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INDICE PAG.
ndice 1
Figura 2
Introduccin 3
Marco Terico 4-9
Organizacin Poltica 9-14
Ley de las XII Tablas 14-28
Muerte de Alejandro Severo 28-29
La Mujer en la Antigedad 29-30
Conclusiones 31-32
Glosario 33-36
Bibliografa 37

















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INTRODUCCION
Se le llama Derecho Romano a la etapa del derecho que comienza con la fundacin de la
ciudad de Roma en las colinas del Tiber, por las etnias de los Latinos, los Sabinos y los
Etruscos; y que culmina con la muerte del Emperador Justiniano, en los ltimos das del
llamado Bajo Imperio.
El primer perodo comprende, desde la fundacin de Roma hasta la promulgacin de la ley de
las doce tablas, el segundo perodo comienza desde la promulgacin de estas tablas hasta el
final de la Repblica, el tercer perodo comienza con el advenimiento del imperio hasta el
reinado de Alejandro Severo y el cuarto y ltimo perodo termina con la cada del imperio a la
muerte del emperador Justiniano.
El propsito del estudio del derecho romano es el de dotar a los jurisconsultos, tratadistas,
abogados y estudiantes de leyes de una estructura histrica que les ayude a entender la fuente
de donde nacieron las leyes y la jurisprudencia que rigen a la mayora de los pases de Europa
y de Amrica; la cual es una de las fuentes del derecho francs.











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DERECHO ROMANO
1. Marco Terico
1.1 Del derecho general como regla de conducta social
El hombre se haya dotado de una voluntad libre que le permite desenvolver sus
facultades naturales. Pero para vivir en sociedad, esa libertad est forzosamente
limitada por el respeto a la libertad de los otros. De ah dimana la necesidad de
reglas que garanticen a cada ciudadano, en idntica forma, el ejercicio de sus
actividades.
La palabra derecho proviene, en efecto de dirigere, e implica una regla de
conducta, considerado de esta manera, el derecho es: "El conjunto de reglas que
rigen las relaciones sociales". El hombre civilizado encuentra en su conciencia y
en su razn, la nocin de lo justo y de lo injusto. Este es el derecho natural, muy
criticada esta expresin, pues el hombre en su estado de naturaleza, tiene una
concepcin muy imperfecta de lo justo; Solo en las sociedades muy avanzadas,
la idea de lo justo se puede entender ms claramente. Por eso el derecho natural
resulta insuficiente para gobernar las relaciones sociales, es necesario para ello,
que existan reglas claras y concretas, formuladas en textos. Para esto son
investidos para que formulen estas reglas algunos hombres y mujeres, para que
se encarguen de editarlas y publicarlas en edictos llamados leyes.
El conjunto de leyes forma el derecho positivo y, el derecho positivo es la regla
social obligatoria, cuya observancia est prescrita y sancionada en los diversos
pueblos. Este derecho es esencialmente variable, a veces toma siglos para llegar
a perfeccionarse.

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Otra idea del derecho se desprende con distinta significacin; es el derecho que
tienen los hombres de actuar libremente y sin menoscabo de la libertad de otros,
ni perturbando el orden social, de ejercitar sus prerrogativas civiles (derecho
subjetivo), cuyo respeto debe garantizar la ley. Estos son, unos en el orden
poltico y consisten en el derecho que tienen los ciudadanos a participar en el
gobierno del Estado; y otros en el orden privado; como los derechos de familia,
derechos reales y el derecho de crdito.
1.2. Utilidad de conocer el Derecho Romano
Derecho Romano. Es el conjunto de principios de derecho que rigi la sociedad
romana en las diversas pocas de su existencia, hasta la muerte del emperador
Justiniano. El estudio del derecho romano no ha cesado ni siquiera luego de que
fueran adoptados los cdigos napolenicos por nuestro sistema legal, aunque
pareciera innecesario el estudio de estas leyes ya caducas, los jurisconsultos,
tratadistas, abogados y estudiantes; y por la necesidad que tenemos de conocer
la historia de la fuente principal del derecho que nos ocupa, por esto debemos
estudiar el derecho romano.
1.3. Motivos para estudiar la legislacin romana:
a) Por utilidad histrica; El derecho francs, tiene dos orgenes; el Derecho
romano y la costumbre, del derecho romano fueron extradas grandes partes del
cdigo civil, y sin un conocimiento previo de este derecho, no puede un abogado
o jurisconsulto emplearse a fondo, sin ser ms que un prctico, y, nunca llegando
as a elevar su oficio a los niveles de ciencia y arte.

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b) El derecho romano debe ser estudiado como un modelo; sus Jurisconsultos se
distinguieron por una lgica notable y una gran firmeza de anlisis y de
deduccin. El derecho romano es un poderoso auxiliar para el estudio del
derecho que nos ocupa, este constituye el fondo de la mayora de las
legislaciones de Amrica y Europa; Alemania tiene como fuentes de su derecho
al derecho germnico y al derecho romano; Espaa, el derecho romano y el
cannico e Italia al derecho romano.
C) El derecho romano es indispensable para el estudio de la historia y la literatura
romanas. Los ciudadanos comunes el Roma tenan conocimiento del derecho,
para estudiar la historia romana es necesario conocer su derecho, pues, los
textos traducidos son difciles de comprender, porque se hayan impregnados de
la esencia del derecho romano.
1.4. Nocin y fuentes del derecho segn los Jurisconsultos romanos.
Aunque en los primeros siglos este derecho estuvo subordinado a la religin, no
por ello dejo de conservar su dominio propio. Los romanos tenan diferentes
expresiones para designar a las instituciones de origen divino y aquellas que
pertenecan a los hombres: Fas es el derecho sagrado, (Lex divina), Jus es la
obra humana (Lex humana) Luego al debilitarse esta distincin, la palabra Jus se
aplica a todo el derecho. El Jus fue en principio para los romanos; Un conjunto de
reglas fijadas por la autoridad, las cuales estaba el ciudadano obligado a
obedecer.

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Los romanos confundieron muchas veces el derecho con la moral. Ulpiano la
defina segn Celso; como: "El arte de lo que es bueno y de lo que es justo", pero
no es misin del Legislador consagrar como regla de derecho todo lo que es
bueno. Los preceptos morales a veces escapan a la sancin de la ley positiva,
fijan ms bien los deberes del hombre consigo mismo que sus relaciones con
otros semejantes.
1.5. La influencia de la moral en la formacin de sus tres grandes preceptos
1ro. Vivir honestamente, 2do. Dar a cada cual lo suyo y 3ro. No daar a nadie.
Solo los dos ltimos se refieren en verdad al derecho, aunque en la practica, los
romanos tenan bien definidos los dominios del derecho y de la moral.
Del Jus deriva Justicia: Calidad del hombre justo, y segn Ulpiano "Voluntad
firme y continuada de dar a cada uno lo suyo" y; Jurisprudentia: ciencia del
derecho, segn Ulpiano "Conocimiento de las cosas divinas y humanas y ciencia
de lo justo y de lo injusto. Aqu es manifiesto el recuerdo de la antigua unin de la
religin con el derecho profano.
1.6. Divisin del derecho romano.
Este se divide en dos grandes partes: pblico y privado.
Jus Publicum: Comprende el gobierno del Estado; la organizacin de las
magistraturas; la del culto y el sacerdocio, llamada Jus Sacrum y asimismo
regula las relaciones de los individuos con los poderes del Estado.

