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Revista Historiador Nmero 06. Ano 06. Janeiro de 2014.


Disponvel em: http://www.historialivre.com/revistahistoriador

GILBERTO FREYRE E FLORESTAN FERNANDES: O DEBATE EM
TORNO DA DEMOCRACIA RACIAL NO BRASIL
Gustavo da Silva Kern
1

Resumo
O presente artigo aborda a questo racial brasileira a partir do ponto de vista da histria das
ideias. Pretende-se apresentar o debate em torno da metfora da democracia racial no
Brasil, em meados do sculo XX, tomando por problemtica central o pensamento de
Gilberto Freyre e Florestan Fernandes. possivelmente os tericos da questo racial
brasileira que mais profundamente refletiram sobre essa inequvoca metfora. O primeiro,
erroneamente conhecido por ter cunhado a prpria expresso democracia racial para
caracterizar a formao do Brasil; o segundo, o crtico que mais investiu esforos na tarefa
de denunci-la como falsa verdade e empecilho para a verdadeira democratizao do Pas.
Palavras-chave: Gilberto Freyre. Florestan Fernandes. Democracia racial.


Introduo
A politizao da questo racial brasileira, principalmente a partir de meados da dcada
de 1990, guarda ntima relao com os primeiros movimentos do Governo Federal no
sentido da institucionalizao de polticas pblicas de ao afirmativa que definem
intervenes sobre a populao nacional a partir de sua composio tnico-racial,
objetivando a incluso de determinados grupos historicamente descriminados. Na medida
em o Brasil, em 2001, se tornou signatrio da Declarao de Durban
2
assumindo diante
Organizao das Naes Unidas (ONU) o compromisso de desenvolver programas de
aes afirmativas [...] para promoverem o acesso de grupos de indivduos que so ou
podem vir a ser vtimas de discriminao racial (ONU, 2001, p. 55-56) um instigante e
controverso debate se estabeleceu em nosso Pas, colocando a questo racial no centro
das tenses polticas.
Ainda que rapidamente, lancemos um olhar retrospectivo sobre esse debate, de modo
a elucidar de onde partem as questes que pretendo discutir no transcorrer do presente
artigo. O contedo alarmista de No somos racistas, de Ali Kamel, denunciava que aps os
compromissos ratificados pelo Governo Federal em Durban assumindo o compromisso

1
Licenciado em Histria. Especialista em Histria Africana e Afro-brasileira pela FAPA. Mestre em Educao pelo
PPGEDU/UFRGS. Doutorando do PPGEDU/UFRGS. O presente trabalho aborda, de modo mais detalhado, um dos tpicos
desenvolvidos em minha Dissertao de Mestrado, intitulada Aes afirmativas e Educao: um estudo genealgico sobre as
relaes raciais no Brasil (KERN, 2012).
2
Trata-se do documento final da III Conferncia das Naes Unidas contra o Racismo, a Discriminao Racial, a Xenofobia e
Intolerncia Correlata, realizada em 2001, na cidade de Durban, frica do Sul.

