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LA PLANCHA TRAZADA

DE PRIMER GRADO
por el M:.R:.H:. Len Zeldis
La Masonera imparte sus enseanzas morales y esotricas
principalmente a travs de smbolos y alegoras, ya sean materiales, como son
la decoracin del Templo masnico, las joyas e insignias usadas por oficiales y
hermanos, y las herramientas de cada grado, sean escritos, como ser los tetos
de los distintos rituales y leyendas masnicas, sea finalmente la enseanza
muda contenida en las normas de conducta !ue debe seguir un Masn dentro y
fuera, de Templo"
#n el campo del simbolismo gr$fico, lo !ue se llama iconografa
masnica, la %lancha Trazada o %lancha de &ibujo, ocupa un importante lugar
en las Logias !ue trabajan con rituales ingleses '#mulacin, (or), *ristol, etc"+,
incluyendo las Logias bajo la obediencia de la ,ran Logia de -srael"
Los orgenes de estas %lanchas Trazadas se remontan a la poca en !ue
las Logias realizaban sus reuniones no en edificios propios, sino en lugares
p.blicos, como posadas o albergues" #ra habitual entonces !ue un hermano
eperimentado, generalmente el ,uarda templo o /etejador, dibujara un diseo
en el piso de la habitacin donde iba a celebrase la tenida, para servir de ayuda
memoria en el curso de la ceremonia, y para servir de base en la instruccin
masnica de los hermanos" #isten pruebas documentarias de esta pr$ctica
desde comienzos del siglo 01, pero indudablemente ella data de pocas muy
anteriores" &el dibujo en el piso, ejecutado con tiza y carbn, !ue era borrado
posteriormente a la tenida, se pas al uso, m$s conveniente, de una tela
pintada, !ue se etenda en el piso de la Logia durante la tenida" Telas de este
tipo todava eisten en -nglaterra" 2lgo parecido se usa hasta hoy en las Logias
!ue trabajan en el /ito 3chroeder" #ste procedimiento nos eplica la tradicin de
4cuadrar la Logia4 '3!uaring the Lodge4+, es decir, caminar en lneas y $ngulos
rectos alrededor del altar, sin cruzar en diagonal, evitando en esta formar pisar
el dibujo o tela pintada desplegada sobre el piso"
5inalmente, se lleg a la creacin de cuadros, pintados sobre tela o
madera, representando los smbolos esotricos de cada grado" 2lgunos cuadros,
de mayor tamao, se ehiban montados sobre un caballete 'trestle, en ingls+
de donde proviene la designacin inglesa de 6Trestle *oard7" #iste una enorme
variedad de estos cuadros, algunos en uso desde hace cien aos y m$s, pero en
la poca contempor$nea, por razones econmicas, la reproduccin de los
cuadros se ha comercializado, estandardizando los diseos" Los m$s populares
en la actualidad posiblemente sean los creados por el 8no" 9ohn 8arris 'falleci
en 0:1;+" <ada grado simblico tiene su cuadro distintivo, y nosotros, por
supuesto, nos limitaremos a estudiar la iconografa del cuadro correspondiente
al ,rado de 2prendiz"
<omencemos por aclarar !ue el cuadro, o %lancha Trazada, representa
tambin la Logia o Taller, y en muchos tetos es conocido por ese nombre" #s
decir, cuando leemos !ue el /etejador 4trazaba la Logia4, debemos entender
!ue ejecutaba un diseo de la %lancha Trazada"
&entro de las im$genes !ue aparecen en la %lancha Trazada, y !ue
representan la totalidad de la Logia, se halla tambin la representacin de la
%lancha Trazada ella misma" #ste tipo de imagen recursiva, muy estimada por
#scher y por los pintores surrealistas, nos sugiere el reflejo repetido basta el
infinito de los espejos paralelos, trayendo a colacin la <$mara de /efleiones,
y en general todos los smbolos del infinito, como la serpiente !ue se come su
propia cola 'llamada =uroboros+" #n ese dibujo de la %lancha dentro de la
%lancha, figura a veces un pe!ueo plano, !ue simboliza el Templo del /ey
3alomn"
Los hermanos interesados en profundizar sus conocimientos sobre la
historia de la %lancha Trazada, y estudiar numerosas ilustraciones de diversos
diseos, pueden consultar los artculos de 8no" #"8" &ring sobre la evolucin y
desarrollo de la %lancha Trazada '4The #volution and &evelopment of the
