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M.

Sylvain Auroux
Eni Puccinelli Orlandi
Introduction
In: Langages, 32e anne, n130, 1998. pp. 3-7.
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Auroux Sylvain, Puccinelli Orlandi Eni. Introduction. In: Langages, 32e anne, n130, 1998. pp. 3-7.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726X_1998_num_32_130_2152
Sylvain AUROUX
ENS Fontenay/St. Cloud, Universit Paris 7, Laboratoire d'histoire des
thories linguistiques, UMR CNRS 7597
Eni PUCCINELLI ORLAJVDI
UNICAMP, Campinas
INTRODUCTION
1. La science, la langue et l'espace
Notre faon de concevoir les phnomnes intellectuels conduit souvent des abstrac
tions mutilantes, qui visent unifier leur diversit naturelle dans une temporalit non
ramifiable :
en matire d'histoire des sciences, nous rfrons la construction des concepts, des
thories, voire mme les dcouvertes factuelles, une histoire unique, universelle et
linaire. La consquence immdiate de cette attitude est qu'il y a des lieux et des temps o
il ne se passerait scientifiquement rien ;
en matire de phnomnes langagiers nous rfrons tous les vnements une
entit abstraite, la langue, qui existerait de faon quasi-naturelle et voluerait selon sa
temporalit propre. La consquence immdiate de cette conception est soit que l'on
accepte de considrer cette entit hors de toute ralit matrielle, soit qu'il faille conce
voir comme allant de soi la liaison d'une langue une population et un territoire,
situation que l'histoire nous prsente pourtant comme rare et accidentelle.
Accepter la premire abstraction, c'est refuser que la science soit l'un des lments
par lesquels une culture organise son mode de vie et ses rapports l'environnement. Or,
dans tout espace le temps apporte des vnements (ou plutt les vnements rpartissent
les possibilits du changement). nous faut apprendre concevoir qu'il y a une histoire
des sciences en dehors de la ligne qui produit les connaissances que les institutions
dominantes officialisent dans une geste volutionniste. Il ne s'agit pas de cder un
quelconque relativisme (la connaissance scientifique possde sa substance propre), mais
de comprendre qu'il est important de parvenir se reprsenter le dveloppement
scientifique dans sa diversit. Concrtement, il est possible que pour une priode N, dans
un pays X, il ne se soit rien pass qui, comme contenu, puisse tre agrg l'histoire
universelle de la science ; cela ne signifie pas qu'il n'y ait pas pour cette priode N dans
ce pays X d'histoire scientifique.
Accepter la seconde abstraction revient ne pas prendre en compte les apports
rcents des historiens des sciences du langage qui ont pu montrer comment, sur le long
terme, la cration d'outillages linguistiques (depuis l'criture, jusqu'aux grammaires et
aux dictionnaires) ou grammatisation a considrablement chang l'cologie de la com
munication. Les grandes langues de culture sont en quelque sorte des artefacts, des
produits de l'outillage dans un contexte particulier, celui du monolinguisme des Etats-
IVations.
est crucial de refuser ces deux abstractions dans le domaine des sciences du langage.
Celles-ci ne sont pas un savoir dnu d'engagement et de consquences pratiques ; elles
sont irrmdiablement lies des langues, des territoires et des individus qui parlent
les unes et habitent les autres. C'est peut-tre la diversit linguistique qui nous impose
une conception particulirement ramifie des sciences du langage.
En matire de constitution de langues nationales et de savoirs linguistiques associs,
nous pensons immdiatement trois modles, proches de nous et historiquement bien
documents, mme si leur opposition demeure caricaturale :
construction d'une langue littraire (irlandais au 7e sicle ou, partir du 12e si
cle, provenal non seulement par les Toulousains, mais les Catalans et les Italiens) ;
construction d'une langue commune par le dveloppement hgmonique de la
bourgeoisie (le cas allemand et le Hochdeutsch) ; la construction se fait partir de
plusieurs centres, hors de l'laboration d'un Etat (on pense aux pays de langue all
emande, mais galement, la pninsule italienne) ; acceptation consquente des dialectes
locaux ;
construction d'une langue nationale par la volont d'un Etat fort et dont la
centralisation se marque par l'existence d'une capitale o sige un pouvoir central de
nature absolutiste (France, Espagne) ; eradication consquente des variantes locales ou
des autres langues occupant le territoire.