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de todos ns acordamos num pas diferente (2006, p. 35), dvamos as costas ao ideal de
nao fundado nas virtudes de nossa miscigenao, da convivncia harmoniosa entre
todas as cores (Idem). Definitiva tambm a afirmativa dos antroplogos Yvonne Maggie e
Peter Fry, definindo a Declarao de Durban como o sinal maior de uma ruptura com o a-
racismo e o anti-racismo tradicionais, mas tambm com a forte ideologia que define o Brasil
como pas da mistura (MAGGIE e FRY, 2004, p. 67).
A partir de uma perspectiva terica e poltica oposta em relao aos autores
mencionados, o socilogo Antonio Srgio Guimares entende que o documento afirma o
abandono definitivo da doutrina da democracia racial, pois reconhecia, a uma s tempo, a
existncia das profundas desigualdades raciais do pas e a necessidade da adoo de
polticas afirmativas (2003, p. 255-256). Desde um lado ao outro dos posicionamentos
mencionados, um consenso se impe, dando relevo ao argumento de que a
institucionalizao das aes afirmativas estaria em justaposio compreenso do Brasil
como democracia racial, colocando essa metfora poltica sob o signo de uma possvel crise
de credibilidade em diversos mbitos do social.
Vive-se um contexto histrico em que a compreenso do Brasil como sociedade em
que vigora a democracia racial est sendo colocada em cheque. Ao tomar tal fenmeno do
ponto de vista da temporalidade, a investigao histrica permite analisar sua dimenso de
um modo que lhe particular. Procurando avanar neste sentido, penso ser interessante
questionar a partir da perspectiva de uma histria das idias do pensamento brasileiro
a disperso da noo de democracia racial, sua emergncia, constituio e afirmao
poltico-discursiva em meados do sculo XX. A estratgia da anlise ser partir dos
trabalhos de Gilberto Freyre e Florestan Fernandes, possivelmente os tericos da questo
racial brasileira que mais profundamente refletiram sobre essa inequvoca metfora. O
primeiro, erroneamente conhecido por ter cunhado a prpria expresso democracia racial
para caracterizar a formao do Brasil; o segundo, o crtico que mais investiu esforos na
tarefa de denunci-la como falsa verdade e empecilho para a verdadeira democratizao do
Pas.

Democracia e democracia racial no Brasil

A passagem da dcada de 1940 para a da dcada de 1950 se caracterizou pela
consolidao das recentes transformaes, rupturas de grande significado para a vida
poltico-institucional do Brasil naquele contexto. Notadamente, o fim do regime do Estado
Novo (1937-1945) se constitui como um fenmeno singular, momento definitivo
desencadeador de um processo que, por vias diversas, colocou o termo democracia no
centro das tenses polticas, como objeto em disputa. A redemocratizao que seguiu a Era

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Vargas inaugurou um perodo de funcionamento democrtico das instituies at ento sem
precedentes na histria nacional, vigorando at o golpe de Estado civil-militar em 1964.
O fim da Segunda Grande Guerra (1939-1945) evidentemente teve suas repercusses
em nvel nacional. A derrota dos regimes totalitrios nazi-fascistas na Alemanha e na Itlia,
com a correspondente vitria das democracias ocidentais, encontrou grande significado em
meio ao contexto poltico nacional. O prprio Vargas, a frente de um regime de fora,
posicionou o Brasil ao lado do bloco dos pases Aliados em funo de um acordo
econmico e poltico com os EUA. Tornando-se, logo em seguida, um dos mediadores da
abertura poltica e da redemocratizao, ao fim de sua prpria ditadura do Estado Novo.
Ainda do ponto de vista interno, o retorno da normalidade democrtica, se por ela
entendermos principalmente a realizao de eleies para a presidncia da Repblica,
trouxe consigo uma renovada ideia de democracia.
Na dcada de 1950, o termo democracia associado a termos como povo e
nao/nacionalidade tomou nova fora nos discursos polticos. Sua utilizao se alinhava
defesa de uma ruptura em relao s prticas polticas observadas na histria recente do
pas e do mundo. No contexto brasileiro, o termo foi adjetivado de vrias formas
democracia poltica, democracia social, democracia econmica, democracia sindical. O
termo democracia acabaria, tambm, sendo utilizado para definir a especificidade das
relaes raciais em nosso pas. No ps-guerra, o Brasil passaria a ser tomado como
exemplo a ser seguido pelos demais pases, em funo de sua caracterstica democracia
racial: baseada na ideia de que, por aqui, predominariam relaes raciais harmnicas, onde
o preconceito racial seria praticamente inexistente.
Joo Baptista Lacerda e Oliveira Viana haviam constatado, ainda na Primeira
Repblica, as possibilidades de ascenso social abertas aos mestios. Para tanto, segundo
eles, concorreria a ausncia de preconceitos raciais no pas (LACERDA, 1911; VIANA,
1956). Todavia, ao abordarem a questo pelo ponto de vista racialista, prprio do discurso
eugnico, as conseqncias da miscigenao eram entendidas apenas como fatores
favorveis ou desfavorveis ao gradual melhoramento racial, objetivo maior da cincia
proposta por Francis Galton (STEPAN, 2005). No Congresso Internacional das Raas, em
1911, ao anunciar o Brasil como o pas do futuro, Lacerda lanou mo do argumento de que
sua principal vantagem era ser um pas democrtico e ordeiro, onde o preconceito racial,
caso existisse, seria eliminado pelo progresso cientfico e poltico em franco
desenvolvimento.
Guardados os devidos distanciamentos, no Congresso da Organizao das Naes
Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (Unesco), ocorrido em 1949, o Brasil seria
novamente apresentado ao mundo como pas smbolo da convivncia harmnica entre as
raas. Aps a traumtica experincia nazista, onde a instrumentalizao cientfica racialista-

