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COMO FUNCIONAM OS CARROS

HIBRIDOS
Julia Layton e Karim nice
Nome da Instituio de Ensino Superior

Introduo
Voc j se surpreendeu com o preo da gasolina ao chegar ao posto para
abastecer seu veculo? medida que a bomba vai registrando 80, 100 ou mais
reais, talvez voc j tenha pensado em trocar seu carro por um mais econmico.
Talvez, ainda, esteja preocupado com o fato de seu carro contribuir para o efeito
estufa.
A indstria automobilstica tem a tecnologia para enfrentar essas preocupaes.
o carro hbrido. Atualmente h muitos modelos no mercado e a maior parte das
fbricas j tem planos de fabricar suas prprias verses. Infelizmente, no Brasil,
isso ainda vai demorar um pouco.
Como funciona um automvel hbrido? O que h
sob o cap que lhe d de 12 a 20 quilmetros a
mais por litro que o automvel comum? E ser
que ele polui menos apenas porque mais
econmico? Neste artigo, ns o ajudaremos a
entender como esta tecnologia funciona e ainda
lhe daremos algumas dicas sobre como dirigir um
carro hbrido para obter o mximo em termos de
eficincia.
Provavelmente muitas pessoas j tiveram um
veculo hbrido algum dia. Por exemplo,
uma bicicleta motorizada um tipo de hbrido,
porque combina a potncia de um motor a
gasolina com a fora das pedaladas de seu
condutor. Na verdade, veculos hbridos esto por
todos os lados. A maior parte das locomotivas que
vemos puxando trens so hbridos a diesel e a eletricidade . Cidades como
Seattle tm nibus a diesel e eltricos - esses veculos podem extrair a energia
eltrica de cabos suspensos ou operar com leo diesel quando esto longe dos
cabos. Aqueles caminhes de minerao enormes geralmente so hbridos a
diesel e eletricidade.Submarinos tambm so veculos hbridos - alguns
so nuclear-eltricose outros so movidos a diesel e eletricidade . Qualquer
veculo que combine duas ou mais fontes de energia que possa proporcionar
potncia de propulso, direta ou indiretamente, um hbrido.

Foto cortesia de Consumer Guide
and Publications International,
Ltd.
O automvel hbrido Honda
Insight 2006
A maior parte dos carros hbridos hoje existente funciona a gasolina e
eletricidade, embora a fbrica francesa PSA Peugeot Citron tenha dois carros
hbridos diesel-eltricos em seus planos. Uma vez que hbridos a gasolina so os
mais comuns, este artigo se concentrar neles.
Energia trmica x energia eltrica
O automvel hbrido a gasolina e eletricidade exatamente isso - um
cruzamento entre um automvel movido a gasolina e um carro eltrico.
Comearemos com alguns diagramas que explicam as diferenas entre um carro
movido a gasolina e um carro eltrico tpico.
Um carro a gasolina tem um tanque de combustvel, que fornece gasolinapara o
motor. O motor, por sua vez, aciona uma transmisso, que por sua vez gira as
rodas.

Carro movido a gasolina.
Passe o mouse sobre as peas para ter uma viso
Um
carro eltrico, por outro lado, tem um conjunto de. baterias que fornecem
eletricidade para um motor eltrico. O motor aciona uma transmisso, que por sua
vez movimenta as rodas.

Carro eltrico. Passe o mouse sobre as peas para ter uma viso
tridimensional

O automvel hbrido um misto dos dois. Ele tenta reduzir significativamente o
consumo de combustvel e as emisses de um automvel movido a gasolina,
enquanto supera as deficincias de um carro eltrico.
Para poder nos ser til, um carro deve atender a certas exigncias mnimas. Ele
deve ser capaz de:
andar pelo menos 500 quilmetros antes de ser reabastecido
ser reabastecido com rapidez e facilidade
manter velocidade semelhante de outros veculos na estrada
Um carro a gasolina atende a essas exigncias, mas produz um volume
relativamente grande de poluio e, em geral, faz poucos quilmetros por litro.
Um carro eltrico, porm, quase no polui, mas faz apenas cerca de 80 a 160 km
entre recargas. Alm disso, o problema que a recarga do carro eltrico muito
lenta e inconveniente.
Um carro eltrico e a gasolina combina essas duas possibilidades em um s
sistema que alavanca o poder da gasolina e da eletricidade.