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Jus Privatum: Tiene por objeto, las relaciones entre particulares, esta se divide
en: Derecho Natural, Derecho de Gentes y Derecho Civil.
Jus Naturale: Esta nocin la tomo Cicern de los Estoicos y fue luego
desarrollada por los jurisconsultos del imperio. Esta considera que el derecho
emana de la voluntad divina.
Jus Gentium: Parte del derecho pblico(jus publis), que rega las relaciones del
Estado romano con los otros estados, ejemplo: declaraciones de guerras,
tratados de paz o de alianzas.
Jus Civile: Eran las instituciones propias de los ciudadanos romanos, en las
cuales en un principio, no participaban los extranjeros, (jus propium Romanorum)
A medida en que el imperio fue creciendo y que su influencia toc a otras muchas
naciones vecinas, sus instituciones fueron siendo aplicadas a los extranjeros y
pasaron del Jus civile al Jus gentium.
1.7. Divisin del derecho en Scriptum y non Scriptum
Jus scriptum: Tiene una autor determinado y ha sido promulgado por el
legislador. Sus fuentes son: las decisiones votadas por el pueblo en comicios, a
propuesta de un Magistrado o Senador; Los plebiscitos o decisiones de la plebe
en la (concilia plevis), a propuesta de un tribuno; Las constituciones imperiales;
los edictos de los Magistrados; las respuestas o reglas de derecho esparcidas en
cada pueblo y las Prudentes, o dictmenes de los Jurisconsultos.
Jus non scriptum; Formado por el uso y la tradicin, su origen es la costumbre,
(consuetudinario)

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2. Primer perodo
En la formacin del derecho romano se distinguen cuatro perodos, que inician
con la fundacin de Roma y terminan en el reinado de Justiniano.
2.1. De la fundacin de Roma a la Ley de las XII tablas.
An resulta oscuro para los historiadores el origen de Roma, segn los poetas
legendarios; tres pueblos formaron a Roma, uno de origen latino, rumnenses,
cuyo jefe era Rmulo; otro de raza Sabina, los titienses, con su jefe Tacio; Y los
de raza etrusca, los luceres cuyo jefe tena el ttulo de Lucumo. Estos se
reunieron en la orilla izquierda del Tiber y fundaron a Roma.
2.2. Organizacin social y poltica.
Cada tribu estaba dividida en diez curias que comprenda cada una un cierto
nmero de gentes, la curia era una divisin artificial, las Gens eran un grupo
natural formado sobre la base del parentesco. Cada Gens comprenda el conjunto
de personas descendientes por lnea de varones de un autor comn. A la muerte
de estos, sus hijos se convierten en jefes de familias distintas. Estas familias
conservan el distintivo de su comn origen. Cada familia esta puesta bajo la
autoridad de un jefe paterfamilia. Estos patres y sus descendientes, componen
las gentes de las 30 curias primitivas, y forman la clase de los patricios. Patricii,
constituyendo una nobleza de raza y solo ellos podan participar en el gobierno
del Estado, gozando de todos los privilegios del ciudadano romano.
Los clientes; eran personas que estaban agrupadas bajo la proteccin del jefe,
que era su patrn, creando derechos y deberes. El patrn deba a sus clientes

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socorro y asistencia, los defenda en justicia y les daba tierras para que la
cultivaran; por su parte el cliente deba a su patrono abnegacin, asistindole con
su persona, siguindole a la guerra y aportando de su fortuna, para pagar por su
rescate en caso de cautiverio, para dotar a sus hijas o para pagar las multas a
que el patrn fuese condenado. Eran rdenes recprocas enrgicamente
sancionadas; de alguna de las partes no cumplirlas era declarado sacer y poda
ser muerto impunemente.
El origen de la clientela y su desarrollo es fruto todava hoy de conjeturas. Estos
debieron ser los libertos y sus descendientes, luego los extranjeros llegados a
Roma por derecho de asilo que se ponan bajo la proteccin de un jefe patricio y
luego las comunidades conquistadas que fueron trasladadas a Roma en su
totalidad o en parte y que acrecentaron el nmero de las clientelas.
Segn los autores antiguos, al principio en Roma solo existan dos clases: los
Patricio y los clientes y luego vino a sumarse una nueva clase de personas; Los
plebeyos o la plebe (plebis), quienes ocupaban un rango inferior en la ciudad, no
tenan participacin en el gobierno, y no podan acceder a las funciones pblicas
y no podan casarse legtimamente con los patricios. El origen de la plebe es
desconocido, estos pudieron haber sido antiguos clientes independizados de sus
jefes, al extinguirse la gens de su patrn, o, que hayan sido las mareadas de
extranjeros venidos de los pueblos conquistados que fueran demasiado para
poder engrosar las filas de la clientela. Los vencidos de condicin inferior
aumentaron la muchedumbre de plebeyos, quienes no tardaron entonces en

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hacer que sus reclamos fueran escuchados, creando as la eterna lucha de
clases entre patricios y plebeyos.
La forma de gobierno es Monrquica, pero no una monarqua absoluta el Rey en
una especie de jefe de una repblica aristocrtica, la soberana reside en las
curias, quienes ejercen el poder en las asambleas o comicios, las comitia
curiata. El rey es elegido de forma vitalicia y es conferido de autoridad suprema;
era a la vez jefe del ejrcito, sumo sacerdote y Magistrado judicial, tanto para lo
civil como para lo criminal. A su muerte y mientras es elegido un nuevo Rey, el
poder es ejercido por un Inter. rex tomado del senado.
El senado estaba compuesto, al principio por los patres o seniors, es decir los
de ms edad entre los jefes de familias patricias. Hubo probablemente en los
primeros tiempos 100 senadores. Bajo Tarquino el antiguo ese nmero lleg a
300. El senado formaba un consejo para asesorar al Rey.
2.3 Los Comitia Curiata.
Eran los miembros de las treinta curias, patricios y clientes, constituy la forma
ms antigua de poder legislativo. Sus decisiones se convertan en leyes, leges
curiatas, elegan e investan a los monarcas, e instituan sobre la paz y la guerra,
la composicin de las familias y la transmisin de los bienes; la adrogacin y el
testamento.
Estos se reunan en Roma en el foro llamado comitium. Solo el Rey tena
derecho a convocarlos y a someterles proyectos. La unidad del voto era la curia,
dentro de cada curia se vota por cabeza para tener la opinin de la curia,

