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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD


ALUMNA:
PROFESOR:
CICLO:
AREA:

36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
DEDICATORIA
Dedico este trabao
!o"o#r$%co a Dios&
'or s( be"dici)" e
i*(!i"aci)" e"
"(estro se"dero
'ara 'oder *o#rar
!i obeti+o,
A !is 'adres 'or s(
a-."co / a'o/o
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carrera 'ro1esio"a*
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
INDICE
DEDICATORIA,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 23
INTRODUCCION,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 24
CAPTULO I............................................................................05
CONCLUSIONES.......................................................................
BIBLIOGRAFA.........................................................................
ANEXOS..................................................................................
INTRODUCCIN
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
La contaminacin es un problema ambiental grave, que afecta a aquellos
pases que han desarrollado, desde los comienzos de la revolucin industrial,
actividades de extraccin y concentracin de minerales as como procesos
industriales en los que aparecen como materias primas y residuos. Durante
muchos aos, el destino que los industriales y usuarios han dado a los
residuos y en especial a los de caractersticas txicas, ha sido el depositarlos
en zonas del entorno urbano, graveras o canteras antiguas o en taludes y
terrenos baldos, alquilados o comprados especficamente a bao precio para
cumplir esta funcin.
!ambi"n ha sido frecuente que muchos de estos restos permanecieran en o
unto a los recintos fabriles, especialmente en el caso de escorias y sales de
fundicin cuya toxicidad, aunque sea en general baa, puede incrementarse con
el tiempo. La preocupacin sobre los efectos de la contaminacin en suelos es
relativamente reciente y muy posterior a la consideracin de las repercusiones
medio#ambientales de las actividades humanas sobre el aire y sobre el agua.
La razn de la atencin que reciben los metales pesados $denominacin
ambigua y que algunos autores cambian por la de metales traza% se debe a su
enorme impacto medio#ambiental. &e trata de elementos acumulativos y no
Determinacin de metales pesados en suelos de 'edina del (ampo
biodegradables) algunos de ellos son esenciales a baas concentraciones, y
txicos cuando estas *ltimas superan un cierto umbral, mientras que otros son
txicos +per se+.
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
CAPITULO I
1.1. METALES PESADOS:
&e considera metal pesado al elemento met,lico que tiene una densidad
igual o superior a - g.cm
/
cuando est, en forma elemental $0abata#
1endas y 1endas, 2334%, o cuyo n*mero atmico es superior a 45
$excluyendo los metales alcalinos o alcalinot"rreos%. &u presencia en la
corteza terrestre es inferior al 5,26 y casi siempre menor del 5,526.
7unto a estos metales pesados hay otros elementos qumicos, ars"nico,
boro, bario y selenio que se suelen englobar con ellos por presentar
orgenes y comportamientos asociados.
8lgunos autores consideran esta definicin un tanto ambigua y prefieren
utilizar la denominacin de metales traza $9ard, 233:%. ;ao esta
denominacin se engloban todos los elementos presentes a
concentraciones no detectables mediante t"cnicas de an,lisis cl,sicas,
de forma que se considera elemento traza a los elementos detectables
en un rango de concentracin de 255 a 5,52 mg.<g y se reserva el
t"rmino ultratraza a niveles comprendidos entre 5,52 mg.<g y 25 =g .0g.
>osotros hemos optado por la utilizacin del t"rmino metales pesados,
ya que en algunos casos est,n presentes en concentraciones que
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
sobrepasan los 255 mg.<g, por lo que a partir de este punto siempre nos
referiremos a ellos utilizando esta denominacin.
Dentro de los metales pesados se distinguen dos grupos)
Oligoelementos) >ecesarios para el desarrollo de la vida de
determinados organismos &on requeridos en pequeas cantidades o
cantidades traza y pasado cierto umbral se vuelven txicos. Dentro de
este grupo se encuentran) ars"nico, boro. cobalto, cromo, cobre,
molibdeno? manganeso, nquel? selenio y cinc. 'etales pesados sin
funcin biolgica conocida)
'etales cuya presencia en determinadas cantidades en los seres vivos,
provocan disfunciones en sus organismos. @esultan altamente txicos y
presentan la propiedad de acumularse en los organismos vivos. &on,
principalmente) (d, Ag, 1b, (u, >i, &b, ;i.
Los metales pesados han sido obeto de atencin por sus caractersticas
contaminantes peculiares $Bachinelli y col. 4552%)
1oseen car,cter acumulativo, su concentracin no disminuye con el
tiempo.
C &on necesarios y beneficiosos para las plantas y otros organismos a
