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rea cultural mas importante del actual territorio argentino. Recibi influencias directas e indirectas de las altas culturas andinas y tuvo un
desarrollo basado en una economa agrcola intensiva con bariedad de vegetales, en la ganadera y en una metalurgia avanzada del bronce.
Tradicionalmente se daban cinco regiones: la Puna, la Quebrada de Humahuaca, la Valliserrana, los Bosques Occidentales o Sierras subandinas
y Santiago del Estero. Se prefiere unir la segunda y la terceta en una sola que se denomina Valles y Quebradas.
PUNA: comprende todo el oeste de Jujuy y Salta y el occidente catamarqueo hasta el departamente de Beln. Se trata de una altiplanicie
que se encuentra por encima de los 3500 m. sobre el nivel del mar. El cultivo, limitado a los lugares donde existe agua, fundamentales son
tubrculos microtrmicos (ulluco y oca), la papa, quinoa y excepcionalmente especies de maz. Estas condiciones de limitacion en la produccion
de vegetales estimul una economa basada en el pastoreo de animales como la llama y la alpaca. Las culturas de pastorres puneos tuvieron
amplio intercambio con las reas aledaas desde pocas tempranas.
REGIN DE VALLES Y QUEBRADAS (Valliserrana-Quebrada de Humahuaca): comprende desde la porcin norte de Tucumn, Santiago del
Estero a lo largo del Dulce y del Salado, el sudoeste de Salta, subiendo por la Quebrada de Humahuaca en direccion norte y corriendo entre el
macizo puneo y la vertiente boscosa de las sierras subandinas hasta el lmite con Bolivia. Se compone de valles anchos y quebradas de una
altitud entre 1500 y 300 m. sobre el nivel del mar. El cultivo del suelo se realiza con riego intencivo. La circulacion a travs de los valles fue
intensa.
SIERRAS SUBANDINAS O BOSQUES OCCIDENTALES: corresponde a las ultimas estribaciones de los andes. Abarca las serrranas del este de
Jujuy hacia la cuenca del rio San Francisco, los departamentos del este de Salta y la vertiente oriental del Aconquika en el noete y centro de
Tucumn.
SANTIAGO DEL ESTERO: con sus llanuras y sierras bajas, presenta una ecologa muy particular. Pertenece a la provincia Chaquea. A lo largo de
los grandes ros como el Salado y el Dulce se aprovecharon las avenidas periodicas para senbrar en los terrenos as fertilizados. La economa de
estas culturas dio importancia a la pesca.

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PERIODO TEMPRANO (500-650 a.C.)
Las evidencias correspondientes a las culturas agroalfareras tempranas provienen principalmente de la porcion central del rea que hemos
definido como de Valles y Quebradas. Las ms representativas para este periodo son: Condorhuasi, Cienega, La Candelaria, Alamito y Taf.
TAF: es la cultura agroalfarera de mayor antigedad, se encuentra en el valle homnimo en el oeste de la provincia de Tucuman. Posee
monolitos de mas de dos metros de alto y grandes recintos circulares de piedra. Tena viviendas de paredes de piedra. Cada unidad de
habitacin se compone de un circulo de 10 a 20 m. de diametro en torno al cual se disponene otros mas pequeos, de 3 a 6 m., y cuyo nmero
vara de 1 a 7. El gran circulo central era el patio donde se realizaban las tareas domsticas, como la molienda de granos y la preparacion de
comidas y, ademas, donde se sepultaban los muertos de la familia. Los circulos menores que rodeaban el patio eran habitaciones con techo de
ramas y paja. Para la construccion de estas viviendas se usaron grandes bloques de piedra.
La forma, disposicion y tamao de estos poblados supone un tipo especial de vnculo social; tal vez la familia extensa.
La economa parece haber sido eminentemente agrcola.
Las costumbres funerarias consisten en el entierro de adultos en posicion flexionada dentro de pequeas cmaras de piedra.
CANDELARIA: toma el nombre del departamento salteo donde fue encontrada. Geogrficamente-este y sur de Salta y norte de Tucumn. No
se sabe cmo fueron los sitios de vivienda de esta cultura, ya que una de sus caractersticas es la de no poseer arquitectura de paredes de
piedra.
El elemento ms caracterstico y mejor conocido de esta cultura son los tipos cermicos: urnas, alfareras de color rojo y negro. Las urnas, que
son recipientes de gran tamao, sirvieron para la inhumacin de nios y de adultos. No llevan decoracin pintada, sino guardas geomtricas
formando ngulos o zigzags alrededor del cuello y fueron hechas cuando la pasta estaba an fresca. Tambin es comn que tengan
aplicaciones de pequeas figuras modeladas. El color de la superficie externa de estas urnas es gris rojizo o negruzco. Las paredes son delgadas
aun en las piezas de gran volumen, lo que habla de una tcnica alfarera depurada. La forma es globular o alargada con fondo redondeado. Un
puco o escudilla hace las veces de tapa.
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Los vasos de cermica pulida y brillante estn decorados con punteados grabados o modelados. Son comunes los dibujos geomtricos incisos
que delimitan rostros de extraas formas acentuando caracteres anatmicos o pinturas y tatuajes faciales.
En los estilos cermicos existe un predominio del carcter plstico de las formas, aun en aquellas piezas de uso cotidiano. Van provistas de
saliencias bulbosas, a veces representando seos femeninos, dispuestas simtricamente alrededor del vaso, en la base y en el cuello. Este
termina en labios salientes como los de una trompera, que equilibra el juego de volmenes creado por las saliencias. Otra particularidad esta
cultura es la creacin de seres fantsticos, mezcla de atributos humanos y animales, con cuerpos rechonchos. En general, la cermica de este
pueblo se realciona por una parte con la de la cultura Cinaga, y por otra, con la de Condorhuasi. Pero se diferencia de estas por la escasa
utilizacin de la pintura en las decoraciones, que es reemplazada por los modelos o las incisiones rtmicas.
