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ORIENTACIONES PARA SOBREVIVIR A LA

ADOLESCENCIA DE SUS HIJOS


Rebeldes
Uno de los estereotipos ms extendidos sobre la adolescencia es la del chico rebelde e
indomable que lleva constantemente la contra a sus padres. Aunque sto puede darse en
algunos casos y sta es una etapa de altibajos emocionales, ese estereotipo no es representativo
de la mayora de los adolescentes.
Pero la principal meta de un adolescente es lograr la independencia. Para que sto ocurra, los
adolescentes empezarn a alejarse de las figuras paternas, sobre todo del progenitor con quien
hasta ahora haban mantenido una relacin ms estrecha. sto puede ponerse de manifiesto en
la tendencia de los adolescentes a discrepar de sus padres y a no querer pasar tanto tiempo con
ellos como antes.
A medida que van madurando, los adolescentes empiezan a pensar de un modo ms abstracto y
racional. Se estn formando su propio cdigo tico, su propia escala de valores. Y los padres es
posible que constaten que sus hijos, que antes tendan a conformarse para complacerles, de
repente, empiezan a autoafirmarse (y a afirmar sus opiniones) con fuerza y a rebelarse contra el
control paterno.
Tal vez sea un buen momento para que analice detenidamente cunto espacio deja a su hijo
para que sea un individuo y que se formule preguntas como: "Soy un padre controlador?"
"Escucho realmente a mi hijo?" o "Permito que sus opiniones y gustos difieran de los mos?"
Escoja sus batallas
Si su hijo adolescente quiere teirse el pelo, pintarse de negro las uas de los pies o vestir de
forma estrafalaria, tal vez valga la pena que usted lo piense dos veces antes de oponerse. A los
adolescentes les gusta sorprender a sus padres y es mucho mejor dejarles que lo hagan con
cosas que son temporales e inofensivas. Gurdese las objeciones para las cosas que importan de
verdad, como el tabaco, las drogas, el alcohol o cambios permanentes (e irremediables) en su
aspecto.
Pregunte a su hijo por qu quiere vestirse o tener un aspecto dentro de una determinada
manera e intente comprender cmo se siente. Es posible que tambin le interese comentarle
cmo lo percibirn los dems: ayude a su hijo a entender como lo vern los dems cuando vista
o se vea de ese modo.
Fije expectativas realistas
Es probable que a un adolescente le desagraden las expectativas que sus padres tienen sobre l.
De todos modos, los adolescentes suelen entender y necesitan saber que sus padres se
preocupan lo suficiente por ellos como para esperar determinadas cosas, como que saquen
buenas notas, se comporten correctamente y respeten las normas de la casa. Si los padres
tienen unas expectativas apropiadas, es ms probable que los adolescentes intenten cumplirlas.
Si usted no tiene unas expectativas razonables sobre su hijo adolescente, es posible que l
sienta que no se preocupa por l.
Informe a su hijo y mantngase informado
La adolescencia suele ser una etapa de experimentacin y a veces esa experimentacin incluye
comportamientos arriesgados. No eluda los temas relacionados con el sexo, las drogas, el
alcohol y el tabaco; si conversa con su hijo abiertamente sobre estos temas antes de que se
exponga a ellos, habr ms probabilidades de que acte de forma responsable cuando llegue el
momento. Comparta los valores de su familia con su hijo y hable con l sobre lo que considera
correcto e incorrecto.
Conozca a los amigos de su hijo y tambin a los padres de sus amigos. La comunicacin habitual
entre los padres puede hacer maravillas para crear un ambiente seguro para todos los
adolescentes que pertenecen al mismo grupo. Los padres pueden ayudarse los unos a los otros a
hacer un seguimiento de las actividades de sus hijos sin que stos se sientan vigilados.
Sepa identificar las seales de alarma
Que una persona experimente cierta cantidad de cambios es algo normal durante la
adolescencia, pero un cambio demasiado drstico o duradero en la personalidad o
comportamiento de un adolescente puede indicar que existe un problema real que requiere
ayuda profesional. Est pendiente de si su hijo presenta una o varias de las siguientes seales
de alarma:
aumento o prdida excesiva de peso
problemas de sueo
cambios rpidos y drsticos en su personalidad
cambio repentino de amigos
faltar a clase continuamente
sacar peores notas
hablar o, incluso, bromear sobre el suicidio
indicios de que fuma, bebe alcohol o consume drogas
