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El modelo griego

Dilemas y conflictos de una historia fascinante


El legado intelectual y cultural de los griegos es indiscutible. Probablemente la
mayora de sus ideas fueron desarrolladas embrionariamente por los egipcios,
chinos o hindes. Los griegos conocieron y trabajaron el cinc, el oro, la plata,
el plomo, el estao, el cobre y el hierro, entre muchos otros elementos. Con
ellos fabricaban sus artculos bsicos, herramientas, armas, y decoraban
casas, calles y ciudades. Mientras la sociedad griega utilizaba los elementos y
disfrutaba de la vida, los pensadores de la poca discutan profundamente el
origen y la estructura de la materia. Si pudiramos viajar a travs del tiempo y
regresar a las tierras de Persia y Grecia, alrededor del ao 450 a.C.
probablemente en algn paraje idlico frente al mar Egeo encontraramos a
Anaxgoras de Clazomene discutiendo con sus discpulos el concepto de
spermata, segn l partculas diminutas de diferente color, forma y olor que
se mueven y organizan todo lo existente gracias a una inteligencia y un
espritu. Ms tarde, Empdocles perfeccionara y divulgara la idea de que
tierra, aire, agua y fuego son elementos que bajo la accin de fuerzas divinas,
(una atractiva y otra repulsiva), se combinan, unen y separan para formar toda
sustancia existente bajo los principios caliente, hmedo, seco y fro.
1.1 Creedme, pueblo de Atenas
Algunos aos ms tarde, Leucipo de Abdera fund la Escuela atomista con la
idea de que nada sucede por casualidad. Sin embargo, fue Demcrito (406-
306 a.C.) quien por primera vez introdujo el concepto de fenmeno
planteando que la materia est compuesta de partculas indivisibles que
siempre han existido, independientes e invisibles, que se llaman tomos:
Creedme, pueblo de Atenas! As y todo, los tomos tienen diferente forma y
tamao, siendo las propiedades de la materia una consecuencia de la unin
entre tomos distintos o iguales
-Demcrito
La Escuela de Demcrito sera muy relevante, pues planteara, entre sus ideas
ms importantes, las diferencias entre los estados slido, lquido y gaseoso
teniendo como base el mayor o menor movimiento de los distintos tipos de
tomos. Hern de Alejandra, con sus diferentes inventos, tales como una
turbina de vapor, entre otras experiencias, de mostr la comprensibilidad del
aire, reforzando as las ideas de Demcrito. Fue la primera evidencia
experimental de que los tomos existen. Sin embargo, las reflexiones de platn
(427-347 A.C.) y su discpulo Aristteles (384-322 a.C.) se opusieron al
atomismo mecanicista, recuperando la idea de los cuatro elementos. Esta
idea no aceptada en nuestros tiempos sera enseada durante 2.000 aos.
Tendran que pasar tres siglos para que las ya olvidadas ideas atomistas de los
griegos fueran discutidas, esta vez por un poeta romano, Lucrecio (96 - 52
a.C.), sin ningn xito, entre otras causas por la aparicin y posterior expansin
del cristianismo, el que reforz las ideas aristotlicas acerca de la naturaleza
humana y divina. En el s. XVIII, los intentos de Descartes, Bacon, Lemery y
Gassendi por recuperar el legado de Demcrito no tuvieron ninguna implicancia
prctica ni filosfica. En esta misma poca, Robert Boyle (1627 -1691) propuso
su teora de las sustancias primitivas afirmando que los elementos son ciertos
cuerpos primitivos y simples que no estn hechos por otros cuerpos o de otro
cualquiera, son los ingredientes de todos los cuerpos compuestos y en los
cuales estos ltimos se pueden separar. Para Boyle, 16 eran las sustancias
primitivas o elementos.
Los modelos de tomos a travs de la historia
Haba comenzado el s. XVIII con grandes transformaciones polticas, sociales,
culturales y religiosas en Europa y hasta el momento slo la fsica, la
astronoma y la matemtica tenan el estatus de ciencias. En la primera mitad
del siglo XVIII, los aportes de Henry Cavendish (1731-1810), Jos l. Proust
(1754-1826), Antoine Laurent Lavoisier (1741-1794), Joseph Black (1728-1799)
y Joseph Priestley (1733-1804) daran paso a las primeras leyes empricas con
evidencia experimental comprobada. Estas ideas fueron enunciadas por el
qumico ingls John Dalton (1766-1884). A partir de la segunda mitad del s.
XVIII, con la identificacin de los elementos qumicos y la Teora Atmica de
John Dalton, se logran sistematizar algunas ideas acerca de una
conceptualizacin de la qumica, as esta sale de las tinieblas alquimistas en
que se encontraba.