux, il suivit la !eune infirmire d3un
regard presue haineux.
Florence sortit de la cham"re plus perplexe ue
!amais. .l tait vident ue la ville de Pitr% !ouait un
r=le dans la vie des deux frres. Mais uel r=le '
$n ce ui concernait la lettre, Florence n3tait pas
plus avance #
87
+II
1@.-($A M. Aapp, le malade du 19, c3tait un
plaisir. .l allait mieux. $ncore deux ou trois !ours et il
serait dfinitivement tir d3affaire. Cien sOr, cet
heureux rsultat tait dO d3a"ord au chirurgien, mais
l3infirmire n3en avait)elle pas un peu sa part '
0e "on visage immo"ile sur les oreillers tait
dtendu et calme. @n avait dfendu M. Aapp de
"ouger et il se conformait scrupuleusement aux
ordres. Mais il pouvait prononcer uelues

85
motsK d3ailleurs, m<me uand il se taisait, son
sourire et ses %eux "rillants disaient ? merci B.
03hospitalise du 6, Mme Pidal, tait tou!ours
avec sa glace. 0e patron prfrait ne pas oprer en
crise. .l passait plusieurs fois dans la !ourne, satisfait
de voir ue la temprature "aissait.
? 0e temps travaille pour nous, disait)il
Florence. (ous ferons l3intervention dans les
meilleures conditions possi"les B.
0a !eune infirmire tait heureuse de ce ? nous B
ui la faisait participer toute la vie de l3h=pital.
,et aprs)midi)l, comme elle se trouvait dans la
pice de garde, elle entendit dans le couloir un "ruit
inaccoutum J des sanglots d3enfant, accompagns
d3une voix plus forte. $lle sortit et aperIut l petite
Svonne pleurant chaudes larmes, tandis ue ,amus
s3efforIait de la consoler.
? &u3as)tu donc, mon petit' lui demanda
Florence.
) ,3est encore la faute vos deux dingues #
dclara le clochard avec dgoOt. &uand !e pense
u3on me renvoie, moi, et u3on garde des numros
pareils #
) &u3est)ce u3ils ont donc fait' B fit la !eune
fille en se "aissant pour passer le "ras autour des
paules d3Svonne.
,elle)ci put enfin s3expliuer. $lle avait
maintenant la permission de se promener dans les
79
couloirs. Fassant devant une porte ouverte, elle
avait aperIu un monsieur dans son lit, avec un gros
pansement sur la poitrine. ? ,harles, murmura
Florence.
) /e suis entre pour lui dire "on!our. .l avait l3air
trs gentilK il m3a demand de lui donner une feuille
de papier ui tait sur la ta"le, pour me dessiner un
oiseau. ,e n3tait pas facile, parce u3il ne pouvait pas
"ouger son "rasK il n3% avait ue les doigts ui
passaient. Mais l3oiseau tait trs !oli, avec deux
grandes ailes cartesK !e l3aimais "ien.
) $t alors ' demanda Florence.
) Dans le couloir il % avait une autre porte
ouverte, avec un vieux monsieurK il m3a fait signe de
venir prs de lui et il a "eaucoup admir mon oiseau.
$t puis encore plus loin !3ai vu un autre monsieur,
avec la !am"e en l3air, dans une espce de machine.
0ui aussi, il m3a appeleK puisue la porte tait
ouverte Ia voulait dire u3on pouvait entrer, n3est)ce
pas '
) ,ertainement, dit Florence. $t ensuite '
) .l m3a demand ui avait fait l3oiseauK !e le lui
ai expliu. +lors tout coup il s3est mis en colre J il
est devenu tout rouge, il a pris mon oiseau et il l3a
froiss. $t puis, comme il vo%ait ue !3avais "eaucoup
de chagrin, il a essa% de me consolerK il m3a dit ue
l3oiseau tait trs laid, trs mal faitK il m3a propos de
me faire
71
un "ateau pour le remplacer. Mais !3aimais "ien
mon oiseau, moi, avec ses grandes ailes. $t !e n3ai pas
voulu du "ateau, a!outa)t)elle en recommenIant
pleurer.
) Lu auras un autre oiseau, !e te le
promets B, dit Florence.
.rrite, elle se dirigea vers la cham"re de
,hristophe.
? Pous n3aveG pas honte, d3a"Dmer le dessin de
cette enfant' @u vous n3aveG pas de cNur, ou vous
<tes fou # Feut)<tre les deux # B a!outa)t)elle plus "as.
,hristophe sem"lait confus.
? /e ne pensais pas... "al"utia)t)il, !3ai eu un geste
de colre. Praiment il tait trs laid, cet oiseau, trs
mal fait, avec une aile plus haute ue l3autre...
) ,ela ne vous regardait pas. 1eulement vous
savieG ue c3tait votre frre ui l3avait fait # B
,hristophe ne rpondit pas. 0a !eune infirmire
poursuivit J.
? Dites)moi la vrit J si cet oiseau avait t fait
par uelu3un d3autre, vous l3aurieG a"Dm' B
,hristophe dtourna la t<te.
? Pous ne saveG pas uel homme est mon frre...
murmura)t)il.
) /e ne dsire pas le savoir. Four moi, votre frre
est un "less, tout comme vous. Aien de plus, rien de
moins, vous m3entendeG' /e vais
72
lui demander de refaire un autre oiseau pareil au
premier et !e le donnerai la petite. B
$lle !ugea inutile d3irriter ,harles en lui disant la
vrit. $lle raconta simplement ue l3enfant avait
a"Dm son oiseau et s3en dsolait. Fouvait)il lui en
faire un autre '
Malheureusement on n3a"usait pas ,harles
facilement sur ce point.
? ,3est... lui, n3est)ce pas ' lanIa)t)il en dsignant
la porte dO menton. .l n3% a ue lui pour faire une
mchancet pareille# @h, il me la paiera, vous verreG#
&uand est)ce ue !e pourrai me lever '
) /e vous l3ai d! dit, uand vous n3aureG
7*
plus de fivre. $t pour cela il faudrait ue vous
so%eG plus calmes tous les deux. Pous ne sem"leG pas
vous rendre compte, ni l3un ni l3autre, ue votre tat
d3exaspration perptuelle retarde votre gurison.
) ,3est sans doute vrai, mais !e n3% peux rien.
) Pous prfrerieG peut)<tre u3on vous
transfre dans un autre h=pital ' B
,harles se redressa.
? Fouruoi moi et pas lui ' 1i l3un des deux doit
partir, c3est lui, ce n3est pas moi. /e suis l3aDn, on ne
sem"le pas en tenir compte # B
Florence haussa les paules.
? Lout cela m3est gal. PouleG)vous refaire un
oiseau, oui ou non '
) @ui, "ien sOr. Mais il faudra recommander la
petite de ne pas s3approcher du 1:. B
Svonne, ui attendait dans le couloir, fut
enchante de retrouver un oiseau intact. $lle rflchit
un instant.
? /e vais aller dire merci au monsieur B, dclara)
t)elle.
Florence l3arr<ta. $lle ne tenait pas ce
u3Svonne entendDt ,harles d"latrer contre son
frre.
? Flus tard, dit)elle. 0e monsieur est fatigu, il a
"esoin de se reposer un peu.
) ,3est de refaire mon oiseau ui l3a fatigu '
) (on, non. Mais c3est un malade, comme tous
7:
les gens ui sont ici.
) /e sais. Moi aussi !3tais malade. $st)ce ue lui
c3est plus grave ue moi '
) ,e n3est pas du tout la m<me chose. 0ui, il a eu
un accident de voiture et il s3est fractur )!e veux dire
cass ) une paule.
) ,3est dr=le, l3autre monsieur ) le mchant ui a
a"Dm mon oiseau ) a eu aussi un accident. .l m3a dit
ue son frre s3tait !et sur lui avec sa voiture. ,3est
vrai ' B
Florence prfra changer la conversation.
? 1i tu allais te recoiffer, Svonne' La maman va
venir, il faut ue tu sois trs "elle. B
Svonne disparut. Florence entra cheG M. Aapp,
u3elle trouva mieux et plus dispos parler.
? Pous saveG, mademoiselle Florence, !3ai
l3impression ue !e tiens le "on "out. /e regretterai de
uitter Aouville, tout le monde % est si gentil pour
moi...
) ,3est ue vous)m<me vous <tes charmant avec
tous, rpondit Florence. /e suis sOre ue vous n3aveG
pas d3ennemis.
) Des ennemis' ma foi non. 1i !3en avais !e me
dp<cherais de me rconcilier avec eux. ,e serait
plus agra"le pour eux comme pour moi. Pous n3<tes
pas de mon avis '
) @h, si # fit la !eune fille avec conviction.
) Mais dites)moi donc, mademoiselle Florence,
7;
ui donc se plaignait si fort il % a un moment'
/3ai reconnu la voix d3un enfant. ,e n3est pas cette
petite fille u3on a opre de l3appendicite '
) 1i, !ustement.
) $lle souffre donc "eaucoup '
) $lle ne souffre pas ph%siuement, mais elle
avait un gros chagrin. Lout est arrang,
heureusement. B
Florence raconta M. Aapp l3histoire de l3oiseau
de papier. 0e vieil homme parut indign.
? .ls sont vraiment dsagra"les, ces deux
hommes '
) $n fait, ils ne le sont rellement u3entre eux.
+vec moi, avec tout le personnel, ils se montrent
plut=t aima"les.
) CiGarre... fit M. Aapp. $t vous n3aveG pas
dcouvert le secret de cette aversion '
) /e crois ue c3est une uestion de situation.
03aDn reproche au cadet de gagner plus d3argent ue
luiK l3autre !alouse son frre parce u3il n3est plus un
pa%san.
) ,omme tout cela est lamenta"le # B soupira M.
Aapp en secouant la t<te.
,e soir)l, M. Martel parla son uipe de la
pritonite du 6.
? 0e pro"lme, dit)il, est ue nous ne
connaissons pas l3origine du mal. 1i c3est l3appendice
ui est en !eu, il faut oprer sans attendre.
76
1i c3est la vsicule, mieux vaut attendre ue la
crise soit passe. B
Florence coutait de toutes ses oreilles. 1oudain
M. Martel se tourna vers elle.
? .. % a des heures, vo%eG)vous, oM il est difficile
de prendre une dcision. Pous)m<me, ma petite Flo,
vous aveG dO connaDtre des moments pareils.
) ,e n3est pas la m<me chose, monsieur. (ous
excutons les ordres des mdecins.
) Mais vous <tes responsa"le de la faIon dont
ces ordres sont excuts. $t "eaucoup d3infirmires
ont un instinct ui peut aider grandement le
mdecin. ,et instinct)l, vous l3aveG, Florence. B
0a !eune fille rougit de plaisir. +prs le dpart de
M. Martel, Ao"ert lui dit ironiuement J
? $h "ien, !e pense ue tu es contente # .l t3en a
fait, des compliments, le patron #
) .l a t trs gentil, c3est vrai. Mais il est comme
Ia avec toutes les infirmires.
) $n tout cas, il % a uelu3un ui n3a pas dO <tre
trs content de ce u3il t3a dit au!ourd3hui.
) &ui donc '
) (otre excellente CenoDt # Lu n3as pas
remaru son air !aloux' ,omme elle est ta
suprieure, elle trouve sOrement u3un compliment
doit d3a"ord s3adresser elle.
) Ao"ert, tu as mauvais esprit.

78
) $t toi, tu n3% vois pas plus loin ue le "out de
ton neG # B
Florence se mit rire.
? +u lieu d3changer des ama"ilits, dit)elle, nous
ferions mieux de travailler # B
$lle retourna au poste de garde, oM deux visiteurs
l3attendaient. $lle les reconnut aussit=t, c3taient deux
assureurs ui avaient d! essa% de faire entendre
raison ,harles et ,hristophe.
? $xcuseG)nous, mademoiselle, mais c3est
vraiment trop "<te. Depuis n=tre premire visite, nous
avons tudi l3affaire Lessier de plus prs. $tant
donn le rapport des gendarmes, il est a"solument
impossi"le d3attri"uer un des deux conducteurs la
responsa"ilit de l3accident. /e ne sais si les "lesss se
rendent compte des frais considra"les u3entraDnerait
un procs. 1ans compter ue cela prendrait sans
doute des mois, tandis u3un arrangement l3amia"le
permettrait de rgler l3affaire en uelues !ours,
l3avantage des deux parties.
) /e suis sOre ue vous aveG raison, dit Florence.
Mais cela ne dpend pas de moi.
) (ous avons pens u3tant leur infirmire vous
pourrieG avoir uelue influence sur eux. B
0a !eune fille secoua la t<te. ? 13il s3agissait de
leur faire prendre un mdicament amer, !3arriverais
sans doute ce

77
u3ils m3coutent. Mais pour une affaire comme
celle)l... 1i !e cherchais intervenir, ils me
remettraient ma place ) et ils n3auraient pas tout
fait tort # B
En des assureurs soupira J
? (ous allons tenter une seconde dmarche. 1i
nous chouons encore, ma foi, tant pis pour eux # B
&uand ils revinrent, un moment plus tard,
Florence s3attendait les trouver dconfits. + sa
grande surprise, ils taient furieux.
? 1aveG)vous, demanda l3un d3eux, ce ue
,harles Lessier nous a rpondu ' W +rrangeG)vous
comme vous voudreG, pourvu ue l'autre y perde
aussi # W $t ,hristophe J W /e suis pr<t % laisser des
millions, si cela pouvait ruiner l'autre. " Lou!ours
cette expression J l3autre )avec un geste de mpris.
Pous saveG, vous, mademoiselle, d3oM peut provenir
une telle haine '
) /e l3ignore totalement B, rpondit Florence.
Mais elle aurait donn "eaucoup pour le savoir.
75