Estrutura hbrida gasolina-eltrica
Carros hbridos a gasolina e eletricidade contm as seguintes peas:
Motor a gasolina - o carro hbrido tem um motor a gasolinabastante
semelhante quele que encontramos na maioria dos carros. Entretanto, o
motor de um hbrido menor e usa tecnologias avanadas para reduzir a
emisso de poluentes e aumentar sua eficincia.

Tanque de combustvel - o tanque de combustvel em um hbrido o
dispositivo de armazenamento de energia para o motor a gasolina. A
gasolina tem uma densidade de energia muito superior das baterias.
Por exemplo, precisamos de 450 gramas de baterias para armazenar a
mesma energia gerada por 3,79 litros ou 3 quilogramas de gasolina.

Motor eltrico - o motor eltrico em um carro hbrido muito sofisticado.
A tecnologia eletrnica avanada permite sua atuao tanto como um
motor quanto como um gerador. Por exemplo, se for preciso, esta
espcie de automvel pode extrair energia das baterias para acelerar.
Entretanto, agindo como gerador, ele pode frear o veculo e devolver
energia para as baterias.

Gerador - o gerador similar a um motor eltrico, mas age apenas para
a produo de energia eltrica. Ele usado principalmente em hbridos
em srie (ver abaixo).
Baterias - as baterias de um carro hbrido so o dispositivo de
armazenamento de energia para o motor eltrico. Diferentemente da
gasolina no tanque de combustvel, que pode acionar apenas o motor a
gasolina, o motor eltrico em um carro hbrido pode fornecer energia para
as baterias e ainda retirar energia delas.

Transmisso - A transmisso em um carro hbrido executa a mesma
funo bsica que a transmisso em um carro convencional. Alguns
hbridos, como o Honda Insight, tm transmisses convencionais. Outros,
como o Toyota Prius, tm transmisso radicalmente diferente, sobre a
qual falaremos mais adiante.




Imagem cortesia
DaimlerChrysler
O
Mercedes-Benz M-Class HyPer - um veculo-
conceito hbrido

possvel combinar as duas fontes de energia encontradas em um carro hbrido
de diferentes maneiras. Uma delas, conhecida como hbrido em paralelo, tem
um tanque de combustvel que fornece gasolina para o motor e um conjunto de
baterias que fornece energia para o motor eltrico. Tanto o motor a gasolina
quanto o motor eltrico podem ativar a transmisso ao mesmo tempo e a
transmisso ento movimenta as rodas.
A animao abaixo mostra um hbrido em paralelo tpico. Voc perceber que o
tanque de combustvel e o motor a gasolina conectam-se transmisso. As
baterias e o motor eltrico tambm se conectam transmisso
independentemente. Assim, em um hbrido em paralelo, tanto o motor eltrico
quanto o motor a gasolina podem oferecer potncia de propulso.

Carro hbrido em paralelo
Passe o mouse sobre as peas para ter uma viso tridimensional

Carro hbrido em srie
Passe o mouse sobre as peas para ter uma viso tridimensional

Em comparao, em um hbrido em srie (abaixo), o motor a gasolina ativa um
gerador que pode carregar as baterias ou alimentar o motor eltrico que
impulsiona a transmisso. Portanto, o motor a gasolina nunca movimenta
diretamente o veculo.
Observe o diagrama do hbrido em srie, comeando com o tanque de
combustvel e voc perceber que todos os componentes formam uma linha que
ao final conecta-se com a transmisso.