Lo que nosotros denominamos La Candelaria debe ser en realidad un grupo grande de tipos cermicos que tienen por comn denominador el
uso de alfarera negra o gris, la abundancia de vasos efigies y el predominio de urnas (tradicin alfarera-cnones artsticos y tcnicos)
Hacia el oriente jujeo en la cuenca del ro San Francisco y zonas salteas de la Sierra de Santa Brbara se han identificado desde principio de
siglo grandes montculos y sitios arqueolgicos. Los yacimientos se caracterizan por la presencia de cermica gris-negra con decoracin incisa y,
en menor cantidad, alfarera pintada. Las formas mas comunes son troncocnicas y globulares. Las asas estn modeladas con motivos
zoomorfos. Existen urnas funerarias para prvulos de fondo cnico, y decoradas con figuras antropomorfas en relieve. En la cermica pintada la
decoracin se realiz con dibujos negros sobre el fondo rojo oscuro.
Con piedra fabricaron hachas pulidas y puntas de flecha de obsidiana o vidrio volcnico. Los adornos de concha son abundantes.
En las costumbres funerarias se destacan los entierros de nios, en urnas de alfarera; los adultos fueron inhumados directamente en el suelo.
Esta cermica de la cuenca del rio San Francisco se vincula con las culturas Cinaga y Condorhuasi por los motivos decorativos, las tcnicas y las
formas de alfarera. Posee rasgos tpicos del Periodo Temprano, tales como el uso de pipas acodadas para fumar.
CINAGA: la cultura toma su nombre del sitio homnimo a orillas del ro Hualfn en el departamento de Beln, provincia de Catamarca. La
dispersin geogrfica de la cultura Cinega abarca, de norte a sur, parte del Valle Calchaqu, todas las provincias de Catamarca y La Rioja y la
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porcin norte de San Juan. En la regin punea se la encuentra en Laguna Blanca (Catamarca). Por comercio o canje su alfarera llego a lugares
tan lejanos como San Pedro de Atacama en Chile.
La economa fue esencialmente agrcola con obras de irrigacin sobre todo en los conos de deyeccin. La planta mas cultivada fue el maz.
Recolectaron frutos de chaar y algarrobo; desde zonas alejadas trajeron uruc, fruto que tie de rojo y que debieron usar en pinturas
corporales. Un factor importante en la economa debi ser el pastoreo de llamas.
El patrn de poblamiento de esta cultura no es bien conocido. En determinadas zonas, como en el valle de Hualfn, las viviendas fueron de
material perecedero; en otras, como en el valle de Santa Mara, eran de paredes de piedra. En Laguna Blanca se han encontrado habitaciones
semienterradas de planta oval, de cuatro a cinco metros de dimetro y que estn incluidas dentro de los campos de cultivo o recintos de
siembra. Este patrn de poblamiento responde, en lneas generales, al de todo el Periodo Temprano
Presenta una amplia variedad en su alfarera, pero en trminos generales predomina la cermica de color gris negruzco y decorada por medio
de incisiones. Aparte de esta cermica gris incisa existe otras pintadas. Una de ellas es la presenta un engobe o bao crema blanquecino, sobre
el que se dibujan en negro figuras geomtricas o zoomorfas. Otro tipo lo constituyen vasos de superficie natural color beige sobre la que se han
pintado dibujos geomtricos simples de color rojo. Aparecen tambin vasos modelados que representan tigrillos, los que probablemente
fueron copiados de los similares de la cultura Condorhuasi, y que excepcionalmente sirvieron como urnas para la inhumacin de prvulos. Las
formas ms comunes en casi todos los tipos son: urnas de no ms de 40 cm. de alto para el entierro de prvulos provistas de asas horizontales,
jarros altos y medianos y pucos o escudillas de paredes rectas o de forma cnica.
En cermica tambin fueron confeccionadas grandes pipas para fumar hojas de algunas plantas de gnero nicotiana. Esta pipas estn
decoradas por lo general con motivos similares a los de la alfarera incisa. Existen otras de hornillo cnico y tubo muy corto vertical que se
denominan incensiarios; estn decoradas con caras antropomorfas de aspecto fantstico. Figuras de simios fumando en algunas petroglifos
hacen pensar que este hbito se relaciona con fines rituales como lo hacen en la actualidad los araucanos.
Aparecen en las tumbas hachas de piedra pulida de seccin cuadrangular y, en algunos casos, con agujero cuspidal, las que debieron servir para
cortar madera o para el laboreo de los campos de cultivo. En rocas blancas como la piedra sapo confeccionaron vasos de forma cnica,
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subcnica y de reloj de arena pulidos y de superficie muy tersa. A veces estn decorados sobre los bordes con figuras de guerreros, sobre todo
en los ltimos periodos ya prximos a Aguada.
La cultura Cinaga cont con hbiles metalrgicos que fundieron hachas en forma de T de hoja muy delgada y otras que slo sirvieron como
insignias. En algn momento de esta cultura debi introducirse el bronce, lo que sin duda signific un notable adelanto tecnicocultural. Se han
encontrado adornos en oro martillado como pendientes, narigueras y figuras ornitomorfas semejantes a una palomita con las alas extendidas.
Muy frecuentes son pinzas destinadas a la depilacin facial.
En hueso se conocen pocos instrumentos, por lo general relacionados con las artes textiles: utiles destinados a ajustar la trama del tejido y
torteros rectangulares con los clsicos motivos decorativos de la cultura. En las costumbres funerarias se destacan los cementerios de prvulos
enterrados en urnas de alfarera, pudiendo tener uno solo de ellos hasta 200 enterratorios. No se sabe si se trata de nios muertos
naturalmente o si algunos fueron sacrificados. El entierro de los adultos se realiz directamente en pozos cilndricos o ligeramente agrandados
hacia el fondo; las ofrendas fnebres son a veces muy ricas y pueden ser hasta 50 piezas de alfarera, metal y hueso.
Poco se puede decir respecto de la estructura social de esta cultura, salvo las diferencias de status que sugieren las distintas tumbas. No se
sabe qu patrn sociopoltico tuvieron, pero es evidente que para ciertas obras se necesit una organizacin colectiva de trabajo.