+III
P$A1 0+ F.( de l3aprs)midi, 1andra avertit
Florence u3une personne l3avait appele au
tlphone. 0a !eune infirmire se trouvant cheG Mme
CenoDt, on n3avait pas voulu la dranger. Mais la
dame avait dit u3elle rappellerait plus tard.
? $lle n3a pas laiss de nom'
) 1i, Mme Dumaine. B
Florence rflchit un instant.
? /e ne connais pas de Mme Dumaine...
,3est sans doute une de nos anciennes maladesK
!e ne me souviens pas tou!ours de leur nom. B
59
En moment plus tard, l3inconnue rappela.
Florence reconnut la voix de Marcelle, la sNur de
,harles et de ,hristophe Lessier.
? FardonneG)moi de vous dranger, disait la
!eune femme. /e voulais revenir plus t=t Aouville,
mais !3ai eu uelues malaises...
) Aien de srieux, !3espre '
) (on, non, pas du tout. Mais mon mdecin a
exig ue !e m3alite plusieurs !ours. /e reviendrai ds
ue cela me sera possi"le. Dites)moi, comment vont)
ils '
) Lout suit normalement son cours J ils vont
"ient=t pouvoir se lever un peu. /3avoue ue !e
trem"le la pense u3ils risueront de se rencontrer
dans le couloir. B
Florence entendit dans le tlphone un grand
soupir.
? De ce c=t)l, pas d3amlioration '
) Fas ue !e sache. $videmment nous vitons de
leur parler l3un de l3autre.
) /e sais ue vous faites pour le mieux. /e
voulais vous demander aussi... et la lettre '
) /3avoue u3aprs ce ue vous m3aveG dit !e n3ai
pas encore os la remettre. $t pourtant...
) (e le faites pas, !e vous en prie # @h, !e
comprends ue pour vous la chose soit trs dlicate...
.l faudra a"solument ue !e vous expliue... +ttendeG
encore uelues !ours, vouleG)vous ' /e viendrai le
51
plus t=t possi"le. $xcuseG)moi de vous avoir fait
perdre votre temps. /e sais ue la !ourne d3une
infirmire est tou!ours "ien remplie.
) .l est tout naturel ue nous donnions des
nouvelles de nos malades. + "ient=t donc,
madame... Dumaine, si !3ai "ien compris '
) ,3est vrai, vous ne le savieG pas. &ue !e suis
sotte #
) 1o%eG sans crainte, maintenant !e ne l3ou"lierai
pas. B
0e lendemain matin, le portier, comme de
coutume, remit Florence le courrier de l3tage. .l %
avait une lettre pour ,hristophe. 0e nom, cette fois,
tait crit en entier, et aucune erreur n3tait possi"le.
+ la vue de la lettre, le !eune homme fronIa les
sourcils.
? &u3est)ce ue cela peut "ien <tre ' B murmura)
t)il.
En moment plus tard, 1andra entrait au poste en
coup de vent.
? Flo, le 1: est dans un tat... .l veut a"solument
se lever. .l sort sa !am"e de la gouttire...
) /3% vais B, dit Florence.
,hristophe, en effet, tait hors de lui. 1ur son
oreiller gisaient la lettre ouverte et l3enveloppe
dchire. .l s3agitait dsesprment.
? Mademoiselle Florence, il faut ue !e parte
52
immdiatement. .l arrive cheG moi une
catastrophe terri"le J la fivre aphteuse. Pous n3<tes
pas de la campagne, vous ne pouveG pas
comprendre...
) /e sais ue la fivre aphteuse est une maladie
du "tail. Mais vous aveG un emplo%, n3est)ce pas '
) @ui, Aoger. .l est excellent pour tout ce ui
concerne le travail uotidien. Mais dans une
circonstance aussi exceptionnelle... 0a fivre
aphteuse, mon Dieu # Pous ne vous rendeG pas
compte... .l faut appeler le vtrinaire, isoler les "<tes
ui peuvent encore <tre sauves. $t la laiterie, et les
fromages# .l faut ue !e parte, mademoiselle Florence
# $n am"ulance, sur un "rancard, n3importe comment,
mais il faut ue !e sois l)"as moi)m<me. Fourvu u3il
ne soit pas trop tard #
) ,e ui m3tonne, dit Florence, c3est u3on vous
prvienne par lettre, alors u3il aurait t tellement
plus rapide de tlphoner.
) /e vous ai dit ue !e n3avais pas encore pu
o"tenir le tlphone la ferme. Aoger aurait pu me
faire tlphoner par la postire de 0a Fert. Mais
l3ide lui en est)elle seulement venue' Devant les
vnements, il a dO perdre la t<te. @u "ien, me
sachant malade, il n3aura pas voulu me donner un
trop grand choc... .l a pu... /e ne sais pas, moi. Mais
le fait est l, il m3a crit #
) Pous ne pourrieG pas lui faire transmettre
5*
vos ordres par le vtrinaire, par exemple ' .l a
sOrement le tlphone, lui. /e vous ferais conduire en
chariot !usu3 la salle de garde et vous lui parlerieG
vous)m<me.
) ,e ne serait pas la m<me chose. (on, il faut
ue !e voie tout cela sur place. 0aisseG)moi partir,
mademoiselle Florence, laisseG)moi partir # B
0a !eune infirmire comprenait l3affolement du
malade. De tout son cNur, elle aurait voulu l3aider.
Mais elle secoua la t<te.
? Malheureusement ce n3est pas possi"le. /e ne
peux pas vous laisser sortir sans l3autorisation du
mdecin.
) $t vous cro%eG ue le docteur Ao"ert ne la
donnera pas '
) .l voudra sOrement attendre l3arrive de M.
Martel.
) Mais uelues heures prs toute mon
exploitation peut <tre ruine # /e ne suis pas tellement
malade...
) Pous aveG encore de la fivre. B
.l s3agitait, s3efforIant en vain de dgager sa
!am"e plHtre. Mais tout coup une ide frappa la
!eune fille.
? FourrieG)vous me montrer la lettre' B
demanda)t)elle.
.l la lui tendit.
0a feuille de papier "lanc uni, sans en)t<te, tait
5:
couverte de gros caractres maladroits.
? Mon pauvre Aoger# fit ,hristophe. Pous
vo%eG, c3est peine s3il sait crire. M<me sa signature,
regardeG, un gri"ouillage ui ne ressem"le rien...
) PouleG)vous me confier cette lettre un moment'
B
1urpris, il[regarda le papier ue Florence tenait
la main.
? Pous vouleG la montrer au docteur Ao"ert ' B
$lle ne rpondit pas. ? 03enveloppe aussi B,
a!outa)t)elle.
1urpris, il o"it.
? .. faut vous calmer, dit la !eune infirmire.
,3est indispensa"le, si vous aveG prendre de grosses
responsa"ilits. LeneG, "uveG ceci. B
$lle fit dissoudre un comprim dans un verre
d3eau et le lui tendit. .l la regardait d3un air ui
sem"lait dire J ? +ideG)moi, !e ne peux compter ue
sur vous. B +vant de sortir de la cham"re, elle lui
tapota l3paule avec douceur.
Mais elle poursuivait son ide. +u lieu d3aller
trouver Ao"ert, elle se rendit au poste de garde et
tala la lettre sur la ta"le.
Ene simple lettre... pas m<me un tlgramme...
ou mieux un coup de tlphone l3h=pital pour u3on
prvDnt ,hristophe avec mnagements. M<me en
admettant ue ce Aoger fOt aussi primitif ue le disait
,hristophe, tout cela ne sem"lait pas naturel.
5;
$lle prit l3enveloppe et la regarda de plus prs. .l
tait impossi"le de distinguer sur le tim"re le lieu
d3origine de l3envoi. ,ependant, en s3aidant d3une
loupe, Florence parvint dchiffrer un coin du
tampon postal J ? Svel... B
Svelines # 0e dpartement de Aouville # 0a
ferme de ,hristophe, elle, tait situe dans l3$ure. 0a
lettre n3avait donc pas t envo%e de cheG lui, mais
d3un lieu plus proche ) ui sait ' de Aouville m<me '
+lors... ,harles' (on, murmura)t)elle, il n3aurait
pas t !usue)l uand m<me # ,hristophe tait
maladeK un choc "rutal comme celui)l risuait de
compromettre sa gurison. 1i uelue chose pouvait
l3atteindre en plein cNur, c3tait "ien ce ui concernait
sa ferme. $t cela, ,harles le savait...
0e premier geste faire tait de rassurer
,hristophe. Florence replia la lettre et retourna dans
la cham"re 1:.
? ,hristophe # B appela)t)elle doucement.
0e !eune homme ouvrit les %eux et la regarda. .l
paraissait tonn de la voir sourire si gaiement dans
une circonstance aussi tragiue.
? ,hristophe, ne vous tourmenteG plus. .l n3est
rien arriv cheG vous #
) Mais... la lettre... "al"utia)t)il.
) ,e n3est u3une plaisanterie ) une plaisanterie
stupide et mchante certes. &uelu3un ui n3a peut)
<tre pas ralis tout le mal ue cela vous ferait.
56
) @u uelu3un ui ne le savait ue trop # B dit
,hristophe en serrant les dents.
Lous deux, naturellement, pensaient ,harles.
Florence essa%a "ien de persuader ,hristophe u3un
des malades, a%ant appris u3il possdait une
exploitation agricole, avait pu tout imaginer pour
faire une farce. Mais ni l3un ni l3autre n3% cro%aient.
$n sortant de la cham"re de ,hristophe, la !eune fille
se rendit tout droit cheG ,harles.
? /3ai vous parler, dit)elle svrement. Potre
frre a reIu une lettre ui pouvait lui faire "eaucoup
de mal. B
,harles se mit rire.
? +h, il l3a reIue' $t il % a cru' $h "ien, tant
mieux # /e me doutais "ien u3il finirait par
soupIonner la vrit, mais en attendant il a dO passer
un mauvais uart d3heure #
) ,harles, pouruoi ce "esoin de le faire
souffrir'
) $t lui, il ne cherche pas me faire du mal,
non' AappeleG)vous ce "ol de caf ui a failli
m3"ouillanter# .l aurait voulu me dfigurer, sans
doute. /3ai eu la chance u3il n3% russisse pas, voil
tout. B
Florence sourit.
? (ous ne donnons !amais de "oissons W
"ouillantes W nos malades. /e reconnais ue

58
le geste n3tait pas trs amical. Mais c3tait moins
grave ue vous ne sem"leG le dire.
) Moins grave, en effet, ue "eaucoup d3autres
choses... /e ne peux pas tout vous raconter,
mademoiselle Florence.
) Pous n3alleG tout de m<me pas passer votre vie
vous nuire mutuellement #
) /3ai "ien peur ue si B, grommela ,harles.
Ao"ert avait)il raison de dire u3elle s3occupait
trop des malades en dehors de leur maladie ' Mais
cette haine des deux frres lui faisait mal. 1i elle avait
pu les voir uitter l3h=pital rconcilis, elle aurait t
si heureuse...
$lle approchait du poste de garde uand un
toussotement lui fit hHter le pas. Mme de la
Facaudire tait l, installe devant la ta"le sur
lauelle se trouvait un grand pauet.
? Ma petite Flo, !e viens encore avoir recours
vous. FigureG)vous ue !3ai de gros ennuis.
) ,3est encore Fauita ' demanda Florence.
) (on, avec celle)l nous ne nous parlons plus, !e
l3entends simplement renifler dans sa cuisine. Mais
le !ouet lectroniue ue !3ai apport aux enfants )
vous vous souveneG '
) @ui, eh "ien '
) Fersonne n3est capa"le de le faire marcher #
,lotilde a essa%, l3aide)soignante de l3tage aussi.
Aien faire, Ia ne se dclenche pas. Dans
57
le magasin Ia paraissait si simple# /3ai pens ue
vous, ui <tes d"rouillarde...
) Qlas, !e n3entends rien ce genre de chose #
/e risuerais de tout casser.
) $t uelu3un de votre service ' /e ne parle pas
des mdecins, "ien entendu. Mais votre infirmier, par
exemple '
) /e suis sOre u3il n3% comprendra rien non plus.
) ,3est dsesprant # $t dites)moi, cet affreux
"onhomme ue !e trouve tou!ours sur mon chemin'
(aturellement, il n3est pas uestion ue !e lui parle,
mais si vous le lui demandieG, vous... /e suis pr<te
pa%er le prix u3il voudra. B
Florence sourit. D3a"ord, m<me si ,amus tait
adroit de ses mains, il tait peu pro"a"le u3il eOt des
connaissances en lectroniue. $t puis lui proposer
un travail ) un vrai travail, rtri"u ) il considrerait
cela comme une insulte.
? (on, madame, dit la !eune fille, non, vraiment,
!e ne vois personne. 0e seul parti prendre est de
rapporter l3o"!et la "outiue oM vous FaveG achet et
de demander au vendeur de vous expliuer le mode
d3emploi.
) /e crois ue vous aveG raison. Mais c3est
tellement lourd... +llons, tant pis # B
$n la vo%ant s3loigner, charge de son gros
pauet, Florence prouva un mouvement de

55
piti. $lle tait si "onne, cette pauvre femme...
Mais malgr elle, la pense de la !eune infirmire
revenait tou!ours aux deux frres. $lle avait remaru
ue l3enveloppe de la lettre envo%e ,hristophe ne
portait pas le cachet de l3h=pital. &ui donc s3tait
charg d3aller la mettre la poste '
$lle interrogea ,amus. 0e clochard se mit rire.
? +h, elle est arrive, la lettre ' $t u3est)ce u3il
en a dit, l3autre '
) ,3est vous ui l3aveG poste' Mais comment
aveG)vous fait pour sortir de l3h=pital '
) Po%ons, mademoiselle Flo, est)ce ue
,amus il trouve pas tou!ours un mo%en '
) Pous saveG ce u3elle contenait, cette lettre'
) +h, Ia non. /e suis pas asseG mal lev pour le
demander. S m3a dit ue c3tait une "lague, voil
tout.B
Florence en fut soulage. $lle aimait "ien le
clochard et aurait t peine de le savoir complice
d3une mchancet.
199
I.
&E$0&E$1 /@EA1 s3coulrent. Dans le service de
Florence, tout allait "ien. 0a petite Svonne s3appr<tait
rentrer cheG elle.
? Lu sais, dit)elle la !eune fille, !3tais "ien, ici.
@n tait gentil pour moi, tout le monde me gHtait. B
Florence pensa l3oiseau de papier. Mais il tait
vident u3Svonne avait d! ou"li le drame.
? Loi surtout, !e t3aime "ien, Florence. ) +lors tu
nous regretteras ' B

191
03enfant inclina la t<te.
? @h, oui # Mais maman m3a promis ue !e
pourrais revenir te voir. B
,3tait l un des heureux moments de la vie de
Florence. .l % en avait d3autres. 0a pritonite du 6,
sortie de sa chape de glace, redevenait normale.
? Pous vo%eG, ma petite Flo, ue nous avons "ien
fait d3attendre B, dclara le patron aprs la visite.
.l ne disait !amais ? !e B, mais tou!ours ? nous B,
comme si Florence avait particip sa dcision. $lle
pensait ue -illes, lui aussi, avait cette modestie ui
est tou!ours la marue d3un esprit suprieur.
-illes... .l lui crivait aussi souvent ue son
travail assidu le lui permettait. $lle)m<me, chaue
soir, tenait une sorte de !ournal lui relatant les
vnements de la !ourne. Deux fois par semaine elle
allait mettre ce !ournal la poste. $lle lui avait
naturellement racont l3histoire des deux frres et
maintenant, dans chaue lettre, il demandait oM en
tait leur guerre.
? /e voudrais tant les rconcilier, crivait
Florence. ,3est comme si !e me trouvais devant une
affreuse maladie et incapa"le de la soigner.
) /e te comprends, rpondait -illes. Mais !3ai "ien
peur ue tu ne te heurtes un o"stacle
insurmonta"le... B
En matin, ,harles n3a%ant plus de fivre, le
Les deu" malades re#urent la visite de leurs avocats$
192
19*
patron l3autorisa faire uelues pas dans le
couloir.
? Demain, dit)il en sortant de la cham"re, !e pense
ue ce sera le tour de l3autre. .l aura plus de mal
marcher, cause de sa !am"e. Pous demandereG
l3infirmier de l3aider, Flo. B
0a !eune fille avait d! prvu la situation.
? Mais, monsieur, rpliua)t)elle, comment ferai)
!e' 13ils viennent se rencontrer, ils se !etteront l3un
sur l3autre #
) ,3est si grave ue cela ' B fit M. Martel en
souriant.
,ette rponse montrait "ien u3il n3% cro%ait pas.
Mais pour Florence c3tait un pro"lme. Fallait)il
viter une rencontre tout prix ' $t si, au contraire,
une fois face face, les deux frres retrouvaient des
sentiments plus normaux '
Mais !ustement, ce !our)l, les deux malades
reIurent la visite de leurs avocats. &uand Florence
entra cheG ,hristophe aprs leur dpart, elle trouva le
!eune homme hors de lui.
? @n m3affirme ue ce procs peut durer plusieurs
mois, grommela)t)il. +utant dire u3il ne finira !amais #
) /e sais ue les procs sont souvent trs longs.
) ,elui)ci est diffrent. Pous vo%eG pouruoi,
mademoiselle Flo '
) +"solument pas #
) Pous pourrieG le deviner. 1i Ia traDne en