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eugenista esteve no mago de um processo de extermnio humano sem precedentes (ao
menos no ocidente moderno), a ideia do Brasil como exemplo de democracia racial ganharia
fora tanto do ponto de vista externo como do ponto de vista interno, tendo em conta que
na dcada de 1950 o Pas conquistou certa estabilidade institucional, principalmente no que
diz respeito afirmao de sua insipiente democracia, que conheceu a seus melhores
momentos.

Gilberto Freyre e a democracia racial como consenso

Toda uma vertente crtica atribuiu, erroneamente, a autoria da expresso democracia
racial Freyre. O antroplogo, de fato, no cunhou a expresso
3
. Todavia, o Brasil
apresentado no referido Congresso da Unesco era, em grande parte, encontrado nas teses
apresentadas em Casa Grande & Senzala e Sobrados e Mucambos (1936). Embora Freyre
s mais tarde tenha utilizado a expresso democracia racial e outras similares, esses dois
estudos de grande relevncia foram um singular ponto de ancoragem dessa noo que se
tornou bastante corrente, principalmente a partir da dcada de 1950.
Freyre havia argumentado que a diversa miscigenao cultural da formao brasileira,
constituindo um complexo amlgama portador de uma originalidade sem par exercera
um efeito democrtico ou democratizante sobre antagonismos de todas as ordens,
produzindo uma espcie de despedaamento das formas mais duras, ou menos plsticas,
por excesso de trepidao ou inquietao de contedos (2006, p. 475). Antonio Srgio
Guimares um dos comentadores que pondera sobre a utilizao da metfora da
democracia racial por Freyre:
Sem ter cunhado a expresso, e mesmo avesso a ela, j que evocava uma
contradio em seus termos (as raas so grupos de descendncia e,
portanto fechados, ao contrrio da democracia que ele pregava), mas
grandemente responsvel pela legitimao cientfica da afirmao da
inexistncia de preconceitos e discriminaes raciais no Brasil, Freyre
mantm-se relativamente longe da discusso enquanto a ideia de uma
democracia racial permanece relativamente consensual, seja como
tendncia, seja como padro ideal de relao entre as raas no Brasil
(2001, p. 153-154).
Quando tardiamente, em 1962, na sua campanha de promoo do chamado luso-
tropicalismo, Freyre se referiu explicitamente a j brasileirssima prtica da democracia
racial (Cit. por GUIMARES, 2001, p. 153) apresentada como um exemplo a outros
povos mestios como os do Oriente e das fricas portuguesas (Idem), a noo j aparecia
combinada, sem maiores problemas, com as mais diversas posies polticas. Tendo em

3
Segundo o levantamento feito por Antonio Srgio Guimares: Na literatura acadmica, o uso primeiro parece pertencer a
Charles Wagley: O Brasil renomado mundialmente por sua democracia racial, escrevia ele em 1952. Ao que parece, Wagley
introduziu na literatura especializada a expresso que se tornaria no apenas clebre, mas a sntese do pensamento de toda
uma poca e de toda uma gerao de cientistas sociais (GUIMARES, 2001, p. 148).