Empiriquement, pourtant, on constate l'existence de nombreux autres modles :
action des outils linguistiques sur un crit commun qui laisse subsister les variations
locales de l'oral (Chine), langue savante outille et vernaculaires laisss la pratique et
aux variations quotidiennes (latin mdival, sanskrit), etc. Il y a des cas extrmement
complexes o la grammatisation semble libre de toute hypothse territoriale ou tatique
(yiddish) . Chacun de ces cas relve de l'histoire des sciences du langage et doit donner lieu
des programmes de recherche spcifiques.
Si l'on poursuit la logique de cette attitude on tombe immanquablement sur des
modles auxquels on ne penserait pas au premier abord. Il s'agit des cas o il y a eu
extension de l'usage d'une langue dj outille (ou en cours d'outillage sur un territoire
donn) vers un autre territoire. C'est ce qui s'est produit lors des grandes colonisations
occidentales (anglaise, franaise, portugaise, espagnole, en Amrique, notamment). La
situation peut tre complique par la prsence de plusieurs autres comptences linguis
tiques sur le mme territoire et par l'histoire politique.
L'extension de l'espace de communication portugais, ce que nous appelons hyperlan-
gue (voir S. Auroux La ralit de l'hyperlangue , Langages, n 127, 1997), au Brsil
correspond immanquablement des diffrenciations. L'espace rfrentiel est diffrent
(ce n'est pas la mme nature, il y a galement d'autres artefacts culturels). Les comp
tences des sujets qui dfinissent la configuration de cet espace sont nouvelles (langues
indignes, langues africaines, culture orale). Les gestes historiques sont diffrents.
Lorsque la colonie acquiert l'indpendance, se pose immanquablement la question du
rapport de la nouvelle nation sa (?) langue. Il en rsulte ncessairement des
mcanismes qui correspondent la gestion par la communaut, autant de ses pratiques
langagires que de l'image de son unit linguistique : constitutions d'outils linguistiques
spcifiques, littrature, politique linguistique, alphabtisation, etc. Ce sont ces mcanis
mes qui font l'objet de ce volume.
2. Le cas brsilien
Ds la fin du XVIe sicle, la langue parle au Brsil n'tait pas la mme que celle
que l'on parlait au Portugal : de nouveaux sens avaient merg pour nommer une
nouvelle nature ou de nouvelles pratiques sociales ; de nouveaux discours taient tenus
par des sujets (des Portugais du Brsil, des Indiens, des esclaves africains et des mtis)
aux comptences linguistiques changes et parfois htrognes. C'est de la vie et des
actions de ces sujets que se formait progressivement la socit brsilienne. Mais la
lgitimit de cette socit avec ses propres institutions, son savoir, et son pouvoir
politique (La Rpublique) est l'laboration particulire du XIXe sicle. Avec l'Indpen
dance, en 1822, l'tat brsilien se constitue et la question de la langue nationale se pose.
En 1826, un projet est prsent au Parlement o il est propos que les diplmes des
mdecins soient rdigs en langage brsilien . Avec la Rpublique et le dveloppement
de l'institutionnalisation de la socit brsilienne la question de la langue nationale se
prsente de faon parfaitement dtermine : Langue et Etat doivent se conjoindre dans
leur fondation.
Des processus d'individualisation se sont dclenchs : individualisation du pays, du
savoir, du sujet politique et social et de sa langue avec sa grammaire. s'agit d'un
moment intellectuel trs fort dans l'histoire du pays : il devient ncessaire de penser la
langue, les institutions et leur sujets (citoyens) ainsi que l'criture (crire comme on parle
auBrsil, disait Macedo Soares, et non comme on crit au Portugal). Dans ce contexte, le
travail du grammairien revt un sens particulier. Ds le XVIe sicle, date de la dcouv
erte du Brsil, il y a eu des initiatives isoles d'un travail de grammatisation mise en
ordre d'lments de la langue, listes de mots, dictionnaires mais ce n'est qu'au
XIXe sicle que ce travail acquiert une forme systmatique et intentionnelle.