19:
longueur, c3est cause de ,harles. En avocat et
un notaire, Ia doit s3entendre, n3est)ce pas ' /e ne sais
pas ce u3ils manigancent, mais vous pouveG <tre sOre
ue ce n3est pas !oli #
) 1i vous avieG consenti vous arranger
l3amia"le, dit Florence, tout serait fini.
) + l3amia"le # avec un individu pareil # @n voit
ue vous ne le connaisseG pas # B
03entretien avec ,harles ne fut gure plus
encourageant.
? /e sais "ien pouruoi tout Ia traDne en longueur.
,3est ue ,hristophe cherche des tmoins.
) 0es gendarmes ont dit u3il n3% en avait pas.
) Pous <tes naRve... Des faux tmoins, Ia
s3achte. $t ,hristophe est asseG riche pour Ia... B
Florence comprit ue toute tentative de
rapprochement tait inutile. .l fallait procder
autrement et tout d3a"ord viter une rencontre.
? Lu exagres, lui dit Ao"ert ui elle confiait
son souci. 13ils ont envie de se ta"asser, tu n3as u3
les laisser faire.
) Mais tant u3ils sont l3h=pital, ils % sont sous
ma responsa"ilit.
) Lu es responsa"le de leur temprature, mais
pas de leurs sentiments.
) @ui, sans doute. Fourtant !e veux tout tenter
pour viter une rixe dans le couloir.
) Lu as tort J ce serait plut=t dr=le. (ous
19;
pourrions servir d3ar"itres. Moi, !e parierais pour
,hristophe, c3est le plus muscl.
) Lu ne prends !amais rien au srieux,
Ao"ert.
) ,3est pour Ia ue !e suis tou!ours de "onne
humeur. B
Florence finit par se dcider. $lle appela 1andra,
l3aide)soignante.
? (ous ferons sortir ,harles entre une heure et
trois, ,hristophe entre uatre et six, expliua)t)elle.
+insi tout risue de rencontre sera vit.
) ,3est tout de m<me malheureux # soupira la
!eune (oire. ,heG nous, un frre, c3est sacr. $t pour
une raison aussi "<te # +u lieu de se fliciter d3avoir
tous les deux la vie sauve #
) /e ne pense pas ue l3accident soit la seule
cause de leur inimiti.
) +lors, l3autre raison '
) /e l3ignore, mais !e sens u3il % a autre chose.
1eule leur sNur pourrait me le dire. &uand
reviendra)t)elle' Fourra)t)elle m<me revenir ' $lle
attend un "", ne l3ou"lie pas.
) Lu ne peux pas lui tlphoner '
) /e ne connais pas son adresse.
) Cah, ne t3en fais pas, Flo, tout Ia est sans doute
moins important ue tu ne le penses. B
&uelues instants plus tard, la !eune infirmire
aperIut ,amus dans le couloir, ui sortait de la
196
cham"re 1:. .l avait simul de telles douleurs
l3estomac ue M. Martel, par prudence, avait
demand une autre radio. Four le clochard, cela
signifiait plusieurs !ours de plus Aouville.
? ,amus # s3exclama Florence, ue faisieG)vous
l' ,e malade a encore de la fivre. ,e n3est pas le
moment d3aller lui faire des pitreries. B
0e "onhomme prit une expression choue.
? Des pitreries # @h, mademoiselle Flo # /e suis
pas rest deux minutes. D3a"ord c3est lui ui m3a
appel uand !e passais dans le couloir.
) ,hristophe vous a appel # .l n3est gure
socia"le, pourtant.
) @h, c3tait pas pour causer. S voulait ue !3%
dise si son frangin avait reIu une lettre. 03autre aussi,
% me le demande tous les !ours.
) Mais c3est moi ui distri"ue le courrier
l3tage. 1i l3un des deux recevait une lettre, !e le
saurais.
) @ui, mais vous le dirieG pas l3autre. Moi !e
passe cheG le portier avant u3il fasse le tri. Ene lettre
ui vient de Pitr%, % a ue Ia ui les intresse.
) Pous ne saveG pas pouruoi ' B 0e "onhomme
eut un geste outrag.
? ,amus il est discret, mademoiselle Flo # B Ene
lettre de Pitr%... Florence pensa celle u3elle
possdait, elle, et u3elle avait promis de ne pas
remettre.
198
+u poste de garde, elle s3aperIut u3elle avait une
visiteuse. 1on cNur "attit J si Marcelle)Mais c3tait
Mme de la Facaudire.
? /3ai suivi votre conseil, mon petit, !3ai rapport
mon !eu au magasin. +h, !e leur en ai dit, !e vous
assure #
) $t u3ont)ils rpondu ' interrogea Florence
curieuse.
) ,es gens)l ont tou!ours raison. .ls m3ont
dclar ue le !eu fonctionnait, u3il suffisait de
suivre la notice. ,omme cela c3est facile J vous alleG
voir. B
$lle s3appr<tait ouvrir le pauetK Florence
l3arr<ta.
? (ous aurions trop de mal le refaire.
) Con, "on, !e laisserai ,lotilde l3ouvrir. $n
attendant !e vais me reposer un peu. Ua me fera
ou"lier mes ennuis.
) Pos ennuis '
) Lou!ours Fauita, "ien entendu. /3ai "eau faire,
!e n3arrive pas la convaincre. Feut)<tre ue si !e
parlais espagnol, ce serait plus facile. &u3en penseG)
vous, Florence ' B
,e ue Florence pensait, c3tait ue si ueluun
avait voulu la sparer de -illes, toutes les langues du
monde n3auraient pas russi la convaincre.
$lle ne rpondit pas. Mais Mme de la Facaudire

197
n3avait pas "esoin de rponse pour continuer la
conversation.
? .ls sont terri"les, tous les deux... FigureG)vous
ue l3autre soir ) c3tait mardi ) ou mercredi... &uand !e
vous dis u3ils me font perdre la t<te... B
Florence la laissa parler. $lle n3coutait pas grand)
choseK tout en rangeant ses mdicaments, elle
murmurait ? @ui, oui B... de temps autre, pour faire
plaisir sa visiteuse. Mais dans son cNur elle tait du
c=t de Fauita.
Lout coup, Mme de la Facaudire tendit l3oreille.
? @n vient, dit)elle. /3espre ue ce n3est pas ce
clochard... &uand !e pense u3il n3a pas m<me t
capa"le de rparer mon !eu lectroniue# B
Florence aurait pu rpondre u3on ne le lui avait
pas demand mais elle s3en garda. Fourtant elle
souhaitait la venue de ,amus )n3tait)ce pas le mo%en
le plus sOr de faire fuir Mme de la Facaudire sans
"lesser l3excellente femme' ,ependant le pas ui
rsonnait tait trop lger ) un pas de femme,
certainement. &uelu3un entra et elle reconnut
Marcelle.
1ur le seuil, la !eune femme hsita un instant.
? /e vois ue vous <tes occupe, dit)elle en faisant
mine de se retirer.
) (on, non # B protesta vivement Florence. $t, se
tournant vers Mme de la Facaudire J
? $xcuseG)moi, mais !3ai "esoin de parler
madame au su!et d3un malade.
195
) +h, madame a un malade ici' (e vous
inuiteG pas, madame J il ) ou elle ) sera "ien
soign# Con, !e vous laisseK les malades
d3a"ord, n3est)ce pas ' Mais penseG ce ue !e vous ai
dit, ma petite Flo... 1i vous trouvieG un mo%en de me
tirer d3affaire...
) /3% penserai, madame, !e vous le
promets. B
$nfin Florence se trouvait seule avec Marcelle #
$lle fit asseoir la !eune femme. $lles avaient "eau se
connaDtre peine, une s%mpathie mutuelle les
rapprochait.
? ,omment alleG)vous ' demanda la !eune
infirmire. Finis, ces malaises '
) Lout fait fini, merci.
) Pous veneG de voir vos frres ' B Marcelle
secoua la t<te.
? (on, !e voulais vous parler d3a"ord. /3irai
ensuite, "ien sOr. $t chacun d3eux passera le temps de
ma visite me dire du mal de l3autre... 1i vous savieG
com"ien cela me peine # /e les aime galement tous
les deux.
) /3ai cru comprendre ue leur inimiti tait
relativement rcente #
) Cien sOr# .ls se disputaient ueluefois, comme
tous les enfants, mais cela ne tirait pas
consuence. ,harles prenait trs au srieux son r=le
d3aDn. ,hristophe, ui tait le plus

119
vigoureux, dfendait son frre si d3autres
gamins l3attauaient.
) +ctuellement, chacun sem"le !aloux de la
situation de l3autre. ,hristophe reproche son frre
d3avoir fait des tudes suprieures, tandis ue lui s3est
arr<t au "ac.
) $t ,harles est envieux des revenus ue
l3exploitation familiale rapporte ,hris.
) 0eur animosit daterait donc du temps oM ils
ont commenc travailler ' B
Marcelle fit signe ue non.
? +u d"ut, dit)elle, chacun tait satisfait de son
sort. $t puis il % a eu... ,omme !3ai vu ue vous vous
intressieG eux, !e prfre tout vous dire. B
Florence coutait, attentive.
? En !our, une runion de !eunes cheG le maire
de Pitr%, ils ont rencontr une !eune fille. $t le
malheur a voulu u3ils s3en prennent tous les deux.
) Mais la !eune fille elle)m<me doit "ien avoir
une prfrence '
) /usu3ici elle n3en a manifest aucune. $lle les
aime "ien tous les deux, en !uger par les invitations
u3ils reIoivent... Mais cela ne va pas plus loin.
,harles est persuad ue ,hristophe l3emportera en
faisant talage de sa richesse. ,hristophe, lui,
pense ue son frre cherche loigner la !eune fille
de lui en le traitant de pa%san.