Tracing or Lodge *oard4, 2rs >uatuor <oronatorum ?ol";@ '0@0A+ p$g";BC et
se!", y p$g";1D et se!"+"
La forma de la Logia 'o Taller+ es rectangular, sus dimensiones sonE de
largo, de #ste a =esteE de ancho, de Forte a 3urG de profundidad, desde la
superficie basta el centro de la tierra 'algunas fuentes dicenE basta el nadir+, y su
altura llega basta el cenit del cielo" #stas vastas dimensiones, de hecho
ilimitadas, aluden a la universalidad de la Masonera, y a la fraternidad sin
lmites !ue debe imperar entre los hermanos"
#l eje de la Logia est$ orientado hacia el =riente" La eplicacin
tradicional, es !ue todos los edificios dedicados al culto est$n orientados en esta
forma, comenzando con el Tabern$culo erigido por Moiss en el desierto,
continuando con el Templo del /ey 3alomn y siguiendo basta las iglesias y
baslicas cristianas"
&ebemos recordar !ue el =riente, el lugar del horizonte donde nace el sol
cada da, fu considerado un lugar sagrado desde la m$s remota antigHedad"
Los monumentos de piedra prehistricos, como 3tonebenge en -nglaterra,
presentan una orientacin hacia el #ste" La palabra misma 4orientado4 significa
de cara al #ste" >uien est$ desorientado, es por!ue ha perdido su =riente, es
decir, su sentido de la direccin" &urante milenios, basta la invencin de la
br.jula magntica, la direccin m$s importante y significativa era la del #ste, el
nacimiento del sol" #n muchos mapas antiguos, se representa la tierra con el
#ste hacia arriba, es decir, como si el observador estuviera de cara al oriente,
Tambin en hebreo, uno de los idiomas m$s antiguos de la tierra, la palabra
4Iedem4 significa tanto =riente como 4hacia adelante4, estando relacionada con
palabras tales como 4)adima4 y 4)idma4 'adelante y progreso+" %or otra parte, la
misma palabra epresa la idea de etrema antigHedad, como en la epresin
4adam )admn4 'el hombre primitivo+" #l paraso terrestre, asimismo, estaba
ubicado al #ste, y en todos los tiempos las tradiciones indican !ue la sabidura
terrena tiene su origen en el =riente"
La Logia descansa sobre tres columnas, llamadas 3abidura, 5uerza y
*elleza, representadas en el Taller por el ?E"ME", %rimer ?E" y 3egundo ?E" <ada
uno de ellos tiene, adem$s, una pe!uea columna a su lado, para recordar
estas cualidades" La sabidura dirige nuestras acciones, la fuerza nos da
sustento en momentos de peligro y de dificultad, y la belleza adorna nuestras
vidas y nuestras almas" 8ay !uienes identifican la belleza con la armona, lo !ue
permite ampliar el concepto para abarcar todas las relaciones del individuo con
la sociedad" Las tres columnas est$n hechas en los tres estilos de la
ar!uitectura griega cl$sicaE &rico, 9nico y <orintio, y representan tambin a
los tres principales personajes de las leyendas masnicasE el /ey 3alomn,
8iram /ey de Tiro, y 8iramJ2bif" #n trminos m$s generales, las tres columnas
simbolizan al principio ternario en todas sus epresiones" #l n.mero tres, como
es sabido, tiene especial importancia para los 2prendices"
#l techo de la Logia representa una bveda celeste multicolor, tachonada
de estrellas" ,eneralmente, siete estrellas sirven de smbolo para todas las
dem$s, recordando tambin los siete hermanos indispensables para !ue una
Logia pueda trabajar en forma regular '3iete hacen la Logia perfecta+" 2dem$s,
la Logia cuenta con la iluminacin del 3ol y la Luna, las grandes luminarias del
da y la noche, !ue nos recuerdan !ue los masones debemos trabajar sin tregua,
da y noche 'esa tambin es la eplicacin para las horas de trabajo de las
Logias simblicas+"
2l cielo tachonado de estrellas se sube por una escala con muchos
peldaos, apoyada sobre el ?E" de la 3E" LE", !ue llamamos la escala de 9acobo"
Los peldaos simbolizan las distintas virtudes, y tres de ellas son especialmente
importantesE las llamas virtudes teologales, a saber, 5e, #speranza y <aridad"
Kna eplicacin es !ue la fe en el ,E"2E"&E"KE" nos da la esperanza de alcanzar