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conta apenas os termos nos quais se d o debate contemporneo sobre a temtica das
relaes raciais, pode parecer estranho o fato de Abdias do Nascimento (1914-2011),
grande lder da luta poltica da populao negra, tenha feito a seguinte afirmao no
discurso de abertura do 1Congresso do Negro Brasi leiro, realizado em 1950:
Observamos que a larga miscigenao praticada como imperativo de nossa
formao histrica, desde o incio da colonizao do Brasil, est se
transformando, por inspirao e imposio das ltimas conquistas da
biologia, da antropologia e da sociologia, numa bem-delineada doutrina da
democracia racial, a servir de lio e modelo para outros povos de formao
tnica complexa, conforme o nosso caso.
Tal era o consenso construdo em torno da ideia da existncia da democracia racial
no Brasil, que compreensvel que at mesmo as organizaes do movimento social negro
compartilhassem desse postulado discursivo, firmemente apoiado nas teses de Freyre. Em
1955, o Teatro Experimental do Negro (TEN)
4
movimento surgido em 1944, em
continuidade com as disputas empreendidas pela Frente Negra Brasileira (FNB)
5
na dcada
de 1930 afirmara que o Brasil uma comunidade nacional onde tem vigncia os mais
avanados padres de democracia racial (Cit. por GUIMARES, 2001, p. 148).
Para justificar posies de tipo semelhante, Eliza Larkin Nascimento props que,
nesse perodo, a combatividade das organizaes do movimento negro tinha como pano de
fundo o reflexo do difuso efeito da ideologia da democracia racial (2008, p. 141). Contudo,
as organizaes do movimento negro tomavam parte na proliferao de discursos que
tornavam a democracia racial um consenso poltico. Como assinala Guimares, antes de
constituir o logro forjado pelas classes dominantes brancas, [a democracia racial funcionou
como] uma forma de integrao pactuada da militncia negra (2001, p. 162). Ainda
segundo esse autor:
Entre 1930 e 1964, vigeu no Brasil o que os cientistas polticos chamam de
pacto populista ou pacto nacional-desenvolvimentista, sob o qual os
negros brasileiros foram integrados nao brasileira, em termos
simblicos, por meio da adoo de uma cultura nacional mestia ou
sincrtica, e em termos materiais, pelo menos parcialmente, por meio da
regulamentao do mercado de trabalho e da seguridade social urbanos,
revertendo o quadro de excluso e descompromisso patrocinado pela
Primeira Repblica. Nesse perodo o movimento negro organizado
concentrou-se na luta contra o preconceito racial, mediante uma poltica
eminentemente universalista de integrao social do negro sociedade

4
Segundo Nei Lopes: Entidade do movimento negro brasileiro, fundada no Rio de Janeiro, em 1944, sob a liderana de
Abdias do Nascimento. Seus criadores, acreditando que o elemento negro deixou a senzala despreparado para a vida livre de
cidado, objetivavam, segundo Guerreiro Ramos, estabelecer um ponto de partida para a conquista da identidade tnica do
negro numa sociedade onde ele desprezado; acelerar o processo de integrao do povo negro na sociedade brasileira; e
restabelecer o papel do negro no teatro como heri, como agente de sua prpria condio e no apenas como vtima passiva
de um destino que no pode mudar. (2004, p. 643).
5
Segundo Nei Lopes: Entidade fundada em 16 de setembro de 1931 em So Paulo, com o objetivo declarado de unir a gente
negra para afirmar seus direitos histricos e reivindicar seus direitos atuais. Seus principais lderes foram Arlindo Veiga,
simpatizante do iderio integralista em voga, e Jos Correia Leite, de tendncias socialistas. Depois de atrair bom contingente
de adeptos em vrios estados brasileiros, editar o jornal A voz da raa, e ter seus representantes recebidos em audincia
especial, no Palcio Rio Negro, em Petrpolis, por Getlio Vargas, ento chefe do governo provisrio, a Frente Negra foi se
fortalecendo, at ser extinta em 1937(2004, p. 284).