111
) Mais c3est enfantin, tout cela # Pous la
connaisseG, cette !eune fille '
) /e ne l3ai !amais vue, !e sais seulement u3elle
s3appelle FranIoise QuguetK elle ha"ite Pitr% oM son
pre est pharmacien. @n dit u3elle est trs !olie.
) $st)ce ue vos frres ) ou l3un d3eux ) lui ont
parl mariage '
) /e ne crois pas. ,hacun attend de se savoir le
prfr. /usu3ici ils ont trop peur d3un refus. Mais
cette rivalit les exaspre. ,3est sOrement pour cela
ue l3accident s3est produit.
) ,omment cela '
) .ls se dirigeaient tous les deux vers Pitr%, l3un
venant de Perna%, l3autre de 0a Fert. .l % avait un "al
ce soir)lK chacun se proposait sans doute de faire
danser FranIoise toute la soire. Mais pour cela il
fallait arriver le premier. &uand ils se sont aperIus au
carrefour, ils sont devenus comme fous J ils ont
fonc.
) ,e sont eux ui vous ont racont tout cela '
) @h, non# .ls m3ont parl de FranIoise Quguet
au d"ut, puis plus rien. Mais !e les connais asseG
pour deviner la suite. B
$lle poussa un grand soupir.
? ,ette lettre de Pitr% ue vous m3aveG supplie
de ne pas remettre son destinataire, vous penseG
u3elle vient de cette !eune fille '
) /3ai d! vu son criture sur l3enveloppe
112
d3une u<te pour les orphelins. &ui sait ' devant
l3accident u3elle a dO apprendre par le !ournal local,
elle a pu % voir plus clair dans ses propres sentiments.
1on motion a pu lui dsigner celui auuel elle tenait
le plus. +lors elle a crit... Cien sOr, tout cela n3est
ue supposition de ma part. Mais vous compreneG le
mal ue peut faire cette lettre, si elle se trompe de
destinataire.
) ,ette !eune fille, cependant, devra "ien se
dcider un !our ou l3autre. + moins u3un troisime
larron ne vienne se mettre sur les rangs),e serait
videmment le meilleur mo%en de mettre fin la
rivalit de vos frres et aussi leur haine.
) /e n3en suis pas sOre B, dit tristement Marcelle.
Dans toute cette affaire, il % avait uelu3un ue
Florence ne comprenait pas J c3tait FranIoise
Muguet. ,harles et ,hristophe taient si diffrents
l3un de l3autre# ,omment pouvait)elle hsiter entre les
deux' $st)ce ue le cNur hsite ' $st)ce u3il ne va
pas tout droit celui ui a su l3veiller '
,ependant, en pensant aux deux frres, Florence
prouvait prsent pour eux plus de piti ue
d3irritation.
11*
.
Pous ,@MFA$($\, poursuivit Marcelle, pouruoi
!e vous ai supplie de ne pas remettre cette lettre. $lle
vient videmment de FranIoise Quguet. $st)elle
destine ,harles ou ,hristophe ' .mpossi"le de le
savoir...
) /e vais vous parler en infirmire, maintenant,
dit Florence. $n ce ui concerne leurs "lessures, vos
frres sont sur la voie de la gurison. Mais il ne faut
pas ou"lier u3ils ont tous deux su"i un choc violent,
dont ils ne sont pas encore tout fait remis. (otre
patron, le docteur Martel,
11:
recommande de leur viter toute motion, surtout
si celle)ci est capa"le de raviver leur haine. Pous me
permetteG de dire au docteur Martel ce ue vous
veneG de m3apprendre'
) /3aimerais mieux pas. /e vois ue vous
compreneG. /e prfrerais ue cela reste entre nous.
) ,ro%eG)vous ue l3un ou l3autre ait crit cette
!eune fille '
) ,3est vous ui pouveG le savoir. @nt)ils remis
des lettres au courrier' @nt)ils demand du papier ou
des tim"res '
) /e ne suis pas sOre. ,3est par mon intermdiaire
u3ils sont en contact avec leur lieu de travail. @n
dirait u3ils ne s3intressent rien. 1i vous n3avieG
pas pris l3initiative de venir, Aouville, !e ne crois
pas u3ils vous auraient fait appeler. B
Florence rflchit un instant, avant de demander J
? + votre avis, vous ne trouveG pas un peu
trange ue FranIoise Quguet ait crit plut=t ue
tlphon '
) ,3est !ustement, rpondit Marcelle, ce ui me
fait penser ue cette lettre peut <tre importante. .l % a
des choses u3on ne dit pas par tlphone, surtout par
personne interpose.
) Pous aveG raison. Pous alleG voir vos frres
maintenant' B
Marcelle hocha la t<te.
11;
? /3% vais. Mais si vous savieG com"ien cela m3est
pni"le... B
+prs son dpart, Florence resta songeuse. 0a
lettre de Pitr%, pose sur l3tagre, sem"lait la
narguer. 03existence de cette !eune fille inconnue,
m<me si elle expliuait "eaucoup de choses, rendait
la situation plus difficile encore. $lle imaginait l3un
des frres ouvrant une lettre tendre destine l3autre.
$lle)m<me, s3il s3tait agi de -illes...
$lle prit l3enveloppe et l3examina de nouveau. +
ce moment, Ao"ert entra au poste de garde.
? &u3as)tu donc' demanda)t)il. ,3est cette
missive ui te trou"le ce point' ,e n3est pourtant
pas une lettre d3+mriue #
) (e plaisante pas, Ao"ert, !e suis vraiment
ennu%e.
) &ue se passe)t)il' /e peux t3<tre utile en
uelue faIon ' B
.. tait ainsi, Ao"ert J tou!ours plaisantant,
souvent tauin, mais l3occasion tou!ours pr<t
rendre service.
? /e suis sOre ue tu vas te mouer de moi, mais
vraiment !e ne sais ue faire. B
+ ce moment il reconnut l3enveloppe.
? Lou!ours cette lettre de Pitr%# Lu ne l3as pas
encore remise '
) Aemise ui '
116
) + n3importe ui.
) Lu sais "ien ue !e n3ose pas. /e crois ue cette
lettre vient d3une !eune fille ) ui compte "eaucoup
pour tous les deux. /3ai peur d3une raction violente.
) $coute, !3ai une ide J tu n3as u3 l3ouvrir toi)
m<me. Lu verras immdiatement ce ue tu veux
savoir.
) /e ne peux pas faire Ia, Ao"ert.
) ,3est ce ue !e ferais ta place. ,3est dans
l3intr<t de tes malades, aprs tout.
) Lu as peut)<tre raison. Mais non, !e ne peux
pas.
) $t si la lettre est urgente' Lu as pens Ia'
) Cien sOr, Ia me tourmente asseG # /e finirai
peut)<tre par l3ouvrir. B
Aeste seule, elle rflchit encore. $n fait, une
seule personne savait ui la lettre tait destine.
,ette personne tait celle ui l3avait crite J FranIoise
Quguet.
FranIoise Quguet... 0e pre pharmacien Pitr%...
.l devait <tre asseG facile d3entrer en contact avec elle.
+lors, lui crire' lui exposer la situation' Mieux
valait lui parler cNur ouvert.
Ds l3instant, la dcision de Florence fut prise.
$lle ne chercha plus u3 organiser les dtails.
1on !our de repos tom"ait !ustement le
lendemain,
118
117
!eudi. Depuis ue -illes tait aux $tats)Enis, elle
ne s3a"sentait gure de Aouville J les !ournes sans
travail lui paraissaient longues. ,e !eudi)l elle ferait
une exception et irait Pitr%.
&ue dirait)elle FranIoise Quguet' $lle ne le
savait pas trop elle)m<me. $lle voulait voir la !eune
fille, essa%er de connaDtre ses sentiments. $t puis elle
esprait "ien u3elle comprendrait sa dmarche.
$nsuite... 0e plus dur resterait faire, mais sans
doute u3aprs avoir vu FranIoise elle saurait mieux
parler aux deux frres.
0e soir, comme de coutume, elle fit le tour de son
service pour dire "onsoir ses malades. $lle trouva
,harles nerveux, agit.
? Fourrai)!e "ient=t rentrer cheG moi,
mademoiselle Florence'
) /e ne peux pas vous le dire exactement.
) $t... l3autre ' B
,omme tou!ours, il dsignait la porte du menton.
? .. est exactement dans le m<me tat ue vous.
0a fracture se porte "ien, mais il se ressent tou!ours
du choc.
) Ua m3est gal, dit ,harles. ,e ue !e veux
savoir, c3est s3il ne risue pas de partir avant moi.
) /e ne le pense pas. Mais pouruoi cette
uestion ' Pous n3ha"iteG pas au m<me endroit.
) M<me ainsi, il pourrait me faire "eaucoup de
115
mal.
) ,omment cela '
) Pous ne pouveG pas comprendre. B
$lle ne comprenait ue trop "ien. Mais elle ne
pouvait pas le lui dire.
,harles serra les poings.
? /e ne veux pas u3il parte avant moi # !e ne
veux pas# Mademoiselle Flo, dites)moi ue vous ne
le laissereG pas partir #
) ,ela ne dpend pas de moi, vous le saveG.
Mais si vous <tes press de partir, il faut avant tout
vous calmer.
) Me calmer # B rpta)t)il en haussant les
paules, ce ui provoua une grimace de douleur.
,hristophe, lui, paraissait plus dtendu. Florence
se demanda si les craintes de ,harles ne se
raliseraient pas et si son frre ne sortirait pas le
premier.
? /e vais mieux, hein, mademoiselle Flo' /e serai
"ient=t sortant '
) Feut)<tre, rpondit)elle en souriant.
) +vant... ' B .. tendait la main vers la porte. ?
Fro"a"lement dans les m<mes dlais.
) Pous ne pouveG rien faire pour ue !e parte un
peu plus t=t ' M<me deux ou trois !ours... ce ne serait
pas grand)chose...
) ,e n3est pas moi ui commande. Potre
129
frre, lui aussi, voudrait partir le plus t=t
possi"le.
) 0ui # B
,hristophe se tut. 0a seule mention de son frre
sem"lait avoir "ris le lien de s%mpathie ui s3tait
ta"li entre lui et l3infirmire.
+ prsent, Florence savait fort "ien pouruoi
chacun d3eux tenait tant sortir avant l3autre. ,hacun
voulait <tre le premier revoir FranIoise QuguetK
persuad ue le premier aurait plus de chances auprs
d3elle.
$n uittant la cham"re, Florence tait plus
dcide ue !amais faire la connaissance de la !eune
fille. $lle lui demanderait de l3aider, si elle avait une
prfrence, rendre la dfaite moins dure pour le
perdant, en le convainuant, en tout cas, ue le
vainueur n3avait pas us d3armes dlo%ales.
$lle se prparait uitter le service uand un des
mdecins de l3h=pital, le docteur ,rpin, vint la
trouver. 1a femme tait une grande amie de Florence.
1on mariage s3tait dcid Aouville 1 et leur amiti
s3en tait encore accrue.
? ,3est "ien demain ton !our de sortie, Flo '
demanda le !eune mdecin.
) $n effet, rpondit)elle.
) ,olette m3a charg de te dire u3elle
compte sur toi pour dDner. +rrive ds ue tu
)* +oir Florence %ait un diagnostic dans la ,-,e !olle!tion*
121
pourrasK vous passereG un "on moment
"avarder en m3attendant. B
$lle "al"utia J
? $xcuse)moi, mais demain !e ne suis pas li"re. B
,rpin leva les sourcils.
? Fas li"re ' $st)ce ue par hasard tu te
dciderais sortir un peu ' ,e ne serait pas
malheureux J depuis le dpart de -illes tu ne mets
plus le neG dehors # Lant mieux si tu as une autre
invitation en perspective.
) ,e n3est pas cela. /3ai... uelue chose faire.
$t !e ne suis pas sOre d3<tre rentre pour dDner.
) /3espre ue tu ne vas pas encore te lancer dans
une aventure ' Dcouvrir le pass m%strieux d3une
camarade
1
ou faire arr<ter un malfaiteur ' Lu sais
ue nous avons promis -illes de veiller sur toi #
) (e t3inuite pas J !e veux simplement aller
voir uelu3un. /e vous raconterai Ia plus tard, mais
Ia n3a rien d3aventureux, !e t3assure.
) +lors tant pis. (ous te regretterons, ce sera
pour une autre fois.
) $m"rasse ,olette pour moi K tu sais u3elle et
toi <tes mes meilleurs amis. B
Florence avait consult lindicateur J elle
)* +oir &'in%irmire sans pass, &''trange pidmie dans la ,-,e
!olle!tion*

122
avait un train pour ,lermont deux heures. 0e
tra!et tait court, mais il fallait changer deux fois. $lle
esprait avoir le temps de parler FranIoise et
trouver la cantine ouverte son retour.
+u moment de s3ha"iller, elle hsita un moment.
Fallait)il porter son uniforme d3infirmire ' ,e serait
plus facile pour se prsenter cette inconnue.
D3autant plus u3elle pourrait se rendre d3a"ord la
pharmacie et parler avec le pre pour lui expliuer la
raison de sa visite. @ui, ce serait certainement le
mieux...
$lle mit donc son tailleur marine et fixa sur le
revers la petite plaue maille de la ,roix)Aouge.
+insi v<tue, elle se sentait plus assure. $lle n3tait
pas seulement une uelconue !eune fille, mais Mlle
Florence, infirmire dipl=me, mem"re du personnel
d3un h=pital.
$n descendant du train, elle dcouvrit facilement
la pharmacie. ,elle)ci se trouvait sur une petite place,
traverse pour le moment par uelues passants
seulement. Far la vitre, Florence aperIut un garIon
ui rangeait des "ocaux sur une tagre. Ceaucoup
trop !eune pour <tre le pre de FranIoiseK il tait seul
dans la pharmacie.
$lle entraK le garIon tourna vers elle un visage
souriant.
? Pous dsireG, mademoiselle '

12*
) 1eulement un renseignement. /e voudrais
savoir oM !e puis trouver Mlle Quguet. B
.l fit une petite moue.
? FranIoise ' $lle devrait <tre l, elle m3avait
promis de m3aider entre midi et deux heures, oM il % a
"eaucoup de monde. 0e patron est a"sent au!ourd3hui
et les clients s3impatientaient d3attendre. FranIoise n3%
comprend rien, "ien sOr. mais elle est tout de m<me
capa"le de vendre un tu"e d3aspirine ou une "rosse
dents. B
.l n3avait pas l3air d3apprcier "eaucoup la !eune
fille. Florence insista J
? Pous n3aveG pas ide de l3endroit oM !e pourrais
la trouver '
) + cette heure)ci ' +u clu", peut)<tre, elle % est
souvent. ,3est press ' B
Florence fit signe ue oui.
? +lors, au clu", oui, !e crois ue c3est le mieux.
/e suis peut)<tre trop curieux, mais vous n3<tes pas
une de ses amies '
) Fouruoi me demandeG)vous cela ' B .l se mit
rire.
? Farce ue vous n3aveG pas le m<me genre B,
rpondit)il.
12:
.I
0$ ,0EC de Pitr% tait une grande "Htisse carre,
peinte en "leuK sur la droite on apercevait un court de
tennis, sur la gauche une piscine. Po%ant Florence
arr<te devant la grille, un homme ui fumait sa pipe
s3avanIa.
? Pous chercheG uelue chose, mademoiselle '
) /e cherche uelu3un. FourrieG)vous me dire
si Mlle FranIoise Quguet est ici '
) ,ertainement. /e l3ai vue entrer mais pas
ressortir. $lle doit <tre au tennis. Pous prfreG aller %
voir ou ue !e l3appelle '
12;
) +ppeleG)la, si cela ne doit pas trop vous
dranger. B
,3tait une au"aine, car sans cette aide inespre,
Florence eOt t incapa"le de reconnaDtre une
personne u3elle n3avait !amais vue. 03homme revint
"ient=t, suivi d3une !eune fille.
FranIoise Quguet tait vraiment trs !olie. @n
remaruait d3a"ord ses longs cheveux d3un "lond
dor, tom"ant en "oucles sur ses paules. 0e visage
tait fin ) trop mauill, pensa Florence, la "ouche
trop rouge, les grands %eux om"rags de cils sans
doute artificiels. 0e teint tait celui u3on voit sur la
pu"licit des produits de "eaut. +u premier a"ord,
elle n3tait pas s%mpathiue.
? Pous m3aveG demand' interrogea)t)elle avec
hauteur, en !etant un coup d3Nil mprisant sur le
v<tement discret de la !eune infirmire.
) @ui, mademoiselle. Fourrais)!e vous parler
uelues instants '
) $h "ien, parleG K u3attendeG)vous '
) /e prfrerais ue nous so%ons seules.
) ,3est donc "ien secret ' ricana FranIoise.
) 1ecret, non, mais c3est asseG personnel.
) +lors veneG par ici. Pous ne u<teG pas pour
une Nuvre, !3espre ' a!outa)t)elle en dsignant la
croix rouge.
) (on, ne craigneG rien. B

126
03entretien commenIait mal. FranIoise entraDna
la !eune fille vers deux chaises places l3cart, prs
d3un massif.
? .. faudrait d3a"ord ue !e vous dise ui !e suis,
commenIa Florence. Mon nom ne vous dirait rien,
mais !e suis infirmire l3h=pital de Aouville, dans
les Svelines.
) Aouville # s3exclama FranIoise. (e me
dites pas ue vous veneG de leur part # B
Florence ne demanda pas ui reprsentait ce ?
leur B. FranIoise savait ue les frres Lessier taient
Aouville, la lettre u3elle % avait adresse en faisait
foi.
? ,3est un peu fort# continua)t)elle. .ls ne peuvent
pas venir, alors ils trouvent mo%en de m3envo%er
uelu3un # .ls ne peuvent donc pas me laisser
tranuille '
) Fersonne ne m3a envo%e, dit Florence. .ls ne
savent pas ue !e suis ici. + vrai dire, !e ne pense
m<me pas u3ils approuveraient ma visite.
) $n ce cas, pouruoi veneG)vous '
) Farce ue ce sont deux de mes malades,
rpondit Florence ui s3efforIait de garder son calme.
$t !3ai l3ha"itude de rendre service mes malades
uand !e le peux.
) .ls vous ont tout de m<me donn mon adresse '
) Fas du tout. .ls ne m3ont !amais parl de vous.