determinados niveles, pero tambi"n son txicos cuando exceden unos
niveles de concentracin.
C Dst,n siempre presentes en los suelos a unos niveles de concentracin
denominados niveles fondo, cuyo origen no es externo, sino que
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proviene del material parental originario de las rocas y su
transformacin.
C (on frecuencia se encuentran como cationes que interact*an
fuertemente con la matriz del suelo, lo que en ocasiones se traduce en
que incluso a altas concentraciones pueden encontrarse en forma
qumica no daina o inerte. &in embargo estos metales pueden
movilizarse y cambiar de forma qumica debido a cambios en las
condiciones medioambientales, cambios en el uso del suelo o por
saturacin de la capacidad de tamponamiento del suelo. 1or esta razn
se les ha catalogado como bomba de reloera qumica $&tigliani 233/%.
Debido a estas caractersticas es necesario profundizar en el estudio de
la procedencia de los metales pesados en el suelo y en los factores que
modifican la disponibilidad que presentan.
Metales pesados:
&e habla mucho de los metales pesados, sin indicarse sin
embargo, qu" son, y especficamente, el cmo y por qu" son peligrosos.
&e denomina metales pesados a aquellos elementos qumicos que
poseen un peso atmico comprendido entre -/.:: $(u% y 455.:3 $Ag%, y
que presentan un peso especfico superior a E $g cm#/%. (abe destacar
que en esta categora entran pr,cticamente todos los elementos
met,licos de inter"s econmico, por tanto, de inter"s minero.
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
Lo que hace txicos a los metales pesados no son en general
sus caractersticas esenciales, sino las concentraciones en las que
pueden presentarse, y casi m,s importante aun, el tipo de especie que
forman en un determinado medio. (abe recordar que de hecho los seres
vivos FnecesitanG $en pequeas concentraciones% a muchos de "stos
elementos para funcionar adecuadamente. Demplos de metales
requeridos por el organismo incluyen el cobalto, cobre, hierro, hierro,
manganeso, molibdeno, vanadio, estroncio, y zinc. Dl caso del hierro es
notable entre "stos, siendo vital para la formacin de hemoglobina.
!odos los metales pesados se encuentran presentes en los
medios acu,ticos $el agua qumicamente pura no existe en la
naturaleza%, aunque sus concentraciones $en ausencia de
contaminacin% son muy baas. Los metales pesados se encuentran en
estas aguas como coloides, partculas minerales $slidos en
suspensin%, o fases disueltas $cationes o iones compleos%. Las formas
coloidales suelen dar lugar a la formacin de hidrxidos, mientras que
las partculas slidas incluyen una gran variedad de minerales. Las fases
disueltas pueden a su vez ser capturadas por adsorcin o absorcin en
arcillas o hidrxidos. 8dicionalmente, los compuestos org,nicos pueden
constituir fases con gran capacidad de captura de cationes met,licos,
que en ocasiones dan lugar a fases extremadamente txicas $e.g.
metilmercurio) (A/Ag%.
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8 su vez la qumica del sistema acuoso regula las tasas de
adsorcin#absorcin en el sistema agua#sedimento. La adsorcin
remueve el metal de la columna de agua? la desorcin lo incorpora
nuevamente a "sta. Los par,metros que regulan el sistema son) la
salinidad, el potencial redox $Dh%, y el pA)
C Hn incremento de la salinidad conlleva una competencia, entre
metales pesados y metales grupos I y II, por los sitios de ligazn $e.g.
espaciado interlaminar en las arcillas%, lo que se traduce en la expulsin
de los metales pesados, y su devolucin a la columna de agua.
C Hn incremento del Dh genera la inestabilidad de los compuestos
reducidos $e.g. sulfuros%, poniendo el metal en solucin.
C Hn decrecimiento del pA tiene dos efectos) 2% induce la disolucin
de compuestos metal#carbonato $e.g. cerusita) 1b(J/%? y 4% aumenta la
solubilidad de los metales disueltos.
Dl decrecimiento del pA puede ligarse directamente a la serie de
fenmenos fsico#qumicos que se derivan de la oxidacin de especies
sulfuradas $particularmente la pirita) Be&4%. La consecuencia directa es
la formacin del denominado drenae ,cido. Dl sistema se encuentra as
fuertemente regulado por) 2% las cantidades iniciales de pirita en el
yacimiento $de sulfuros o carbones piritosos% o la escombrera $mineral
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dump%? 4% por la presencia de bacterias oxidantes $e.g. !. ferrooxidans%? y
/% los niveles de oxgeno.
Lmites de to!i"idad
La 8gencia de 1roteccin 8mbiental $D18% de los Dstados Hnidos
ha determinado una serie de lmites para las concentraciones de metales
pesados. 1or encima de "stos los metales pueden causar graves
trastornos en los seres vivos, y finalmente ocasionar la muerte. 8
continuacin mostraremos dichos lmites en distintos medios y las dosis
m,ximas para la ingesta en los humanos.