Desempenho do carro hbrido
O fundamental em um carro hbrido que o motor a gasolina pode ser muito
menor que aquele de um automvel convencional e, portanto, mais eficiente. A
maior parte dos automveis precisa de um motor relativamente grande para
produzir potncia suficiente para a rpida acelerao do veculo. Em um motor
pequeno, contudo, a eficincia pode ser melhorada pelo uso de peas menores e
mais leves, pela reduo do nmero de cilindros e pela operao do motor mais
prximo sua carga mxima.
Seguem abaixo algumas razes que explicam a eficincia dos motores menores
em relao aos maiores:
O motor maior mais pesado, de modo que o carro usa energia adicional
sempre que acelera ou precisa enfrentar um aclive.
Os pistes e outros componentes internos so mais pesados, exigindo
mais energia sempre que sobem e descem no cilindro.
O deslocamento dos cilindros maior, de modo que mais combustvel
exigido por cada cilindro.
Motores maiores, em geral, tm mais cilindros e cada um deles usa
combustvel sempre que o motor ativado, mesmo se o carro no est
em movimento.
Isto explica porque dois carros do mesmo modelo, mas com motores diferentes,
podem ter diferente consumo de combustvel. Se os dois carros deslocam-se em
uma auto-estrada mesma velocidade, aquele que possui motor menor usa
menos energia. Os dois motores precisam produzir o mesmo nvel de potncia
para impulsionarem o carro, mas o motor menor usa menos energia. Mas como
este motor menor pode fornecer a potncia que seu carro precisa para equiparar-
se aos carros mais potentes na estrada?
Vamos comparar um carro como o Chevy Camaro, com seu grande motor V8,
com nosso carro hbrido que possui um motor a gasolina menor e um motor
eltrico. O motor no Camaro tem potncia suficiente para lidar com qualquer
situao. O motor de um carro hbrido suficientemente potente para mover o
carro em uma auto-estrada, mas precisa de ajuda quando preciso andar mais
rpido ou enfrentar um aclive acentuado. Esta "ajuda" vem do motor eltrico e da
bateria - este sistema entra em ao para fornecer a potncia adicional
necessria.
O tamanho do motor a gasolina em um carro convencional dimensionado para a
exigncia de potncia mxima (aquelas poucas vezes em que voc pisa fundo no
acelerador). Na verdade, a maior parte dos motoristas usa a potncia mxima de
seus motores em menos de 1% do tempo. O carro hbrido usa um motor muito
menor, projetado para chegar mais perto da potncia mdia necessria do que da
potncia mxima.
Alm do motor menor e mais eficiente, os hbridos atuais usam muitos outros
recursos para reduzir o consumo de combustvel. Alguns podem ser aplicados em
qualquer tipo de carro e outros aplicam-se apenas a um hbrido. Para poder
aproveitar ao mximo cada gota de gasolina, um carro hbrido pode:
Recuperar energia e armazen-la na bateria - sempre que pisa
no pedal do freio de seu carro, voc tira energia do veculo. Quanto maior
a velocidade do carro, mais energia cintica ele possui. Os freios de um
automvel removem esta energia e a dissipam na forma de calor. Um
carro hbrido pode capturar parte desta energia e armazen-la na bateria,
para uso posterior. Isto feito pelo uso da "frenagem regenerativa". Isto
, em vez de usar os freios para parar o carro, o motor eltrico que
movimenta o hbrido tambm pode reduzir sua velocidade. Assim, o
motor eltrico age como um gerador e carrega as baterias enquanto a
velocidade do carro reduzida.

Desligar o motor, ocasionalmente - um carro hbrido no precisa usar o
motor a gasolina o tempo inteiro, porque possui uma fonte alternativa de
energia - o motor eltrico e as baterias. Portanto, o carro hbrido pode
desligar o motor a gasolina ocasionalmente, por exemplo, quando o
veculo est parado em um semforo.


Usar aerodinmica avanada para
reduzir o arrasto - Quando voc dirige
em uma auto-estrada, a maior parte do
trabalho do motor para deslocar seu carro contra o ar. Esta fora
conhecida como arrasto aerodinmico. Este arrasto pode ser reduzido
de vrias maneiras. Um jeito fcil reduzindo a rea frontal do veculo.
Pense em um utilitrio, que precisa movimentar-se contra o ar com uma
rea frontal muito maior que a de um automvel esportivo pequeno.
A reduo de salincias em torno de objetos que se projetam na lataria
do carro ou sua completa eliminao tambm pode ser til para a
melhora da aerodinmica. As saias nas aberturas das rodas melhoram o
fluxo de ar e reduzem o arrasto. s vezes, os espelhos so substitudos
por pequenas cmeras.