128
) +lors !e voudrais "ien savoir ui vous en a
parl. B
Florence n3avait aucune raison de le cacher. ?
,3est leur sNur, ue vous connaisseG peut)<tre.
) Ma parole, vous vous figureG ue !e
connais toute la famille # /e sais u3ils ont une sNur,
Ia suffit. $t !3a!oute ue Ia m3est "ien gal.
) /e pensais ue vous serieG heureuse d3avoir des
nouvelles de vos amis. ,ar ce sont vos amis, n3est)ce
pas '
) $h "ien, est)ce ue !e n3ai pas le droit d3avoir
des amis' fit FranIoise en enroulant couettement
une de ses longues "oucles sur son doigt. /3en ai
"eaucoup, si vous vouleG le savoir. $t !3a!outerai
u3ils ne sont pas les seuls <tre amoureux de moi #
) ,es deux garIons, comme vous le saveG, ont
t grivement "lesssK ils vont mieux, mais le moral
laisse encore dsirer. /3ai cru comprendre ue vous
% tieG pour uelue chose.
) $tes)Pous sOre de ne pas vous m<ler un peu de
ce ui ne vous regarde pas '
) Lout ce ui touche la sant de mes malades
me regarde. .l me sem"le u3un mot de vous...
) Mais !e leur ai crit # .ls n3ont pas reIu la
lettre'
) /e n3ai pas su ui la remettre. $t !3ai craint de
provouer un drame si !e me trompais.
127
Pous l3avieG adresse M. ,h. LessierK il pouvait
s3agir de l3un ou de l3autre.
) ,3tait exprs, rpondit tranuillement
FranIoise. /3imaginais la "elle scne ue Ia pourrait
provouer. ,3est si dr=le de les voir se disputer )
surtout uand on sait u3on en est responsa"le # .ls se
dtestent vraiment, n3est)ce pas'
) @n dirait ue cela vous amuse #
) $h "ien oui # @n dirait ue vous ne
connaisseG rien aux femmes. ,3est amusant de se
mouer de ceux ui vous prennent trop au srieux,
uand soi)m<me on s3en soucie comme d3une guigne.
) Pous vouleG dire ue vous vous moueG de ces
deux)l'
) Ene fois de plus !e pourrais vous dire ue ce
n3est pas votre affaire. Mais aprs tout ce n3est pas un
secret. +vec mes amis ) les plus intelligents, ceux
ui comprennent ) nous avons souvent ri de la
!alousie de ,harles et de ,hristophe. ,3tait srieux,
vous saveG #
) Pous n3aveG !amais encourag ni l3un ni l3autre'
) Cien sOr ue siK c3tait en cela ue consistait le
!eu. /e faisais tout ce ue !e pouvais pour exasprer
cette !alousie. /e dois dire ue !e m3% entendais asseG
"ien.
) Mais vous n3aveG !amais eu... de vrita"les
intentions au su!et de l3un ou de l3autre ' B
125
,ette fois, FranIoise clata de rire.
? Pous vouleG sans doute dire J ai)!e pens
pouser l3un des deux ' Pous vous moueG, !e pense )
ou vous <tes folle # Pous me vo%eG en train de traire
des vaches ou de ranger les dossiers d3un gratte)
papier ' B
$lle se redressa firement J
? /3ai mieux faire, mademoiselle # /e pars
"ient=t pour Faris oM !e dois d"uter au cinma. .l
paraDt ue !3ai toutes les chances de russir. /e ne suis
pas trop laide, n3est)ce pas' $t !e connais uelu3un
ui a promis de m3appu%er. Pous penseG "ien ue
dans ces conditions !e n3ai ue faire de vos Lessier.
1*9
$st)ce ue vous alleG leur remettre cette lettre,
maintenant ue vous <tes sOre u3elle vient de moi '
) /e voudrais d3a"ord savoir ce u3elle renferme.
1i elle risue de faire du mal... B
FranIoise haussa les paules.
? Pous l3aveG sur vous, cette lettre ' B
Florence tira l3enveloppe de son sac.
? /e l3avais apporte pour vous demander...
) $h "ien, ouvreG)la # @u "ien donneG)la)
moi. B
$lle prit l3enveloppe et la dcacheta. + l3intrieur
il n3% avait u3une feuille de papier "lanc.
FranIoise clata de rire.
? Pous vo%eG ue !e ne me suis pas compromise#
dit)elle. /e regrette ue ma farce n3ait a"outi rien. /e
me demandais comment les choses se passeraient et
!e m3attendais, au retour des Lessier, entendre leurs
!rmiades. Maintenant u3une carrire s3ouvre devant
moi, tout le reste m3est "ien gal. B
Florence sentait la colre l3envahir. $lle se
contint et serra les poings.
? Mademoiselle, dit)elle, !e voudrais vous
demander uelue chose. $tes)vous pr<te faire un
geste ui vous permettrait de uitter Pitr% sans
remords ' B
$lle avait l3air si grave ue FranIoise la regarda
avec surprise.
? ,ela dpend. De uoi s3agit)il '
1*1
) /e voudrais ue vous crivieG chacun de ces
garIons ) sparment.
) $t ue !e leur dise... '
) ,e ue vous veneG de m3annoncer J ue vous
vous prpareG partir pour Faris, ue vous rompeG
avec le pass et commenceG une vie nouvelle. ,ela
les aidera vous ou"lier et peut)<tre se rapprocher
l3un de l3autre. B
FranIoise poussa un soupir. ? +h, on peut dire
ue vous <tes compliue # ,3est Ia, une infirmire '
) @ui, c3est aussi Ia. FrometteG)moi d3crire ces
lettres.
) +prs tout, il est possi"le ue cela me porte
"onheur. @ui, !e les crirai ce soir m<me, pour <tre
sOre de ne pas ou"lier.
) /e peux compter sur vous ' Farole
d3honneur ' B
.. tait pro"a"le ue pour FranIoise la parole
d3honneur ne signifiait pas grand)chose. Mais si elle
pensait ue ces lettres pouvaient lui porter "onheur,
alors il % avait tout chance u3elle les crive.
Florence tourna les talons et reprit le chemin de
la gare. ,ette entrevue l3avait "ouleverse J c3tait si
loin de ce uoi elle s3tait attendu. $lle prvo%ait
une conversation amicale, cNur cNur, entre deux
femmes, l3une peut)<tre hsitante, l3autre pr<te
l3aider. +u lieu de cela, elle

1*2
venait d3assister pendant une heure un talage
sans pudeur d3goRsme et de mchancet. $lle tait
trou"le au point de ne plus savoir ce u3elle disait.
Maintenant elle se posait la uestion J avait)elle
eu raison de demander FranIoise d3crire ces
lettres' 1ur le moment elle n3avait pens u3 une
chose J gurir ces deux garIons d3un engouement
aveugle ui les dressait l3un contre l3autre et les
transformait en ennemis. + prsent, elle se demandait
comment ,harles et ,hristophe ragiraient la
lecture de ces lettres. ,hacun des deux n3accuserait)il
pas l3autre d3<tre l3origine de cette rupture ' $t si, au
lieu de gurir cette haine, elle ne faisait ue l3attiser'
$lle faillit revenir sur ses pas, revoir FranIoise,
lui dire... Mais lui dire uoi ' elles ne parlaient pas la
m<me langue J ) !amais elles ne se comprendraient.
Dans le train, une autre uestion la proccupa J
FranIoise saurait)elle crire cette lettre d3adieu sans
provouer un choc trop "rutal' (3essaierait)elle pas,
une dernire fois, d3exciter les deux frres l3un contre
l3autre ' 1i la raction tait trop violente,
l3intervention de Florence aurait fait plus de mal ue
de "ien)Crusuement elle se sentait terri"lement
seule. &u3il sem"lait loin, le temps oM elle pouvait se
confier -illes, lui demander conseil)
+ part lui, ui rvler son dsarroi ' Ao"ert se
mouerait d3elleK Mme CenoDt la "lHmerait d3avoir agi
sans la consulter.
1**
Aestait un recours J le patron. 11 tait si "on pour
elle. $lle revo%ait son sourire, son expression de
"ont. $lle avait tou!ours eu l3impression u3 lui on
pouvait tout dire. @serait)elle, dans la circonstance
prsente, s3adresser lui ' ,omme pour rpondre
sa uestion, en approchant de l3h=pital, elle vit ue
la fen<tre de M. Martel tait encore claire. 0e
cNur trem"lant, mais d3un pas ferme, elle monta et
frappa la porte.
? $ntreG # B invita la voix "ien connue. 0e patron
leva la t<te de la pile de dossiers u3il tait en train de
compulser.
? ,3est vous, ma petite Florence # fit)il avec
surprise. &ue se passe)t)il ' Pous aveG "esoin de
moi'B
.l lui dsignait un fauteuilK elle s3% laissa tom"er
plut=t u3elle ne s3assit.
? @h, monsieur, monsieur... /e me demande si !e
n3ai pas fait une "<tise...
) Dans le service '
) (on ) c3est))dire oui. .l s3agit de deux de nos
malades... Pous saveG J les frres Lessier.
) /e sais, dit)il gravement. /e vous avoue u3ils
me proccupent aussi. ,ette haine violente ) sans
raison, en somme...
) .l % a une raison, monsieur ) et !e la connais. B
$lle lui rapporta la confidence de Marcelle.
1*:
? /3ai pens u3en parlant avec la !eune fille !e
pourrais claircir l3affaire. Mais si vous savieG... B
$lle raconta la visite FranIoise Quguet, son
attitude incro%a"le.
? /e ne cro%ais pas, sincrement, u3il pouvait
exister des <tres de cette espce. B
M. Martel secoua gravement la t<te.
? Pous <tes trs !eune, Florence, plus tard vous
apprendreG ue malheureusement de tels <tres
existent, et ue les "raves gens sont leurs victimes de
choix. Pous me dites ue vous l3aveG prie d3crire
aux deux frres '
) @ui, et !e me demande si !e n3ai pas eu tort.
Cien sOr, on doit souhaiter u3ils voient FranIoise
telle u3elle est. Mais si le coup est trop violent... ,e
sont encore des malades # B
0e patron rflchit.
? ,e u3il faut, en somme, c3est attnuer l3effet de
chocK aprs cela les choses s3arrangeront d3elles)
m<mes. /e vais vous prescrire un mdicament ) un
tranuillisant ue l3on administre en ps%chiatrie aux
grands agits. &uand vous verreG arriver les lettres en
uestion ) c3est vous ui distri"ueG le courrier
l3tage, n3est)ce pas ' ) vous donnereG ce produit aux
deux frres, et vous ne remettreG les lettres ue
lorsu3il aura agi. D3accord' B
Je ne cro(ais pas qu'il pouvait e"ister des tres de cette espce$
1*;
1*6
Florence se levaK M. Martel lui tendit la main.
? $xcuseG)moi, monsieur, de vous avoir
drang.B
.l eut son "on sourire.
? Pous ne me drangereG !amais, ma petite Flo.
(e devons)nous pas travailler ensem"le, la main dans
la main, avec le m<me "ut ui est le "ien des malades
' Moi aussi, !e serais heureux si ces !eunes Lessier
pouvaient uitter Aouville en frres, et non en
ennemis. $t !e me r!ouirais ue votre intervention %
contri"ue. B
$lle uitta le "ureau rassrne, remerciant le
destin de lui avoir donn un patron comme celui)l.

1*8
.II
/>,A.A+. au!ourd3hui m<me, pour <tre sOre de ne
pas ou"lier B, avait dit FranIoise. 0a pense ue ces
lettres pouvaient lui porter "onheur avait sans doute
contri"u leur rdaction, car ds le lendemain matin
le portier remit Florence, avec tout le courrier de
l3tage, deux enveloppes tim"res de Pitr%. ,ette fois,
les prnoms % taient crits en entier. 0a !eune
infirmire resta un moment de"out, les lettres la
main, songeant aux consuences possi"les de son
acte. Fuis elle se dcida J le sort
1*7
en tait !et, il fallait li"rer les deux frres de
cette illusion ui les dsunissait.
$lle s3tait procur la pharmacie de l3h=pital le
tranuillisant prescrit par M. Martel. $n la vo%ant
entrer avec une seringue, ,harles s3tonna.
? Pous alleG me faire une piOre ' Mais pouruoi
' /e ne suis pas plus malade, il me sem"le.
) ,3est pour hHter votre gurison. Fuisue vous
<tes si press de nous uitter B, a!outa)t)elle en
souriant.
.l se laissa faire sans mot dire. ,hristophe, lui, se
montra plus rticent.
? /e ne veux pas de piOre. /e veux partir d3ici le
plus t=t possi"le.
) $t si cette in!ection devait vous % aider '
) Ua n3existe pas, les piOres)miracles. B Lout
coup une ide le frappa.
? Pous en faites une aussi l3autre '
) /e viens de la faire.
) Fouruoi lui le premier' Farce ue c3est
l3aDn'B
$lle haussa les paules.
? Farce ue sa cham"re est plus prs de
l3infirmerie ue la v=tre. /3ai commenc par la plus
proche. ,ela vous satisfait ' B
.l n3insista pas et elle fit sa piOre. &uand elle
revint, un uart d3heure plus tard, tous deux
sem"laient plus calmes. $lle remit ,harles
1*5
la lettre ui lui tait destineK il eut un geste de
!oie.
Fauvre garIon # pensa)t)elle, s3il savait ce u3elle
contient # Mais ueluefois les mdicaments les plus
mauvais prendre sont les seuls ui puissent gurir.
,omme il fallait s3% attendre, ,hristophe eut la
m<me raction heureuse.
? ,ette lettre)l, dit)il Florence, il % a
longtemps ue !e l3attendais. B
Fuis tout coup, comme frapp d3une pense
su"ite J
? 03autre n3a pas de lettre, lui ' B
Florence fit sem"lant de ne pas entendre et sortit
de la cham"re. Ene demi)heure plus tard, la sonnette
retentit J le ta"leau indiuait la cham"re de ,harles.
? .ci l3infirmire, dit)elle l3interphone. Pous
m3aveG appele ' B
Ene voix un peu trem"lante rpondit J
? Mademoiselle Florence, !3ai uelue chose
vous demander.
) /e viens. B
,harles tait couch, la lettre ouverte sur ses
genoux. 1on visage tait d3une pHleur de cire.
? $xcuseG)moi, ce ue !3ai vous dire est
difficile, mais il le faut. /3aimais une !eune filleK elle
m3avait laiss entendre plusieurs reprises ue !e ne
lui tais pas indiffrent. Malheureusement... B
1es %eux eurent un clair de colre.
1:9
? Malheureusement, rpta)t)il, mon frre a tout
fait pour la dtacher de moi. /e ne sais uelles
manigances il a imagines...
) Fouruoi des manigances ' Feut)<tre cette
!eune fille lui plaisait)elle aussi.
) .l s3est intress elle le !our oM il a compris ce
u3elle reprsentait pour moi. (e dites pas non, !e
connais ,hristophe. @r, depuis notre accident,
FranIoise ) c3est son nom ) ne m3a !amais crit. /e me
disais u3elle ne savait peut)<tre pas ce ui nous
tait arriv. Mais au!ourd3hui cette lettre... B
.. frappa du poing sur les draps.
? Ene lettre incomprhensi"le, d3une
mchancet... ,e n3est pas elle ui l3a crite, !3en suis
sOr.
) &ui vouleG)vous ue cela soit '
) Pous ne devineG pas ' Mon frre, "ien sOr #
Pous vous souveneG u3il % a uelue temps !3avais
moi)m<me essa% de lui faire croire ue son "tail
avait la fivre aphteuse ' $h "ien, maintenant il se
venge, voil tout.
) Pous ne reconnaisseG pas l3criture de cette
lettre '
) Ene criture, Ia s3imite. /e veux en avoir le
cNur net. Four cela !e n3ai u3un mo%en J tlphoner
FranIoise. Pous me compreneG '
) /e comprends, mais... B