El arte es de tipo geomtrico y se manifiesta principalmente en la alfarera. Los motivos repetidos asemejan a la decoracin realizada en la
canastera y en los textiles, paneles o bandas dispuestas vertical o transversalmente. La combinacin de motivos muy distintos tiene un sentido
de equilibrio y buen gusto; es un arte esencialmente decorativo por oposicin al eminentemente simblico que se encontrara en la cultura
Aguada. Sobre las paredes rocosas de algunos sitios, particularmente de Laguna Blanca, se han identificado petroglifos que reproducen los
motivos decorativos de la alfarera, como es el caso de simios fumando o de llamas felinizadas. Tambin debieron tener algn tipo de msica,
ya que son comunes las ocarinas y silbatos confeccionados en cermica.
La tradicin cermica de esta cultura reconoce similitudes con la de La Candelaria y cuenca del rio San Francisco en los Bosques Occidentales.
Suponemos que su origen debe estar en esta regin, o algo ms al norte en la zona sur de Bolivia, y que en algn momento sus portadores se
desplazaron hacia la zona de Valles y Quebradas.
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CONDORHUASI: contempornea a Cinaga y en algunos sitios mezclada con ella. Su nombre deriva del sitio epnimo, un minsculo casero en
el valle del Hualfn (provincia de Catamarca).
La tpica cermica de esta cultura, que sirve para caracterizar y definir a la cultura, se encuentra en casi toda la provincia de Catamarca y en el
norte de La Rioja; esta cultura se ubica en el ao 300 d.C.
La economa de Condorhuasi es casi la misma que la de la cultura Cinaga, con la diferencia de que quiz tuvo mayor importancia el pastoreo
de la llama.
En el valle de Hualfn no se han podido ubicar los sitios de vivienda; en Laguna Blanca las habitaciones son mas o menos semejantes a las de la
cultura Cinaga. No se posee el patrn de poblamiento de esta cultura.
Existen muchos tipos y muy variados de cermica:
Condorhuasi Policromo: es el ms conocido, se caracteriza por tener una superficie externa pulida de color rojizo sobre la que se
disponen guardas geomtricas en negro orladas de blanco; las formas ms comunes son figuras humanas sentadas o gateando.
Monocromo Rojo: es de color uniformemente rojo que puede llegar hasta el morado; su forma ms tpica es la de un cuerpo globular
con cuello cilndrico y una porcin intermedia que se destaca ntidamente.
Tricolor: se destaca por las formas cilndricas o subcilindricas de sus vasos; la superficie externa de estos esta recubierta por un engobe
blanco-crema con zonas pintadas de rojo y en estas figuras geomtricas de rombos, diamantes y tringulos opuestos por el vrtice y
escalonados, en color negro. Otros tipos son el
Rojo sobre Ante: de pasta muy fina y pulida, con decoracin de lneas o tringulos rojos que por su aspecto hacen pensar en el uso de la
tcnica de pintura negativa
Blanco sobre Rojo: de igual pasta que el anterior y con decoracin nicamente de motivos geomtricos
Liso Pulido sin decoracin nicamente de motivos geomtricos
Liso Pulido sin decoracin pintada alguna y que se distingue por la plasticidad de sus formas
Bicolor: combina el blanco o crema con el rojo subido en la decoracin.
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Condorhuasi Gris Grabado: decorado por medio de lneas paralelas, rombos, tringulos, puntos, ngulos alternos y cruces incisas; el
color de la pasta es gris-negro.
Tosco: ms frecuente en los sitios de habitacin o de basureros, predominan las formas globulares con salientes diverticulares o
protuberancias, muy similares a ciertos tipos de la cultura de La Candelaria.
Una de las caractersticas de las piezas Condorhuasi son las extraas figuras de cuerpo alargado cnico como zepeln y cuello esbelto,
que hacia la base tiene una cara en relieve con boca y pico de apariencia ornitomorfa. Estas piezas debieron estar destinadas al ritual
fnebre, puesto que solo se las halla en las tumbas. Tambin se fabricaron instrumentos musicales como ocarinas y silbatos.
Caractersticas: distribucin armnica de los motivos, como en la elegancia y equilibrio de las formas; al mismo tiempo que el acabado
de las mismas da una idea clara de la seguridad tcnica y destreza alcanzada. En el tipo Tricolor el juego cromtico es de menos efecto
que el que presenta el policromo.
En piedras blancas como la saponita trabajaron pipas que fueron destinadas al ceremonial, pues su enorme peso y tamao las hacen poco
tiles para el uso cotidiano. Entre los adornos personales de piedra se destaca el tembet: pequeo cilindro de piedra que pasaban por un
orificio practicado debajo del labio inferior. Usaban dos, generalmente confeccionados con piedras semipreciosas, ambos lados del labio, tal
como puede observarse en los vasos antropomorfos de cermica. En turquesa o lapislzuli fabricaron pequeas cuentas para collares.
Esta cultura fue en todo el Noroeste la que ms utiliz la escultura en piedra. La tcnica ltica se manifiesta particularmente en la confeccin de
morteros o fuentes votivas de tipo antropomorfo. Poseen un recipiente cuadrado o redondo, a veces con patas, y en un extremo la figura mas
o menos neta o humanizada de un felino; en algunos casos la lengua sale de la boca, la que est provista de largos colmillos. Algunas veces la
cavidad esta ubicada en el vientre de una figura humana. Otras fuentes tienen figuras zoo o antropomrficas talladas en el borde, o de
serpientes con piel de felino. Los rostros humanos estn ejecutados con unas pocas, pero vigorosas lneas, planos y volmenes muy
acentuados, con una indiscutible fuerza plstica. Quiz las esculturas ms notables son las llamadas figuras suplicantes, extraa mezcla de
elementos realistas y fantsticos, seguramente simblicos, cuyo significado NO conocemos (no se conoce nada de esta puta mierda!!). La
tcnica muestra superposicin de planos, o si se prefiere, volmenes, que escapan a travs de partes perforadas, dejando ver sus aspectos
tridimensionales desde diversos ngulos. Es como si el sentido del volumen fuera la preocupacin primordial de los escultores de esta cultura.