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moderna, que tinha a democracia racial brasileira como um ideal a ser
atingido (2001, p. 161).
Desse modo, parece-me que as teses de Freyre no permitiram apenas que a noo
de raa fosse superada pela noo de cultura, passando a um segundo plano nos discursos
sobre a identidade nacional, diversamente do que propunham as teorias racialistas.
Permitiram, tambm, que essa noo fosse, em diferentes discursos, ligada ideia de
democracia. Desprendendo-a do racialismo, suas teses serviram de ponto de apoio para
que a raa surgisse colada ao conceito de democracia. Deslocada em relao ao
determinismo biolgico que lhe conferia status de categoria cientfica fundamental, a noo
de raa passa a aparecer como adjetivo de uma categoria poltica, fundamentando a
metfora da democracia racial.

Florestan Fernandes: a democracia racial como falsa verdade

Na dcada de 1950, o entendimento de que as relaes raciais na sociedade brasileira
poderiam servir como modelo aos demais pases, no era apenas um consenso interno. O
pesquisador norte-americano Donald Pierson havia, ainda na dcada de 1940, apresentado
resultados dos estudos comparativos entre as formas de manifestao do preconceito racial
nos Estados Unidos e no Brasil. Das pesquisas que realizara na Bahia, Pierson chegou
tese de que o Brasil seria uma sociedade mutirracial de classes, onde o preconceito
existente era antes de classe que de cor. Quando comparado ao contexto radicalizado das
tenses raciais nos Estados Unidos, o preconceito racial no Brasil era considerado neutro. O
Brasil j havia sido apresentado nesses termos no Congresso da Unesco, em 1949.
Surgindo da o interesse dessa instituio na promoo de estudos que comprovassem a
realidade da to proclamada democracia racial. Como descreve Andreas Hofbauer:
[...] depois da Segunda Guerra Mundial, a Unesco se mostrou
profundamente preocupada com o combate a polticas e ideologias que
sustentavam a discriminao de grupos raciais (tnicos, religiosos).
Acreditava-se que, para combater o racismo, o primeiro passo importante
seria analisar e decodificar contextos e razes que permitiam a existncia
de relaes raciais menos conflituosas(2006, p. 262).
Inicialmente, o projeto de pesquisa, desenvolvido entre 1952 e 1955, deveria ser
dirigido por Arthur Ramos (1903-1949), especialista no campo das culturas africanas no
Brasil e importante intelectual do perodo. Desde a dcada de 1930, Ramos havia buscado
retomar as anlises desenvolvidas por Nina Rodrigues. Todavia, com sua morte prematura e
na impossibilidade do prprio Pierson assumir a coordenao geral da pesquisa, coube ao
pesquisador francs Roger Bastide (1898-1974) desempenhar essa funo. Bastide, por sua
vez, convidou o socilogo Florestan Fernandes (1920-1955) para participar na direo do