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diecisis curias pronuncindose en el mismo sentido formaban la mayora. Pero
la ley solamente es perfecta cuando ha recibido la sancin del senado, la
suctoritas patrum. El problema con esta organizacin era que solo los patricios
sufran la carga de los impuestos y del servicio militar, aunque solo ellos
participaban en la vida poltica y social. La plebe permaneca extraada de las
cargas pblicas as como de la administracin de la ciudad.
Tarquino quiso eliminar esta desigualdad creando tribus solamente compuesta
por plebeyos, pero no lo pudo lograr y solo pudo aumentar el nmero de los
miembros de treinta curias haciendo entrar en ellas a algn nmero de familias
plebeyas que eran llamadas minoces gentes.
2.4. Reformas de Servio Tulio - Los Comicios por Centurias.
Servio Tulio establece una nueva divisin del pueblo, formada no ya por el origen
del ciudadano, sino por sus medios de fortuna, abarcando el conjunto de la
poblacin, as fueron los plebeyos llamados a concurrir junto a los patricios, al
servicio militar, al pago de impuestos y tambin a la confeccin de las leyes en
asambleas llamadas comicios por centurias. En el ao 166 Servio Tulio divide a
Roma en 4 regiones o tribus urbanas y a la campia en un cierto nmero de
tribus rusticas sin distincin de orgenes, esta divisin es solo geogrfica y
administrativa y comprende tanto a plebeyos como a patricios.
Se estableci el censo. Todo jefe de familia debi ser inscrito en la tribu donde
tena domicilio. Deba declarar bajo juramento: el nombre y edad de su mujer y la
de sus hijos, el monto de su fortuna, incluyendo sus esclavos. El que no cumpla

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esta obligacin (incensus) era castigado con la esclavitud y se le confiscaban
sus bienes. Estas declaraciones eran inscritas en un registro donde a cada jefe
de familia se le reservaba un captulo (capuz) y eran renovadas cada cinco aos.
Conocida a travs del censo la fortuna de cada ciudadano, Servio Tulio estableci
las bases para la reparticin de la poblacin, desde el punto de vista del servicio
militar y del pago de los impuestos. Fueron divididos los ciudadanos en cinco
clases; Los que tenan un patrimonio que alcanzaba a 100,000 ases,
comprendan la primera clase; los de 75,000 ases la 2da; 50 000 los de 3ra; los
de 25,000 los de 4ta. Y los de 11,000 la 5ta clase. Estas clases son divididas en
centurias. Teniendo un nmero igual de centurias juniores (de 16 a 40 aos)y
seniores (de 46 a 60 aos)
La primera clase tiene 80 centurias; 20 la segunda; 20 en la tercera; 20 en la 4ta.
Y 30 en la 5ta. Estas 170 centurias componan el ejrcito regular.
Con estas reformas, Servio Tulio asegur el reclutamiento en el ejrcito,
distribuy la carga de los impuestos de todos los ciudadanos de acuerdo a su
fortuna y sustituy la preponderancia en el estado de los que por raza podan
acceder a l, ponindolo en manos de la aristocracia, por medio de la fortuna de
los ciudadanos.
2.5. La repblica -Los Tribunos-Concilius plebis y los Comicios por tribus.
Al caer la monarqua en el 245, el Rey fue sustituido por dos Magistrados
patricios, elegidos por un ao, y con iguales poderes, los cnsules. La autoridad
religiosa es separada de los poderes civiles y confiada a un gran pontfice. Esto

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apenas favoreci a los plebeyos quienes continuaron excluidos de toda
magistratura. Siguiendo una existencia de lo ms calamitosa. Estos tenan que
tomar dinero a crdito, y no podan pagar, estando sometidos a la pobreza
extrema se marcharon de Roma hacia el monte Aventino, es as como logran
que los patricios le concedan ciertas concesiones; Logran tener dos protectores
de sus intereses; los tribuna pelvis, quienes eran plebeyos. Estos fueron
declarados inviolables y tenan derecho al veto que podan oponer en Roma
dentro de un radio de una milla en torno de Roma, a las decisiones de los
magistrados, cnsules y el senado.
De ah nace la costumbre de convocar a la plebe en asambleas llamadas
plebiscitos, que aunque no tenan fuerza obligatoria ms que para ella misma.
Los patricios nunca asistieron a estos concilia pelvis. Esta forma di inicio a una
tercera especie de comicios, los comicios por tribus, comitia tributa, con
preponderancia de los plebeyos, que contaban con mayora de nmero a su
favor. As fue obtenida otra importante concesin por los plebeyos, con una ley
fija llamada la ley de las XII tablas.
2.6. Estado del derecho antes de la ley de las XII tablas.
En el transcurso de los tres primeros siglos de Roma, el derecho privado tiene su
fuente nica en los usos que estaban en vigor entre los fundadores de la ciudad y
que han pasado por tradicin, de las poblaciones primitivas a la nacin nueva.
Estas son las costumbres de los antepasados, mores majorum.

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El pueblo tomaba algunas decisiones en los comicios por curias y por centurias, y
parece que fueron votadas algunas leyes en esas asambleas. Pero bajo la
monarqua nada de esto sucedi, solo a partir de la repblica es que aparecen
leyes relativas al derecho pblico y criminal, nada puede decirse sobre el derecho
privado, no hay documentos que puedan avalar su existencia. El jurisconsulto
Pomponio refiere que Rmulo y sus sucesores hicieron votar ciertas leyes por
las curias; Que bajo Tarquino el soberbio, un cierto personaje llamado Papirio,
las publica en una compilacin llamada Jus civile patrianum, la cual no ha
llegado a nuestros tiempos, y las leyes reales leges regire que quedaron en
desuso despus de la cada de los reyes. El derecho privado solo tiene por fuente
en este perodo; la costumbre. Despus de muchas luchas de la plebe, los
tribunos se hicieron los interpretes de ellos, y luego de diez aos de espera, los
patricios cedieron y se pusieron de acuerdo con el senado y ordenaron la
redaccin y promulgacin de una ley aplicable a los dos rdenes. Esta fue la ley
de las XII tablas.
3. Segundo perodo
3.1 La Ley de las XII tablas.
Los Romanos quisieron asesorarse en el estudio de una legislacin clebre
entonces, la de Grecia, y para ello, enviaron en el ao 301 a tres patricios a
Grecia, en donde estaban en vigor las leyes de Solon y de Licurgo. Estos
regresaron al cabo de un ao, trayendo consigo las leyes griegas. Hermodoro,

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desterrado de Efeso les ayud en la tarea de confeccionar de la ley de las XII
tablas.
Al ao siguiente, las magistraturas fueron suspendidas de comn acuerdo, y
todos los poderes fueron confiados a diez magistrados patricios, elegidos en los
comicios por centurias, los dicenviros, quines eran los encargados de hacer la
ley. Al cabo de un ao, publicaron sus trabajos, escritos sobre diez tablas, y luego
en el 304 nombrase otros disenviros que aadieron dos tablas mas para
completar doce. Despus los magistrados quisieron quedarse ilegalmente en el
poder, y fueron derrocados restablecindose los cnsules, los tribunos y todas las
antiguas magistraturas.
La ley dicenviral fue grabada sobre tablas de bronce y expuesta en el foro;
Aunque no se sabe hoy DIA cual fue la suerte de estas, el texto todava es
familiar a los jurisconsultos del fin de la repblica y de los primeros siglos del
imperio. Del contenido autentico de las XII tablas, solo han llegado al presente
algunos fragmentos, conservados en los tratados de algunos jurisconsultos que
comentaron la ley, sobre todo Gayo del que han sido insertados 18 extractos en
el Digesto de Justiniano. Desde el siglo XVII, se ha intentado reconstruir la ley
de las XII tablas, se ha logrado en gran parte por lo menos conservar el
significado de estas, mas este trabajo no descansa sobre ninguna base seria
pues en modo alguno se ha probado que cada tabla formara un todo completo y
que el contenido haya sido determinado de otra manera que por el azar de la
escritura.