Tambin son comunes las hachas de cuello y otras muy elaboradas, seguramente destinadas a fines rituales.
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Es indudable que tanto en piedra como en cermica se hizo un verdadero culto de la forma. Es muy comn que se representaran en piezas de
alfarera individuos sentados de cuerpo robusto, anchos hombros, piernas cnicas abierta y profusas pinturas corporales. Ejemplares de piedra
o cermica se hallan en actitud rampante o de gatear, esta posicin induce a asociaciones, ms aun cuando en las mismas tumbas en que han
aparecido se encuentran representaciones naturalistas de jaguares. En general con los miembros reducidos a saliencias bulbosas redondeadas
o esfricas, dispuestas simtricamente o desplazadas voluntariamente de sus posiciones naturales, nos revelan un extrao sentido del volumen
y de la sensacin de masa. A esto se agregan las formas de efigies animales, en que los cuerpos de fantsticas figuras andrginas de aves o
mamferos, aparecen como alargados zepelines o globulosas prominencias, a menudo dobles. Sus rostros, en vez de permitirnos reconocer los
distorsionados modelos originales, nos confunden aun mas con su inverismil mezcla de caracteres animales y humanos, creando, finalmente,
seres irreales productos de la fantasa. Todas las figuras realizadas con los pocos recursos de volmenes y saliencias o con simples lneas incisas
sobre la pasta aun fresca.
Lo que se conoce hasta ahora de la cultura Condorhuasi, excepto en los yacimiento de El Alamito y Laguna Blanca, son restos excavados en
tumbas. Se tratan de hoyos cilndricos de dos o tres metros de profundidad que se ensanchan en el extremo inferior. En Laguna Blanca son
cmaras mortuorias de planta oval o cuadrada hechas de lajas; pueden contener uno o mas esqueletos. Debe destacarse que los entierros de
prvulos en urnas son limitados. Un detalle significativo fue el hallazgo del sacrificio ritual de llamas. Cerca de Beln se han encontrado
sepulcros de hasta seis metros de profundidad conteniendo vasos de efigies de un hombre y una mujer, y una pareja de felinos y adornos de
oro. En el aspecto religioso, es en esta cultura que hace aparicin por primera vez el elemento felnico, que culminar como smbolo de la
cultura Aguada. El propulsor parece haber sido el arma mas comn; se han encontrado largas puntas en obsidiana provistas de pednculo y
limbo aproximadamente oval sin aletas.
Es indudable que la cultura Condorhuasi corresponde a un largo periodo y con facies diferentes.
EL ALAMITO: situada en el campo del Pucar. Los restos arqueolgicos encontrados corresponden fundamentalmente a sitios de habitacin.
Esta cultura posee un patrn de poblamiento de pequeos ncleos de siete u ocho viviendas dispuestas en abanico alrededor de un patio
central. Las habitaciones de paredes de tierra apelmazada tienen una planta en forma de U y unos 7 metros de largo por 3 de ancho; el
acceso al interior se hace por un largo pasillo. El techo fue de ramas, paja y barro sostenido por columnas de piedras. En el extremo opuesto de
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las viviendas existen montculos que parecen haber sido basureros pero que tambin pudieron haber cumplido un fin ceremonial. Frente a los
montculos se elevan dos plataformas rectangulares de piedra; ambas estn separadas entre s por un pequeo pasillo, donde fue hallada una
figura esculpida. Las plataformas deben estar relacionadas con la religin de esta cultura. Este patrn de poblamiento tan absolutamente
definido y claro, tan bien organizado y planificado en cuanto a la distribucin de los elementos, no se ha encontrado hasta ahora en otro lugar
del Noroeste argentino.
La cermica caracterstica de esta cultura es tosca y esta decorada con bandas verticales de color rojo, violceo o negro sobre el fondo natural
de arcilla. Como elemento asociado, pero en menor proporcin, se encuentra cermica de tipo Cinaga y Cordorhuasi. En los otros aspectos
culturales, en la economa debi ser similar a las otras culturas. Nada conocemos sobre su organizacin sociopoltica.
En el extremo sur de la Puna, en el oasis de Laguna Blanca y en Tebenquiche, se han encontrado cementerios, campos de cultivo y habitaciones
que corresponden a tres culturas diferentes identificados por sus tipos cermicos: Condorhuasi, Cinaga y una con un parecido cercano a La
Candelaria. Los campos de cultivo, circundados por una pared de piedra de hasta 1,20 m de alto, estn ubicados en los conos de deyeccin y en
las laderas. Dentro de aquellos estn dispersas las habitaciones de planta rectangular o circular. Se trata de un pueblo que cultivaba con
intensidad y conoca la irrigacin. Sus sistemas de cultivo han perdurado hasta nuestros das. Los recursos agrcolas debieron completarse con
un pastoreo intenso de la llama.
Las culturas tempranas en la zona norte de la Puna y en la Quebrada de Humahuaca resultan ms difciles de definir. No sabemos que pueblos
habiraron estas dos regiones durante la poca que va desde el comienzo de la era cristiana hasta el ao 650.
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PERIODO MEDIO
Este periodo esta jalonado por la cultura que se denomina La Aguada. Desde el punto de vista cultural es el momento de mayor desarrollo en
todo el Noroeste. El intenso simbolismo que despliegan los diversos elementos de su decoracin muestra una cohesin sociopoltica y religiosa
de gran estabilidad y fuerza expresiva.
El sitio original donde se hall por primera vez esta cultura es el valle de La Aguada, subsidiario del Hualfn, en el departamento de Beln al
oeste de la provincia de Catamarca. Aqu fueron excavadas las tumbas que permitieron su identificacin. Desde el punto de vista geogrfico,
este es uno de los centros ms importantes de la cultura y se extiende hasta Andalgal y las zonas intermedias.