1:1
,harles n3coutait pasK il poursuivait son ide.
? Poici ce ue !e voulais vous demander, comme
!e n3ai pas de tlphone dans cette cham"re, pourrais)
!e utiliser le v=tre ' Ene fois, une seule fois. &uand
elle m3aura rassur, uand elle saura aussi de uoi
,hristophe est capa"le... B
Florence se sentait prise dans un engrenage. $t si
FranIoise s3avisait de reprendre son !eu, de ?
s3amuser B encore un peu, comme elle disait, avant
son dpart pour Faris ' Mais on ne pouvait pas
refuser ,harles un service aussi simple. $lle
"al"utia J
? + uelle heure voudrieG)vous tlphoner '
) /3ai rflchi, rpondit le !eune homme. /e ne
veux pas l3appeler cheG elleK !e tom"erais sur sa mre,
ui couterait peut)<tre la conversation. Mais son
pre est pharmacienK en gnral il s3a"sente l3heure
creuse, entre deux et trois heures, et FranIoise va
aider l3emplo% la pharmacie. 0e tlphone est dans
l3arrire)"outiue et nous ne risuons pas d3<tre
entendus.
) /e vous appellerai deux heures B, promit
Florence.
,hristophe aurait)il la m<me raction '
1oupIonnerait)il galement son frre' Frfrant ne
pas aller s3en assurer elle)m<me, elle demanda
1andra, l3aide)soignante, de !eter un coup d3Nil dans
1:2
la cham"re et de lui dire comment se trouvait le
malade.
? .. sem"lait "oulevers, rapporta la !eune (oire.
/e lui ai demand s3il avait des ennuisK il ne m3a
m<me pas rpondu. B
Florence attendit avec impatience l3heure fixe
par ,harles. .l n3% avait personne au poste de gardeK
elle le fit asseoir devant le tlphone et passa dans
l3infirmerie voisine, d3oM elle distinguait asseG
nettement la voix de ,harles.
,elui)ci formait son numro.
? ,3est toi, +ndr ' $st)ce ue FranIoise est l '
Lrs "ienK !e voudrais lui dire un mot. B
.. % eut un silenceK la !eune fille approchait sans
doute. Fuis elle parla asseG longuement. +lors
Florence entendit de nouveau la voix de ,harles ) une
voix rauue, trangle J
? Mais ue dis)tu, FranIoise ' (on, !e ne
comprends pas. /3ai "ien reIu ta lettre, en effet. Mais
!e ne pouvais pas croire u3elle venait de toi...
? +utrefois, avant mon accident, tu ne me parlais
pas ainsi... &ue dis)tu ' +utrefois c3tait autrefois '
Mais u3% a)t)il de chang ' $st)ce ue
,hristophe... ' &uoi, tu en as fini avec lui aussi ' $st)
ce vrai, "ien vrai ' +lors moi !e peux encore...
1:*
? FranIoise, tu te mouais rellement' Depuis le
d"ut ' Lu ne comprenais pas ue c3tait srieux' Lu
n3as donc pas de cNur' FranIoise # B
,harles raccrocha. +vant ue Florence eOt le
temps de l3en emp<cher, il s3tait lanc dans le
couloir et courait !usu3 la cham"re de ,hristophe.
&uand elle % arriva son tour, il se tenait de"out
devant son frre. ,hristophe, allong, avait une lettre
sur les genoux.
? +lors, gronda ,harles, elle t3a crit, toi aussi'
$lle te dit u3elle en a asseG de toi, u3elle ne veut
plus te revoir ' $h "ien, tu paies le mal ue tu as fait J
tu l3as loigne de moi, mais toi aussi, elle se mouait
de toi #...
) ,harles # cria ,hristophe.
) $h "ien, acheva celui)ci, laisse)moi te dire ue
si une chose peut me consoler de la perdre, c3est de
savoir ue tu ne l3auras pas non plus # B
.. "ouscula Florence en sortant, fit clauer la
porte de son "ras valide et se prcipita vers sa
cham"re.
0a !eune infirmire resta un moment immo"ile et
dsempare. 1i elle avait cru u3en ouvrant les %eux
des deux frres elle les ramnerait l3un vers l3autre,
elle mesurait maintenant uel point elle s3tait
trompe. 0a colre u3elle esprait avoir dtourne
1::
vers FranIoise Quguet, c3tait entre eux u3elle
"ouillonnait, plus forte encore peut)<tre.
03aprs)midi s3coulaK les deux "lesss restaient
muets, ,harles prostr, ,hristophe en
proie une fureur sourde. &uand Florence prit
les tempratures, comme de coutume, cin heures,
elle constata u3ils avaient tous deux de la fivre. + la
contre)visite, Ao"ert s3en tonna.
? &u3est)ce ui leur prend, ces deux)l '
grommela)t)il. &u3est)ce u3ils vont encore imaginer
pour nous empoisonner la vie ' B
,amus r=dait dans le couloir, cherchant
comprendre ce ui se passait.
? @n ne peut tou!ours pas aller les voir, ces deux)
l ' B demanda)t)il Florence.
$lle ne sut ue rpondre. +prs tout, s3ils se
laissaient aller parler au clochard, cela les
soulagerait peut)<tre.
$lle retourna l3infirmerie et prpara une
in!ection u3elle devait faire M. Aapp. &uand elle
entra dans sa cham"re, il eut un large sourire.
? ,3est sans doute la dernire piOre avant votre
dpart, lui dit)elle. $ncore deux !ours et vous sereG
cheG vous. Pous <tes content '
) 1aveG)vous, mademoiselle Flo, ue !e
regretterai l3h=pital ' B
$lle le regarda avec surprise.
1:;
? Mais oui, a!outa)t)il. ,heG moi, !e suis seul )
oh, !e ne m3en plains pas, !3en ai l3ha"itude. Mais
votre gentillesse me manuera, mon enfant. B
Florence se sentit rassrne. 0es paroles
affectueuses du vieillard lui faisaient du "ien.
Mais devait)elle se rsigner voir partir les deux
frres tou!ours ennemis, peut)<tre pour la vie'
$lle pensait encore eux uand elle vit
apparaDtre Mme de la Facaudire, traDnant sur des
roulettes un norme lphant de peluche.
? AegardeG, Flo, ce ue !3apporte # 0es !eux
lectroniues, c3est dcidment trop compliu pour
moiK !e n3arrive pas les faire marcher )les enfants
non plus, d3ailleurs. +lors !3en reviens aux !ouets de
ma !eunesse. AegardeG mon Ca"ar J n3est)il pas
magnifiue ' B
Florence admira l3lphant. ,e soir, elle tait
pr<te admirer n3importe uoi, pourvu ue cela lui fit
ou"lier la pense ui l3o"sdait. $lle accueillit m<me
comme une diversion l3entre en trom"e de ,amus
trs excit.
? Mademoiselle Flo, faut ue !e vous parle. ,3est
important # B
Mme de la Facaudire, ui avait eu un geste de
recul en le vo%ant apparaDtre, le toisa avec mpris.
? Pous vo%eG "ien, dit)elle, ue Mlle Florence est
occupe.
1:6
) @ccupe, occupe... Pous aureG "ien le
temps de papoter plus tard. Moi c3est press, !e vous
dis# $t !e peux pas le dire devant une autre personne.
) Pous aveG peut)<tre l3intention de me faire
sortir d3ici '
) .l me sem"le ue Ia vaudrait mieux. ,3est pas
pour vous contrarier, mais...
) ,3est trop fort # s3exclama la visiteuse.
/3tais ici la premire, et !3% reste # B
,amus n3insista pas. Mais, mi)voix, dsignant
Mme de la Facaudire et son lphant, il glissa
Florence J
? S font une "elle paire, tous les deux, pas vrai'B
Florence !eta un regard effra% vers l3excellente
femme. ,elle)ci, heureusement, n3avait pas entendu.
? ,amus, dit la !eune infirmire, laisseG)nous. /e
viendrai vous voir dans un moment.
) @u"lieG pas ue c3est important, surtout # B ..
s3loigna. Mais l3incident avait sans doute
t trop pni"le pour Mme de la Facaudire, car
elle ne tarda pas s3en aller son tour.
,amus, ui guettait son dpart, refit aussit=t son
apparition.
? +lors, ,amus, ue voulieG)vous me dire' B
.. prit un air tragiue.
? Mademoiselle Flo, ces deux gars l)"as, ils
perdent la t<te. 1Or u3% va arriver un malheur.
1:8
) Pous leur aveG parl '
) /3ai essa%. Mais % m3ont flanu la
porte. S sont de plus en plus mauvais. B
1i M. Martel avait t l... Mais !ustement il avait
tlphon pour prvenir u3il ne passerait

ue le lendemain. $t d3ici l il % aurait la nuit. 1i,
profitant de la surveillance relHche, les deux frres
sortaient de leurs cham"res et se !etaient l3un sur
l3autre' ? .. arrivera un malheur B... disait ,amus. $t
s3il avait raison '
0a sonnerie du tlphone interrompit ses
penses. 0e clochard se dirigea vers la porte.
? ,amus, dit)il firement, il est plus poli ue la
grosse J uand on a pas "esoin de lui, % s3en va #B
Florence dcrocha l3appareil et reconnut la voix
de Marcelle.
? Florence # !e voulais vous prvenir ue !e
viendrais demain. Aien de nouveau '
) @h, Marcelle, !e suis heureuse de vous
entendre. .l faut ue !e vous avoue... /e dsirais tant
rconcilier vos frres. /e suis alle voir FranIoise
Quguet.
) Pous <tes alle... Pous dirai)!e ue !3ai souvent
eu envie de le faire moi)m<meK !e n3en ai !amais eu le
courage. +lors '
) /3ai pu !uger la !eune fille. $lle n3a aucun cNur.
$lle s3est moue de vos frres, elle a pris un malin
1:7
plaisir les dresser l3un contre l3autre. $lle ne veut
plus les voirK !e lui ai demand de le leur crire.
) Pous aveG "ien fait J une fois dlivrs
d3elle, ils raliseront la valeur de leur affection.
) ,3est ce ue !3esprais, malheureusement la
premire raction a t contraire.
) 11 faut a"solument ue !e leur parle, dit
Marcelle, il le faut # 1achant ce ue vaut cette fille, !e
trouverai les mots leur dire. ,e sera sans doute ma
dernire visite avant la naissance de mon ""K !e
veux u3il vienne au monde dans une famille
heureuse et unie. Pous rne compreneG, !3en suis sOre.
) @ui, !e vous comprends. 03vnement est pour
"ient=t '
) Quit ou dix !ours.
) Marcelle, est)ce "ien prudent de faire ce
vo%age demain ' ,ela reprsente une fatigue. Potre
mari ne peut)il pas vous amener en voiture'
) (on, !e suis tout fait capa"le de prendre le
train. $t !e dois venir le plus t=t possi"leK ensuite il
serait peut)<tre trop tard.
) Marcelle, !e vous en prie...
) (on, non, ma dcision est prise. FenseG
com"ien !e serai heureuse si !e rentre les
sachant rconcilis # /e passerai vous voir
demain en arrivant. +u revoir, Florence # B
$lle avait d! raccroch.
1:5
.III
0$1 P.1.L$1 commenIaient, le lendemain, uand
Florence vit arriver Marcelle. $lle avait de la
1;9
s%mpathie pour la !eune femme et l3accueillit
amicalement.
? Pous aveG l3air fatigue, madame. +sse%eG)
vous un moment.
) ,e n3est rien, c3est le vo%age. Mon mari ne
voulait pas ue !e vienneK il trouvait ue c3tait une
fatigue inutile. .l aime "ien ,harles et ,hristophe,
mais il n3a pas pour eux les m<mes sentiments
ue moi et c3est normal. 1i vous savieG com"ien !e
suis heureuse de penser ue grHce vous ils se
rconcilieront peut)<tre...
) +lors vous ne m3en vouleG pas d3<tre alle
Pitr% '
) Pous en vouloir' @h, Florence# ,omme !e
vous le disais, !e n3aurais !amais os m3% rendre moi)
m<me. Fourtant il fallait ue uelu3un leur ouvre
les %eux. Lout sera tellement plus facile.
) /e l3esprais aussi. Mais !e crains d3avoir
chou...
) /e russirai, moi # dit Marcelle avec motion.
Maintenant ue !e connais la vrit, !e les
convaincrai. /e leur parlerai de nos parents, et aussi
de l3avenir. B
$lle avait les %eux pleins de larmes.
? Mon ""... murmura)t)elle. /e voudrais tant
u3il vienne au monde dans l3union et la !oie #
1;1
) AeveneG uand vous les aureG vus, dit Florence
la !eune femme. /e ne serai peut)<tre pas lK !e dois
monter la salle d3oprations, l3tage au)dessus.
Mais vous pourreG vous reposer un peu en
m3attendant. B
En moment plus tard, en passant devant la
cham"re de ,harles, elle entendit un "ruit de voix,
l3une douce et suppliante, l3autre plus forte et rude.
$lle entendit aussi comme un sanglot.
13ils ne se laissent pas mouvoir, ce sont des
monstres # se dit)elle.
$lle monta au troisime et s3appr<ta striliser
les instruments dont M. Martel s3tait servi le matin.
$lle venait de les placer dans l3tuve uand elle
entendit au)dessous d3elle un remue)mnage
inaccoutum. +"andonnant son travail, elle se dirigea
vers l3escalier. 0e palier du second tait envahi de
personnes affoles.
? 0e docteur, vite # appelait uelu3un.
) .l faut la relever, disait un autre.
) (on, non, ne la toucheG pas # @n a averti le
mdecin et les "rancardiers. B
0a !eune infirmire reconnut la voix de 1andra.
$lle s3lanIa dans l3escalier et, terrifie, aperIut
Marcelle tendue sur les premires marches. 0a !eune
femme gmissait fai"lement.
Ao"ert, suivi de deux infirmiers, fendait les
groupes.
1;2
? 0aisseG)nous passer, carteG)vous tous. Pous
deux, transporteG)la dans la premire cham"re li"re.
,3est le *, n3est)ce pas, 1andra' B
Florence accourait son tour. 0es deux hommes
soulevaient Marcelle avec prcaution et la dposaient
sur le "rancard.
? &ue s3est)il pass' demanda)t)elle la !eune
(oire.
) $lle sortait de cheG M. ,hristophe, rpondit
1andra. $lle pleurait chaudes larmes, elle
marchait de travers comme si elle ne tenait pas sur ses
!am"es. 03ascenseur tait "lou au reG)de)chausseK
elle n3a pas voulu attendre, elle s3est prcipite dans
l3escalier et elle a gliss.
) Mon Dieu # B murmura Florence.
$lle suivit Ao"ert dans la cham"re et referma la
porte. 03interne examina la !eune femme, puis attira
Florence au fond de la pice.
? 0a chute n3a pas provou de contractions, dit)il.
Aien ne "ouge plus. ,ela veut dire u3il faudra sans
doute intervenir.
) 1i c3est difficile, tu pourras t3en tirer,
Ao"ert ' B
.l secoua la t<te.
? .. % a longtemps ue !e n3ai pas fait
d3accouchement. .l vaudrait mieux la transporter le
plus t=t possi"le ,lermont, dans le service de Lillet.
1eulement... B
.. "aissa la voix.
1;*
? /e ne suis pas sOr u3elle soit transporta"le. B
Florence se redressa.
? Llphone immdiatement Lillet, dit)elle. 13il
est l, demande)lui de venir d3urgence. $xpliue)lui ce
ui s3est pass. Pa vite, Ao"ert. B
$lle ne se rendait m<me pas compte u3elle, petite
infirmire, donnait des ordres l3interne du service.
Ao"ert s3loigna, Florence s3approcha de la !eune
femme.
? Marcelle... dit)elle doucement. (e craigneG
rien, on fait tout le ncessaire. (e "ougeG pas, ne
parleG pas, respireG rgulirement... B
0a main de Marcelle saisit la sienne et s3%
agrippa.
? (e me uitteG pas, murmura)t)elle.
) (3a%eG pas peur, !e suis l. B
Ao"ert revenait, s3approchait du lit son tour.
? Lillet sera ici dans dix minutes. B
,es dix minutes parurent des sicles. $nfin le
docteur Lillet arriva. .l se pencha sur la malade et se
releva, l3air soucieux.
? /e n3entends rien, dit)il. .l va falloir intervenir.
/3ai apport ce u3il faut. Pous m3aideG, Ao"ert '
) Faut)il la monter en salle d3oprations'
demanda l3interne.
) /e prfre ne pas la "ouger. @uvreG ma trousse,
mademoiselle. $t s3il vous plaDt, apporteG)moi du
linge strile. B
1;:
Florence s3empressa. &uand elle revint, le
docteur Lillet et Ao"ert avaient commenc leur
travail. Marcelle tait trs pHle, inconsciente. ? /e ne
peux rien pour elle, docteur ' B .. secoua la t<te.
+lors tout coup elle pensa au mari de Marcelle. .l
devait <tre prvenu, immdiatement. Mais comment
le !oindre ' $lle n3en savait rien. 0es seuls ui
pouvaient le lui dire taient ,harles ou ,hristophe.
$lle se prcipita cheG ce dernier et ouvrit
"rusuement la porte.
? DonneG)moi tout de suite le numro de
tlphone de votre "eau)frre # B ordonna)t)elle.
.l se leva de son fauteuil.
? D3+lain ' demanda)t)il. Fouruoi cela ' B
$lle rpondit "rutalement J
? Farce ue votre sNur a fait une chute, et ue
c3est grave. 1i cela se termine mal, vous pourreG vous
vanter ue vous et votre frre, vous l3aveG tue #
) ,3est ue, "al"utia)t)il, !e ne connais ue le
numro de leur domicile. $t cette heure)ci +lain n3%
est sOrement pas.
) Potre frre ne le connaDt pas non plus '
) /e crois ue si. B
.. la suivit !usu3 la cham"re de ,harles. ,elui)
ci, en effet, connaissait le numro du "ureau de son
"eau)frre. &uand il demanda ce ui se passait, elle
lui rpondit aussi schement u3 ,hristophe. $n ce
1;;
moment, ni l3un ni l3autre ne l3intressaient plusK elle
ne pensait u3 Marcelle.
$lle eut la chance de trouver le !eune mari son
"ureau et le mit en uelues mots au courant du
drame.
? /3arrive B, dit)il.
$n rentrant dans la cham"re *, Florence ne vit
d3a"ord ue le dos des deux mdecins, penchs sur
Marcelle. En temps intermina"le

