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HISTORIA DE MARIMBA (SIMBOLO PATRIO)

Instrumento al que los guatemaltecos damos el nombre de autctono y lo encontramos tanto en la ciudad como en las areas rurales
del pas.
Instrumento al que los guatemaltecos damos el nombre de autctono y lo encontramos tanto en la ciudad como en las areas rurales
del pas, muy gustado y apreciado por todo guatemalteco que en verdad ama a su patria, pus en la marimba se ejecuta msica l igera
escrita en toda clase de ritmos, asi como variedad de composiciones selectas para gustos refinados.
Su origen es muy discutido; algunos lo atribuyen al continente africano, otros lo suponen de Indonesia y hasta hay quienes lo creen
del Amazonas.
Quienes atribuyen su origen al Africa, creen que los africanos construyeron algunas marimbas de las usadas por ellos en su pas de
origen al venir a tierras guatemaltecas y que los indgenas copiandoles el modelo lo reformaron a su modo poniendole cajas de
resonancia, hechas de tubos de bamb o de calabazas, siendo ejecutadas en un principio por una sola persona; alcanzando ms
tarde cierto grado de perfeccionamiento que permiti su popularidad entre todas las clases sociales guatemaltecas.
Las cajas de resonancia se hacen actualmente de madera de cedro o ciprs, afinadas de acuerdo con la tecla y con una membrana
pegada con cera en el extremo inferior, lo que permite el "charleo" que facilita la prolongacin del sonido; la construccin de las
primeras marimbas fu de solo escalas diatnicas (son las escalas que producen los pianos, las meldicas o pianicas cuando
unicamente se utiliza el teclado blanco) y se les dio el nombre de MARIMBAS SENCILLAS; en las que, para "bemolizar" un sonido,
los ejecutantes pegaban una bolita de cera en un extremo de la tecla, bajndole asi medio tono, a lo que los marimbistas llaman
"transportar".
De las primeras marimbas que se tiene conocimiento es de las marimbas de aro o arco, consistentes en un teclado de madera de
hormigo, colocado sobre un marco de otra madera (pino o cedro) con un cincho de tela que le serva al ejecutante para "colgarsela" y
poderla asi tocar en forma porttil; tena calabazas o tecomates que le servian de cajas de resonancia. Estas marimbas pueden verse
aun en los museos y todavia se encuentran en algunos lugares distantes de la ciudad donde las ejecutan de vez en cuando los
campesinos que las han heredado de sus antepasados.
Posteriormente aparecio la marimba "sencilla" de la que ya hablamos que produce escalas diatnicas unicamente, con cajas de
resonancia y con un teclado en donde ejecutan tres o cuatro personas (segun su tamao); este conjunto lo agrandaron agregandole
una marimba pequea que recibi el nombre de tenor, en la cual ejecutan dos o tres personas; fue asi como se conoci el instrumento
hasta inicios del Siglo XX, en que aparecieron las primeras marimbas de doble teclado. Al par de marimbas sencillas (una grande y
una pequena) se les di el nombre de "marimba cuache".
El Lic. Castaeda Paganini dice que el primero que construy una marimba de doble teclado capaz de producir escalas cromticas,
fu el quezalteco Sebastin Hurtado, por sugerencia del eminente msico Julian Paniagua Martnez.
En el ao 1899, para un cumpleaos del Presidente Manuel Estrada Cabrera (quezalteco), la marimba de los hermanos Hurtado dio
un concierto en la Capital, llevando en su repertorio el vals "Xelaj" y un paso-doble con el nombre del mandatario, concierto que
ejecutaron con la primera marimba "doble" que lleg a la ciudad de Guatemala.
Hasta la fecha se acostumbra el uso de dos marimbas, denominndose a la pequea "Tenor" y a la grande simplemente marimba; el
nmero del ejecutante es el mismo que toca en las marimbas sencillas cuaches, agregandoles un contrabajo al que han suprimido
una cuerda y le han dado el nombre de VIOLON, el cual tocan en forma pulsada; y una batera para acentuar el ritmo de las diversas
melodas que ejecutan.
Los "Puestos" de la marimba tienen el siguiente nombre: picolo, tiple, centro y bajo, comenzando por la parte ms aguda y el tenor:
picolo, tiple y bajo de tenor. En la marimba grande se ha acostumbrado a tocar la primera voz de la meloda en el picolo y el tiple, el
acorde en el centro, y en el bajo la nota ms grave del acorde con su respectivo cambio para evitar la monotona. En el tenor se toca:
en el picolo y tiple, segunda voz y a veces segunda y tercera, a lo que los marimbistas llaman "llenos" y el bajo de tenor refuerza la
primera, haciendo algunas veces contra-melodia.
En la actualidad algunos marimbistas profesionales que ejecutan el instrumento a base del solfeo, hacen arreglos en los cuales cada
ejecutante toca un papel distinto; esto ha venido a complicar la ejecucin del instrumento, pero le da ms encanto y lucidez.
El compositor Ral Albiz Anleu ha ideado un estilo de marimba fraccionada, consistente en seis marimbas pequeas, una para cada
ejecutante, lo que desde luego permite mayor independencia en la ejecucin de sus respectivos papeles. A este conjunto le dio el
nombre de GUATEMARIMBA.
El licenciado David Vela dice: "Nos referimos tambin a la tesis del Dr. Castaeda Paganini sobre la posible reinvencin de l a
marimba en Guatemala, por los africanos traidos como esclavos en el siglo XVI, sorprende no obstante que la marimba aparezca aqu
tempranamente entre comunidades cerradas a la influencia de ellos, entre alejadas montaas, y falte en las zonas realmente
habitadas por la raza de color".
Ahora bin, lo que resulta indudable es que el genio inventivo del guatemalteco transform el instrumento hasta el punto de hacerlo
suyo, como tan acertadamente lo expres Erna Ferguson:"LA MARIMBA PUEDE NO SER DE GUATEMALA, PERO
INDUDABLEMENTE ES GUATEMALTECA".