#ida a"$%ti"a en sistemas de ag$a d$l"e &'os( lagos):
Metal Dureza del agua (mg/l) Lmite mximo (g/l)
As 50
Be 130 (+)
Cd 50 0.66 (*)
150 1.10 (*)
200 2.00 (*)
Cu 50 6.50 (*)
150 12.00 (*)
200 21.00 (*)
Hg 0.012 (*)
Ni 50 56.00 (x)
150 96.00 (x)
200 160.00 (x)
Pb 50 1.30 (*)
150 3.20 (*)
200 7.70 (*)
Zn 50 180.00 ()
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150 320.00 ()
200 570.00 ()

E*e"tos am+ientales
Los organismos pueden verse severamente afectados por
pequeas concentraciones de elementos pesados $ver punto 4%. Dn el
caso de los organismos acu,ticos, puede que unos determinados
valores no induzcan su muerte, sin embargo desarrollar,n una serie de
problemas fisiolgicos y metablicos $a estas dosis se les denomina
subletales%. Dntre estos problemas podemos mencionar)
C (ambios histolgicos o morfolgicos en los teidos.
C (ambios en la fisiologa como supresin del crecimiento y
desarrollo, torpeza para nadar, etc.
C (ambios en la bioqumica del organismo, tales como en la
actividad enzim,tica, y qumica de las sangre.
C !rastornos del comportamiento.
C (ambios en la reproduccin.
Metal Lmite mximo (g/l)
As 50
Cd 8 (*)
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Cu 2.9 (+)
Hg 0.025 (*)
Ni 7.10 (x)
Pb 5.8 (*)
Zn 76.6 (*)
CONSUMO POR LOS SERES ,UMANOS:
As 0.05 !g"# (+)
Cd 10 $g"# (*)
C% 0.05 !g"# (+)
Cu 1.0 $g"# ()
Hg 1&& ng"# (*)
Ni 632.0 $g"# (*)
Pb 50.0 $g"# (*) ('du#()s)
Zn 5.0 $g"# (*)
E-ECTOS AM.IENTALES)
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
8lgunos organismos pueden regular las concentraciones de metales
presentes en sus teidos. 1or eemplo, los peces y crust,ceos pueden
excretar metales esenciales para su metabolismo $e.g. (u, Kn, Be%,
siempre y cuando "stos superen las dosis requeridas.
Desgraciadamente otros metales $no esenciales% tales como el mercurio
o el cadmio son excretados con mayor dificultad. Las plantas acu,ticas
$algas% y los bivalvos $e.g. meillones, ostras% no son capaces de regular
con "xito las concentraciones de metales pesados, y de ah puede
derivarse una serie de problemas. 8s por eemplo, el mercurio puede
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
hacer decrecer dram,ticamente la capacidad de fotosntesis de un alga
$e.g. 'acrocystes%. Los bivalvos por su parte acumulan los metales
pesados, pudiendo pasar "stos directamente al ser humano por ingesta.
De ah que se deban tomar precauciones extremas para el consumo en
zonas suetas altos niveles de contaminacin $zona de vertidos
industriales, metal*rgicos, mineros%.
Las vas de incorporacin de los metales pesados a los
organismos acu,ticos son las siguientes)
C (ationes met,licos libres que son absorbidos a trav"s de los
rganos respiratorios externos $agallas%, los cuales pasan directamente
a la sangre.
C (ationes met,licos libres que son adsorbidos por el cuerpo y
luego pasivamente difundidos al torrente sanguneo.
C 'etales que son adquiridos durante la ingesta de organismos
$otros peces, bivalvos, o algas% contaminados.

Dn el caso de las algas, el proceso ocurre por absorcin a trav"s de las
paredes celulares y difusin posterior.
AL/UNOS METALES PESADOS DE MU0 ALTA TO1ICIDAD:
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8 continuacin nos centraremos en el estudio de los problemas ambientales y
de salud humana relacionados con cuatros casos concretos) plomo, ars"nico,
mercurio, y cadmio. (abe destacar que no analizaremos todas las fuentes de
contaminacin, sino solamente aquellas relacionadas con la actividad minera.
Plomo:
Dl plomo se encuentra presente en un gran n*mero de minerales,
siendo la forma m,s com*n el sulfuro de plomo $galena) 1b&%. !ambi"n son
comunes, aunque en orden decreciente, la cerusita $1b(J
/
% y la anglesita
$1b&J
E
%.
/alena &i23$ie'da) 4 "e'$sita &de'e"5a).
Dl plomo es un metal difcilmente movilizable, y bao condiciones
oxidantes la galena da origen a minerales tales como la cerusita y anglesita)
1b& L (J
4
L A
4
J L 4 J
4
M 1b(J
/
L &J
E
#4
L 4 A
L
4 1b& L E Be
/L
L/ J
4
L 4 A
4
J M 4 1b&J
E
L E Be
4L
L E A
L
8s, el principal riesgo relacionado con la minera del plomo no radica
en la posible puesta en solucin de este metal $precipita r,pidamente como
carbonato o sulfato%, sino en lo que concierne a los procesos metal*rgicos de
las menas de plomo $fundiciones%. (abe destacar que el problema con el plomo
no es nuevo $ni siquiera de comienzos de la revolucin industrial%. Dstudios en
&uecia revelan que por lo menos el :5 6 de la contaminacin en suelos del
pas fue depositada en perodos anteriores al ao 2N55. Dl particulado de
plomo relacionado con problemas metal*rgicos constituye el problema
principal, pero existen otras fuentes que entraan tambi"n una peligrosidad
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
extrema. Dn los aos 35 se constat en la ciudad de 8ntofagasta $(hile% que
haba nios que presentaban altos contenidos de plomo en sangre.
Imagen del p$e'to de Anto*agasta &C5ile).

