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UNIDAD 1 TEMA 4

ELEMENTOS Y CARACTERSTICAS DE LOS MAPAS CONCEPTUALES


Hasta ahora se ha hablado de la utilidad del mapa conceptual y de sus connotaciones tericas; falta una
definicin descriptiva que permita diferenciarlo de otros instrumentos o medios educativos o didcticos. Lo
ms llamativo a primera vista (tambin lo ms superficial) es de lo que se trata un rfico! un entramado de
lneas que confluye a una serie de puntos. "odramos relacionarlo con un mapa de carreteras en el que las
ciudades o hitos estn unidos por una serie de lneas que simboli#an las vas de comunicacin. $n los
mapas conceptuales los puntos de confluencia se reservan para los trminos conceptuales que se sit%an
en una elipse o un recuadro; los conceptos relacionados se unen por una lnea y el sentido de la relacin
se aclara con palabras-enlace! que se escriben con min%sculas &unto a las lneas de unin. 'os conceptos!
&unto a las palabras(enlace! forman una proposicin.
Elementos Fundamentales
)s pues! de acuerdo con la definicin de *ova+! el mapa conceptual contiene tres elementos
fundamentales,
-oncepto
.e entiende por concepto una regularidad en los acontecimientos o en los objetos que se designa
mediante algn trmino (*ova+! ob! cit.! p.//). Los conceptos hacen referencia a acontecimientos que son
cualquier cosa que sucede o puede provocarse y a objetos que son cualquier cosa que e0iste o puede
observar. Los conceptos son! se%n *ova+! desde la perspectiva del individuo! las imenes mentales que
provocan en nosotros las palabras o sinos con los que e0presamos regularidades. $stas imenes
mentales tienen elementos comunes en todos los individuos y matices personales! es decir! nuestros
conceptos no son e0actamente iuales! aunque usemos las mismas palabras. Los significados son
idiosincrtico por naturaleza (ob! cit.! p.123). $ste carcter idiosincrtico se e0plica por la por la forma
peculiar de cada uno de captar inicialmente el sinificado de un trmino! la e0periencia acumulada sobre la
realidad a la que alude! los sentimientos que provoca! etc. $l trmino coche! por e&emplo no sinifica lo
mismo para un corredor de frmula 1 que para un ecoloista; por eso! en ocasiones! es tan difcil
entenderse.
"ara Hernnde# y 4arca (1331! p.25)! hay diferencia entre conceptos e imenes mentales, stas tienen
un carcter sensorial y aquellos abstracto. $n todo caso! puede decirse que los conceptos son imenes
de imenes se%n estos autores.
6n n%mero reducido de conceptos se adquiere pronto mediante el descubrimiento. La mayor parte de los
sinificados asinados a las palabras se aprende a travs de proposiciones que influyen el nuevo
concepto! aunque la ayuda emprica facilite este aprendi#a&e.
Carater!st"as
.e7alaremos tres caractersticas o condiciones propias de los mapas que los diferencian de otros recursos
rficos y de otras estraticas conitivas,
Jerarquizacin
$n los mapas conceptuales los conceptos estn dispuestos por orden de importancia o de inclusividad. Los
conceptos ms inclusivos ocupan luares superiores de la estructura rfica. Los e&emplos se sit%an en
%ltimo luar y como hemos dicho no se enmarcan. Hacemos dos puntuali#aciones,
$n un mapa slo aparece una ve# el mismo concepto.
$n ocasiones! conviene terminar las lneas de enlace con una flecha para indicar el concepto derivado!
cuando ambos estn situados a la misma altura o en caso de relaciones cru#adas.
Seleccin
Los mapas constituyen una sntesis o resumen que contiene lo ms importante o sinificativo de un
mensa&e! tema o te0to. "reviamente a la construccin de un mapa hay que eleir los trminos que haan
referencia a los conceptos en los que conviene centrar la atencin. -omo es obvio! si queremos recoer en
un mapa un mensa&e o te0to muy e0tenso! quedarn e0cluidos muchos conceptos que podran recoerse si
nos centrramos en una parte de ese mensa&e. $0isten unas limitaciones de tipo material con las que hay
que contar! adems del destino o la utilidad que asinemos al mapa. -uidaremos ms la claridad si lo
vamos a utili#ar como recurso de apoyo en una e0posicin oral que cuando lo destinemos a nuestro uso
particular. 'e cualquier forma! es preferible reali#ar mapas con diversos niveles de eneralidad. 6no
presenta la panormica lobal de una materia o tema y otros se centran en partes o subtemas ms
concretos.
Impacto Visual
$sta caracterstica se apoya en la anterior. $n palabras de *ova+, 86n buen mapa conceptual es conciso y
muestra las relaciones entre las ideas principales de un modo simple y vistoso! aprovechando la notable
capacidad humana para la representacin visual9. (*ova+! p.152)
.e aconse&a no dar por definitivo el primer mapa que hayamos tra#ado! sino tomarlo como borrador y
repetirlo para me&orar su presentacin.
)lunas suerencias para me&orar el impacto visual, .e destacan ms los trminos conceptuales cuando
los escribimos con letras may%sculas y los enmarcamos con elipses. $sta fiura es preferible al rectnulo
para aumentar el contraste entre letras y de fondo.
Proposicin
-onsta de dos o ms trminos conceptuales (conceptos) unidos por palabras (palabras enlace) para formar
una unidad semntica. $s la unidad semntica ms peque7a que tiene valor de verdad! puesto que se
afirma o niea alo de un concepto; va ms all de su denominacin.
Pala#ras$enlae
.on las palabras que sirven para unir los conceptos y se7alar el tipo de relacin e0istente entre ambos.
) partir! pues! de la proposicin! *ova+ distinue trminos conceptuales (conceptos) o palabras que
provocan imenes mentales y e0presan reularidades! y palabras-enlace que sirven para unir dos
trminos conceptuales y no provocan imenes mentales. "or e&emplo! en la frase 8el perro es mamfero9
los dos trminos conceptuales! 8perro y mamfero9; estaran enla#ados con la palabra 8es9. :enemos as
una proposicin con la que se puede formar el mapa conceptual ms simple. -uando el mapa se complica
aparecen distintas ramas o lneas conceptuales y pueden aparecer relaciones cruzadas! es decir! lneas de
unin entre conceptos que no estn ocupando luares contiuos sino que se encuentran en lneas o ramas
conceptuales diferentes. Los nombres propios! que desinan e&emplos de conceptos! son un tercer tipo de
trminos! que provoca imenes pero no e0presan reularidades sino una sinularidad. $n los mapas
conceptuales estos nombres propios pueden aparecer como e&emplos de conceptos y! como cualquier
e&emplo! no deben enmarcarse.
)unque hemos hablado de los elementos ms simples de los mapas conceptuales y de su contenido! esto
no basta para identificarlos. Hay que referirse a la vertiente ms importante del mapa conceptual! la
interna! pues el rfico slo es la manifestacin de una estructura mental de conceptos y proposiciones.
$sta vertiente es la que permite calificar al mapa conceptual como tcnica conitiva y relacionarlo con el
aprendi#a&e sinificativo.
;uente, <ntoria! ). (/555) Mapas conceptuales! =adrid, *ancea.