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HILOS Y TELAS

Por: Dr. Mario Segnini Boza




I. Introduccin

El hilo es un material formado por miles de fibrillas de corta longitud que han sido
trenzadas longitudinalmente hasta dar el material delgado y continuo de todos
conocido. La tela es el tejido que resulta del entrecruzamiento de lneas de hilo
transversales con lneas de hilo longitudinales. El hilo con el cual se hace el tejido
puede ser natural, como es el caso del algodn, la lana y la seda o puede ser sinttico,
como son el orlon, el nylon y otros.

II. Fibras naturales

La planta de algodn que produce unas fibrillas de unos cuantos centmetros de
longitud que se pueden estirar y entrelazar mecnicamente para dar el producto
continuo llamado hilo de algodn. De igual manera, las fibras del pelo de las ovejas,
cabras, vicuas, etc. puede ser cortadas y entrelazadas longitudinalmente para producir
largos conglomerados que son luego enrollados en ovillos de lana. Procesos
similares se utilizan para hacer el hilo de seda. Todos estos materiales se conocen
con el nombre de fibras naturales.

III. Fibras sintticas

Es posible producir fibras largas y delgadas similares a las fibras naturales a partir de
compuestos qumicos provenientes del petrleo o de otras fuentes. Estos hilos, mejor
llamados fibras sintticas, son producidos por medio de procesos qumicos industriales.
Es decir mediante procesos en los cuales grandes cantidades de materiales se
transforman, por medio de reacciones qumicas, en otros materiales que son ms tiles
o apetecidos. As por ejemplo, el nylon se produce haciendo reaccionar dos
compuestos distintos que se enlazan qumicamente formando una especie de cadena
larga llamada polmero. Algunos de los hilos sintticos han conservado en su nombre,
la naturaleza qumica concatenada que los subyace y se les designa como poliesteres o
poliamidas. Otros tienen nombres comerciales que no hacen honor a su naturaleza
qumica polimrica, tal como el Orlon y el Nylon; no obstante lo anterior, todos son
polmeros. En efecto, las fibras naturales, tambin son polmeros, polisacridos en el
caso del algodn y poliprotenas en el caso de la lana y la seda.

IV. Fibras artificiales

Conviene tambin clasificar por aparte algunas fibras que si bien son producidas
mediante tratamiento qumico industrial, provienen de componentes polimricos
naturales cuya naturaleza no se ve grandemente afectada por el tratamiento qumico.
Nos referimos al caso de la Viscosa que es celulosa (polmero natural) refinada
qumicamente. Este material no es el resultado de una sntesis qumica sino ms bien
de una purificacin qumica. A estos materiales se les acostumbra llamar fibras
artificiales, en contraposicin con las naturales y las sintticas.

Se han encontrado algunos materiales que pueden enlazar qumicamente varias fibras.
Cuando estos materiales se agregan al proceso de fabricacin, se obtienen fibras
reticuladas que son capaces de resistir mejor los pliegues o arrugas, estas fibras se
utilizan para hacer los tejidos llamados Perma-press.

En el siguiente cuadro se hace un resumen de las fibras utilizadas hoy da y se
especifica la fuente de la cual provienen.


Nombre Tipo Fuente Naturaleza
qumica
Algodn Natural Planta de
algodn
Polisacrido
Lana Natural Pelo animal Poliprotena
Seda Natural Gusano de la
seda
Poliprotena
Rayon
(Viscosa)
Artificial Corteza de
rboles
Polisacrido
Poliolefinas Sinttica Petrleo Poliolefinas
Orlon Sinttica Petrleo Policrilico
Poliesteres Sinttica Petrleo Poliesteres
Nylon Sinttica Petrleo Poliamida