La fuente del problema pudo ser determinada, y eran minerales y concentrados
de plomo que se acumulaban sin proteccin en las instalaciones portuarias
$pertenecientes a ;olivia%, para su posterior envo. Dsto nos lleva a encaminar
nuestra mirada no solo a las fundiciones, sino tambi"n a las zonas donde se
acumulan minerales o concentrados de plomo.
Dl particulado fino de plomo $25#255 Om% puede ser extremadamente
peligroso por las siguientes razones)
&e adhiere m,s fuertemente a la piel.
Ds m,s soluble que el particulado grueso en el tracto gastrointestinal.
Ds f,cilmente absorbible a trav"s del sistema respiratorio.
Dl plomo es un metal carente de valor biolgico, es decir, no es requerido para
el funcionamiento normal de los seres vivos. Debido a su tamao y carga, el
plomo puede substituir al calcio $1b
4L
) 5.NE P? (a
4L
) 5.33 P%, y adem,s de
manera preferente, siendo su sitio de acumulacin, los teidos seos. Dsta
situacin es particularmente alarmante en los nios, que debido a su
crecimiento incorporan altas cantidades de calcio. 8ltas dosis de calcio hacen
que el plomo sea +removido+ de los teidos seos, y que pase a incorporarse al
torrente sanguneo. Hna vez ah puede inducir nefrotoxicidad, neurotoxicidad, e
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hipertensin. >iveles de plomo en sangre de 5.EN Og.l pueden inducir en los
nios)
Dao durante el desarrollo de los rganos del feto.
Dao en el sistema nervioso central.
@educcin de las habilidades mentales e iniciacin de desordenes del
comportamiento.
Dao en las funciones del calcio $anteriormente mencionado%.
8 su vez, niveles del orden de 2.4 Og.l pueden inducir)
Descenso del coeficiente intelectual $(I%. 1roblemas de desarrollo
cognitivo y del comportamiento.
D"ficit neurolgicos que pueden persistir hasta la adolescencia.
Dlevacin de los umbrales auditivos.
1eso reducido en reci"n nacidos. Desarrollo cognitivo temprano
anormal.
Dn adultos que trabaan en ambientes expuestos a la contaminacin con
plomo, el metal puede acumularse en los huesos, donde su vida media es
superior a los 45 aos. La osteoporosis, embarazo, o enfermedades crnicas
pueden hacer que "ste plomo se incorpore m,s r,pidamente a la sangre. Los
problemas relacionados con la sobre exposicin al plomo en adultos incluyen)
Dao en los riones.
Dao en el tracto gastrointestinal.
Dao en el sistema reproductor.
Dao en los rganos productores de sangre.
Daos neurolgicos.
8bortos.
Arsnico
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
Dl ars"nico se encuentra presente en m,s de 455 especies minerales,
siendo la arsenopirita $Be8s&%, la enargita $(u
/
8s&
E
%, y la tennantita
$(u
24
8s
E
&
2/
% las m,s comunes.

A'senopi'ita &i23$ie'da) 4 ena'gita &de'e"5a).
1or razones no determinadas, la arsenopirita es muy com*n en los
yacimientos minerales europeos $e.g. sulfuros masivos de la faa pirtica de
Dspaa#1ortugal%, mientras que la enargita lo es en los yacimientos de la
cadena andina, donde constituye una mena principal de cobre $prfidos
cuprferos y epitermales de 8u#8g%. La solubilizacin de las formas sulfuradas
de ars"nico no es f,cil. Dsto es claro en el caso de la arsenopirita, la que por
ser en ocasiones portadora de inclusiones de oro, ha constituido un tema de
numerosos estudios con resultados poco claros hasta la fecha. La reaccin
fundamental en medio ,cido es)
E Be8s& L 2/ J
4
L - A
4
J M E A
/
8sJ
E
L E Be&J
E
&i adem,s hay pirita en la mena, entonces el sulfato f"rrico producido actuar,
de la siguiente manera, coayudando a la oxidacin#lixiviacin del ars"nico)
4 Be8s& L Be
4
$&J
E
%
/
M 4 A
/
8sJ
E
L E Be&J
E
L A
4
&J
E
Dl ars"nico puede precipitar finalmente como Be8sJ
E
.
&in restarle importancia al problema de la solubilizacin de especies
minerales arsenicales, la principal fuente de contaminacin est, relacionada, al
igual que en el caso de plomo, con el tratamiento metal*rgico de los minerales
de ars"nico. Dn concreto, los procesos de fundicin de concentrados de cobre,
que incluyan la presencia de minerales arsenicales $e.g. enargita%, pueden dar
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
lugar a intensos problemas de contaminacin por va a"rea $ars"nico que
escapa por las chimeneas%, en la forma de 8s
4
J
/
.
La+o'es mine'as &A) 4 el tostado' de mine'ales de a's6ni"o &.) en El Indio
&C5ile).
Dl ars"nico que as escapa se deposita luego en los suelos del entorno
de la fundicin. Dependiendo del volumen de las emisiones y el r"gimen de
vientos, el problema puede extenderse por decenas de <ilmetros y m,s. Hn
caso notable en este sentido eran por eemplo las emisiones de la fundicin de
(huquicamata $(hile? (JDDL(J% $parte de los minerales de cobre tratados
son arsenicales%, con valores de 4/E5 toneladas.ao en 233E. Dn la actualidad
(JDDL(J $en todas sus divisiones% tiene que recuperar al menos una parte
importante del ars"nico que potencialmente sera emitido. Dn (huquicamata el
proceso se realiza en una planta hidrometal*rgica que recupera el cobre, y
precipita el ars"nico como arsenato f"rrico. 8 partir del 455/ las cifras de
emisin no podr,n exceder las E55 toneladas.ao.
Dl ars"nico en los suelos puede ser disuelto y adsorbido por los
oxihidrxidos de de hierro $e.g. goethita%, las arcillas, o la materia org,nica.
'uchos de estos procesos son mediados por la materia org,nica la que puede
producir transformaciones del tipo)
(ambios de redox que inducen la transformacin arsenito#arsenato.
La reduccin y metilacin del ars"nico.
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
La biosntesis de compuestos de ars"nico.
Espe"ia"i7n &mine'ales 4 aniones "omple8os) del a's6ni"o en *$n"i7n del
E5 4 p,.
La captacin de ars"nico por parte de minerales tipo goethita proviene
de las propiedades coloidales de esta *ltima. Dado que la goethita genera un
coloide positivo, "ste puede adsorber aniones compleos, que es la forma en
que se presentan las especies acuosas de ars"nico $ver figura superior%.
Imagen SEM9ED1 de goet5ita &Ro To'o( C5ile) "on a's6ni"o adso'+ido
&se"to'es +'illantes).