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Sabemos por lo que nos ha llegado de la ley dicenviral, que esta tena un carcter
esencialmente romano, y que ella no es, como a veces se ha querido pretender
decir, una copia simple de las leyes griegas.
La ley de las XII tablas reglamenta a la vez el derecho pblico y el derecho
privado. Los romanos la consideran como la propia fuente de su derecho. Es la
ley por excelencia y todo lo que deriva de ella es calificado de legitimum, las
leyes posteriores no hicieron ms que desarrollar el derecho de las XII tablas y
jams hasta Justiniano, ninguna de sus disposiciones fue abrogada. Aunque
imperfecta, esta ley realiz un verdadero progreso. Haba en lo sucesivo una ley
pblica, aplicable a todos los ciudadanos.
3.2. De la ley de las XII tablas al fin de la Repblica.
En este periodo los plebeyos obtienen lentamente lo que haban esperado sin de
la ley de los dicenviros: la igualdad con los patricios, en derecho pblico como en
derecho privado Desde el ao 309, el tribuno Canuleyo obtiene, tras largos
debates, el voto de la ley Canuleia, que permiti el matrimonio legitimo entre
patricios y plebeyos. Esto result ser la mezcla completa de razas y la fusin de
dos rdenes. As los patricios aceptan por fin que los plebeyos alcancen las ms
altas magistraturas, luego de compartir con ellos en los campos de batalla, no
tena ms que aceptar que estos tambin tenan derechos, as de esta forma,
algunos plebeyos llegaron al consulado.
El ao 307 se crean los cuestores encargados del tesoro pblico y los censores
encargados de los censos, guardianes de las costumbres pblicas y privadas, en

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el ao 387, El Pretor, quin administra la justicia, y el mismo ao, los ediles
curiales encargados de la alta polica de la ciudad. Desde el 333 los plebeyos
pudieron ser cuestores y el nmero de estos magistrados fue elevado a cuatro.
Ese mismo ao, por esfuerzos de los tribunos Licinio Stolo y Lucio Sexto, los
plebeyos llegaron al consulado. Luego de esto las otras magistraturas tambin les
fueron abiertas, y llegan a la dictadura en el ao 398, a la censura en el 403, a la
pretura en el 417 y por ltimo, los plebeyos en 454 se colocan entre los
pontfices y los augures, y en 500, uno de ellos, Tiberio Coruncarioi, es
elevado a Gran Pontfice.
Por estos cambios se modific la composicin del senado, segn una ley Ovinia,
de fecha incierta. Al poco tiempo, los plebeyos eran mayora el senado. De otra
parte, la ley Hortensia del 468 dio fuerza legal a los plebiscitos, votados en los
concilia plebis, y en lo sucesivo seran obligatorios para todos los ciudadanos.
Ley de las XII Tablas
Ley de las XII Tablas (lex duodecim tabularum o duodecim tabularum leges) o Ley de
igualdad romana fue un texto legal que contena normas para regular la convivencia del
pueblo romano. Tambin recibi el nombre de ley decemviral. Por su contenido se dice que
pertenece ms al derecho privado que al derecho pblico. Fue el primer cdigo de la
Antigedad que contuvo reglamentacin sobre censura (pena de muerte por poemas satricos).
La ley se public al principio en doce tablas de madera y, posteriormente, en doce planchas de
bronce que se expusieron en el foro. Debido a que no queda indicio alguno de su existencia,
algn autor ha llegado a sugerir que no existieron.

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Su desaparicin puede explicarse por el saqueo que sufri Roma hacia el ao 410 d. C. por
parte de los galos. Se cree que se destruyeron y, por algn motivo, no se reprodujeron con
posterioridad. Esta ltima teora parece estar apoyada por las abundantes referencias que de
ellas hacen los autores antiguos.
El historiador Tito Livio dijo de ellas que eran la fuente de todo el derecho romano, tanto pblico
como privado. Por su parte, el orador y abogado Cicern afirm que los nios aprendan su
contenido de memoria.
Elaboracin
La elaboracin de la Ley de las XII Tablas, o ley de igualdad romana se produjo a mediados
del siglo V a. C., a partir de la insistencia de un tribuno de la plebe llamado Terentilo Arsa en el
462 a. C. (ver Secessio plebis) cuando el Senado republicano decidi enviar una comisin de
diez magistrados a Atenas para conocer la legislacin del gobernante griego Soln, inspirada
por el principio de igualdad ante la ley. A la vuelta de esta comisin, el Senado decidi
constituir otra comisin integrada por diez magistrados patricios (decenvirato) y presidida por
un cnsul para la elaboracin de la ley. La comisin trabaj durante un ao para redactar las
diez primeras tablas, terminadas el 451 a. C. Un ao despus, en el 450 a. C., se constituy
otra comisin, esta vez formada por patricios y plebeyos, que elabor las tablas undcima y
duodcima. A estas tablas se las denomin injustas, porque mantuvieron la prohibicin de
contraer matrimonios mixtos entre patricios y plebeyos. Las XII Tablas fueron ratificadas por el
Senado y definitivamente aprobadas por las asambleas populares en los comicios centuriados.
Influencias
En ellas se recogen por escrito, de manera ms o menos ordenada, una serie de normas
jurdicas que hasta entonces eran costumbres, algunas de las leyes del regnum y normas
redactadas ex novo por las comisiones que elaboraron las tablas.

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Contenido
concepto.- las doce tablas son disposiciones normativas expedidas por los decenviros (
integrantes de un organismo colegiado, conformado por diez hombres , que goberno roma por
algun tiempo).Aunque no se sabe con certeza el contenido exacto que tuvieron las XII Tablas,
gracias a las referencias que hay de ellas en la historiografa romana se puede decir que
contendran lo siguiente:
Tablas I, II, III
Contendran derecho procesal privado.
El procedimiento que regulan es el de las acciones de la ley, acciones judiciales en que en
virtud de la Ley de las XII Tablas podran ejercer los ciudadanos romanos para la defensa de
sus derechos. El proceso se caracterizaba por su excesivo formalismo, las partes deban
pronunciar determinadas palabras, a veces muy complicadas, obligatoriamente si queran tener
posibilidades de ganar el litigio o deban realizar ritos. Detrs de este formulismo estaba el
sentimiento religioso.
Las acciones de la ley a saber eran cinco: tres declarativas y dos ejecutivas. Las primeras:
accin por apuesta (sacramentum), accin por peticin de un juez o de un rbitro (postulatio
iudicis) y la accin por requerimiento (condictio). Estas se caracterizaban por contemplar el
mismo proceso, iniciado antes los pontfices (quienes indicaban la frmula solemne) ms tarde
ante un magistrado (quien se encargaba de mediar la contienda entre las partes ayudando a
determinar un juez privado) y por ltimo ante un juez (quien recibe la frmula solemne y las
pruebas preparadas). Las dos restantes o ejecutivas: accin por aprehensin corporal (manus
iniectio) y la accin de toma de prenda o embargo (pignoris capio). Ambas dos guardaban
resagos pertenecientes a la venganza privada, ya que en ellas podase aplicar la fuerza o
violencia para recuperar lo debido.