La economa de la cultura debi ser esencialmente agrcola. En los yacimientos de Baados del Pantano (La Rioja) se han hallado restos
carbonizados de diversas variedades de maz. Tambin practicaron la recoleccin de frutos silvestres. El hbitat de la cultura es similar al de la
Cinaga, es decir, los barrales requemados por el sol y erosionados por las lluvias estacionales. No se han descubierto obras de irrigacin muy
amplias, pero s algunas represas en cuyas mrgenes se elevan montculos de tierra, conocidos hoy con el nombre de alpataucas.
A orillas del ro Guiyischi y del Hualfn y en los sitios de La Aguada no existen habitaciones de paredes de piedra que pudieran pertenecer a este
pueblo: fueron de material perecedero. Se han hallado restos de las paredes y techos de barro y ramas. En regiones situadas mas al sur, las
viviendas se construyeron con paredes de piedra. Por el tamao de los yacimientos parece que no hubo un cambio muy grande con respecto al
periodo anterior. Debieron ser grupos familiares pequeos y no existieron aglutinaciones mayores como en los finales del Periodo Tardo.
La alfarera es el elemento diagnostico ms conocido. Esta alcanz en esta cultura su mas alto desarrollo tcnico y existen varios tipos:
Pintada:
Aguada bicolor, de dibujos negros sobre fondo amarillento rojizo
Aguada Negro, Rojo y Blanco
Aguada Tricolor de dibujos negros y purpuras sobre fondo natural
Grabada:
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El color en superficie es, en la mayora de los casos, gris
Los motivos decorativos pueden ser geomtricos o con las caractersticas figuras felnicas
Alfarera para uso domestico: jarros cilndricos, troncocnicos, en reloj de arena, ollas globulares o subglobulares y pucos de perfil
compuesto, cuadrados o semiesfricos.
Figuras antropomorfas de color amarillento rojizo: ojos oblicuos y complicados peinados o tocados ceflicos. Por lo general, estn
desnudas; lo brazos y piernas se figuran de manera estilizada parecen predominar las estatuillas representando individuos del sexo
masculino, aunque un gran nmero de ellas no tienen indicacin de sexo.
Pipas decoradas con figuras felnicas o monstruosas en relieve
Piedra: se destacan los vasos cilndricos, con ligera tendencia a la forma de reloj de arena, tallados en saponita; como decoracin llevan figuras
en relieve de felinos o de guerreros con complicados tocados y portadores de cabezas trofeos y hachas. Tal vez sirvieron en aspectos del
ceremonial, particularmente en el culto del crneo trofeo y de los sacrificados humanos, ritos que indudablemente practicaron los miembros
de esta cultura. Fabricadas en piedra se encuentran hachas de cuello y cuerpo achatado, a pesar de que en esta poca ya se conoca el bronce.
Para la molienda de los granos usaron morteros, conanas y recipientes chatos. Se han encontrado estatuillas antropomorfas de piedra muy
similares a las de cermica. Tambin son comunes torteros para el huso de hilar, los que pueden estar decorados con los clsicos motivos
felnicos. En las tumbas se han encontrado muy pocas puntas de proyectiles y son relativamente pequeas. De limbo triangular con aletas y
pednculo, lo cual es contradictorio, pues los personajes representados en la cermica, por lo general, van provistos de tiradera o lanzadardo.
Se piensa que las puntas solo fueron usadas con el arco dado su escaso volumen y peso, pues que la tiradera requiere un proyectil de mayor
peso. Muy frecuente son los adornos de malaquita: cuentas cilndricas para collares alternadas a veces con conchillas. En hueso confeccionaron
torteros lisos y otros decorados con la imagen felnica y personajes portando cabezas trofeos. Son comunes los tiles de este material
destinados a las labores textiles. De madera solo se conocen unas pocas piezas; entre ellas un mango tallado para hacha que tiene como
motivo decorativo la imagen del sacrificador.
Metalurgia: el disco dado a conocer por Lafone Quevedo. Las hachas son de dos tipos: unas en forma de T y otras que el extremo opuesto al
filo llevan una figura felnica. Similares a las hachas T son las azuelas usadas en las tareas agrcolas. Para la depilacin facial se usaron pinzas
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de distintos tipos; una de ellas representa un personaje con mscara ornitomorfa y cuyos pies sirven de valvas. Existen adornos frontales,
objetos utilitarios (agujas, cinceles, campanillas). La metalurgia no se extendi hasta reemplazar los tiles de piedra.
Enterratorios: forman verdaderos cementerios sin indicacin alguna en superficie; aquellos son de planta oval o redonda y, con menor
frecuencia, rectangular o cuadrada. Algunos poseen una fila de piedras en uno de los lados. Los sepulcros tienen entre dos y tres metros de
profundidad. El tipo de inhumacin mas comn es la individual, aunque se registran casos de entierros colectivos. A los muertos se los dispona
en posicin genupectoral (las rodillas tocando el pecho, orientados de norte a sur apoyados sobre la espalda mirando hacia arriba). Hay
algunos casos de cadveres sentados que debieron ser verdaderos fardos funerarios como los de la costa peruana. Se han hallado crneos
aislados, o bien, crneos que acompaan a esqueletos completos; sin duda un testimonio mas de la extendida costumbre del crneo trofeo. El
ajuar fnebre es muy variado. Los nios fueron inhumados directamente en el suelo costumbre funeraria que difiere notablemente de la de
Cinaga.
Armas: son diversas como tiraderas y boleadoras.
Los peinados son varios: trenzas largas, cabellos partidos al medio y luego acondicionados en moos bilaterales, peinados asimtricos y otros
de gran complejidad como escalonados, aserrados, etc. Cubriendo la frente y la cabeza se agregan tocados. Existen quienes coronan su cabeza
con una figura felnica completa; otros solo las fauces abiertas. Estos adornos ceflicos y las mascaras felinicas debieron ser importantes en los
rituales que se relacionan con las prcticas de guerra.
Un adorno comn son las orejeras, que se conocen por estar representadas en las piezas cermicas. La cara se engalanaba con pintura o
tatuajes: imgenes felnicas, ofidios o simples figuras escalonadas. Muchos debieron estamparse en la piel mediante sellos de madera. Sobre el
pecho usaron adornos de metal.