La goethita es estable en condiciones oxidantes. &i estas cambian a
reductoras, y existe azufre disponible, la goethita se Fpiritizar,G $paso de
BeJ$JA% a Be&
4
%, y los oxianiones de ars"nico $ver figura especiacin de
ars"nico% quedar,n libres en solucin nuevamente. Hn fenmeno qumico#
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
mineralgico de esta naturaleza parece ser la causa de la gravsima
contaminacin por ars"nico de las aguas subterr,neas en ;angladesh.
:onas de ag$as s$+te''%neas "ontaminadas "on a's6ni"o en .anglades5.

Las formas solubles metiladas del ars"nico $e.g. ,cidos metil arsnico
Q''8R y dimetil arsnico QD'8R% son fuertemente txicas. La ingestin de
grandes dosis lleva a problemas gastrointestinales, cardiovasculares,
disfunciones del aparato nervioso, y finalmente a la muerte. @ecordemos que el
ars"nico ha sido uno de los venenos de largo plazo m,s utilizados en la historia
de la humanidad, siendo >apolen $el emperador de Brancia%, la vctima m,s
famosa. Dosis baas pero sostenidas $e.g. causas laborales% superiores a 5.S:
mg m
#/
por ao $e.g. 2: aos con concentraciones de :5 Og m
#/
% pueden llevar
al desarrollo de c,nceres. @esumiendo, entre los principales problemas de
salud humana podemos mencionar)
1roblemas gastrointestinales
(ardiovasculares
Disfunciones en el sistema nervioso
Dfectos cancerog"nicos
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
Tueratosis
;$e'atosis ind$"ida po' ingesta sostenida de a's6ni"o.

La vida acu,tica y terrestre muestra una amplia gama de sensibilidades
a las distintas especies arsenicales. Dn general las formas inorg,nicas son m,s
txicas que las org,nicas, y el arsenito m,s peligroso que el arsenato. Los
arsenitos pueden fiarse a las protenas, mientras que el arsenato afecta a la
fosforilizacin oxiditaviva $en relacin con (iclo de 0rebs%. Los organismos
marinos contienen residuos arseniacales que van desde U 2 a 255 mg <#2, los
cuales se encuentran como arsenoaz*cares $en las algas% o arsenobetaina $en
invertebrados y peces%. Las plantas terrestres pueden acumular ars"nico por
captacin a trav"s de las races, o por adsorcin de ars"nico aerotransportado,
en las hoas.

Mercurio
La forma principal de mercurio en la naturaleza es el cinabrio $Ag&%, el
que constituye la mena principal para la obtencin de este metal. Jtras formas
minerales incluyen la corderoita $Ag
/
&
4
(l
4
%, la livingstonita $Ag&b
E
&
N
%, y formas
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
superg"nicas tales como el mercurio nativo $Ag
5
%, el calomelano $Ag(l
4
%, y la
schuetteita $Ag
/
$&J
E
%J
4
%.

Cina+'io &i23$ie'da) 4 s"5$etteita &mine'al ama'illo< de'e"5a).

Dl distrito minero de 8lmad"n en Dspaa, el m,s importante del mundo
en t"rminos histricos y de produccin, posee una mineraloga muy simple que
incluye cinabrio como mena mercurial.
Dl *nico mineral superg"nico de mercurio reconocido en el distrito es la
schuetteita, la que aparece como costras recubriendo rocas en las
proximidades a escombreras de mineral $mineral dumps%.
Dl mercurio posee una de las peores reputaciones entre los metales
pesados. Dl incidente de la ;aha de 'inamata $7apn, aos :5s#-5s% bast
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
para que este elemento infundiese alarma p*blica en todas las regiones del
mundo donde poda haber fuentes de contaminacin. (onsideraciones
econmicas aparte, todas las investigaciones indican claramente que el
mercurio puede constituir una amenaza para la salud humana y la vida
silvestre. Dl riesgo viene determinado por los siguientes factores)
Dl tipo de exposicin al mercurio.
La especie de mercurio presente, ya que algunas son m,s txicas que
otras, por eemplo, las formas metiladas de mercurio.
Los factores geoqumicos y ecolgicos que influencian la forma de
migracin del mercurio en el medioambiente, y los cambios que puede
sufrir durante dicha migracin.