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projeto, na poca, ambos eram professores do Departamento de Sociologia da Universidade
de So Paulo (USP).
Desde o incio da dcada de 1950, quando iniciaram a realizao de pesquisas
sistemticas sobre as relaes raciais primeiramente desenvolvidas no mbito do prprio
projeto da Unesco e depois no Departamento de Sociologia da USP Bastide e Fernandes
apontaram para a necessidade de revisitar de modo crtico teses como as de Freyre e
Pierson. Tomando a problemtica das relaes raciais e do preconceito racial a partir de um
ponto de vista sociolgico, grande parte das investigaes empricas desenvolvidas em
diversas partes do Brasil, em especial nos estados da Bahia, So Paulo e Rio de Janeiro,
demonstraram a insuficincia dos argumentos que sustentavam a ideia da democracia racial
e da neutralidade do preconceito racial. Embora Charles Wagley e Thales de Azevedo
tenham corroborado as teses de Pierson sobre a Bahia.
Todavia, interessa-me especificamente em funo da impossibilidade de aprofundar
em detalhe o estudo dessa trama de discursos sobre as relaes raciais produzidos em
meados do sculo XX a crtica que Fernandes, principal referncia da chamada
sociologia das relaes raciais
6
, fez ideia de democracia racial. Os estudos de
Fernandes se concentraram fundamentalmente em investigar o problema das condies
socioeconmicas da populao negra numa sociedade moderna de classes. De toda uma
srie de levantamentos a respeito da situao racial em So Paulo compilados a
pesquisas que foram empreendidas paralelamente em outras regies do pas suas
anlises chegaram concluso de que o preconceito racial era amplamente praticado no
Brasil. Manifestando-se de modo decisivo justamente na dificuldade da populao negra,
nas grandes metrpoles, de se inserir como cidado pleno numa sociedade
institucionalmente liberal e de economia industrial. Como afirma Fernandes:
No se entende a situao do negro e do mulato fazendo-se tbula rasa do
perodo escravista e do que ocorreu ao longo da instaurao da ordem
social competitiva. [...] Do ponto de vista sociolgico, o que interessa, nesse
pano de fundo, o fato de que os estoques negro e mulato da populao
brasileira ainda no atingiram um patamar que favorea sua rpida
integrao s estruturas ocupacionais, sociais e culturais do capitalismo
(2006, p. 272).
Suas anlises histricas assinalavam que haveria um descompasso entre as grandes
transformaes nas estruturas econmicas e as relativas mudanas no carter das relaes
raciais desde 1888. Mesmo com a Abolio, as relaes raciais teriam continuado na ordem
do que Fernandes chamava padro tradicional escravista, que impedia que a populao
negra participasse de forma efetiva na nova sociedade de classes. Fernandes tambm se
valeu de dados estatsticos para embasar seus argumentos acerca das dificuldades
impostas verdadeira insero social e econmica da populao negra (2007). Tais



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levantamentos estatsticos foram largamente utilizados para questionar o mito cruel da
democracia racial, que no poderia ser sustentado frente nmeros to significativos, pois
delineava-se que as melhores perspectivas de ascenso social do negro e do mulato tem
de ser conquistadas a duras penas e a longo prazo (2007, p. 72).
Segundo Fernandes, o mito da falsa verdade, da existncia de uma rela democracia
racial, decorria de dois equvocos bsicos ligados proposio de que o preconceito racial
seria neutro. O primeiro deles seria fruto da compreenso de que a miscigenao foi tomada
como ndice de integrao social e como sintoma, ao mesmo tempo, de fuso e de
igualdade raciais (2007, p. 43-44). Ao contrrio do que havia demonstrado Freyre,
Fernandes observava que a miscigenao, durante o perodo colonial, serviu antes para
aumentar a massa da populao escrava e para diferenciar os estratos dependentes
intermedirios, que para fomentar a igualdade racial (2007, p. 44). O segundo equvoco,
decorrente do primeiro, estaria na confuso entre a existncia de padres de tolerncia
racial que imperariam na esfera do decoro social com igualdade racial propriamente dita
(2007, p. 67).
Essa igualdade racial propriamente dita ainda estaria por ser construda. Mesmo assim
Fernandes entendeu que existiriam certos elementos potencialmente favorveis
emergncia e a consolidao de uma autntica democracia racial (2007, p. 47), essencial
para que se completasse o processo de integrao nacional:
Importa, em primeiro lugar, que se inclua o negro e o mulato (como
outras minorias tnicas, raciais ou nacionais) na programao do
desenvolvimento socioeconmico e nos projetos que visem aumentar a
eficcia da integrao nacional. Dada a concentrao racial da renda, do
prestgio social e do poder, a populao de cor no possui nenhuma
vitalidade para enfrentar e resolver seus problemas morais. Cabe ao
governo suscitar alternativas, que viriam, alis, tardiamente. Nessas
alternativas, escolarizao, nvel de emprego e deslocamento de
populaes precisariam ganhar enorme relevo. Em suma, a se necessita
de um programa de combate a misria e a seus efeitos no mbito dessa
populao (2005, p. 51-52).
Para Freyre a miscigenao havia garantido o equilbrio dos antagonismos presentes
no processo de formao da sociedade brasileira, criando condies para o surgimento de
uma civilizao original. Essa miscigenao, que teria se dado no mbito da cultura,
restringindo sua aplicao biologia, mas tambm permitindo que ela se ligasse ao conceito
de democracia. Negando justamente a funo democratizante da miscigenao, os estudos
de Fernandes colocaram em xeque o mito da democracia racial. A miscigenao e a
convivncia harmnica entre as raas no teria impedido que o fenmeno social do racismo
se manifestasse em diferentes formas de preconceito racial.
A crtica de Fernandes a tese da democracia racial sem dvida contestava que ela
fosse uma realidade, mas no negava a possibilidade de constru-la, na medida em que