Usar pneus de baixa resistncia rolagem - Os pneus da maioria dos
carros so otimizados para uma rolagem suave, mnimo rudo e oferta de
boa trao em uma variedade de condies climticas. Contudo, eles
raramente so otimizados para a eficincia. Na verdade,
os pneus causam um arrasto surpreendente, enquanto dirigimos. Os
carros hbridos usam pneus mais duros e inflados com presso maior que
os pneus convencionais. Isto resulta em cerca de metade do arrasto dos
pneus comuns.

Usar materiais leves - Reduzir o peso geral de um carro um modo fcil
de aumentar seu rendimento em termos de combustvel. Um veculo mais
leve usa menos energia sempre que aceleramos ou subimos aclives.
Materiais compostos, como fibra de carbono ou metais leves como
alumnio e magnsio podem ser usados para a reduo do peso.
Todos os carros hbridos no mercado usam algum ou todos esses recursos
para melhorar sua eficincia. Em janeiro de 2006, dez modelos de carros hbridos
estavam disponveis nos Estados Unidos:

Modelo hbrido km/litro cidade/estrada
Hbrido Chevrolet Silverado 7,6/8,9
Hbrido Ford Escape 15,3/13,1
Hbrido GMC Sierra 7,6/8,9

Perfil da rea frontal de um
carro grande e de um carro
pequeno
Hbrido Chevrolet Silverado 7,6/8,9
Hbrido Honda Civic 20,8/21,6
Hbrido Honda Insight 25,5/28,0
Hbrido Lexus RX 14,0/11,9
Hbrido Mercury Mariner 14,0/12,3
Hbrido Toyota Highlander 14,0/11,9
Toyota Prius 25,5/21,6
Fonte: FuelEconomy.gov

Examinaremos atentamente a tecnologia do Honda Insight e do Toyota Prius.
Embora os dois carros sejam hbridos paralelos modificados, possuem
naturezas bem diferentes.


Foto cortesia de Consumer Guide and Publications
International, Ltd.
O Honda Insight 2006 (esquerda) e o Toyota Prius 2006

Tanto o Honda Insight quanto o Toyota Prius tm um motor a gasolina, um motor
eltrico e baterias, mas a semelhana termina a.
O Honda Insight, lanado no comeo de 2000 nos Estados Unidos, visa a
maior quilometragem possvel por litro de combustvel. A Honda usou cada
truque disponvel para dar ao carro o menor consumo. O Insight um veculo
pequeno de dois lugares com um motor a gasolina bem pequeno e de alta
eficincia. O Insight possui a melhor classificao em termos de consumo de
combustvel entre todos os carros hbridos do mercado, segundo a EPA (Agncia
de Proteo Ambiental dos Estados Unidos).
O Toyota Prius, lanado no Japo no fim de 1997, foi projetado para
reduziremisses em reas urbanas. Ele atende aos critrios de veculo de super
ultra baixas emisses (SULEV) da Califrnia. O automvel um sedan de quatro
portas e cinco lugares e o trem de fora tem capacidade para acelerar o veculo a
velocidades de at 24 km/h apenas com a energia eltrica. Isto contribui para uma
quilometragem maior por litro de combustvel na cidade, em vez de na estrada. O
Prius foi eleito o Carro do Ano nos Estados Unidos, em 2004.
Agora, daremos uma olhada sob o cap dos dois carros.


Tudo
relativo
Ao examinar a tabela acima, voc provavelmente notou que
as caminhonetes hbridas GMC Sierra e Chevy Silverado
no so muito econmicas - 7,5 a 9 km/l ainda beira a
definio de grande consumidor de combustvel. Entretanto,
as verses no-hbridas dessas caminhonetes tm uma
estimativa de rendimento de 6,7/8,5 km/l, de modo que o
trem de fora do hbrido realmente oferece uma pequena
melhora na economia de combustvel.