problemas con la ley
Cualquier otro comportamiento inadecuado que dure ms de 6 semanas tambin puede ser un
signo de algn problema subyacente. Durante esta etapa, usted puede esperar que su hijo tenga
algn que otro tropiezo en los estudios o en el comportamiento, pero un estudiante de notables
y sobresaliente no debera de repente empezar a fallar, ni una persona que suele ser
extrovertida debera aislarse de todo el mundo. En tal caso, el pediatra de su hijo, o bien un
psiclogo o psiquiatra, podran orientarle para encontrar la ayuda profesional adecuada para l.
Respete la intimidad de su hijo
A algunos padres, comprensiblemente, les cuesta mucho respetar la intimidad de su hijo.
Sienten que todo cuanto hacen sus hijos es asunto suyo. Pero, para ayudar a su hijo a
convertirse en un adulto joven, deber respetar su intimidad. Si usted detecta seales de alarma
de que su hijo podra tener problemas, entonces no tendr ms remedio que invadir su intimidad
hasta llegar al fondo del problema. Pero, en caso contrario, deber mantenerse al margen.
En otras palabras, el dormitorio de un adolescente, sus libros, sus correos electrnicos y sus
llamadas telefnicas deben ser algo completamente privado. Tampoco debe esperar que su hijo
comparta con usted todas sus ideas o actividades. Est claro que, por estrictos motivos de
seguridad, usted siempre debe saber dnde est, qu est haciendo, con quin est y cundo
volver su hijo, pero no necesita conocer todos los detalles. Y, por descontado, no espere que le
pida que le acompae!
Empiece por la confianza. Deje que su hijo sepa que usted confa en l. Pero, si se rompe la
confianza, su hijo deber disfrutar de menos libertades hasta que la recupere.
Supervise lo que ve y lo que lee su hijo
Programas de televisin, revistas, libros, Internet; los chicos pueden acceder a un montn de
informacin. Est al tanto de lo que ve y lee su hijo. No tema fijarle lmites sobre la cantidad de
tiempo que puede pasar delante del televisor o de la computadora. Sepa qu aprende su hijo de
los medios de comunicacin y con quin se comunica a travs de Internet.
Cuando estn a solas, los adolescentes no deben tener un acceso ilimitado a la televisin o a
Internet; ambas deberan ser actividades de carcter pblico. El acceso a la tecnologa tambin
se debera restringir a partir de determinada hora (por ejemplo las 10 de la noche) para
favorecer una cantidad adecuada de horas de sueo. Es razonable prohibir el uso del telfono
mvil y la computadora a partir de determinada hora.
Establezca normas apropiadas
La hora a la que su hijo adolescente debe acostarse ha de ser la adecuada para su edad, como
cuando era un beb. Los adolescentes todava necesitan dormir de 8 a 9 horas por la noche.
Recompense a su hijo por ser una persona digna de confianza. Respeta el "toque de queda" de
las 10 de la noche los fines de semana? En tal caso, desplcelo hasta las 10:30. Tiene un
adolescente que participar siempre en las salidas familiares? Fomente que su hijo pase una
cantidad de tiempo razonable con la familia.
Decida cules son sus expectativas y no se sienta ofendido cuando su hijo no quiera pasar tanto
tiempo con usted como antes. Piense en su propia adolescencia: probablemente usted senta lo
mismo con respecto a sus propios padres.
Se acabar alguna vez?
A medida que su hijo avance por los aos de la adolescencia, usted notar que disminuyen los
altibajos emocionales propios de esta etapa. Y, al final, se convertir en un joven independiente,
responsable y comunicativo.
O sea que recuerde el lema de muchos padres que tienen hijos en edad adolescente: Estamos
pasando por esto juntos y tambin lo superaremos juntos!
Actividades de escritura
Usa un mensaje escrito, como una carta, mensaje de texto, correo electrnico
o mensaje en una red social, para hablar con tu adolescente sobre tu vida,
sentimientos, experiencias pasadas, esperanzas o familia. No uses este
mensaje para husmear en la vida de tu hijo sino para intentar abrir la
comunicacin. Deja que tu hijo sepa ms sobre ti a travs del mensaje para
mostrarle que has lidiado con muchos de los mismos problemas y
sentimientos. Contina escribindole peridicamente an sin no responde para
mostrarle que tienes un inters en la comunicacin. Si tu hijo comienza a
responderte, lee lo que escribe sin juzgar y mantn un tono neutral cuando le
contestes sobre temas que haya discutido.

