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Los emoji han ganado la batalla de las
palabras
Lo que comenz como parte de un sistema de beepers para jvenes en Japn
termin por extenderse a todo el mundo de la mano de las redes sociales y los
servicios de mensajera instantnea para telfonos mviles
Por Jessica Bennett | The New York Times
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Los emoji tienen su propio sistema unificado que les permite mantener su uso entre diversos modelos
de telfonos mviles. Foto: Gentileza Nokia

Todo comenz hace aproximadamente seis meses, con una cara sonriente aqu y all, con una
secuencia de pictogramas de corazones rojos cuando amigos enviaban fotografas de sus bebs o con
una cadena de besos soplados para dar las buenas noches. Me gustaba especialmente la cara de
aspecto incmodo con una mueca dentuda que pareca decir: "Oh no!". Perfecta para expresar "Lo
siento, llego tarde!" o "Nooo, son las 13:00 y me acabo de despertar".
Con el tiempo, estaba reemplazando palabras con caracteres, aadiendo una serie de bceps
flexionados al mensaje alentador: "Puedes hacerlo!". Luego, un da, pas 10 minutos completos
obsesionada con la manera perfecta de decir: "Soy escritora. No soy buena para la matemtica" en un
mensaje para mi contador: [smbolo de chica] (refirindose a m) + [lapicera y papel] (escritora) +
[calculadora] (matemtica) = "?!?!?". Bien, no suena tan complicado. Pero en el tiempo que
me llev encontrar los emoji apropiados, ponerlos en orden y espaciarlos correctamente, podra haber
escrito esa frase 17 veces. En medio de mi composicin, recib una llamada telefnica de una fuente,
que haba estado esperando. Presion ignorar.
Era un caos de emojis; tena que terminar.
Los orgenes de las caras sonrientes y de los emoticonos se remontan a la dcada de 1880, pero la
historia de los emoji, esos pequeos conos pictricos de tu telfono mvil, se inici en Japn a
mediados de los '90, cuando se aadieron como una funcin especial para una marca de beepers que
era popular entre los adolescentes. Pero recin en el ao 2008 se cre un alfabeto emoji uniforme (la
idea era reducir al mnimo la incoherencia entre plataformas), y Apple lo adopt en 2011,
aadindolo a su sistema operativo iOS5.
Pero lo que antes era el dominio de los entusiastas de la tecnologa y de los preadolescentes ahora ha
infectado a las masas. Emoji fue coronada como la palabra de mayor tendencia de este ao por la
compaa Global Language Monitor, y fue agregada al Diccionario Ingls Oxford, lo cual es gracioso
porque es una palabra que describe el concepto de no utilizar palabras. Ahora existe un
blog, Emojanalysis, que pretende psicoanalizar los emoji ms utilizados por los usuarios (tomar una
captura de pantalla y enviar); un sitio beta, Emoj.li, la primera red social en utilizar solo emojis (as
es, slo se utilizarn emojis); y el Consorcio Unicode, la organizacin sin fines de lucro dedicada a la
estandarizacin de los emoji en varias plataformas, dijo recientemente que aadira 250 emojis a los
productos de Apple, Microsoft y Google. Yo pens seriamente en agregar una secuencia de emojis a
mi currculum vitae esta semana.
Cuando le pregunt si pensaba que habamos llegado a un punto de inflexin para los emoji, una
amiga me cont que "Un tipo me invit a salir en 'idioma' emoji [copa] + [caras para chico y chica]
+ [?]. Tuvimos una conversacin solo con emojis durante unos 45 minutos".
Emojitracker.com es un sitio que registra cules son los
emoji ms utilizados en Twitter.
Segn el sitio web Emojitracker, que utiliza Twitter
para calcular el uso de emojis, las personas promedian
entre 250 a 350 tweets con emojis por segundo.
Abundan las caras sonrientes y los corazones, pero
hay secuencias ms complicadas tambin. Se utilizan
emojis como puntuacin [cara emocionada], como
nfasis [sollozo], como reemplazos de ciertas palabras
("Espero con ansias[palmeras] [sol] [nadar]!") o
para sustituir palabras completas.