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La intervencin del poder pblico era escaso. El pretor era el magistrado que presida el
proceso, encauzndolo y fijando la controversia, pero el juez que dictaba sentencia era un
ciudadano elegido de comn acuerdo por las partes.
La ejecucin de la sentencia condenatoria de un deudor se regulaba muy detalladamente.
Aunque resulta morbosa por ser personal y cruel, es fruto del consenso que tuvo la elaboracin
de las XII Tablas por parte de patricios y plebeyos; como los deudores solan ser los plebeyos,
esta regulacin constitua un principio de seguridad jurdica, el plebeyo poda saber lo que le
esperaba en el caso de ser insolvente.
Tablas IV, V
Contendran derecho de familia y de sucesiones.
Regulan normas relativas a la tutela de menores de edad no sujetos a patria potestad al haber
fallecido su padre. O normas relativas a la curatela, para administrar los bienes de aquellas
personas prdigos, enfermos mentales o discapacitados. Tambin haba normas para tutelar a
las mujeres solteras una vez fallecido el padre, de ellas se haran cargo familiares prximos.
En estas Tablas por primera vez se limita legalmente el poder absoluto del paterfamilias sobre
su familia. En relacin con la mujer, se estableci el divorcio a favor de la mujer, la mujer se
divorciaba ausentndose durante tres das del domicilio conyugal con ese propsito. En
relacin con los hijos, el paterfamilias perda la patria potestad de sus hijos si los explotaba
comercialmente en tres ocasiones, ya que el hijo quedaba emancipado.
En materia de sucesiones, se da preferencia a la sucesin testada en relacin con la intestada.
Si la sucesin era intestada la ley estableca como primeros herederos a los herederos sui, de
derecho propio, esto es los hijos y la mujer como una hija ms. Si no haba herederos sui,
heredaba el agnado ms prximo al fallecido; aquellos parientes que estuvieron sujetos con el

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fallecido a la potestad de un ascendiente comn. Si tampoco existan herederos agnados,
heredaban los gentiles, aquellas personas con el mismo gentilicio o apellido que derivaban de
la misma gens que el fallecido.
"Uti Legassit Suae Rei Ita Ius Esto." As como dispusiera de sus cosas, tal ser el Ius.
Gayo, Inst. II, 224
Tablas VI, VII
Contendran derecho de obligaciones (negocios jurdicos de la poca) y derechos reales.
Regulan el negocio jurdico del nexum, en la que el deudor asume la obligacin de hacer la
prestacin al acreedor, en caso de incumplir quedara sometido a la potestad del acreedor sin
necesidad de sentencia judicial. El nexum fue derogado por la Lex Poeteliae-Papiliae.
Tambin regulan la stipulatio o sponsi, en la que el deudor asume la obligacin de hacer la
prestacin al acreedor y en caso de incumplimiento el acreedor poda ejercitar una accin
judicial para obtener una sentencia tras el juicio.
En el campo de los derechos reales se regularan la mancipatio y la en iure cessio, negocios
jurdicos que hacan posible la transmisin de la propiedad de la res mancipi (medios de
produccin; capital, trabajo, fincas, edificios, esclavos, animales de tiro y carga...).
Estos negocios estaban rodeados de solemnidades. El mero contrato de compraventa no
bastaba para transmitir la propiedad de cosas importantes, por lo que haba que realizar uno de
estos dos negocios para que la propiedad se transmitiera de modo pleno. La mancipatio
consista en realizar el negocio jurdico ante 6 testigos, ciudadanos romanos varones y
mayores de edad. La en iure cessio se realizaba ante el pretor, que actuaba como el actual
notario, dando fe pblica del negocio.

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La usucapio consista en la adquisicin de la propiedad de buena fe por el paso del tiempo y
con justo ttulo (dos aos para bienes inmuebles; un ao para bienes muebles).
En la Tabla VII adems se contendran normas relativas a relaciones de vecindad entre fincas
colindantes.
Contiene disposiciones referidas a las siguientes cuestiones: solares y vas de comunicacin;
anchura mnima de las vas en las rectas y en las curvas; lmites entre fundos (terrenos);
obligacin de cortar las ramas del fundo colindante; posibilidad de recoger frutos, etc.
"...Si alguien fijara un seto cavando junto a un fundo ajeno, no trapase el lindero; si una cerca
deje un pie; si un edificio dos pies; si cavase un foso o un hoyo deje tanto espacio como
profundidad; si un pozo, un paso; plante el olivo o la higuera a nueve pies de lo ajeno; los
dems rboles a cinco pies..."
Digesto 10,1,13
Tablas VIII, IX
Contendran el derecho penal de la poca.
Se caracterizan porque contienen tanto normas muy arcaicas como normas modernas, lo que
refleja un periodo de transicin.
En estas Tablas aparece implcitamente la distincin entre dos mbitos del derecho penal, el
derecho pblico y el derecho privado.
"... Nuestras leyes de las Doce Tablas, tan parcas en imponer la pena capital, castigaron con
esa pena al autor y al recitador de versos que atrajera sobre otro la infamia. Esta disposicin
fue sabia, porque debemos tener sometida nuestra vida a los fallos legtimos de los jueces y de

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los magistrados, ms no al ingenio de los poertas, y no debemos or cargos sino all donde la
contestacin es lcita y podemos defendernos judicialmente."
Cicern. De Repblica IV, 10, 12.
El pblico se ocupara de los crimina o ilcitos penales que eran atentados contra el pueblo
romano, como el perduelio o traicin al pueblo romano y de los ilcitos ms graves como el
parricidium. Los crimina eran perseguibles de oficio y sancionados con la pena capital o en su
caso el exilio.
El privado se ocupara de los delicta, ilcitos privados, de menos gravedad y de persecucin a
instancia de la vctima o de sus familiares. Estos ilcitos eran castigados con pena pecuniaria a
favor de la vctima, siempre dependiendo de la gravedad de mismo. Delicta seran delitos de
daos a bienes de terceros, el furtum y la iniuria o delito de lesiones.
En la Tabla IX se establece la prohibicin de concesin de privilegios por lo que todos los
Tabla X
Derecho Sacro
Recoge una serie de normas que se refieren al orden de la vida interna de la ciudad. Se
prohbe la incineracin e inhumacin de los cadveres en la ciudad, se intenta as evitar
incendios, o que la presencia de un cadver atente contra la salubridad pblica. Se prohiba
tambin el excesivo lujo en los funerales.
[editar] Tablas XI, XII
Son las Tabulae Iniquae (Tablas de los injustos)

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Lo que contiene este "cajn de sastre" entre otras cosas, es la prohibicin del connubium
(matrimonio desde el punto de vista jurdico, entre patricios y plebeyos). Posteriormente con la
Lex Canuleia esta prohibicin queda derogada. Los cnsules eran magistrados. Estas dos
tablas no llegaron a presentarse a los comicios. Las tablas XI y XII no se las puede agrupar
bajo el mismo derecho. La tabla XI se relaciona con el derecho penal, con especial hincapi en
lo criminal, y la tabla XII con el derecho privado
La Ley de las XII Tablas