Actividades divertidas
Separa tiempo de cada semana para jugar un juego de mesa o de cartas
con tu hijo adolescente, arrojar una pelota, jugar videojuegos, lanzar canastas
u otras actividades en la que no tengas que hablar sobre temas serios.
Comienza a hablar con tu hijo sobre el juego o actividad, y la conversacin
puede llevar a esos temas. Si el adolescente se abre para hablar contigo sobre
algo que ha hecho, como tener sexo, evita darle un sermn para que vuelva a
recurrir a ti con temas importantes. Habla sobre ciertas cosas, como sexo
seguro, el valor de la educacin o los peligros del uso de drogas, durante esas
charlas especiales. No uses las actividades como una forma de tener
discusiones serias con tu hijo.
Excursiones
Ve regularmente con tu hijo adolescente a lugares que ambos disfruten, como
museos, zoolgicos, canchas de deporte o estadios, cines, parques o centros
comerciales, y habla con l sobre qu ocurre alrededor. Discute arte, obras de
teatro, pelculas, animales, equipos deportivos o prendas de ropa que veas
para empezar a comunicarte con l. No discutas temas que puedan molestarle,
como calificaciones, peleas, problemas familiares o de relaciones, hasta que l
mismo lo sume a la conversacin. Cuando tu hijo te hable, escucha
activamente, mostrando con tus gestos verbales y no verbales que ests
interesado en lo que est diciendo, y trata de no interrumpir.
Actividades de comunicacin especial
Los ejercicios o actividades de comunicacin especial hacen que las personas
se hablan una a la otra mientras completan tareas. Cuando haces estas
actividades con tu adolescente, incluye otros miembros de tu familia o amigos
para que no se sienta diferenciado. Un juego comn de comunicacin llamado
"telfono" requiere que los participantes susurren un mensaje o una historia al
odo de la persona que tienen al lado. Despus de que la ltima persona
escuche la historia o mensaje, la dice para que todos puedan ver cmo cambi
respecto de la versin original. Si haces esto con tu adolescente, incorpora
temas que le interesen, como msica, pelculas, amigos, miembros de la
familia o video juegos, al mensaje. Otro juego llamado "dos verdades y una
mentira" requiere que una persona diga tres frases, dos de las cuales son
verdad y una no. Los dems participantes tratan de adivinar cul es la mentira.
A veces, las actividades de representacin ayudan a los miembros de las
familias a comprenderse mejor mutuamente. Durante estas actividades, t, tu
adolescente y otros miembros de la familia simular ser otra persona para
comprender mejor cmo se ven unos a los otros. Estas actividades te ayudarn
a ti y a tu hijo a encontrar mejores maneras de comunicarse en el futuro.
























Cinco Conceptos Bsicos para ser Padres de
Adolescentes
I. AMOR Y CONEXIN
LOS/LAS ADOLESCENTES NECESITAN QUE SUS PADRES
DESARROLLEN Y MANTENGAN UNA RELACIN QUE LES OFREZCA
APOYO Y ACEPTACIN, MIENTRAS ACOMODAN Y AFIRMAN SU
CRECIENTE MADUREZ.

ESTRATEGIAS PARA PADRES:

No dejar pasar el momento en que sienta y pueda expresar
afecto genuino, respeto y apreciacin por su hijo/ a adolescente.
Reconocer los buenos momentos que la personalidad y el
crecimiento de su hijo/a adolescente hacen posibles.
Esperar mayores crticas y debate, y fortalecer las habilidades
para discutir ideas y desacuerdos, de manera tal de respetar las
propias opiniones y las de su adolescente.
Pasar tiempo escuchando los pensamientos y sentimientos de
su hijo/a adolescente en relacin a sus temores, preocupaciones,
intereses, ideas, perspectivas, actividades, trabajos, tarea escolar
y relaciones.
Tratar a cada hijo/a adolescente como un individuo
nico distinto de sus hermanos, de los estereotipos, de su pasado
o del propio pasado de los padres.
Apreciar y reconocer las nuevas reas de inters, las
habilidades, las fortalezas, y logros de cada adolescente, as como
los aspectos positivos de la adolescencia en general, tales como la
pasin, la vitalidad, el humor y la profundizacin del pensamiento
intelectual.