Tecnologia hbrida
Honda Insight
O Honda Insight hbrido paralelo simplificado. Ele tem um motor eltrico
acoplado onde geralmente fica o volante do motor. A Honda chama este sistema
de "Auxlio Integrado ao Motor". O Insight tem uma caixamanualconvencional de
cinco marchas ou uma automtica CVT (transmisso continuamente varivel).

Configurao do Honda Insight
Passe o mouse sobre as peas para ter uma viso tridimensional


O motor eltrico do Insight til de vrias maneiras. Ele pode:
Auxiliar o motor a gasolina, oferecendo potncia extra enquanto o carro
est acelerando ou percorrendo trechos ngremes
Oferecer alguma frenagem regenerativa para capturar energia durante a
desacelerao
Dar partida no motor, eliminando a necessidade de um arranque.
Entretanto, o motor no pode movimentar o carro por si mesmo; o motor a
gasolina deve estar em operao para que o veculo se movimente.
Para obter o maior rendimento possvel, a Honda usou todos os recursos de
eficincia discutidos anteriormente. Contudo, o Insight baseia-se principalmente
em trs reas:
Reduo do peso - j sendo um carro pequeno, o Insight tem
carroceria e estrutura de alumnio para uma reduo do peso. Ao tornar
o carro mais leve, a Honda pode usar um motor menor e mais leve, que
ainda assim mantm o nvel de desempenho que esperamos de nossos
carros. O Insight pesa menos que 862 kg, o que representa 227 kg a
menos que o Honda Civic mais leve.

Motor pequeno e eficiente - o motor do Insight, mostrado abaixo, pesa
apenas 56 kg e um pequeno trs-cilindros de 1 litro que produz 67 cv a
5.700 rpm. Ele incorpora o sistema VTEC da Honda e usa tecnologia de
queima limpa para maximizar a eficincia. O Insight atinge uma
classificao de consumo da EPA de 25,5 km/l na cidade e 28 km/l na
estrada. Alm disso, com a potncia adicional oferecida pelo pequeno
motor eltrico, este sistema consegue acelerar o Insight de 0 a 97 km/h
em cerca de 11 segundos.

Com o motor eltrico em operao, o
Insight produz 73 cv a 5.700 rpm. Se
compararmos isto apenas potncia em
cv do motor, parecer que o motor eltrico
adiciona apenas 6 cv. Entretanto, a eficincia real do motor eltrico
ocorre em velocidades mais baixas do motor. O motor eltrico do
Insight desenvolve 10 quilowatts (13,6 cv) a 3.000 rpm.

Os nmeros relativos ao torquemximo que realmente nos importam.
Sem o motor eltrico, o Insight tem torque mximo de 9,1 m.kgf a 4.800
rpm. Com o motor eltrico, so 10,9 m.kgf a 1.500 rpm. Portanto, o motor
adiciona muito torque ao extremo inferior da faixa de rotao, na qual o
motor a gasolina menos potente. Isto representa uma tima soluo,
que permite que a Honda d a um motor pequeno a sensao de outro
bem maior.

Uso de aerodinmica avanada - o Honda Insight foi criado usando o
formato clssico de gota d'gua: a traseira do carro mais estreita que a
frente. Observe que as gotas no se comportam deste modo, em termos
aerodinmicos - clique aqui (em ingls) para ler um artigo interessante
sobre a aerodinmica de gotculas de gua em queda. As rodas traseiras
so parcialmente cobertas pela carroceria, dando ao carro um formato
mais contnuo e algumas peas da parte inferior do carro esto
envolvidas por painis plsticos. Essas solues resultam em
um coeficiente aerodinmico (em ingls) de 0,25, o que o torna um dos
carros mais aerodinmicos do mercado.
Na verdade, quando voc pega o volante, o Insight no muito diferente de um
carro convencional. Quando voc acelera, o motor a gasolina faz a maior parte do
trabalho. Numa acelerao rpida, o motor eltrico entra em ao para oferecer
um pouco mais de potncia.
Durante a viagem, na rodovia, o motor a gasolina faz todo o trabalho. Quando
voc reduz a velocidade pisando no freio ou tirando o p do acelerador, o motor
eltrico entra em ao para gerar um pouco de eletricidade e carregar as
baterias. Nunca ser preciso ligar o Insight em uma tomada eltrica; o motor gera
toda a energia necessria para carregar a bateria.