L'auteur de grammaire dans le Brsil du
XIXe sicle se doit de construire un savoir
linguistique qui ne soit pas le seul reflet du savoir grammatical portugais. Avec l'Ind
pendance du pays et la proclamation de la Rpublique, il ne suffit pas que le Brsilien
sache sa langue, il faut qu'il en prenne conscience et se reprsente ce savoir. La
grammaire est le lieu o ce savoir socialement lgitim est rendu visible. Par le geste de
dplacer vers le territoire brsilien le processus de grammatisation du portugais mme
si la grammaire continue s'appeler Grammaire portugaise (et non brsilienne) le
grammairien brsilien dplace l'autorit de dire comment c'est cette langue .
Etre auteur d'une grammaire dans ces conditions, c'est avoir une position de respon-
sabih't comme intellectuel qui travaille l'organisation sociale du savoir national et une
fonction d'autorit par rapport la singularit du portugais du Brsil (ou portugais
brsilien ).
Ce savoir peut et doit tre mis en rapport avec la production intellectuelle internatio
nale. L'intrt va plutt vers les thories grammaticales allemandes et franaises. Dans
l'tablissement de rapports de sens dtermins entre le portugais du Brsil et celui du
Portugal, la revendication d'autres filiations thoriques offre une place particulire pour
les Brsiliens, dans un processus de re-signification aussi bien de leur langue que de leur
savoir linguistique. Au moment de la constitution de l'Etat brsilien, de la formation
sociale et des institutions qui le caractrisent, la production d'outils linguistiques et de
programmes d'enseignement fait partie de la construction, de l'organisation et de la
reprsentation de son unit et de son identit (Langue-Nation-Etat).
La nouvelle position de grammairien brsilien , comme auteur lgitime de connais
sance sur la langue portugaise au Brsil, correspond un geste d'appropriation, comme
s'il s'agissait de devenir auteur de cette langue avec ses particularits. L'identit
linguistique, l'identit nationale et l'identit du citoyen brsilien sont lies. Le travail du
grammairien, le fait mme qu'existent des sujets reconnus comme grammairiens br
siliens , participe l'tablissement de ce que le sujet qui parle le portugais du Brsil est
bien diffrent de celui qui parle le portugais du Portugal.
De manire gnrale, la socit occidentale utilise le savoir linguistique et l'criture
pour constituer la forme mme de ses Institutions. L'criture est, de ce point de vue, une
forme de rapport social historiquement dtermin. Ds lors que nous avons une langue et
une grammaire, nous avons des sujets brsiliens de l'criture. Le XIXe sicle est un
moment critique pour la revendication d'une langue sous sa forme crite, une littrature
avec son criture. Il a fallu crer des institutions capables d'assurer la lgitimit et l'unit
de ces objets symboliques socio-historiques constituant une pratique qui signifie la
citoyennet. La forme politique de cette citoyennet est d'abord textualit : la Gramm
aire, le Dictionnaire, les uvres littraires, les manuels, les programmes d'enseigne
ment.
Au dbut du XXe sicle la scne change. Une fois l'Etat brsilien bien tabli, et en
consquence explicite sa diffrence au Portugal, la cration de l'Acadmie des Lettres,
la signature des accords orthographiques, la cration des Universits sont les garants de
la maturit institutionnelle brsilienne par rapport la langue et au savoir mtalinguis-
tique. Les questions de grammaire deviennent des discussions terminologiques.
En 1958, avec la Nomenclature Grammaticale Brsilienne (NGB) normalisation de
la terminologie par une commission de spcialistes dsign par un dcret de l'Etat le
rapport du grammairien brsilien la grammaire change compltement. Le savoir sur la
langue se dplace vers le linguiste. C'est lui qui cautionne le savoir du grammairien sur la
langue, car il est cens avoir un rapport scientifique celle-ci. Si, au XIXe sicle, la
question de la nationalit (qui, tant donn les conditions de la colonisation, repr
sente les idaux de l'Indpendance) est prsuppose dans l'argumentation du grammair
ien, au XXe sicle, une fois que l'Etat s'est constitu et que la vie intellectuelle s'est
organise, l'argument est bas sur l'autorit scientifique. En d'autres mots, la scienti-
ficit est dsormais un lment d'affirmation sociale, historique et politique. Cela
entrane des consquences sur la question de la langue et du savoir mtalinguistique.