Tipos de marimba

Marimba de Tecomate: Es un instrumento musical hecho a mano, que consiste en una hilera de 21 tablillas de madera de hormigo
colocadas sobre una estructura hecha tambin de madera. Las tablillas estn unidas por dos cordeles pasados por agujeros hechos
en cada tablilla. Debajo de cada una va colocado un tecomate o jcara alargada, abierta por la parte superior, de tamao y afinacin
acorde al sonido de cada tablilla. En la parte inferior de cada tecomate hay un agujero de casi 5 mm de dimetro, sobre el que se
coloca un anillo de cera negra en donde se pega una membrana de intestino de cerdo hembra llamada tela, que produce su sonido
caracterstico o charleo. Al conjunto de anillo de cera y tela se le denomina mush, que en idioma kiche y kaqchikel significa
ombligo, pues segn la creencia indgena en el mush est la vida de las personas y, en este caso, es donde se encuentra la vida
del sonido de la marimba. En la actualidad, el uso de este instrumento pervive en Chichicastenango y Joyabaj, Quich, y en Nahual,
Solol.

La interpretacin de la marimba de tecomates requiere de gran habilidad, porque solo permite la ejecucin de un intrprete que utiliza
de dos a cinco baquetas. Con la mano derecha interpreta la meloda o primera voz y con la izquierda se acompaa y define la
armona, los bajos y el patrn rtmico.

Marimba Sencilla: Se deriva de la de tecomates y es originaria de Guatemala. Los tecomates se sustituyen por cajones de
resonancia elaborados en madera de cedro o ciprs. Conserva el mush, pero se usa la cera negra que produce un tipo de abeja
silvestre llamada doncella. El teclado se ampla de 21 a 42 teclas gracias a la invencin del clavijero, y esto permite la ejecucin de
hasta cinco intrpretes. As, surge la interpretacin colectiva de la marimba y la distribucin de voces y registros musicales. Adems,
se construye una estructura tipo mesa con faldones, sostenida por cuatro patas, que permite que la marimba pueda interpretarse de
pie.

Marimba Doble: En 1894, el maestro Sebastin Hurtado, con la asesora del maestro Julin Paniagua Martnez, dise y construy la
primera marimba de doble teclado o cromtica. Se le llama as porque al cuerpo de la marimba sencilla se le adapt un segundo
teclado, con el fin de agregarle tonalidades para que las melodas pudieran ejecutarse perfectamente. La marimba elaborada por
Sebastin Hurtado sirvi de modelo para las marimbas industriales (producidas en serie) que se han construido en Estados Unidos,
Europa y Asia. Fue un gran aporte a la cultura musical universal porque promovi el desarrollo de la marimba a nivel mundial.