Social: pocas deducciones se pueden hacer respecto de las condiciones sociales. En general predominan los sitios que tienen de 5 a 10
viviendas, situadas a poca distancia las unas de las otras. La presencia de cerca de un centenar de tumbas en un lugar donde el numero de
viviendas es reducido, muestra una concentracin humana de ciertas proporciones.
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En el ASPECTO RELIGIOSO el felino debi desempear un papel de primer orden. Este felino a veces deja de ser tal para transformarse en un
verdadero dragn. No se duda de que el principio que inspiraba esta representacin fuera de esencia religiosa y de capital importancia en el
pensamiento del pueblo. El felino y sus atributos muy a menudo se asocian con imgenes humanas de guerreros. Otras se asocia con las figuras
ofdicas claramente representadas por cabezas triangulares bipartidas o, completamente desnaturalizado, afecta una forma de reptil y solo es
reconocible por las manchas y las garras. El polimorfismo grfico traduce aspectos de las creencias con l relacionadas e indica las formas
diversas que puede revestir una deidad.
La CRONOLOGA de esta cultura ha sido establecida mediante fechados de carbono catorce. El promedio aritmtico de estos coloca la cultura
de La Aguada en el ao 778 d.C. Los lugares donde fueron obtenidas las muestras corresponden a yacimientos con cermica tarda, por lo que
se puede suponer que sus orgenes deben remontarse al 650 d.C. y perduraran hasta el 800 d.C.
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PERIODO TARDO (850-1480 d.C.)
En la regin de la Puna y de Valles y Quebradas se ha identificado un mayor nmero de sitios pertenecientes a este periodo.
Es caracterstica del periodo la diferenciacin en zonas muy circunscriptas: los aspectos materiales de las culturas adquieren, sobre todo en la
cermica, caracteres locales bien diferenciados que a veces varan de valle en valle. Rasgo muy importante es la presencia de la urbanizacin
hacia finales de esta etapa. Se ignora si hubo incorporacin de nuevos elementos econmicos, pero no hay duda de que la agrupacin en
centros habitacionales de cierto tamao significo un importante cambio del patrn sociopoltico.
Las culturas conocidas de este periodo se denominan Sanagasta o Angualasto en la porcin sur (no aparece en programa-no va), Beln en el
valle del mismo nombre y en el de Abaucn, Santamara en los valles Yocavil y Calchaqu y la de la Quebrada de Humahuaca. Se dividen en
facies segn los distintos momentos de evolucin. Es probable que Sanagasta, Beln y Santamara integraran el gran conjunto protohistrico de
los pueblos de los Diaguitas, con un nexo comn en los distintos aspectos culturales, principalmente la lengua.
BELN: se la denomina as por haberse hecho los hallazgos ms importantes alrededor de la poblacin catamarquea del mismo nombre y a lo
largo del ro Hualfn. Por el sur abarc hasta la zona de la actual ciudad de La Rioja y por el norte hasta el valle de Santa Mara. Ncleo central:
valle de Hualfn
1 periodo: en el patrn de poblamiento existe poca utilizacin d la piedra en la construccin, predominan grandes casas-pozos de tipo
comunal (3 o 4 familias-por las divisiones internas). Estas viviendas tienen 17 m por 20 m y forman pequeos grupos de cuatro o cinco.
2 periodo: aparecen habitaciones aisladas con paredes de piedra. Posteriormente, estas viviendas se agrupan para constituir centros
semiurbanos. Las casas son unidades formadas por varias habitaciones de planta rectangular que se comunican al exterior por puertas
estrechas.
3 periodo: estas poblaciones sufrieron el impacto de la cultura inca.
Econmico: grandes extensiones con andenes de cultivo.
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Cermica: por lo general es de pasta roja, por haber sido cocida a atmsfera oxidante. La forma mas comn es la de urnas usadas para el
entierro de nios o como simples cantaros. La decoracin es de dibujos negros sobre el fondo rojo mas o menos oscuro. Las urnas se
componen de tres cuerpo: la base, que es cono truncado, un cuerpo globular y el cuello cilndrico; dos asas horizontales, que pueden llevar un
par de figuras antropomorfas, dividen la pieza en dos partes principales. Los motivos decorativos de estas urnas consisten en dibujos
geomtricos dispuestos en tres bandas de acuerdo con las divisiones del cuerpo. En la parte inferior se trata simplemente de lneas onduladas
colocadas verticalmente. En la parte media pueden ser figuras geomtricas o zoomorfas como serpientes, pero las ms comunes son espirales
angulares, dameros, motivos de manos o escalonados. Esta misma decoracin se usa en la parte superior de la pieza. A veces sobre la
superficie aparecen dos caras con cejas y nariz en relieve. Las que en determinados casos pueden ser pintadas de blanco. En los ltimos
periodos, cuando la cermica se torna decadente ya no se respeta la divisin tripartita del cuerpo; los motivos decorativos pasan libremente de
una banda a otra: tienden a una sola unidad formal y decorativa. Existe tambin un tipo que lleva figuras incisas con lneas profundas y dibujos
en negro sobre fondo rojo oscuro. Los pucos de esta cultura tienen su interior decorado con figuras de animales fantsticos. Tambin hay
alfarera de tipo corriente de uso en las tareas domesticas.
Metalurgia: discos de metal, tal vez utilizados como escudos, ya que poseen en la parte posterior dos pequeas agarraderas donde se colocaba
una lonja de cuero. Los hay lisos y decorados (fig. zoomorfas). En bronce fabricaron hachas con alvolo para el encastre del mango; as como
tambin manoplas que debieron servir para tensores de arcos, y hachas en forma de T, que usaron en las labores diarias. Quiz las hachas
con mayor profusin de adornos servan solo a los fines del rito. Hay campanas de metal hechas al vaciado. Pequeos colgantes rectangulares
de metal que en el borde superior tienen dos figuras zoomorfas enfrentadas; sin duda son adornos pectorales.
Aspecto fnebre: usaron la cista de planta circular y bveda en saledizo. Muy frecuente es el entierro de prvulos en urnas. Se han encontrado
adornos realizados en finas lminas de oro. Los cadveres eran envueltos en textiles de alta calidad, probablemente hecho de lana de llama; los
motivos decorativos reproducen los de la cermica.