Tabula I Tabla I
1. Si in ius vocat[ito]. Ni it, antestamino:
igitur em capito.
Si alguien es citado segn derecho, acuda.
Si no acude, que se d fe: y que se le
capture.
3. Si morbus aevitasve vitium escit [qui in
ius vocabit] iumentum dato. Si nolet,
arceram ne sternito
Si hay enfermedad, edad o minusvala que
se le d montura. Si no la quiere no se le
d vehculo.
4. Adsiduo vindex adsiduus esto; proletario
[iam civi] qui volet vindex esto.
El garante del propietario sea propietano.
Del pobre, uno [ciudadano] que lo
aprecie.
6. Rem ubi pacunt, orato. Cuando pacten, annciese.
7. Ni pacunt, in comitio aut in foro ante
meridiem caussam coiciunto.Com
peroranto ambo praesentes.
Si no pactan, que lleven su causa al
comicio o al foro antes de medioda.
Durante la exposicin, que estn presen-
tes ambos.
8. Post meridiem praesenti litem addicito.
Pasado medioda adjudquese el litigio a
quien est presente.
9. Si ambo praesentes, solis occasus
suprema tempestas esto.
Si estn ambos presentes, que la cada del
sol sea el ltimo momento.
Tabula II Tabla II
3. Cui testimonium defuerit, is tertiis
diebus ob portum obvagulatum ito.
Quien careciera de testigo, por tres das lo
reclame ante su puerta.

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Tabula III Tabla III
1. Aeris confessi rebusque iure iudicatis
XXX dies iusti sunto.
Confesada la deuda [en dinero] y
juzgadas las cosas en derecho, haya un
plazo legal de 30 das.
2. Post deinde manus iniectio esto. In ius
ducito.
Luego, que se le prenda. Llvesele al
tribunal.
3. Ni iudicatum facit aut quis endo eo in
iure vindicit, secum ducito. vincito aut
nervo aut compedibus XV pondo, ne
maiore, aut si volet minore vincito.
Si no cumple lo sentenciado ni nadie lo
avala ante el tribunal, que lo lleve consigo
[el acreedor], lo ate con cuerda o con
cadenas de, como mximo, 15 libras o si
quiere, de menos.
4. Si volet suo vivito. Ni suo vivit, qui eum
vinctun habebit, libras farris endo dies
dato. Si volet plus dato.
Si lo quiere, viva de lo suyo. Si no, el que
lo tiene encadenado le dar una libra de
grano al da. Si quiere, le dar ms.
5 (Aulo Gelio, 20.1.46:) Erat autem ius
interea paciscendi ac nisi pacti forent
habebantur in vinculis dies LX. Inter eos
dies trinis nundinis continuis ad praetorem
in comitium producebantur, quantaeque
pecuniae iudicati essent, praedicabatur.
Tertiis autem nundinis capite poenas
dabant, aut trans Tiberim peregre venum
ibant.
Sin embargo, an quedaba el derecho a
avenirse y, si no, lo tenan encadenado
sesenta das. Durante ellos, por tres
mercados seguidos, se le llevaba al
comicio ante el pretor y se anunciaba la
cuanta de su condena. Al tercer mercado
se ejecutaban las penas capitales o iban a
venderlo al otro lado del Tber, como
extranjero.
6. Tertiis nundinis partis secanto. Si plus
minusve secuerunt ne fraude esto.
Al tercer mercado, que se corten los
pedazos. Si no resultan iguales no sea
fraude.
Tabula IV Tabla IV
2. ... Si pater filium ter venum duvit filius a
patre liber esto.
Si el padre ha vendido por tres veces al
hijo quede ste libre de su padre.
Tabula V Tabla V
1. (Gayo I.144:) Veteres enim voluerunt
feminas etiansi perfectae aetatis sint
propter animi levitatem in tutela esse:
(145:) ...exceptis virginibus Vestalibus,
quas (...) liberas esse voluerunt: itaque
etiam lege XII tabularum cautum est.
Los ancestros quisieron, as, que las
mujeres, incluso adultas quedasen bajo
tutela en razn de su ligereza de espritu
(...) salvo las vrgenes Vestales que
quisieron fueran libres: y as se previene
en la Ley de las XII Tablas.

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6. (Gayo I.155): Quibus testaento... tutor
datus non sit, iis lege XII [Tabularum]
agnati sunt tutores.
Quienes no hayan recibido tutor por
testamento, por la ley de las XII Tablas
tendrn como tutores a sus agnados.
7. Si furiosus escit ast ei custos nec escit,
agnatum gentiliumque in eo pecuniaque
eius potstas esto.
Si alguien est loco y no tiene custodio,
que la potestad sobre l y sus bienes sea
de sus agnados y gentiles.
Tabula VI Tabla VI
5. (Gayo I.111) Lege XII Tabularum
cautum est, ut si qua nollet usu in manum
mariti convenire, ea quotannis trinoctio
abesset atque eo modo cuiusque anni
[usum] interrumperet.
Se prev en la Ley de las XII Tablas que
si una mujer no quiere caer bajo la manus
del marido se ausente tres noches cada
ao y que de ese modo interrumpa cada
ao la usucapin.
Tabula VIII Tabla VIII
2. Si membrum rupsit ni cum eo pacit, talio
esto.
Si le arranc un miembro y no se avino
con l, aplquesele talin.
21. Patronus si clienti fraudem fecerit,
sacer esto.
Si el patrono defraudare al cliente, sea
execrado.
Tabula IX Tabla IX
1. Privilegia ne inroganto. Que no se establezcan privilegios.
2. De capite civis nisi. per maximum
comitatum ne ferunt.
Que no se dicten penas capitales contra
ciudadanos sino por los comicios
mximos.
Tabula X Tabla X
1. Hominem mortuum in urbe ne sepelito
neve urito.
Que no se entierre ni queme cadver en la
ciudad.
Tabula XI Tabla XI
(Cicern, De re publica, II.36-37:) Qui
[Xviri] cum X tabulas summa legum
aequitate prudentiaque conscripsissent, in
annum posterum Xviros alios
subrogaverunt qui duabus tabulis
iniquarum legum additis conubia haec
illi ut ne plebei cum patribus essent,
inhumanissima lege sanxerunt.
Tras haber [los decenviros] redactado diez
Tablas de leyes con suma equidad y
prudencia, los sustituyeron al ao
siguiente otros diez que, aadiendo dos
tablas de leyes inicuas, prohibieron con
una ley inhumansima los matrimonios de
plebeyos con patricios.
Tabula XII Tabla XII