s3coula. Fuis le docteur Lillet se releva lentementK
sous le masue ses %eux souriaient. .l dposa dans les
"ras de Ao"ert ce ui ressem"lait un pauet informe.
? (ous avons l3enfant # dclara)t)il. ,3est un
garIon # Pous pouveG vous occuper de lui,
mademoiselle ' B
Florence fit signe ue oui. 1on stage en maternit
n3tait pas encore si loin. ,3tait un plaisir ue de
s3occuper d3un nouveau)n. De temps en temps elle
tournait la t<te vers Marcelle ui sem"lait tou!ours
inconsciente.
? Ua ne va pas, murmura le docteur Lillet
Ao"ert. (ous faisons l3impossi"le. Mais le cNur
tiendra)t)il ' B
.. se tourna vers Florence.
? Pous aveG du C 27 la pharmacie '
) @ui, docteur.
) (ous allons essa%er cela. +lleG m3en chercher
deux ampoules. B
1;6
Florence dposa le "" sur le second lit de la
cham"re et sortit. ,omme elle franchissait la porte,
elle eut un mouvement de recul J elle avait failli se
heurter deux hautes silhouettes de"out de chaue
c=t du cham"ranle, comme deux sentinelles l3entre
d3un haut lieu.
+prs le premier instant de surprise, elle reconnut
,harles et ,hristophe. .ls ne se parlaient pas, ne se
regardaient m<me pas, se contentant de monter la
garde en silence.
+u passage de Florence, tous deux tournrent vers
elle des %eux angoisss.
$lle prouva presue malgr elle un sentiment de
piti.
? Pous aveG un neveu # dit)elle en s3loignant.
) $t... elle ' B murmura une voix trem"lante.
$lle se retourna.
? Four elle on ne sait rien. B
&uand elle revint de la pharmacie, les deux
sentinelles taient tou!ours l, immo"iles, ,hristophe
appu% sur sa "uille, ,harles adoss au mur.
$lle remit au docteur Lillet le mdicament u3il
avait demandK il la remercia du geste. Fuis il fit lui)
m<me l3in!ection.
0e temps passa J des minutes, des heures '
Florence n3aurait pu le dire. $lle prouvait cette m<me
sensation chaue fois u3un de ses patients tait en
danger J il lui sem"lait alors u3elle rassem"lait toutes
1;8
les forces de son corps pour les a!outer celles du
malade.
$nfin le docteur Lillet se tourna vers elle.
? 0e r%thme reprend normalement, dit)il. $lle est
sauve.
) 0a mre et l3enfant, c3est "eau B, murmura
Ao"ert.
+ ce moment, le "" poussa un vagissementK
pour Florence c3tait comme un cri de !oie. Fuis elle
entendit du "ruit dans le couloirK elle pensa