Marimba de Bamb: Se le encuentra en dos tipos o modelos:

a) Sencilla o Diatonica: Esta es mas grande que la marimba de tecomates; cuenta con un teclado diatonico de
aproximadamente cinco octavas y media. Su caracterstica bsica consiste en que posee cajas de resonancia hechas de bamb o
tarro. La sostiene una mesa o estructura de madera con cuatro patas. As mismo, tiene dos sostenedores de cajones a los cuales
van amarrados los tubos de bamb que ademas estan atravesados por una reglilla o palillo y a veces por alambre para suspenderlos
de una manera conveniente. Se puede modular a otras tonalidades o "cambiar de termino" en esta marimba, colocando bolitas de
cera negra por debajo de uno de sus extremos.

b) Doble o Cromatica: Este tipo de marimba existe en el municipio de Senaha, Alta Verapaz. Consta de teclado cromtico y
cajonera de bamb. Su tesitura aproximada es de cuatro octavas y media. Marimba sencilla con cajones de madera Es la marimba
ms comn y de mayor dispersin en Guatemala. Puede tener de una hasta seis octavas aproximadamente y ser interpretada por dos
y hasta cinco ejecutantes. Como caracterstica principal utiliza cajones de resonancia construidos de madera, de tipo quebrado y
domado o tumbado. Su mesa es de cuatro patas y tres travesaos. Esta marimba puede modular a otras tonalidades a traves de la
utilizacin de bolitas de cera negra, colocadas por debajo de los bordes de las teclas.

Marimba petenera: Es un tipo especial de marimba. Su teclado es cromtico de aproximadamente cinco octavas siendo su principal
caracterstica el poseer cajones de resonancia de latn u hojalata y de madera. Tiene una mesa de cuatro patas y sus respectivos
travesaos.

Marimba de Metal: Marimba que tiene como teclado cinchos de metal y mesa de madera. Por lo general no usa cajones de
resonancia y tiene de dos a tres octavas aproximadamente. Se ejecuta con baquetas de cabeza dura.

PARTES DE LA MARIMBA:

1. Cajones de resonancia: Son camaras especiales construidas por lo general con madera de cedro, cuya funcin es amplificar
el sonido. El cipres tambien es usado por sus grandes cualidades sonoras, aunque segn algunos constructores es muy
quebradizo.
2. Orejas: Son pestaas de madera que van pegadas en la parte superior de cada cajn, siendo su funcin suspenderlo en
relacin directa con la tecla respectiva.
3. Clavijero: Es una pieza de madera colocada sobre la mesa de la marimba, la cual contiene una serie sucesiva de clavijas que
separan las teclas ordenadamente.
4. Clavijas: Son pequeas piezas de madera que sirven para separar las teclas. En su parte superior las atraviesa un cordel o
caamo.
5. Cargadores de Cajones: Son reglillas largas que sostienen la cajonera de la marimba.
6. Alzas: Son piezas pequeas de madera cuya funcin consiste en soportar el peso de la cajonera, para alinearla a un nivel
requerido.
7. Separadores de Cajones
a) Verticales: son tablillas que llenan los espacios que quedan entre las cajas de resonancia del teclado para uso cromatico
y darle una mejor presentacin al instrumento.
b) Horizontales: Son pequeos "cuadros" de madera que se utilizan para cubrir el vacio que queda entre cada bloque de
cajones. Ambos van pegados en los cargadores de los cajones.
8. Cordel: Esta elaborado con algodn retorcido o hilo de seda; atraviesa las clavijas y las teclas, siendo su funcin suspender
las teclas en el aire.
9. Anillos de Cera Negra: Son pequeas protuberancias de cera negra que llevan agujeros en su centro y estan colocadas en
la parte inferior de cada cajn. Tienen como funcin mantener adherida la "tela de marimba". Algunos constructores las
sustituyen por anillos de madera.
10. Tela de marimba: Es una membrana delgada extraida del intestino del cerdo especialmente de la hembra por su resistencia.
Tambin se le conoce como "tela de tripa de coche" y sirve para producir el "charleo" o vibracin, y prolonga el tiempo de las
notas musicales, y por esto sonoridad que produce hace caracterizar a la marimba.
11. Colchn: Es una tela de fieltro o de lana que va colocada en forma de franjas debajo del clavijero y sirve para amortiguar el
golpe que reciben las teclas.
12. Pernos y Mariposas: Constituyen las pocas piezas de metal utilizadas para unir las dos secciones de la marimba doble o
cromtica.
13. Armellas: Son piezas de metal que van en la parte interior del faldn; tienen como funcin tensar el cordel.
14. Rodos En la actualidad se ha optado por la utilizacin de estos para una movilizacin practica de los instrumentos.

Nota: Al conjunto de clavijero, teclado, clavijas y cordel se le da comn mente el nombre de "violineta", por su similitud con una
armonica o violineta.