Madera: tiles para tejer, las manoplas similares a las metlicas, y los tallados zoomorfos. Calabazas fueron usadas como cucharas y boles;
estn decoradas por lo general al pirograbado.
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Todo indica que la cultura Beln corresponde a uno de los ncleos principales de los diaguitas y, mas especficamente, al seorio de los
Hualfines. Todas estas culturas del P. Tardo fueron conquistadas por el imperio incaico, pero sin hacerles perder totalmente su idiosincrasia.

SANTAMARA: ocupo el valle del mismo nombre, llamado antiguamente Yocavil. Los comienzos de esta cultura deben fijarse hacia el ao 1000
d.C. Si bien, sufri un gran impacto d con la conquista incaica, su ncleo fundamental y su lengua no se modificaron hasta el momento de la
llegada de los espaoles. Periodo: formacin, desarrollo, contacto inca y conquista espaola.
Economa: agricultura intensiva con irrigacin. Las andeneras son comunes. Recoleccin. Pastoreo.
Patrn de poblamiento: diferente en cada una de las etapas de esta cultura. Es probable que en la primera habitaran en grandes casa
comunales. La poblacin debi estar dispersa en los campos y constituida por familias extensas. Posteriormente, en la segunda etapa, debi
aparecer la aldea formada por agrupacin de casas con paredes de piedra de planta rectangular, que al aglutinarse constituyeron verdaderos
ncleos semejantes a panales de abeja. No exista una planificacin previa, sino que las habitaciones se iban adosando. Las aldeas estaban
ubicadas en sitios altos protegidos con muros de defensa o simplemente aprovechando las laderas escarpadas de los cerros.
El influjo de este tipo de centros semiurbanos debi llegar desde el norte de Chile donde ya existan como un elemento de expansin
postiahuanacota. Como ejemplo tpico puede ser tomada la ciudad de Loma Rica (Catamarca). Se encuentra al noroeste de la poblacin de San
Jos y est ubicada en uno de los niveles aterrazados que presenta sus costados muy destruidos por la erosin. En total hay 210 habitaciones,
entre las que se han dejado espacios abiertos que pueden ser interpretados como plazas. La construccin se hizo con grandes cantos rodados
de los ros vecinos. Los muros son anchos, de manera que en algunos casos sirven para caminar sobre ellos. La mayora de las viviendas carecen
de puertas por lo que la entrada debi estar en el techo. A medida que aumentaba la poblacin se agregaban nuevas habitaciones. En total se
calcula que pudo tener de 1000 a 1500 habitantes. La ubicacin de Loma Rica no puede ser ms estratgica: desde lo alto se domina todo el
valle de Santa Mara hasta los comienzos del valle Yocavil. Al pie esta su necrpolis.
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Alfarera: el tipo mas caracterstico es el denominado Santamariano. Las urnas de este estilo constan de tres secciones. El cuerpo y la base
tienden a confundirse; el cuello es cilndrico o ligeramente achatado en el sentido anteroposterior. Uno de los elementos decorativos
fundamentales son dos caras mas o menos humanoides, que se encuentran en cada uno de los lados principales de la pieza segn la seccin
vertical que pasa por las asas. Las caras llevan dos ojos oblicuos u ovales con pupila de doble lnea, las cejas estn modeladas y la boca puede
tener forma rectangular u ovalada y dientes marcados. En algunas existen brazos modelados. Lo mas importante es la gran cantidad de
elementos geomtricos con que se rellenan los espacios libres, como si existiera un verdadero horror al vaco. Los motivos se disponen en
paneles verticales formados por escalonados, escalonados orlados de blanco, grecas, lneas de rombos, lneas paralelas rellenas con puntos y
tringulos alternados. Hay cierto nmero de elementos antropomorfos como individuos vistiendo largas ropas talares o provistos de enormes
escudos. Otro motivo son las figuras de batracios muy estilizados o representaciones de and o suri.
Las serpientes y anfisbena (serpiente de dos cabezas) son tambin frecuentes en la decoracin. Asociado a las urnas se encuentra un gran
nmero de pucos cuya decoracin es similar a la que se ha descrito. Los motivos, en urnas y pucos, estn realizados con pintura negra y roja
sobre engobe desledo blanco mate, que en ciertos casos adquiere el carcter de pintura fugitiva. Es posible hacer una diferenciacin
cronolgica en el uso de los colores y tal vez en algunos temas decorativos. En la1 etapa hay mayor uso de negro y rojo. En los periodos finales
el rojo tiende a ser menos frecuente y a desaparecer.
Otros tipos de cermicos aparecen en los sepulcros que contienen alfareras santamarianas. Pertenecen a estilos totalmente distintos. Uno de
ellos es el denominado Yocavil Policromo y Yocavil Rojo sobre Blanco. Se caracteriza por pucos y keros, algunos con una saliente zoomorfa en el
borde. Los pucos estn decorados en la parte interna, la que ha sido dividida en cuatro secciones y donde se observa la figura estilizada de un
ave. El dibujo realizado segn una composicin dinmica circular es de una extraordinaria fuerza plstica. Los colores empleados son rojo
subido y negro sobre un fondo blanco espeso. No hay duda de que esta cermica es extraa al valle de Santa Mara y, aunque aparece en
cantidad debi ser obtenida por canje o comercio desde la zona de Santiago del Estero.
Asociado al Yocavil y al Santamariano, existe un tercer tipo denominado Famabalasto. Tcnicamente se lo conoce con el nombre de
Famabalasto Negro sobre Rojo, siendo sus formas mas comunes los pucos, ollas de cuerpo globular, largo cuello y labios evertidos y algunos
keros cilndricos. La decoracin mas frecuente son los motivos de manos. En concordancia con el Yocavil, su decoracin y origen deben
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buscarse en la zona de Santiago del Estero. Existe un tercer tipo de Famabalasto, que se caracteriza por la decoracin de figuras geomtricas
incisas a lo largo del borde.