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2. (Gayo, 4.75-76:) Ex maleficio filiorum
familias servorumque noxales actiones
proditae sunt, uti liceret patri dominove aut
litis aestimationem suflerre aut noxae
dedere Constitutae sunt autem noxales
actiones aut legibus aut edicto praetoris:
legibus, velut furti lege XII Tabularum.
Los delitos de los hijos de familia o de
los esclavos ge-neraron las acciones
noxales, para que el paterfamilias o el
amo pudiera a su eleccin o exponerse a
la estimacin de un juicio o entregar al
culpable Las acciones noxales se
instituyeron mediante leyes o por el
edicto del pretor: mediante leyes, como la
de las XII Tablas sobre todo
4. Tercer perodo
4.1 Del nacimiento del imperio a la muerte de Alejandro Severo.
A comienzos del siglo VIII, la constitucin republicana de Roma fue sustituida por una
monarqua, quedando Octavio como nico seor, luego de la batalla de Actium, tom los ttulos
de Imperator y Augustus, se hizo conceder del pueblo y de del senado, de 726 a 741: el
poder proconsular. Que le invisti el mando de todos los ejrcitos del imperio; la potestad
tributicia, que haca su persona inviolable y le daba derecho al veto sobre todos los
magistrados; la potestad censorial que le permita completar el senado y, el podero religioso.
Ninguna de las antiguas magistraturas fue suprimida.
5. Cuarto perodo
5.1 De la muerte de Alejandro Severo a la muerte de Justiniano.
Despus de la muerte de Alejandro Severo comienza el perodo del Bajo Imperio que se
extiende hasta el reinado de Justiniano. Esta es la etapa donde las guerras intestinas por el
trono, y las invasiones de los brbaros, consumen poco a poco en desorganizacin a la
sociedad romana. La llegada al trono de una infinidad de emperadores carentes de talento para
gobernar da comienzo a la cada de la ya muy corrompida sociedad romana. Con la firmeza de
algunos como Constantino, quin oficializa al Cristianismo como religin oficial, se logra por
un tiempo frenar el proceso de disolucin del imperio, pero no duran mucho los barberos para
volver a invadir la pennsula itlica. Luego de la muerte de Teodocio, el imperio se divide en

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dos partes; el Occidente y el Oriente. El imperio de Occidente desaparece en el 476 d.c
invadido por los brbaros. El de Oriente, situado en lo que es hoy Turqua, llamado Nueva
Roma vuelve a encontrar con Justiniano alguna prosperidad, pero Italia cae al fin en manos de
los brbaros y luego de la muerte de Justiniano, el imperio de Oriente no es ms que un
imperio griego.
6. La mujer en la Antigedad.
En la Atenas democrtica las mujeres tenan derechos severamente
restringidos. No disfrutaban de ningn tipo de derechos polticos y no
podan participar en el gobierno de la ciudad.
Su matrimonio lo concertaba su padre o pariente masculino ms
cercano. No poda heredar ni tener nada en propiedad. Cualquier asunto que
tuviese que ver con ella haba que tratarlo con su padre, hermano o tutor. Si
no tena hermanos que heredasen las propiedades
paternas, ella, como heredera, iba con la propiedad, es
decir, el pariente masculino ms prximo al que le
correspondiese la propiedad tena que casarse con
ella, divorcindose de su primera esposa si la tena, a
menos que quisiese renunciar a la herencia.
Las mujeres se mantenan recluidas en casa.
Prcticamente todas las mujeres que tenan ciudadana
estaban casadas, y desde una temprana edad
(alrededor de los 15 aos), con hombres mucho
mayores que ellas (alrededor de los 30 aos); se las
consideraba responsables de organizar el
funcionamiento de la casa, incluidos los esclavos, de la

30

crianza de los nios y, con la ayuda de los esclavos, de hilar, tejer y
confeccionar todas las ropas que se necesitasen en la casa.
Las mujeres pobres, especialmente las viudas sin fortuna, a menudo
trabajaban vendiendo mercancas en el mercado. Las nias expsitas, las
mujeres extranjeras y las esclavas eran con frecuencia tomadas como
concubinas o se convertan en heteras.
En Roma, en los primeros tiempos, el pater familias tena un completo
control sobre su esposa y su familia, pero en general la ley romana conceda
a la mujer ms derechos que la griega. No vivan recluidas en casa y coman
con sus esposos; eran libres para abandonar la casa y visitar no slo tiendas,
sino tambin lugares pblicos como teatros y juzgados. Muchas mujeres
romanas de clase elevada eran influyentes y tomaban parte activa en los
asuntos sobre los que se discuta en sus casas.
La mujer romana se casaba generalmente entre
los trece y los diecisiete aos. Una vez dentro de su
casa, la mujer ocupaba una posicin bastante
independiente, sobre todo en poca imperial, cuando se
consider a la mujer como propietaria de los bienes que
ella haba aportado al matrimonio. As era lgico que las
mujeres empuasen con frecuencia las riendas de la casa, mandando en ellas
ms que el marido e incluso sobre l.



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7. Conclusiones
Se llama derecho romano: a las reglas sociales pactadas tras larga lucha entre los diferentes
grupos que constituyan la ciudad de Roma. El primero de estos, llamado los patricios, (Patricii),
estuvo compuesto por las tres diferentes etnias que fundaron la ciudad a orillas del Tiber, estos
fueron; los Latinos, los Sabinos y los Etruscos.
El primer grupo, el de los Patricios, reciba como legado una serie de privilegios por motivos
raciales y tnicos que les eran reconocidos desde el mismo nacimiento de las personas por ser
miembros de las tres razas fundadoras. El segundo llamado los Clientes, era un clan protegido
por los jefes patricios, que comparta derechos y deberes mutuos con sus protectores, cuales
derecho y deberes eran regidos por la ley. Por otro lado estaban los plebeyos (la plebis), gueto
de baja casta compuesto casi en su totalidad por extranjeros y ciudadanos de naciones
conquistadas llegadas a Roma en diferentes pocas, que fue logrando sobre la base de su
fuerza numrica que le fueran reconocidas las prerrogativas negadas desde un principio por los
jefes patricios, consiguiendo, tras una espera de ms de ms doscientos aos, el
nombramiento de algunos Magistrados de origen plebeyo para defender sus intereses frente al
Estado. Luego, ms tarde esta clase logr ocupar otras altas posiciones en el gobierno del
Estado.
La historia del derecho romano se puede dividir en cuatro perodos diferentes de acuerdo a los
cambios polticos que registr la historia de Roma; estas etapas son:
1ra. De la fundacin de Roma a la ley de las XII tablas, (1 al 304 de Roma)
2da. Dela ley de las XII tablas al fin de la repblica, (304 al 723 de Roma)
3ra. Del advenimiento del imperio a la muerte de Alejandro Severo, (723 al 988 de Roma, o
235 de la era cristiana)
4ta. De la muerte de Alejandro Severo a la muerte de Justiniano (225 a 565 de la era
cristiana)

32

En su primera etapa el derecho romano estaba todava en su infancia, solo comprenda las
costumbres de los pueblos de la pennsula itlica que fundaron la ciudad de Roma.
En el perodo segundo, gracias a la interpretacin de los Pontfices y de los Jurisconsultos
romanos, el derecho romano tom carcter nacional.
El tercer perodo esta significado por el apogeo del derecho romano, gracias a la mayor
permanencia de esta etapa de la vida de Roma, y cuando, por contacto con otras
legislaciones extranjeras, y estudiado y aplicado en la prctica por brillantes ingenios de la
Jurisprudencia, alcanz su mayor grado de perfeccin.
Es en el cuarto y ltimo perodo, en los tiempos del Bajo Imperio cuando empez su real
decadencia, aunque es en este perodo cuando comenz su codificacin.
Hemos visto a groso modo en este resumen; el nacimiento, el desarrollo y la decadencia
del derecho romano.