Motor do Insight
Vale a pena notar que, no Insight, a transmisso manual separada do motor a
gasolina e do eltrico pela embreagem. Isto significa que se voc do tipo de
motorista que gosta de pisar na embreagem e colocar o carro em ponto morto ao
diminuir a velocidade antes de parar, isto no lhe dar nenhuma frenagem
regenerativa. Para recuperar energia durante uma reduo na velocidade, o carro
precisa estar engatado, isto , tem de haver o uso do motor como freio.
Agora, vejamos a tecnologia do Toyota Prius. O Prius funciona de forma muito
diferente do Insight.

Toyota Prius
Um dos principais objetivos do Toyota Prius, lanado no Japo no final de 1997,
melhorar as emisses nas reas urbanas. Para isto, a Toyota projetou um trem
de fora hbrido paralelo, chamado de Sistema Hbrido Toyota (THS, a sigla em
ingls), que acrescenta alguns dos benefcios de um hbrido de srie.
Diferente da Honda, a Toyota concentrou-se principalmente no trem de fora para
atingir suas metas de baixo consumo e baixa emisso de poluentes. O Prius
atende os padres de emisses veiculares super-ultrabaixas (SULEV, em ingls).
um sed de quatro portas de cinco lugares e o trem de fora capaz de
acelerar o veculo velocidade de 25 km/h usando energia eltrica apenas. Isso
contribui para o fato de ele ser mais econmico na cidade do que na estrada. O
Prius foi eleito Carro Norte-Americano do Ano em 2004. O carro pesa 1.315 kg e
tem tanto espao interno e no porta-malas quanto um Toyota Corolla. Aqui est
uma disposio das peas:


Disposio das peas do Prius
Passe o mouse sobre as peas para ter uma viso tridimensional


O Prius baseia-se em duas caractersticas principais para otimizar a eficincia e
reduzir as emisses:
Seu motor opera apenas em velocidade e carga eficientes- a fim de
reduzir emisses, o Prius pode acelerar at uma velocidade de cerca de
25 km/h antes de mudar para o motor a gasolina. O motor entra em ao
apenas quando o veculo ultrapassa certa velocidade. Depois disso, ela
opera em uma faixa estreita de rotao.

Ele usa um dispositivo nico de diviso da fora - os motores a
gasolina podem ser definidos para operarem com mais eficincia em
certas faixas de rotao e carga. O dispositivo de diviso de energia do
Prius, do qual falaremos a seguir, permite que o motor permanea em
sua faixa mais eficiente de carga e rotao na maior parte do tempo.
A Toyota projetou o motor de 1.5 litro do Prius para operar em uma rotao
mxima de apenas 5.000 rpm, a qual desenvolve 76 cv. Manter baixa a rotao
mxima do motor permite o uso de componentes mais leves, que aumentam a
eficincia.
O motor eltrico do Prius tem 67 cv, indo de 1.200 a 1.540 rpm. Ele produz 40,8
m.kgf de torque de 0 a 1.200 rpm, o que mais do que suficiente para que o carro
se movimente sem a ajuda do motor a gasolina.
O dispositivo de diviso de fora o corao do Toyota Prius. Este , na verdade,
uma inteligente caixa de cmbio que une o motor a gasolina, o gerador e o motor
eltrico. Ele permite que o carro opere como um hbrido paralelo - o motor eltrico
pode movimentar o carro por si mesmo, o motor a gasolina tambm pode faz-lo
ou os dois podem funcionar juntos. O dispositivo de diviso de energia tambm
permite que o carro opere como um hbrido em srie - o motor a gasolina pode
operar independentemente da velocidade do veculo, carregando as baterias ou
fornecendo potncia para as rodas, de acordo com a necessidade. Ele tambm
age como uma transmisso continuamente varivel (CVT), eliminando a
necessidade de uma caixa automtica convencional ou manual. Finalmente, uma
vez que o dispositivo de diviso de fora permite que o gerador d partida no
motor, o carro no precisa de motor de arranque.
O dispositivo de diviso de fora um conjunto de engrenagem
planetria(abaixo). O motor eltrico conectado coroa do conjunto de
engrenagens. Ele tambm conectado diretamente ao diferencial, que impulsiona
as rodas. Portanto, qualquer que seja a velocidade em que o motor eltrico e a
coroa girem, esta que determina a velocidade do carro.