Dl cinabrio, aunque es una forma relativamente estable de mercurio, puede
tambi"n sufrir transformaciones que resultan en especiaciones indeseables.
8s, en medio ,cido y oxidante tenemos)
Ag& M &
5
L Ag
4L
L 4e
#

Dsta reaccin pone en solucin al mercurio, el que puede as puede formar
compleos con la materia org,nica $peligrosidad%. >o obstante, en un medio
alcalino oxidante el mercurio precipitar, como xido)
Ag L 4 JA
#
M AgJ L A
4
J L 4e
#
lo que en principio parece una forma m,s o menos estable, mientras el sistema
mantenga la alcalinidad y condiciones oxidantes.

La principal fuente de contaminacin con mercurio, en relacin con la
actividad minera, viene de los gases emitidos por las plantas de tratamiento de
cinabrio. Dl mercurio gaseoso emitido por los hornos $especialmente en los
antiguos procesos de tratamiento%, es depositado en los suelos que rodean a
las instalaciones metal*rgicas como Ag
4L
. Dsto puede ocurrir por depositacin
directa de emisin de Ag
4L
o por conversin de vapores de Ag
5
a Ag
4L
, proceso
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
este *ltimo mediado por el ozono $g) fase gaseosa? aq) fase acuosa? p) fase
particulada%)
Ag
5

$g%
M Ag
5
$aq
%
Ag
5
$aq%
L J
/$aq%
M Ag
4L
$aq%
Ag
4L
$aq%
L holln.posible evaporacin M Ag
4L
$p%
La reaccin fotoltica de Ag
4L
a Ag
5
en la superficie del suelo puede a su vez
contribuir de manera significativa a la emisin de mercurio gaseoso a la
atmsfera. 1or otra parte, aun cuando el mercurio en el suelo se ligue a una
matriz org,nica $,cidos f*lvicos y.o h*micos%, el elemento se ver, sueto a
procesos de fotoreduccin, lo cual tambi"n contribuir, a la entrega de mercurio
gaseoso a la atmsfera.
De todas las especies de mercurio conocidas, la m,s peligrosa es sin
duda el metilmercurio $(A
/
Ag%. 8unque la forma exacta en que se produce la
metilacin del mercurio se desconoce, se sabe que en el proceso intervienen
bacterias que participan en el ciclo &J
E
4#
# &
4#
. Dstas bacterias, que por lo tanto
contendr,n metilmercurio, son consumidas por el peldao superior de la
cadena trfica, o bien lo excretar,n. Dn este *ltimo caso el metilmercurio puede
ser r,pidamente adsorbido por el fitoplancton y de ah pasar a los organismos
superiores.
Debido a que los animales acumulan metilmercurio m,s r,pido de lo que
pueden excretarlo, se produce un incremento sostenido de las concentraciones
en la cadena trfica $biomagnificacin%. 8s, aunque las concentraciones
iniciales de metilmercurio en el agua sean baas o muy baas, los procesos
biomagnificadores acaban por convertir el metilmercurio en una amenaza real
para salud humana.
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
.iomagni*i"a"i7n de las "on"ent'a"iones de me'"$'io en el medio
a"$%ti"o.

Dl metilmercurio daa al organismo de las siguientes maneras)
8fecta al sistema inmunolgico
8ltera los sistemas gen"ticos y enzim,ticos
Daa el sistema nervioso) coordinacin, sentidos del tacto, gusto, y visin.
Induce un desarrollo anormal de los embriones $efectos teratog"nicos%? los
embriones son : a 25 veces m,s sensibles a los efectos del mercurio que
un ser adulto.
Dn este momento es adem,s tema de debate si otro compuesto
mercurial, el thimerosal $(
3
A
3
Ag>aJ
4
&, un aditivo preservante en muchas
vacunas% puede inducir a cuadros de autismo en los nios.