Los tipos de Santamara perduraron hasta la conquista incaica y recibieron el impacto de esta; posteriormente otros sobrevivieron a la llegada
de los espaoles.
Metalurgia: adquiri un gran desarrollo en esta cultura. Aparece en este momento el bronce con mayor proporcin de estao. Hay discos o
escudos de 35 cm. de dimetro que estn decorados con representaciones zoomorfas o antropomorfas, particularmente rostros o figuras
humanas completas. Con lneas delgadas se ha dibujado el contorno de la cara, los ojos rectangulares y ovales y la boca rectangular provista de
dientes, todo realizado con un gran sentido del equilibrio y de la armona. Tambin de metal hay hachas ceremoniales con mago y hoja
decorados. En un alveolo se encastra el mango de madera. Son frecuentes grandes campanas que en su borde inferior tienen los caractersticos
motivos decorativos de rostro ovales. Existen cuchillos rectangulares, tensores para arcos y brazaletes.
Piedra: el trabajo en piedra es escaso; la escultura ha desaparecido casi por completo y solo existen objetos pequeos como puntas de flechas
trabajadas en obsidianas.
Sociedad: es casi desconocida para los arquelogos. Debieron formar pequeas parcialidades con sus grupos propios y vecinos, y quiz
mantuvieron frecuentes guerras entre ellos. Frente al enemigo comn se unieron en grupos. El vnculo de una lengua comn y otras tradiciones
culturales les dio un sentido de integracin y unidad sociopoltica.
Vida familiar: se deduce de las tumbas. Estas debieron ser panteones familiares donde se inhumaban los cadveres a medida que los
miembros de una misma familia iban muriendo. La disposicin de las tumbas en cementerios especiales y la cantidad de ofrendas revelan la
veneracin que estos indgenas tenan por sus antepasados.
Religin: algunas figuras antropomorfas de madera probablemente estaban relacionadas con la religin, pero desconocemos su verdadero
significado. La existencia de lugares especiales de culto, pequeos templos, a los que los cronistas llamaban mocaderos es mencionado en
muchos documentos. Durante mucho tiempo los arquelogos hicieron una interpretacin puramente religiosa de los elementos decorativos de
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las urnas. Es evidente que muchos de estos tuvieron un carcter simblico preciso, evidenciado por su perduracin a travs del tiempo. Es el
caso de los animales fantsticos, casi draconiformes, y de las serpientes de dos cabezas. Tambin pudieron existir los sacrificios de nios como
elemento importante de carcter religioso.
Cementerios: en los cuales se encuentran cestas en que se enterraban a los adultos y las urnas con prvulos. Son de planta rectangular o
circular, construidas de paredes de piedra sin mortero y con techo de falsa bveda. El ajuar de los muertos es por lo general muy rico y debi
tener una buena cantidad de piezas, especialmente tejidos, que no se han conservado. En algunos cementerios aparecen urnas para prvulos y
nios.

Desde el punto de vista lingstico las culturas tardas de Angualasto, Beln y Santamara, hablaban el cacn o diaguita. Esta lengua tena tres
divisiones: en el norte calchaqu, en el centro la cacana o diaguita propiamente dicha, y en el sur el capayn

DOMINIO INCAICO
El momento de llegada de los incas al Noroeste argentino puede fijarse en el ao 1480. Los motivos bsicos de la conquista fueron dominio y
explotacin econmica, de acuerdo con determinadas especializaciones por las que tenan particular inters. Entre ellas, el trabajo en metales
tiles y preciosos.
La conquista incaica necesito del dominio de los caminos desde el Noroeste hacia Chile y Bolivia. Se realiz una explotacin a nivel local del
Noroeste y, adems, la integracin de este en lo que se podra llamar zona sur del imperio, formada por las actuales Bolivia, Chile y Argentina.
La integracin solo pudo hacerse por el dominio absoluto y la fcil comunicacin a travs de las vas naturales, que los incas sistematizaron y
organizaron. En funcin de esto se explicara la ubicacin a determinadas distancias de los llamados tambos. Como unidad mayor que los
tambos, existan los pequeos centros administrativos y militares de apoyo. Una regin aun mas amplia era vigilada por una fortaleza grande,
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que debi ser lo que se conoce como pucar. La estrategia se orienta en funcin de la explotacin local o de las comarcas vecinas. Se
encuentran en lugares de elevada altitud prximos a las minas.
Los incas utilizaron los centros poblados preexistentes que debieron remodelar segn las necesidades particulares de su dominio.
En lo que urbanismo se refiere introdujeron modalidades totalmente nuevas. Es comn encontrar en el centro del poblado un gran espacio
abierto en torno del cual se ubican los edificios levantados con piedras y una pared baja que separa el espacio libre del resto de las
construcciones.
La presencia incaica se distingue, fundamentalmente, por la alfarera, que en algunos casos puede ser importada del Cuzco; por la cermica
local, que refleja motivos o formas incaicas.
Otros aspectos donde se manifest el dominio incaico: la utilizacin de quipus, costumbre que perduro hasta la poca de la conquista y que los
indgenas convertidos al catolicismo usaban para confesarse; la difusin quechua en pocas anteriores a la llegada de los espaoles y que sirvi
a estos como lengua franca; el uso del nombre del inca como factor de rebelda contra los espaoles.
Sistema sociopoltico: sometimiento por el sistema de mitimaes por el cual pueblos enteros eran sacados de su lugar de origen y trasladados a
otras zonas del imperio.
La dominacin incaica tuvo influencia en la conquista espaola: los curacas incas que habitaron el Noroeste se habituaron a recorrerlo y
conocerlo; de ellos se sirvieron los espaoles en sus movimientos de conquista hacia el sur; sin la ayuda de estos aliados incaicos no puede
explicarse la seguridad y precisin de sus desplazamientos.
Una serie de elementos condicionaron e hicieron posible la expansin incaica: la posesin de un medio de transporte como la llama; la
existencia de alimentos conservados como el chuo, que permitieron almacenar una elevada cantidad de caloras en vegetales deshidratados
muy concentrados; la gran expansin del uso de los metales, particularmente el bronce.