El grfico emoji adjunto, enviado recientemente por una amiga, describe una cita de fin de semana
que comenz bien, incluyendo un viaje a los viedos del condado de Sonoma, pero que luego termin
con su conclusin de que la relacin no ira ms lejos. Por eso termina con el smbolo de cara
frustrada.
Hay emojis para cuando no sabes bien qu decir, pero no quieres ser grosero al no
responder[pulgares arriba], y para cuando en realidad no quieres responder en absoluto. "Me
encantan los emoji porque no me gusta la charla informal", dijo una mujer. Hay secuencias de emojis
que expresan conceptos de la vida real tambin. "A raz de la reciente sentencia del caso Hobby
Lobby", dijo Caroline McCarthy, una consultora para empresas que recin se inician, "He creado una
secuencia de emojis que significa "vasectoma". Es: [tijeras], [berenjena], [cara gritando].
En su corta vida, los emoji han encontrado un rango cultural excepcional: Un ingenioso de Internet
cre una traduccin emoji de la cancin de Beyonc "Drunk in Love", y una versin de "Moby Dick"
solo escrita en emojis, llamada "Emoji Dick", fue recientemente aceptada en la Biblioteca del
Congreso de Estados Unidos. Expertos legales han discutido incluso si una amenaza de muerte en
"idioma" emoji [pistola y cara] podra llegar a ser admisible en los tribunales. "No estoy seguro de
que realmente se puede hablar de ello como un idioma de pleno derecho an," dijo Ben Zimmer, un
lingista, "pero s parece tener fascinantes posibilidades combinatorias. Cualquier tipo de sistema
simblico, cuando se usa para la comunicacin,
desarrollar dialectos".
Parte del listado completo de emojis que tiene
BlackBerry en su sistema de mensajera instantnea
mvil BBM.
Como con cualquier nuevo medio, existen los "dolores
del crecimiento". "Aun con mis anteojos, no puedo ver
esas cosas pequeas muy bien", dijo Ruth Ann
Harnisch, de 64 aos, escritora y filntropa. Los emoji
tambin tienden a traducirse mal cuando se envan
entre distintas plataformas, o se mezclan cuando no
tienes la fuente correcta.
As, mientras que un corazn puede ser un corazn en tu telfono, puede aparecer como una serie de
cuadrados en Facebook o si lees el correo electrnico en Chrome. (La realizacin de entrevistas sobre
los emoji, a travs de mltiples plataformas, fue una comedia de errores de interpretacin.)
El paquete actual de emojis ha sido criticado por ser demasiado limitado: no hay suficiente diversidad
de emojis y, en el apogeo de la temporada de vacaciones de verano, ni siquiera un cono de langosta
(tampoco hay cangrejos). Tambin hay cierta calidad subjetiva en las secuencias. Dependiendo de si
piensas que la carita con la lgrima en su frente est sudando o llorando, tu amiga puede haber sido
abandonada por su novio o simplemente haber terminado su clase de SoulCycle. "Creo que es
evidente que existe una gramtica aproximada para el lenguaje de los emoji, o al menos est
emergiendo", dijo Colin Rothfels, un desarrollador que tiene una cuenta de Twitter,@anagramatron,
la cual recoge los tweets (y, por lo tanto, emojis) que son anagramas.
El Consorcio Unicode, que es el organismo que regula este tipo de cosas, est a punto de lanzar sus
nuevos conos emoji, incluyendo un pimiento (caliente o picante) y un hombre vestido con un traje de
negocios levitando (salto). Y, sin embargo, ms opciones solo pueden exacerbar un problema muy
conocido por aquellos que manejan el lenguaje emoji con fluidez (o al menos esta persona que lo usa
con fluidez): Sin un teclado estndar, cmo se supone que vamos a clasificar todas esas opciones?
Eso es suficiente como para hacer que alguien quiera [cara gritando].
TRADUCCIN DE NGELA ATADA DE BORGHETTI.