ue le mari de Marcelle arrivait et alla sa
rencontre.
$lle avait ou"li les deux frres. .ls taient
tou!ours l, pareils deux statues.
En !eune homme marchait dans le couloir. $lle
s3avanIa vers lui.
? Pous <tes +lain ' B lui demanda)t)elle.
.l fit signe ue oui.
? .ls sont sauvs tous les deux. Pous aveG un fils.
PeneG vite. B
$n se retournant pour lui montrer le chemin, elle
sursauta devant un spectacle inattendu J ,harles et
,hristophe enlacs devant la porte. 0e "ras valide de
l3aDn entourait les paules du plus !eune.
$t tous les deux pleuraient.
1;7
.I+
0+ ,Q+MCA$ * avait un aspect de f<te. Des fleurs
dans tous les "ocaux de pharmacie rassem"ls cette
intention ) des sourires sur toutes les lvres. Marcelle,
encore un peu pHle dans sa liseuse ros, tenait son fils
dans ses "ras.
0es moments d3angoisse passs, M. Martel avait
propos de faire transporter la !eune accouche dans
le service du docteur Lillet, l3h=pital de ,lermont,
pourvu d3une maternit
1;5
toute neuve cl moderne. Mais Marcelle avait
suppli u3on la laissHt Aouville.
? 2West ici u3il est n, dit)elle. $t puis ici
Florence s3occupera de lui. $lle m3a tant aide uand
!e souffrais...
) Mais !e n3ai rien fait # protesta Florence.
) /e vous sentais prs de moi, !e pouvais prendre
votre main. B
Mme CenoDt avait fait uelue difficult. $lle
n3aimait pas u3on drangeHt l3ordre des choses J
Aouville, aprs tout, n3tait pas une maternit # Mais
M. Martel avait tranch la uestion.
? (ous avons de la place en ce moment. $t !e
suis sOr ue Florence sera heureuse de s3occuper du
nouveau)n. B
,amus, se m<lant de tout son ha"itude,
circulait dans les couloirs, donnant des nouvelles plus
ou moins fantaisistes tous ceux ui en demandaient.
? Cien sOr ue c3est Mlle Flo ui a tout fait. 0es
mdecins savaient plus oM donner de la t<te.
Qeureusement u3elle tait l # B
Aencontrant le mari de Marcelle, il s3avanIa, la
main tendue.
? Four un "eau gars, c3est un "eau gars # Pous
deveG <tre rudement fier #
) Pous aveG vu mon fils ' demanda +lain.
) 1Or ue !e l3ai vu, uand Mlle Flo l3emportait
pour le peser. Pous <tes content, hein ' B
169
0e pre rpondit d3un large sourire. +lors tout
coup une ide vint au clochard. ,et homme)l ne
savait pro"a"lement pas ue le ta"ac lui tait
dfendu.
? Faut cl"rer Ia, pas vrai' Des fois ue vous
me donnerieG un petit "out de cigarette... B
+lain tait trop heureux pour refuser uoi ue ce
fOt. .l tira de sa poche un pauet presue entier et le
tendit au clochard.
? Pous <tes un chic t%pe # B dclara celui)ci.
/amais il n3avait eu pareille au"aine. 13il pouvait
naDtre un m=me tous les !ours Aouville # se disait)il.
.l cacha vivement le pauet au fond de sa poche. @n
n3est !amais trop prudent, pas vrai ' Des fois ue le
Ao"ert passerait par l...
0e lendemain de l3vnement, Mme de la
Facaudire vint l3h=pital. $lle apportait comme de
coutume un !ouet extraordinaire J une sorte de
tourniuet ue l3on suspendait au plafond et ui
lanIait des tincelles de toutes les couleurs. +vant de
le donner aux enfants, elle voulait naturellement le
faire admirer Florence.
0a !eune infirmire, !ustement, entrait au poste
de garde, un pauet "lanc dans les "ras.
? PeneG voir ce !eu, ma petit fille. Ene
merveille # Mais u3aveG)vous donc l ' Ma parole,
c3est un "" # B
Florence sourit.
161
? Pous vo%eG, madame, u3 Aouville tout
arrive. Qier nous avons mis au monde ce "eau
garIon)l # B
Mme de la Facaudire tait si mue u3elle laissa
tom"er son tourniuet.
? En "", rpta)t)elle, un tout petit "" # Mais
d3oM vient)il, Florence ' $st)ce u3une des malades...
) ,e n3est pas une malade, c3est une visiteuse ui
a fait une chute et u3il a fallu accoucher d3urgence.
Mais le !eune homme tait d! pr<t naDtre J il pse
trois Tilos et demi # B
03excellente femme tait en extase.
? Mon Dieu, u3il est mignon J Moi ui ai tant
regrett, dans ma !eunesse, de ne pas avoir d3enfant )
!e ne me rappelais m<me pas ue c3tait aussi gentil #
0aisseG)moi le regarder, Flo. B
0a !eune fille recula d3un pas.
? 0e regarder, d3accord. 1eulement ne le toucheG
pas, c3est dfendu #
) (3a%eG pas peur. Mais u3il est "eau, u3il est
"eau #
) .l le sera encore plus dans uelues !ours,
uand vous reviendreG le voir.
) Pous permetteG ue !e reste un moment ici, Flo
' /e suis tellement mue...
) (aturellement, madame. B
162
&uand Florence revint, une heure plus tard, elle
constata avec surprise ue Mme de la Facaudire
tait
tou!ours l. $lle sem"lait perdue dans un r<ve. +
l3entre de la !eune fille, elle fit un mouvement pour
se lever, mais retom"a assise sur sa chaise.
? Flo, ma petite Flo # saveG)vous ce ue !e viens
de me dire ' 1i Fauita et son amoureux se marient,
ils auront sans doute des enfants...
) Pous % avieG d! pens, madame, et l3ide ne
paraissait pas vous sourire.
) Four moi cela vouait du dsordre, des !ouets
traDnant partout, des cris dans le parc, mes plates)
"andes saccages. Mais avant d3en arriver l, leurs
enfants seraient des petits comme celui)ci, de
charmants petits anges "londs et ross... Des ""s
ui seront cheG moi, un peu moi en somme... ue !e
pourrai "ercer,
16*
ui !e pourrai chanter des chansons comme
m3en chantait autrefois ma nourrice... @h, Florence,
ce serait trop "eau #
) +lors vous donnereG votre "ndiction au
mariage '
) Des deux mains, mon petit, des deux
mains # En ""... comment l3appellerons)nous '
il faut ue !e rflchisse. ,e sera un garIon, "ien
entendu # @u une fille ) aprs tout cela m3est gal.
/e serai la marraine, "ien entendu. @h, comme !3ai
hHte d3<tre la maison pour leur annoncer la "onne
nouvelle #
) $st)ce ue Fascal ne doit pas venir vous
chercher avec la voiture '
16:
) Mais si... mon Dieu, comme !e l3ai fait
attendre # /e ne sais plus ce ue !e fais, ma petite
Flo #
) ,e ue vous alleG lui annoncer lui fera ou"lier
cette attente B, dit Florence en souriant.
Mme de la Facaudire se dirigea vers la porte.
,amus passait dans le couloir ) c3tait comme un fait
exprs, il se trouvait tou!ours sur son chemin. En
instant, Florence redouta une scne. Mais uelues
minutes aprs, Mme de la Facaudire rentrait dans la
pice.
? Florence # !3ai failli l3em"rasser # s3cria)t)elle
en riant aux larmes. &uand !e vous dis ue !e ne sais
plus ce ue !e fais # B
$lle sortit enfin. 0e tourniuet gisait terre,
ou"li. Florence le rangea sous la ta"le en
attendant ue sa propritaire se souvDnt de lui )si
toutefois elle s3en souvenait et ne revenait pas avec un
nouveau !eu, aussi encom"rant et aussi insolite.
Florence voulait maintenant dire aux deux frres
u3ils pouvaient aller voir leur neveu. 0eur premire
rencontre avec +lain avait t asseG pni"le ) le !eune
pre leur pardonnait difficilement un comportement
ui avait failli coOter la vie sa femme. Mais
Marcelle tait si heureuse u3on ne pouvait souhaiter
autour d3elle ue de la !oie.
0es deux garIons taient assis en face l3un de
l3autre dans la cham"re de ,hristophe. .ls ne se
16;
parlaient pas, mais changeaient de temps autre un
long regard et un sourire.
03aDn prit enfin la parole.
? Lu sais, ,hristophe, pour l3accident... !e crois
ue tu n3tais pas responsa"le. B
,hristophe secoua la t<te.
? 1i, si, ,harles, !3aurais dO ralentir en arrivant au
carrefour.
) Mais il % avait un stop et !e ne l3ai pas respect.
) De toute faIon cela n3a pas d3importance. (ous
nous en sommes tirs tous les deux, c3est l3essentiel.
) La !am"e ne te fait plus mal '
) 0e plHtre me g<ne, c3est tout. $t ton "ras '
) Four moi c3est la m<me chose. /3espre u3on
nous d"arrassera "ient=t tous les deux de ces
maudits plHtres.
) Fenser ue nous avons failli, pour une fille
goRste et mchante...
) (e parlons plus d3elle, cela vaudra
mieux. B
+ ce moment, Florence s3approcha.
? /e crois ue vous pouveG venir, dit)elle.
) Lous les deux '
) (aturellement, tous les deux. B
0a !eune infirmire souriait de cette
transformation. $lle vit de loin les deux !eunes gens
entrer c=te c=te dans la cham"re de Marcelle.
166
En moment plus tard, ils en sortaient ensem"le.
Devant le poste de garde, ils ralentirent.
? .. est magnifiue, notre petit ,harles # B dit
l3aDn avec enthousiasme.
,hristophe s3arr<ta net.
? ,harles ' Fouruoi ,harles '
) Farce ue !e pense "ien u3on lui donnera mon
nom.
) Fouruoi cela ' @n pourrait tout aussi "ien
l3appeler ,hristophe.
) /e suis l3aDn, ne l3ou"lie pas.
) ,e n3est pas une raison. 0e droit d3aDnesse
n3existe plus.
) 0e nom de ,harles a t port par des rois.
) $t ,hristophe ,olom", u3en fais)tu ' De toute
faIon, ,hristophe Lessier, Ia sonne mieux ue
,harles Lessier. B
0e ton montait. Florence frmit. 0a hache de
guerre ne serait donc !amais enterre ' $lle sortit du
poste et s3approcha des adversaires.
? Pous sem"leG ou"lier, dit)elle, ue votre neveu
ne s3appellera pas Lessier. $n France, les enfants
portent gnralement le nom de leur pre # B
.ls la regardrent, puis clatrent de rire.
? ,3est vrai, dit ,hristophe. /e n3% pensais m<me
pas. Faut)il ue !e sois stupide #
) Dis ue nous sommes stupides tous les deux. B
168
$t Florence les vit s3loigner c=te c=te,
s3appu%ant l3un l3autre comme deux amis.
Bio/ra#$ie
(e en 1758 Faris, 1uGanne Fairault est la fille du peintre /ean Amond 2mort en
151*4. $lle o"tient une licence de 0ettres la 1or"onne et part tudier la sociologie
en +ngleterre pendant deux ans. Pers la fin de la Fremire -uerre mondiale, elle sert un
temps comme infirmire de la ,roix)Aouge dans un h=pital anglais. $lle effectue de
167
nom"reux vo%ages ltranger 2+mriue du 1ud, Froche)@rient4. Marie en 1525, elle
devient veuve en 15*:. Durant la Deuxime -uerre mondiale, elle entre dans la rsistance et
o"tient la ,roix de guerre 15*5)15:;.
$lle pu"lie da"ord des livres pour adultes et traduit des Nuvres anglaises en franIais.
] partir de 15;9, elle pu"lie des romans pour la !eunesse tout en continuant son travail de
traducteur.
$lle est surtout connue pour avoir crit les sries /eunes Filles en "lanc, des histoires
d3infirmires destines aux adolescentes, et Domino, ui raconte les aventures d3un garIon de
douGe ans. 0es deux sries ont paru aux ditions Qachette respectivement dans la
collection Ci"liothue verte et Ci"liothue rose. ? Frs de deux millions dexemplaires de
la srie /eunes filles en "lanc ont t vendus ce !our dans le monde. B
$lle reIoit le Frix de la /oie en 15;7 pour 0e Aall%e de Proniue. Ceaucoup de ses
Nuvres ont t rgulirement rdites et ont t traduites ltranger. 1uGanne Fairault
dcde en !uillet 157;.
Bilio/ra#$ie
0iste non exhaustive. 0a premire date est celle de la premire dition franIaise.
Ro,ans
15*1 J 0a Lraverse du "oulevard 2sous le nom de 1uGanne Amond4. >d. Flon.
15:8 J 0e 1ang de "ou)oT"a ) >d. 0es deux sirnes.
15;1 J 0e 0ivre du Goo ) >d. de Parenne. Adition en 15;1 20arousse4.
15;: J Mon ami Aocco ) .llustrations de Fierre 0ero%. ,ollection Ci"liothue rose illustre.
1569 J Pellana, /eune -auloise ) .llustrations d+l"ert ,haGelle. ,ollection .dal)
Ci"liothue no 156.
156* J En ami imprvu ) .llustrations d+l"ert ,haGelle. ,ollection .dal)
Ci"liothue no 2;;.
156: J 0iselotte et le secret de l3armoire ) .llustrations de /acues Foirier. ,ollection .dal)
Ci"liothue.
156; J 0a ,ourse au "rigand ) .llustrations de Cernard Ducourant. >d. Qachette, ,ollection
(ouvelle Ci"liothue rose no 15;.
156; J +rthur et l3enchanteur Merlin ) >d. Qachette, ,ollection .dal)Ci"liothue no 287.
.llustrations de /.)F. +riel.
1582 J 0es Deux $nnemis ) >d. @,D0. ,ouverture de /ean)/acues Pa%ssires.
S"rie Jeunes Filles en lan!
+rticle dtaill J /eunes Filles en "lanc.
,ette srie de vingt)trois romans est parue en France aux ditions Qachette dans la
collection Ci"liothue verte. 03illustrateur en titre est Fhilippe Daure.
1567 J ,atherine infirmire 2no *684
1565 J 0a Aevanche de Marianne 2rdition en 1587 et 157*4
1589 J .nfirmire "ord 2rdition en 1572, 15784
1581 J Mission vers l^inconnu 2rdition en 157:4
158* J 03.nconnu du ,aire
158* J 0e 1ecret de l3am"ulance 2rdition en 157*, 15594
158* J 1%lvie et l3homme de l3om"re
158: J 0e lit nX1*
158: J Dora garde un secret 2rdition en 157* et 15764
158; J 0e Malade autoritaire 2rdition en 157:4
1586 J 0e Foids d3un secret 2rdition en 157:4
165
1586 J 1alle des urgences 2rdition en 157:4
1588 J 0a Fille d3un grand patron 2rdition en 157*, 15774
1587 J 03.nfirmire mne lenu<te 2rdition en 157:4
1585 J .ntrigues dans la "rousse 2rdition en 15764
1585 J 0a Fromesse de Francine 2rdition en 157*4
1579 J 0e Fant=me de 0igeac 2rdition en 15774
1571 J Florence fait un diagnostic 2rdition en 155*4
1571 J Florence et l3trange pidmie
1572 J Florence et l3infirmire sans pass 2rdition en 1577, 15594
157* J Florence s3en va et revient 2rdition en 157*, 1575, 15524
157: J Florence et les frres ennemis
157; J 0a -rande >preuve de Florence 2rdition en 15524
S"rie 'o,ino
,ette srie a t dite 2et rdite4 en France aux ditions Qachette dans la collection
(ouvelle Ci"liothue rose puis Ci"liothue rose.
1567 J Domino et les uatre lphants ) 2no 28*4. .llustrations de /acues Foirier.
1567 J Domino et le grand signal ) 2no 28;4. .llustrations de /acues Foirier.
1567 J Domino marue un "ut ) 2no 2724. .llustrations de /acues Foirier.
1589 J Domino !ournaliste ) 2no *694. .llustrations de /acues Fecnard.
1581 J 0a Dou"le $nu<te de Domino ) .llustrations de /acues Fecnard.
1582 J Domino au "al des voleurs ) .llustrations de /acues Fecnard.
158: J En mustang pour Domino ) .llustrations de /acues Fecnard.
158* J Domino photographe ) .llustrations de /acues Fecnard.
158; J Domino sur la piste ) .llustrations de FranIois Catet.
1586 J Domino, l>toile et les Au"is ) .llustrations de FranIois Catet.
1588 J Domino fait coup dou"le ) .llustrations de FranIois Catet.
1588 J 0a -rande ,roisire de Domino ) .llustrations de FranIois Catet.
1587 J Domino et le /aponais ) .llustrations de FranIois Catet.
1585 J Domino dans le souterrain ) .llustrations de FranIois Catet.
1579 J Domino et son dou"le ) .llustrations de +gns Molnar.
S"rie Lassie
15;6 J 0assie et /oe ) .llustrations d+l"ert ,haGelle. >d. Qachette, ,ollection .dal)
Ci"liothue nX191.
15;7 J 0assie et Friscilla ) no 169. .llustrations d3+l"ert ,haGelle. >d. Qachette, ,oll. .dal)
Ci"liothue ) Adition en 1587 2Ci"liothue rose4.
15;7 J 0assie dans la valle perdue ) +dapt du roman de Doris 1chroeder. .llustrations de
FranIoise Coudignon ) >d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue ) Adition en 158: 2.dal)
Ci"liothue4.
1568 J 0assie donne lalarme ) .llustrations de FranIoise Coudignon. >d. Qachette,
,ollection . .dal)Ci"liothue . Adition en 1585 2.dal)Ci"liothue4.
1581 J 0assie dans la tourmente ) +dapt du roman de .. -. $dmonds. .llustrations de
FranIoise Coudignon ) >d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue.
189
1582 J 0assie et les lingots d3or ) +dapt du roman de 1teve FraGee. .llustrations de FranIoise
Coudignon. >d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue.
1586 J 0a Acompense de 0assie ) +dapt du roman de Dorothea /. 1noY. .llustrations
d3+nnie Ce%nel ) >d. Qachette, coll. Ci"liothue rose.
1588 J 0assie dans le dsert. .llustrations d3+nnie Ce%nel. >ditions Qachette,
,oll. Ci"liothue rose.
1587 J 0assie cheG les "<tes sauvages ) +dapt du roman de 1teve FraGee. .llustrations de
FranIoise Coudignon ) >d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue.
S"rie +"roni%ue
15;: J 0a Fortune de Proniue ) .llustrations de /eanne Qives. >d. Qachette, ,oll. .dal)
Ci"liothue
15;; J Proniue en famille ) .llustrations d+l"ert ,haGelle. >d. Qachette, ,oll. . .dal)
Ci"liothue
15;8 J 0e Aall%e de Proniue ) .llustrations d+l"ert ,haGelle ) >d. Qachette, ,oll. . .dal)
Ci"liothue no 127.
1561 J Proniue Faris ) .llustrations d+l"ert ,haGelle. >d. Qachette, ,oll. .dal)
Ci"liothue no 29;.
1568 J Proniue la "arre ) .llustrations d3+l"ert ,haGelle. >d. Qachette, ,oll. .dal)
Ci"liothue no *88.
S"rie Roin des Bois 0
15;* J Ao"in des Cois ) .llustrations de FranIois Catet. >d. Qachette, ,oll. .dal)
Ci"liothue no :*. Adition en 15;8 2coll. .dal)Ci"liothue4.
15;7 J 0a Aevanche de Ao"in des Cois ) .llustrations de FranIois Catet. >d. Qachette,
,oll. .dal)Ci"liothue no 1;:. Adition en 158: 2coll. .dal)Ci"liothue4.
1562 J Ao"in des Cois et la Flche verte ) .llustrations de FranIois Catet. >d. Qachette,
,oll. .dal)Ci"liothue no 2*:. Adition en 158: 2coll. .dal)Ci"liothue4.
S"rie Sissi
1562 J 1issi et le fugitif ) >d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue no 226. Adition en 157*,
illustrations de Faul Durand.
156; J 1issi petite reine ) no 27:. >d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue. Adition en 1586 et
1579 2.dal)Ci"liothue, illustrations de /acues Fromont 2157944.
En tant %ue tradu!teur
0iste non exhaustive. 0a premire date est celle de la premire dition franIaise.
S"rie 'o!teur 'olittle
1568 J 0$xtravagant Docteur Dolittle, de Qugh 0ofting. .llustrations originales de l3auteur.
>d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue.
1567 J 0es Po%ages du Docteur Dolittle, de Qugh 0ofting. .llustrations originales de l3auteur.
>d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue no **5.
1567 J 0e Docteur Dolittle cheG les Feaux)rouges, de Qugh 0ofting. .llustrations originales de
l3auteur. >d. Qachette, ,oll. .dal)Ci"liothue.
181
S"rie Ji1 Ja1 Jo
1rie sur le monde uestre crite par Fat 1m%the et parue en France aux >ditions Qachette
dans la collection Ci"liothue verte.
1566 J /i, /a, /o et leurs chevaux ) .llustrations de FranIois Catet.
1568 J 0e Aall%e des trois amis ) .llustrations de FranIois Catet.
1567 J 0a -rande randonne ) no *;6 ) .llustrations de FranIois Catet.
1565 J 0e -rand Frix du Fone% ,lu" ) .llustrations de FranIois Catet.
1589 J ] cheval sur la frontire ) .llustrations de FranIois Catet.
1589 J AendeG)vous aux !eux ol%mpiues ) .llustrations de FranIois Catet.
S"rie Les Jo2eu3 Joli4et
1rie crite par /err% _est et parue en France aux ditions Qachette dans la collection
(ouvelle Ci"liothue rose.
1566 J 0es /olivet la grande hutte ) .llustrations de Maurice Faulin ) >d. Qachette, ,oll.
(ouvelle Ci"liothue rose no 217.
1566 J 0es /olivet font du cinma ) .llustrations de Maurice Faulin ) >d. Qachette, ,oll.
Ci"liothue rose no 226 2rdition en 1586, coll. Ci"liothue rose4.
1566 J 0es /olivet au fil de l3eau ) .llustrations de Maurice Faulin ) >d. Qachette, ,oll.
(ouvelle Ci"liothue rose no 229.
1568 J 0es /olivet font du camping ) .llustrations de Maurice Faulin ) >d. Qachette, ,oll.
(ouvelle Ci"liothue rose no 2:2.
1568 J 0e Lrsor des pirates ) no 2;5 ) .llustrations de Maurice Faulin.
1567 J 0>nigme de la petite sirne ) no 27: ) .llustrations de Maurice Faulin.
1567 J +lerte au ,ap ,anaveral ) no 282 ) .llustrations de Maurice Faulin.
1565 J 0es /olivet au cirue ) no *29 ) .llustrations de Maurice Faulin.
1565 J 0e 1ecret de l3Dle ,apitola ) no *9: ) .llustrations de Maurice Faulin.
1589 J 0es /olivet et l3or des pionniers ) no *:9 ) .llustrations de Maurice Faulin.
1589 J 0es /olivet montent cheval ) no *:8 ) .llustrations de Maurice Faulin.
S"rie Une en%u-te des s5urs Par6er
1rie crite par l3+mricaine ,aroline &uine, dite en France aux ditions Qachette dans la
collection Ci"liothue verte. Aditions !usu3en 1578.
1566 J 0e -ros 0ot.
1566 J 0es 1Nurs FarTer trouvent une piste.
1568 J 03@rchide noire.
1567 J 0a Pilla du sommeil.
1565 J 0es Disparus de Fort),heroTee.
1565 J 03.nconnu du carrefour.
1565 J En portrait dans le sa"le.
1565 J 0e 1ecret de la cham"re close.
1589 J 0e Dauphin d3argent.
1581 J 0a 1orcire du lac perdu.
1582 J 03+ffaire du pavillon "leu,
1582 J 0es Fatineurs de la nuit.
S"rie Un !o!$on d7Inde
156; J En cochon d3.nde nomm /ean)/acues, de Faul -allico. .llustrations de /eanne Qives.
>d. Qachette, ,oll. (ouvelle Ci"liothue rose 2Mini rose4.
1566 J &ui a vol mon cochon d3.nde ', de Faul -allico. .llustrations de /eanne Qives. >d.
Qachette, ,oll. (ouvelle Ci"liothue Aose 2Mini rose4 no 215.
182
1567 J 0e Lour du monde d3un cochon d3.nde, de Faul -allico. .llustrations de /eanne Qives.
>d. Qachette, ,oll. (ouvelle Ci"liothue rose 2Mini rose4 no 267.
S"rie Une toute #etite 8ille 0
15;; J 03Qistoire d3une toute petite fille, de /o%ce 0anTester Crisle%. .llustrations de 1imone
Caudoin. Adition en 15;5 2(ouvelle Ci"liothue Aose no 254 et 158; 2Ci"liothue Aose,
illustr par Fierre Dessons4.
156: J 0es Connes ides d3une toute petite fille, de /o%ce 0anTester Crisle%. >d. Qachette,
Ci"liothue rose no 166. Adition en 1585 2Ci"liothue rose, .llustr par /acues
Fromont4 et 1575 2Ci"liothue rose, .llustr par Fierre Dessons4.
1567 J 0es Dcouvertes d3une toute petite fille, de /o%ce 0anTester Crisle%. .llustrations de
/eanne Qives. >d. Qachette, (ouvelle Ci"liothue Aose 2mini rose4 no 257. Adition en
158; et 1575 2Ci"liothue Aose, .llustr par Fierre Dessons4.
Ro,ans $ors s"ries
15:5 J DragonY%cT d+n%a 1eton. >d. Qachette, ,oll. Loison d3or. Adition en 1579 2>d.
/ean)-ou!on4.
15;1 J 0a Qutte de saule, de Famela FranTau. >d. Qachette.
15;* J 0e Po%ageur matinal, de /ames Qilton. >d. Qachette, ,oll. -rands Aomans >trangers.
15:5 J 0e Miracle de la *:e rue, de Palentine Davies. >d. Qachette ) Adition en 15;* 2ed.
Qachette, coll. .dal)Ci"liothue, ill. par +l"ert ,haGelle4.
156: J +nne et le "onheur, de 0. M. Montgomer%. .llustrations de /acues Fromont. >d.
Qachette, ,oll. Ci"liothue verte.
1568 J ,endrillon, de _alt Disne%, d3aprs le conte de ,harles Ferrault. >d. Qachette,
collection Ci"liothue rose. Adition en 1587 2ed. Qachette, ,oll. Permeille4.
1589 J 0es +ventures de Feter Fan, de /ames MattheY Carrie. >d. Qachette,
,oll. Ci"liothue rose. Adition en 1588 2Qachette, ,oll. Permeille4.
158* J Clanche)(eige et les 1ept (ains, de _alt Disne%, daprs -rimm. >d. Qachette, ,oll.
Permeille.
1568 J 0a Fiance de la for<t, de Ao"ert (athan ) .llustrations de FranIois Catet. >d.
Qachette.
156; J 0e ,hien du shrif, de \achar% Call ) .llustrations de FranIois Catet. >d. Qachette,
,oll. .dal)Ci"liothue nX27*.
15*5 J Moi, ,laude, empereur J auto"iographie de Li"re ,laude, empereur des Aomains )
Ao"ert -raves, Flon. Adition en 1587 2>ditions -allimard4 et 2998 2>ditions -allimard,
D.0.4.
Pri3 et 'istin!tions
,roix de guerre 15*5)15:;.
Frix de la /oie en 15;7 dcern par l3+llemagne pour 0e Aall%e de Proniue.

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