O conjunto de engrenagens planetrias do Prius
O gerador conectado engrenagem solar do conjunto de engrenagens e o
motor conectado ao suporte planetrio. A velocidade da coroa depende de
todos os trs componentes, de modo que eles precisam funcionar juntos o tempo
todo para o controle da velocidade de sada.
Durante a acelerao, inicialmente o motor eltrico e as baterias fornecem toda a
potncia. A coroa do dispositivo de diviso de energia conectada ao motor
eltrico, de modo que este comea a girar com o motor. O suporte planetrio, que
conectado ao motor a gasolina, encontra-se estacionrio porque este no est
funcionando. Uma vez que a coroa esteja girando, as engrenagens planetrias
precisam girar, o que faz com que a engrenagem solar e o gerador girem.
medida que o carro acelera, o gerador funciona na velocidade necessria para
que o motor permanea desligado. Voc pode ver tudo isto abaixo:



Assista ao dispositivo de diviso de energia do
Prius enquanto o carro acelera de 0 a 48 km/h

Quando o carro chega a 64 km/h, o motor a gasolina ser ligado. Ento, o gerador
muda de rotao, fazendo com que o suporte planetrio gire e lhe d partida.
Depois que este entrar em operao, ela ficar numa rotao constante, enquanto
o gerador variar a sua rotao para combinar a da sua sada com a do motor
eltrico. Se voc pisar fundo no acelerador, o motor eltrico usar energia
adicional das baterias. Quando voc estiver em velocidade constante na estrada,
o carro se mover sob uma combinao de energia da gasolina e eltrica, com
toda a eletricidade vindo do gerador.

Como o Insight, o Prius nunca precisa ser recarregado. O gerador de bordo
mantm automaticamente o nvel adequado de carga nas baterias.
O Honda e o Toyota tm garantias longas para seus componentes hbridos. O
Insight tem uma garantia de oito anos ou 128 mil quilmetros para a maior parte
do trem de fora, incluindo baterias e o Prius tem uma garantia de oito anos ou
160 mil quilmetros para a bateria e sistemas hbridos. Os motores eltricos e
baterias nesses automveis normalmente no exigem qualquer manuteno
durante a vida do veculo (entretanto, se voc precisar trocar as baterias aps o
trmino da garantia, isto provavelmente lhe custar vrios milhares de dlares). O
motor a gasolina no requer mais manuteno do que a de qualquer outro carro e
uma vez que os dois hbridos tm frenagem regenerativa, as pastilhas de freio
podem at durar mais que aquelas da maioria dos carros.
Chegar energia hbrida certamente mais complexo que usar a da gasolina ou
eltrica. Na seo seguinte, examinaremos por que a tecnologia hbrida to
desejada pelos consumidores e fabricantes de automveis.