Avec la linguistique, le traitement de la langue dans son rapport l'cole est celui de
l'application de la connaissance scientifique l'enseignement/apprentissage de la
langue maternelle. Les rapports de la langue avec l'Etat et avec l'histoire de la colonisa
tion deviennent moins proches et se trouvent mdiatiss par la science du XXe sicle. On
est loin de l'intervention du Marquis du Pombal (1759) qui interdisait l'emploi de la
Langue Gnrale et obligeait tous les Brsiliens crire en portugais. Il n'en reste que les
effets. L'imposition d'un pouvoir linguistique et la rsistance aux injonctions du savoir
mtalinguistique se dplacent vers le domaine scientifique explicite. Tout dpend de
l'affiliation des thories qui effacent ou n'effacent pas l'historicit de la langue, qui
prennent ou ne prennent pas en compte leurs aspects sociaux, qui montrent ou qui au
contraire effacent l'engagement de toute thorie aux enjeux du rapport Unit
(idale)/Diver8t (concrte). Une fois accomplie l'unit de notre langue par le
processus de grammatisation produit au XIXe
sicle, il s'agit de dfinir comment avoir ou
qui peut avoir accs sa connaissance scientifique et ses usages les plus valoriss. Le
rapport
n'est gure entre les Portugais et les Brsiliens mais entre les Brsiliens eux-
mmes, c'est un rapport entre des thories sur le langage. En un mot, l'explicitation
progressive du rle de l'Etat s'accompagne de la caractrisation du savoir sur la langue
comme une question directement scientifique.
3. Les processus
Les articles qui composent ce numro ont t choisis pour permettre au lecteur de se
faire une ide prcise des processus complexes dont on vient de tracer le schma gnral.
Eni Orlandi et Eduardo Guimares analysent le moment le plus important de la
grammatisation du portugais brsilien la fin du XIXe sicle, puisqu'il s'agit de l'mer
gence des grammaires rdiges par des Brsiliens. Jos Nuns tudie l'histoire de la
lexicographie au Brsil, un autre aspect dcisif du processus de grammatisation autocht
one.
L'article de Fernando Tarallo prend comme objet une description du portugais qui
montre que le portugais du Brsil prsente, la fin du XIXe
sicle, des traits distincts de
celui du Portugal. Ces diffrences s'accentueront par la suite.
Les travaux de L. Borges et J. Nunes, d'une part, et ceux de M. Peter et E. Bonvini,
d'autre part, portent sur deux aspects fondamentaux de l'histoire de la langue au Brsil.
Les premiers situent la question de la Langue Gnrale parle dans la colonie, surtout au
XVIIe sicle. Les seconds tudient le rapport du portugais brsilien aux langues africai
nes. B. Marini prsente une tude des Acadmies du XVIIe sicle et de la politique du
Marquis de Pombal qui, entre autres, interdit l'usage de la Langue Gnrale. Cette
dcision a t dcisive pour faire du portugais la langue nationale au Brsil.
M. da Silva suit le processus d'alphabtisation et son rle dans le rapport
criture/citoyennet ds les origines du Brsil et les coles des Jsuites. C. Pfeiffer traite
du rapport entre l'institution d'une langue crite, l'criture des littraires et la question
de la langue nationale en prenant en compte les polmiques sur la langue la fin du
XIXe sicle qui opposent crivains et grammairiens brsiliens et portugais.
La question de la nationalit et de la citoyennet lie la langue est aussi le sujet de
l'tude de O. Payer et L. F. Dias qui s'intressent aux annes 30/40 de notre sicle. C'est
la fin de cette priode que la Constitution brsilienne de 1946 dsigne la langue que l'on
parle au Brsil sous l'appellation de langue portugaise .
Le rassemblement des matriaux indits que l'on trouvera dans ces tudes, ainsi que
leur laboration conceptuelle, ont t rendus possibles par un programme commun du
Groupe de Recherche sur les Ides linguistiques (Universit de Campinas) et du Laborat
oire d'Histoire des Thories Linguistiques (Universit Paris 7/ENS Fontenay/Saint-
Cloud/CNRS). Ce programme a t financ par les accords CAPES/COFECUB. F. Ma-
zire a t bien souvent le moteur de cette coopration ; c'est elle que l'on doit la
cohrence et la rvision linguistique du volume 1 .
1. Nous remercions pour leur aide la traduction des textes : Andr Collinot, Franoise Gadet,
Jacqueline Lon et tout particulirement Simone Delesalle.

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