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determinadas transformaes sociais acontecessem. Fernandes assumia a possibilidade de
uma democracia racial, mas enquanto ela no se tornasse um dado da realidade, teria de
ser compreendida criticamente apenas como um mito. Desse modo, no escapava de todo
ao consenso discursivo em torno da democracia racial, apenas aderia a ele de um modo
crtico. Enquanto para Freyre a democracia racial constitua uma realidade poltica, para
Fernandes constitua um mito social.

Consideraes finais

As reflexes de Freyre e de Fernandes geralmente tomados como pensadores
antagnicos permitem, quando pensadas em conjunto, acompanhar essa passagem da
nfase biolgica para a nfase poltica da raa na medida em que suas reflexes assinalam
um duplo corte no modo de compreender o carter das relaes raciais no Brasil:
primeiramente com Freyre, ao assumir uma postura cientfica antirracialista; depois com
Fernandes, que aliou postura cientfica antirracialista uma postura poltica antirracista.
O discurso antirracista de Fernandes que completou aquilo que chamo de
passagem da nfase biolgica para a nfase poltica da noo de raa expunha um
problema colocado estratgia de ao poltica, assumida pelos prprios movimentos
negros em meados do sculo XX. Embora denunciassem a existncia do preconceito racial
e se organizassem para combat-lo, esses movimentos assumiam como seu o ideal da
democracia racial, o que na viso de Fernandes colocava dificuldades para que o indivduo
negro tomasse uma conscincia realista da situao e a lutar para modific-la (2007, p.
52). populao negra caberia:
Como os nicos interessados nos resultados diretos dessa integrao
[nacional], deveriam denotar-se a tal objetivo com maior tenacidade e
discernimento, seja para conquistar uma posio na sociedade nacional
como e enquanto grupo, seja para forar ajustamentos mais frutferos por
parte dos brancos (Idem).
Essa desconstruo racional da democracia racial como mito, radicalizada na dcada
de 1960 atravs dos trabalhos de Fernandes e Bastide, logo se esgotaria. Do mesmo modo
que havia sido potencializada como forma de oposio ao regime civil-militar inaugurado
com o golpe de Estado sobre o presidente Joo Goulart em 1964, ela foi suprimida do
discurso acadmico com a vitria do referido regime, que vigorou at 1985. De modo ainda
mais latente que no perodo de 1930 a 1964, o regime civil-militar assumiu a democracia
racial como palavra de ordem. Apenas na segunda metade da dcada de 1970, j no mbito
do processo de reabertura poltica, os movimentos negros atentaram para a necessidade
de assumir um discurso poltico antirracista nos termos de Fernandes. Do debate em torno
da metfora democracia racial definida como prtica, como doutrina, como ideal, como

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ideologia e como mito; onde Freyre e Fernandes foram importantes protagonistas
comeam a se forjar as condies de possibilidade do processo de politizao da questo
racial no Brasil, processo que curiosamente colocaria em questo a validade da prpria
metfora.
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