Adjudicar roles significativos a su adolescente dentro de la
familia, que sean realmente tiles e importantes para el bienestar
de todos.

Pasar tiempo juntos individualmente y como familia,
continuando algunas rutinas familiares, pero tambin
aprovechando la forma en que nuevas actividades, tal como el
voluntariado en la comunidad, pueden ofrecer nuevas formas de
conexin.

Mensaje clave para los padres: Gran parte del mundo de los
adolescentes cambia a diario; no deje que su amor por ellos lo
haga".

II.
II. CONTROLAR Y OBSERVAR

LOS/LAS ADOLESCENTES NECESITAN QUE LOS PADRES ESTN AL
TANTO Y LES DEMUESTREN QUE LOS ESTN DE SUS
ACTIVIDADES, INCLUYENDO EL DESEMPEO ESCOLAR,
EXPERIENCIAS LABORALES, ACTIVIDADES ESTRAESCOLARES,
RELACIN CON SUS PARES Y CON LOS ADULTOS, Y LA
RECREACIN, A TRAVS DE UN PROCESO QUE, DE MANERA
CRECIENTE, INVOLUCRE UNA MENOR SUPERVISIN DIRECTA Y
UNA MAYOR COMUNICACIN, OBSERVACIN Y TRABAJO EN
CONJUNTO CON OTROS ADULTOS.

ESTRATEGIAS PARA PADRES:
Saber dnde est su hijo y conocer sus actividades, directa o
indirectamente, escuchando, observando y trabajando en conjunto
con otros que tengan contacto con su adolescente.

Mantener contacto con otros adultos que puedan y quieran
mostrarle tendencias positivas o negativas de las conductas de su
hijo/a adolescente; por ejemplo, vecinos, familiares, lderes
comunitarios y religiosos, dueos de tiendas, maestros y otros
padres.

Participar en eventos escolares tales como charlas entre
padres y maestros, reuniones de informacin general en la
escuela, y reuniones de planeamiento para satisfacer las
necesidades especiales.

Mantenerse informado sobre los progresos de su hijo/a
adolescente en la escuela y en el trabajo, as como el grado y la
naturaleza de sus actividades extraescolares; conocer a sus
amigos y conocidos.

Estar atento y reconocer seales de alarma. En cuanto a la
alteracin de la salud mental o fsica, as como de signos de abuso
o negligencia, incluyendo falta de motivacin, prdida de peso,
problemas para dormir o comer, disminucin del rendimiento
escolar y/o ausentismo escolar, uso de drogas, separacin de sus
amigos y abandono de actividades, promiscuidad, abandono del
hogar, heridas sin explicacin, conflictos serios y persistentes del
adolescente con sus padres o altos niveles de ansiedad o culpa.

Pedir consejo si existe preocupacin por estos signos de
alarma o cualquier otro aspecto de la salud o comportamiento de
sus hijos; consultar con maestros, asesores, lderes religiosos ,
mdicos, consultores de padres, personas mayores de la familia o
la comunidad y otros.

Vigilar las experiencias de su hijo/a adolescente en
mbitos y con relaciones dentro y fuera del hogar que contengan
un potencial abuso fsico, sexual y emocional, incluyendo
relaciones que involucren figuras paternas, hermanos, familia
extendida (familiares que viven bajo otro techo), cuidadores,
pares, compaeros, empleadores, maestros y asesores y lderes de
actividades.

Evaluar el grado de desafo de las actividades propuestas para
los adolescentes, tales como eventos sociales, exposicin a los
medios y empleos, equilibrando estos desafos con las habilidades
que tenga su hijo/a adolescente para manejarlos.

Mensaje clave para los padres: "Vigile la actividad de sus
hijos/as; usted todava puede, y sigue teniendo influencia sobre
ellos".

III. GUIAR Y LIMITAR
LOS ADOLESCENTES NECESITAN QUE SUS PADRES SOSTENGAN
UNA SERIE DE LMITES CLAROS PERO PROGRESIVOS,
MANTENIENDO LAS REGLAS Y LOS VALORES FAMILIARES
IMPORTANTES, SIN DEJAR DE ESTIMULAR UNA MAYOR
CAPACIDAD Y MADUREZ.

ESTRATEGIAS PARA PADRES:
Mantener las reglas familiares o "reglas de casa", sosteniendo
algunas reglas no negociables, en relacin a temas como la
seguridad y los valores familiares principales negociando otras, en
relacin a temas como las tareas domsticas y los horarios.