Os benefcios de um carro hbrido
Voc pode se perguntar por que algum construiria uma mquina to complicada,
quando a maioria das pessoas est perfeitamente feliz com seus carros
movidos a gasolina. As razes so duas: para reduzir emisses e para melhorar
o consumo de combustvel. Na verdade, os dois objetivos esto estreitamente
entrelaados.
Tomemos o exemplo dos padres de emisses da Califrnia, que ditam a
quantidade de poluio que um automvel pode emitir naquele estado americano.
O nvel geralmente especificado em gramas por quilmetro (g/km). Por
exemplo, o padro para veculo de baixas emisses (LEV) de 2,1 g/km de
monxido de carbono. O importante, aqui, que a quantidade de poluio
permitida no depende de quantos quilmetros seu carro faz com um litro.
Entretanto, um carro que queima duas vezes mais gasolina para andar um
quilmetro gerar aproximadamente duas vezes mais poluio. Esta poluio
precisar ser removida pelo equipamento de controle de emisses no carro.
Portanto, a diminuio no consumo de combustvel de um carro um dos modos
mais garantidos de reduzir as emisses.
O dixido de carbono (CO2) outro tipo de poluio produzida por um carro. O
governo dos EUA no regulamenta esta espcie de emisso, mas os cientistas
sabem que ela contribui para o aquecimento global. Em virtude desta ausncia
de regulao, um carro no tem dispositivos para remover o CO2 de seu
escapamento. Um carro que queima duas vezes mais gasolina despeja duas
vezes o volume de CO2 na atmosfera.
Os fabricantes de automveis nos Estados Unidos tm outro forte incentivo para
produzir veculos que consumam menos combustvel. Eles so obrigados, por lei,
a atender os padres de Consumo Mdio de Combustvel Corporativo (CAFE).
Os atuais padres exigem que o consumo mdio de combustvel considerando
todos os carros novos vendidos por um fabricante seja de 11,7 km/l. Isto significa
que se um fabricante vende um carro hbrido que faz 25,5 km/l, est autorizado a
vender quatro grandes carros de luxo que fazem 8,5 km/l.
Na verdade, voc pode tomar vrias providncias para dirigir seu carro de modo
que ele gaste menos combustvel. Na prxima seo, observaremos algumas
dicas para diminuir o consumo do seu carro hbrido (ou de motor a gasolina).

Mais potncia, menos
eficincia
O desejo de um motorista por acelerao rpida faz com
que nossos carros sejam muito menos eficientes do que
poderiam ser. Voc pode ter percebido que um carro com
motor menos potente faz mais quilmetros por litro que um
carro idntico com um motor mais potente. Preste ateno
nos adesivos nas janelas dos carros novos em uma
concessionria para uma comparao do consumo na cidade
e na estrada (obrigatoriedade em vias de ser implementada
no Brasil).
O mais impressionante que a maior parte daquilo que
desejamos que um carro faa usa apenas uma pequena
porcentagem de sua potncia. Quando dirigimos em uma
rodovia a 100 km/h, o motor de seu carro precisa fornecer
potncia para trs coisas:
superar o arrasto aerodinmico causado pelo
movimento do carro em meio massa de ar;
superar todo atrito nos componentes do carro,
como pneus, transmisso, eixos e freios;
proporcionar potncia para acessrios como ar-
condicionado, direo hidrulica e faris.
Para a maior parte dos carros, tudo isso exige menos que 20
cv. Assim, por que voc precisaria um carro com 200 cv?
Para poder "pisar fundo", que a nica oportunidade para
usar toda esta potncia. No restante do tempo, voc usa
consideravelmente menos potncia do que a disponvel.


Dicas de economia de combustvel para hbridos
Voc pode obter o melhor consumo de um carro hbrido se tiver os mesmos
hbitos de dirigir que lhe do o menor consumo em seu carro com motor a
gasolina:

Dirija mais devagar - o arrasto aerodinmico aumenta
consideravelmente com o aumento da velocidade. Por exemplo, a fora
de arrasto a 110 km/h quase o dobro daquela a 80 km/h. Assim, manter
velocidade baixa pode aumentar significativamente sua economia de
combustvel.

Mantenha uma velocidade constante - sempre que voc acelera seu
carro est gastando energia. Parte dela desperdiada quando voc
desacelera. Portanto, manter uma velocidade constante lhe dar um uso
mais eficiente do combustvel.

Evite paradas sbitas - ao frear seu carro, o motor eltrico do hbrido
age como um gerador e aproveita parte da energia do carro para isso. Se
voc der mais tempo ao motor eltrico para que ele diminua a velocidade
do veculo, ele poder recuperar mais energia. Se voc parar de repente,
os freios do carro faro a maior parte do trabalho de reduzir a velocidade
e esta energia ser desperdiada em forma de calor. O mesmo raciocnio
aplica-se a carros movidos a gasolina: paradas abruptas desperdiam
muita energia.