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Glosario
Ius
El trmino Ius es la palabra en latn que hace referencia al Derecho.
Es llamado as por derivar de justicia, pues, como define Juvencio Celso (el hijo de Celso):
El Derecho es la tcnica de lo bueno y lo justo. En razn de lo cual se puede llamar a los
juristas, junto con los mdicos, sacerdotes; en efecto, rinden terico culto a la justicia y
profesan el saber de lo bueno y de lo justo, separando lo justo de lo injusto, discerniendo lo
lcito de lo ilcito, anhelando hacer buenos a los hombres, no slo por el temor de los castigos,
sino tambin por el estmulo de los premios, dedicados, si no yerro, a una verdadera y no
simulada filosofa.
Ulpiano, Digesto 1, 1, 1, pr.- 1
En estas palabras, con las que se inicia el Digesto, encontramos la definicin del ius de
Juvencio Celso, como arte o tcnica de lo bueno y lo justo. El texto de Ulpiano nos sita en los
fundamentos morales y religiosos de lo jurdico. Ius significa "lo justo" segn las concepciones
sociales y las decisiones de los expertos de justicia.
La expresin de Derecho, como los trminos de las lenguas romnicas, procede de directum,
palabra utilizada en el lenguaje vulgar del bajo imperio.
1

En la Antigua Roma, el trmino ius tuvo diversos significados a lo largo de su historia:
Ius = Derecho objetivo. Conjunto de normas que constituyen un ordenamiento jurdico
(Derecho positivo).

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Ius = Derecho subjetivo. Derecho o accin jurisdiccional de una persona a exigirle a
otra que d, haga o deje de hacer algo (Derecho personal). En Roma no se hablaba de
"tener" derechos, sino de acciones para exigirlos. Por ejemplo, la accin reivindicatoria:
si un ciudadano romano tena un caballo y se lo quitaban, l no era "dueo" del
caballo, sino que poda ir a un juicio para exigir su derecho.
Ius = Status. Condicin de situacin jurdica, es decir, una facultad.
Ius = Arte de lo bueno y lo equitativo (Definicin de Aurelio Cornelio Celso).(IUS EST
ARS BONI ET AEQUIS)
Ius = Rito. Expresin ritual.
Ius = Encuadre jurdico de una situacin. Facultad de "decir el derecho" (iurisdictio), es
decir, darle forma jurdica a un caso concreto (funcin del pretor).
Ius/Iuris = Etapa procesal en un juicio. Las dos etapas fueron la fase in iure y la apud
iudicem.
En el siglo IV, se empez a usar el trmino "directum", el cual reemplaz al ius.
Anlisis del ius.
"La palabra Ius se emplea en varias acepciones: una, cuando se llama Ius a lo que siempre es
justo y bueno, como es el derecho natural; otra acepcin, lo que en cada ciudad es til para
todos o para muchos, como es el derecho civil; y no con menos razn se llama Ius, en nuestra
ciudad, al derecho honorario. Se dice tambin que el Pretor aplica el Ius incluso cuando decide
injustamente, refirindose, claro est, no a lo que el Pretor hizo, sino a lo que el Pretor debera
hacer. Se llama Ius, en otro sentido, al lugar en el que el Pretor aplica el Ius, dndose la
denominacin de lo que se hace al lugar de esta manera: el lugar donde el Pretor, conforme a
la majestad de su imperio y a la costumbre de los antepasados, determina declarar el Ius se
llama, con razn, Ius." Paulo.
2


35

Ius es el equivalente latino de nuestro vocablo "derecho". En un primer lugar ius significa el
conjunto de normas que constituyen un ordenamiento jurdico (derecho objetivo).
El derecho y la religin en la Roma antigua se desarrollan de modo contemporneo y paralelo.
Hay un carcter religioso en la organizacin romana. El monarca, ms que un jefe poltico es
autoridad religiosa.
El logro de la finalidad jurdica ir unido a la realizacin de las solemnidades prescriptas,
indicadas por los pontfices, del mismo modo que la ceremonia sagrada se encamina a lograr el
favor de los dioses.
Ius para algunos sera lo que liga, ata y vincula a las personas entre s; de esta posicin deriva
la que resalta la idea de lo que est unido por estar circunscrito, por tener forma circular, es
decir, lo establecido por un tribunal o asamblea y que, como consecuencia, une, vincula. Otra
opinin afirma que ius provendra de iouis, de donde la fuente que emana el ius es la divinidad.
Ius se muestra como la pretensin que alguien puede tener respecto de algo o de alguien con
relacin a los dems.
Lo jurdico siempre importa una relacin con el otro, de tal forma que quien posee el ius est en
la situacin ptima, que siempre lo es respecto a la situacin de otro u otros. Tambin el ius se
muestra como el restablecimiento, a partir de su vulneracin, del derecho que me corresponde
a travs de la tarea del rgano adecuado.
Ius es entonces el estado ptimo que se alcanza con relacin a otro y al que se llega por el
cumplimiento de los ritos necesarios.
En una primera etapa el cumplir con los ritos determinaba la licitud del acto y defina al IUS.
Autores latinos usan a menudo ritus y mos, es decir rito y costumbre. Aparece de este modo la

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relacin entre el rito y las mores maiorum, fuente del derecho de la poca arcaica. Adems ius
designa a la solemnidad misma, que indica la situacin iusta en las relaciones entre
particulares.
Tambin se utilizaba la expresin ex iure quiritium, que debe interpretarse como la plenitud de
una determinada situacin jurdica atribuida por el Ius, a la que se llegaba utilizando el rito
apropiado y eficaz a la misma. Otra acepcin nos lleva a la designacin del lugar donde se
administra justicia: as la in ius vocatio (convocatoria ante la justicia) ya aparece en el texto
decenviral.
3

Ante la controversia trada por las partes, el Pretor deber sealar cul resulta la conforme al
IUS (iusta) y cul la contraria (iniusta).
Ser a partir del ius que el magistrado extraer la regla (regula) en base a la cual dirimira el
litigio (litis).
Ius civile
En el derecho Romano, el Ius civile, era el conjunto de reglas que regularon las
relaciones entre todos los ciudadanos romanos, que fueron conocidos en la antigedad
como "quirites", por lo cual el Ius Civile es conocido tambin como Derecho
Quiritario o Derecho de los Quirites.
Todos los pueblos que se rigen por las leyes y costumbres, usan en parte su derecho
propio, y en parte el derecho comn a todos los hombres, pues el derecho que cada
pueblo establece para s, se es suyo propio, y se llama derecho civil, propio de la
ciudad por as decirlo... (Gayo, Instituciones 1,1)


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7. Bibliografa
PETIT, EUGENE: TRATADO ELEMENTAL DE DERECHO ROMANO
lvaro D'Ors, Elementos de derecho privado romano, Eunsa 1992, ISBN 84-313-0402-2
Peter G. Stein, El Derecho Romano en la Historia de Europa, Siglo Veintiuno de Espaa
Editores 1999, ISBN 84-323-1060-3
Emilio Valio, Instituciones de derecho privado romano, Facultad de Derecho de Valencia
1977, ISBN 84-370-0036-X
Sebastian Atiles , Ediciones Liber-Caracas 2008, 5 Edicin