Cadmio
Los minerales de cadmio, no se encuentran en concentraciones y
cantidades suficientes como para ustificar una actividad minera especfica por
el elemento. Dntre los minerales de cadmio, la greenoc<ita $(d&% es el m,s
com*n. Dste mineral se encuentra casi siempre asociado con la esfalerita
$Kn&%. De esta manera, el cadmio se recupera principalmente como un
subproducto de la minera, fundicin, y refinacin del zinc, y en menor grado de
la del plomo y cobre. Dn promedio se recuperan unos / <g de cadmio por
tonelada de zinc.
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
Debido a su toxicidad, el cadmio se encuentra sueto a una de las
legislaciones m,s severas en t"rminos ambientales y de salud humana. Dn la
vida acu,tica, el cadmio puede incorporarse a los peces a trav"s de dos rutas
principales)
Ingestin
Introduccin en las agallas.
Dl cadmio as adquirido se acumula en el hgado, riones, y en el tracto
gastrointestinal, y sus efectos son los siguientes)
1roblemas en las agallas y riones.
1obre mineralizacin de los huesos.
8nemia.
(recimiento retardado.
8normalidades del desarrollo y comportamiento.
Dn el caso de los humanos, el cadmio se puede adquirir por dos vas) ingestin
e inhalacin. &us efectos pueden ser divididos en dos categoras)
8gudos) fiebre de vapores de metal $metal fume fever% causada por una
exposicin severa? los sntomas son equivalentes a los de la gripe? en 4E
horas se desarrolla generalmente un edema pulmonar agudo, el que
alcanza su m,ximo en / das? si no sobreviene la muerte por asfixia, el
problema puede resolverse en una semana.
(rnicos) la consecuencia m,s seria del envenenamiento por cadmio es
el c,ncer. Los efectos crnicos que primero se observan son dao en los
riones. &e piensa que el cadmio es tambi"n el causante de enfisemas
pulmonares y enfermedades de los huesos $osteomalcia y osteoporosis%.
Los problemas seos han sido observados en 7apn $recordar tambi"n
el problema con metilmercurio? Incidente 'inamata%, donde se les
denomin como la enfermedad itai-itai $por consumo de arroz
contaminado con cadmio? causa) irrigacin%. Jtros problemas incluyen
anemia, decoloracin de los dientes, y p"rdida del sentido del olfato
$anosmia%.
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD

ORI/EN DE LA CONTAMINACIN DEL SUELO &MINER=A) POR
METALES PESADOS:
Dl contenido de metales pesados en suelos, debera ser *nicamente
funcin de la composicin del material original y de los procesos
edafogen"ticos que dan lugar al suelo, pero la actividad humana
incrementa el contenido de estos metales en cantidades considerables,
siendo esta, sin duda, la causa m,s frecuente de su presencia a niveles
txicos. (abe distinguir, por tanto dos tipos de procedencia para los
metales pesados)
O'igen nat$'al) Los metales pesados al meteorizarse, se concentran en
los suelos. Dstas concentraciones naturales de metales pueden llegar a
ser txicas, debido a que pueden ocasionar acumulacin de alg*n metal
en plantas y ocasionar efectos txicos para los animales que las
consumen.
Las rocas gneas ultrab,sicas $como las peridotitas y las serpentinas%
presentan los m,s altos contenidos en metales pesados, seguidas de las
gneas b,sicas $como los gabros y basaltos%. Las menores
concentraciones se encuentran en las rocas gneas ,cidas $como el
granito% y en las sedimentarias $como las areniscas y las calizas%. Los
porcentaes m,s altos se dan para el (r, 'n y >i, mientras que el (o,
(u, Kn y 1b se presentan en menores cantidades, siendo mnimos los
contenidos para el 8s, (d y Ag.
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
Dn los suelos, los m,s abundantes son el 'n, (r, Kn, >i y 1b $2#2.:55
mg.<g? el 'n puede llegar a 25.555 mg.<g%. Dn menores
concentraciones se encuentran el (o, (u y 8s $5,2#4:5 mg.<g% y con
mnimos porcentaes el (d y Ag $5,52#4 mg.<g%, seg*n ;oVen $23S3%.
&in embargo, en el proceso natural de transformacin de las rocas para
originar los suelos, los metales pesados aunque se encuentren a
elevadas concentraciones, no suelen rebasar los umbrales de toxicidad y
adem,s se encuentran bao formas muy poco asimilables para los
organismos.
O'igen Ant'opog6ni"o) Dn muchos casos el contenido y la movilidad de
los metales pesados en suelos se incrementa por causas no naturales,
siendo la actividad humana, la causa mas frecuente de este incremento.
Las actividades que provocan una modificacin del contenido natural son
muy variadas) vertidos industriales, vertidos procedentes de actividades
mineras, aplicacin de productos qumicos agrcolas y lodos residuales,
gases de combustin, emisin de partculas del tr,fico rodado y por
*ltimo aunque no menos importantes los residuos slidos de origen
dom"stico, $Lund, 2335%.
Las mayores fuentes industriales incluyen f,bricas de hierro y acero que
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
emiten metales asociados con las menas de hierro, como el nquel. Los
metales asociados con ,reas muy industrializadas incluyen ars"nico,
cadmio, cromo, hierro y nquel.
Dn este sentido y dado que nuestro estudio incluye la determinacin de
la contaminacin de suelos prximos a una planta industrial,
Berroaleaciones &. 8., dedicada fundamentalmente a la transformacin
de plomo secundario $>eVman, 4555%, vamos a describir con mayor
detalle este proceso, incidiendo en aquellos aspectos medioambientales
que de las diferentes etapas del proceso se puedan derivar.
TO1ICIDAD DE LOS METALES PESADOS
Dl grado de toxicidad de los metales pesados en el suelo no solo
depende del tipo de elemento de que se trate y de la concentracin en
que se encuentre, si no que tiene una especial incidencia la forma
qumica o fsica en que se presente, ya que regula su disponibilidad y
por tanto el efecto contaminante producido.
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
DISPONIBILIDAD DE LOS METALES PESADOS EN EL SUELO
Los !eta*es 'esados i"cor'orados a* s(e*o '(ede" se#(ir c(atro
di1ere"tes +.as:
5 P(ede" 6(edar rete"idos e" e* s(e*o& /a sea dis(e*tos e" *a so*(ci)"
de* s(e*o o bie" %ados 'or 'rocesos de adsorci)"& co!'*eaci)" /
'reci'itaci)",
5 P(ede" ser absorbidos 'or *as '*a"tas / as. i"cor'orarse a *as
cade"as tr)%cas
5 P(ede" 'asar a *a at!)s1era 'or +o*ati*i0aci)",
5 P(ede" !o+i*i0arse a *as a#(as s('er%cia*es o s(bterr$"eas,
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
FACTORES DEL SUELO QUE AFECTAN A LA DISPONIBILIDAD Y
ACUMULACIN DE LOS METALES PESADOS:
E* estab*eci!ie"to de *as caracter.sticas ed$%cas de (" s(e*o res(*ta
i!'resci"dib*e a *a -ora de deter!i"ar *a to7icidad de (" !eta*
'esado /a 6(e de estas caracter.sticas de'e"de e* co!'orta!ie"to
de* s(e*o 1re"te a *a ac(!(*aci)" de !eta*,
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
Ph:
Es ("o de *os 'ar$!etros de !$s i"8(e"cia e" *os 'rocesos ed$%cos&
e" *a reacti+idad de* s(e*o / e" *a !o+i*idad de *os co"ta!i"a"tes, La
co"ce"traci)" de (" !eta* e" *a diso*(ci)" de* s(e*o / 'or ta"to s(
biodis'o"ibi*idad / s( to7icidad 'ote"cia*& est$ co"tro*ada 'or *as
reaccio"es de adsorci)" / desorci)" 6(e oc(rre" e" *a !ateria
co*oida* de* s(e*o,
CADENA TRFICA:
Estos 'rocesos de adsorci)" de !eta*es 'or e* s(e*o se +e"
1(erte!e"te i"8(e"ciados 'or di+ersos 'ar$!etros ed$%cos / e"
co"creto 'or e* '9 co!o se 'o"e de !a"i%esto e" "(!erosos
est(dios: :erriste a"d +a" Drie* ;<=>4?& Naid( / co*, ;<==4?& e" *os
6(e se co!'r(eba 6(e e" #e"era* *os s(e*os de '9 !as b$sicos
'rese"ta" adsorci)" !as 1(erte 'ara *os !eta*es 'esados 6(e *os de
'9 !as $cidos,
9ooda / A**o@a/ ;<==4a& <==4b&<==>?& -a" est(diado *a adsorci)" de
cad!io / '*o!o e" di1ere"tes s(e*os / -a" co!'robado *a i"8(e"cia
de* '9& estab*ecie"do ta!biA" e" s(s co"c*(sio"es 6(e *os s(e*os de
'9 !as b$sico 'rese"ta" !a/or rete"ci)" de *os !eta*es,
La !a/or.a de *os !eta*es 'esados tie"de" a estar !as dis'o"ib*es a
'9 $cidos a e7ce'ci)" -ec-a de arsA"ico& !o*ibde"o& se*e"io /
cro!o& *os c(a*es 'rese"ta" !a/or dis'o"ibi*idad e" s(e*os de '9
a*ca*i"o,
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
Sa(+A / co*, ;<==B& 3222? -a" est(diado *a +ariaci)" e" *a so*(bi*idad
de cobre / cad!io e" s(e*os co"ta!i"ados e" 1("ci)" de *os "i+e*es
de !eta* 'rese"te e" e* s(e*o& e* '9 / e* co"te"ido e" !ateria
or#$"ica, La i"8(e"cia de* '9 ta!biA" se 'o"e de !a"i%esto a*
est(diar *a distrib(ci)" de !eta*es e"tre s(e*o / diso*(ci)" de s(e*o&
obser+a"do (" decreci!ie"to !arcado de *a dis'o"ibi*idad de* !eta*
a* i"cre!e"tar e* '9,
DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE METALES PESADOS EN
SUELOS.
Desde e* '("to de +ista a"a*.tico& co"+ie"e resa*tar e* -ec-o de 6(e
"o e7iste ac(erdo sobre e* !Atodo 'ara *a deter!i"aci)" de*
co"te"ido e" !eta*es 'esados de (" s(e*o, La e*ecci)" / e* desarro**o
de* 'rocedi!ie"to de !edida +ie"e" deter!i"ados 'or *os obeti+os
%ados 'ara cada est(dio e" co"creto& de esta 1or!a e* 'rocedi!ie"to
ser$ di1ere"te a *a -ora de deter!i"ar *a co"ta!i"aci)" de ("a
deter!i"ada 0o"a& rea*i0ar *a caracteri0aci)" de (" s(e*o o bie"&
est(diar *as di1ere"tes 1or!as 6(.!icas& es'eciaci)"& e" *as 6(e se
e"c(e"tra e* !eta*, E* 'rocedi!ie"to ta!biA" +ar.a c(a"do trata!os
de deter!i"ar e* co"te"ido tota* e" s(e*os& o bie" deter!i"a!os
C"ica!e"te e* co"te"ido biodis'o"ib*e o e7tra.b*e,
36
METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
.I.LIO/RA-=A
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I.,
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METALES PESADOS Y SU RELACIN CON LA MINERIA Y SALUD
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'eoderma, 22/, /E2#/::.
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