Comunicar expectativas que sean importantes, pero realistas.

Elegir los campos de batalla e ignorar temas menores frente a
los ms importantes, tales como drogas, desempeo escolar y
conducta sexual responsable.

Utilizar la disciplina como herramienta para ensear, no
como desahogo o venganza.

Restringir los castigos a formas que no provoquen dao fsico
ni emocional.
Renegociar responsabilidades y privilegios en respuesta a
las cambiantes habilidades del adolescente, hacindolo
responsable bajo un monitoreo apropiado.en
Mensaje clave para padres:"D ms libertad a sus hijos/as,
pero no los suelte".

IV. DAR EJEMPLO Y CONSULTAR

LOS ADOLESCENTES NECESITAN QUE LOS PADRES LES
SUMINISTREN INFORMACIN PERMANENTE Y APOYEN SU TOMA
DE DECISIONES, VALORES, HABILIDADES Y METAS, Y QUE LOS
AYUDEN A INTERPRETAR Y TRANSITAR POR EL MUNDO,
ENSENDOLES CON EL EJEMPLO Y EL DILOGO CONTINUO.

ESTRATEGIAS PARA PADRES:
Dar un buen ejemplo en relacin con la exposicin a riesgos,
hbitos de salud y control emocional.

Expresar posiciones personales con respecto a temas
sociales, polticos, morales y espirituales, incluyendo temas como
la etnia y el gnero.

Modelar el tipo de relaciones adultas que le gustara que su
hijo tuviera.

Responder a las preguntas de los adolescentes con la
verdad, teniendo en cuenta su nivel de madurez.

Mantener o establecer tradiciones que incluyan a la familia, la
cultura y/o ritos religiosos.

Apoyar la educacin del adolescente y su entrenamiento
vocacional, incluyendo la participacin en actividades del hogar;
actividades al aire libre y empleos que desarrollen sus habilidades,
intereses y sentido de valor hacia la familia y la comunidad.

Ayudar a los adolescentes a obtener informacin sobre opciones
y estrategias futuras para su educacin, empleo y opciones de
vida.

Dar oportunidades a los adolescentes para practicar el
razonamiento y la toma de decisiones, hacindoles preguntas que
los estimulen a pensar lgicamente y a considerar las
consecuencias, ofrecindoles, al mismo tiempo, oportunidades sin
riesgos para que pongan a prueba sus propias ideas y aprendan de
sus errores.

Mensaje clave para padres: "Durante la adolescencia, los
padres siguen siendo claves y los adolescentes lo reconocen".

V. PROVEER Y ABOGAR
LOS ADOLESCENTES NECESITAN QUE LOS PADRES LES APORTEN
NO SLO UNA ADECUADA ALIMENTACIN, VESTIMENTA, TECHO Y
CUIDADOS DE SALUD, SINO TAMBIN UN AMBIENTE FAMILIAR
QUE D APOYO Y UNA RED DE ADULTOS QUE SE PREOCUPE POR
ELLOS.

ESTRATEGIAS PARA PADRES:


Establecer una red dentro de la comunidad as como dentro
de las escuelas, la familia, las organizaciones religiosas y los
servicios sociales para identificar recursos que puedan brindar una
relacin positiva con los adultos y los pares, que aconsejen,
capaciten y ofrezcan actividades para su hijo/a adolescente.

Tomar decisiones informadas entre las distintas opciones
disponibles en las escuelas y los programas educativos, tomando
en cuenta temas tales como la seguridad, el clima social, el
enfoque hacia la diversidad, la cohesin de la comunidad, las
oportunidades para las relaciones entre pares y mentores, y la
combinacin entre las prcticas escolares y las necesidades y
estilos de aprendizaje de su hijo/a adolescente.

Toma de decisiones informadas similares entre las opciones
disponibles en los barrios, el compromiso hacia la comunidad y los
programas para jvenes.

Tomar medidas o abogar por la prevencin de la salud y el
tratamiento, incluyendo el cuidado de la enfermedad mental.

Identificar personas y programas que lo informen y
apoyen para manejar las responsabilidades de los padres y para
comprender los desafos sociales y personales de la educacin de
un adolescente.

Mensaje clave para padres: Usted no puede controlar el mundo
en que viven los adolescentes, pero s puede aportar ayuda y
disminuir riesgos".