la redencin y la salvacin mediante la pr$ctica de la caridad"
La escala descansa sobre el ?E" de la 3E" LE", !ue a su vez reposa el altar"
#sto nos recuerda la narracin bblica del sueo de 9acobo" 9acobo se duerme
usando una piedra como almohada y suea !ue ve una escala !ue se eleva de
la tierra hasta el cielo, donde hay $ngeles subiendo y bajando" <uando se
despierta, 9acobo es presa del temor, y decide !ue se encuentra en un lugar
santo, !ue es la puerta del cielo" Ksa la misma piedra !ue le sirviera de
almohada, y la erige en altar" #l altar, por lo tanto, es esa misma piedra de donde
parta la escala !ue so 9acobo en su cabeza, y as lo representa nuestra
plancha"
Las virtudes son tradicionalmente representadas por figuras femeninasE
La 5e es una mujer sosteniendo una cruz, o una copa 'el santo grial+, o un
corazn" La #speranza sujeta un ancla, y la <aridad est$ rodeada de pe!ueos"
#ste 3imbolismo, de la escala de 9acobo, es bastante posterior a los dem$s
smbolos masnicos !ue aparecen en la plancha, y su uso data de fines del
siglo 0: o comienzos del 0@"
%or su parte, la escala, como smbolo, es de gran antigHedad, ( ha
indicado siempre el neo entre la tierra y el cielo, as como una representacin
del ascenso espiritual del hombre en b.s!ueda de la perfeccin" La escala est$
relacionada tambin con el smbolo o ar!uetipo del $rbol, el eje del mundo, y la
gran cadena de la eistencia" #stando ntimamente ligada a la idea de redencin
o perfeccionamiento del ser, la escala tambin est$ relacionada con la iniciacin
'en el 2sno de =ro, por ejemplo, el iniciado debe subir por una escala+, y esto
eplica su empleo en el %rimer ,rado"
La c.spide de la escala llega al empreo, velado a los ojos profanos por
las nubes de la ignorancia" #n el famoso grabado de &urero, 4La Melancola4,
aparece una escala apoyada en un edificio, cuyo etremo no se ve, es decir, se
pierde de vista" 3e ha eplicado este punto como una alusin de &urero a la
escala de 9acobo, con todo su simbolismo"
&entro de la Logia, eisten luces 'grandes y pe!ueas+, joyas 'mviles e
inmviles+, y herramientas, todo lo cual se halla representado en la %lancha"
Las tres grandes luces de la 5rancmasonera son el ?E" de la 3E" LE", la
#scuadra y el <omp$s" #l ?E" de la 3E" LE" puede ser el Tanaj '2ntiguo
Testamento+, la *iblia, el <or$n o cual!uier otro libro sagrado para los Masones
!ue integran la Logia"
Las tres pe!ueas luces son el reflejo de las anteriores, y ya las hemos
mencionadoE 3abidura, 5uerza y *elleza" 3iendo estos los atributos de los tres
oficiales principales de la Logia, ellos mismos reciben el apelativo de 4Luces4E
Las tres joyas mviles son la #scuadra, el Fivel ( la %erpendicular" 3e
llaman as por!ue son las joyas distintivas del ?E"ME" y los dos ??igE", !uienes las
llevan sobre sus personas mientras cumplen sus funciones, y las transmiten a
otros hermanos al terminar su periodo" Las tres joyas inmviles son la %lancha
Trazada, la %iedra *ruta y la %iedra <.bica 'o %iedra Tallada+, !ue reposan cada
una en su lugar dentro del Taller"
#n algunas ,randes Logias, especialmente en los #stados Knidos, estos
nombres se usan trastocados" Las joyas de los tres principales oficiales de la
Logia son inmviles, por!ue los oficiales se sientan en lugares fijos dentro del
Templo, mientras !ue las otras se llaman mviles, por!ue se pueden ubicar en
distintos puntos dentro de la Logia, sin !ue tengan un lugar fijo"
Las herramientas del 2prendiz son el Mazo, el <incel y la /egla de ;B
pulgadas, o /egla ,raduada" 3u eplicacin aparece en el ritual de iniciacin"
La Logia tiene adem$s tres ornamentosE la =rla &entada, la #strella
5lamgera, y el %iso Mosaico" La =rla &entada es una cuerda anudada
alrededor de las cuatro paredes de la Logia, simbolizando la gran cadena
universal de la fraternidad" #l piso Mosaico, hecho de cuadro negros y blancos
alternados, nos recuerda todas las oposiciones y dualidades de la vida material,
luz y sombra, bien y mal, pasado y futuro, a las !ue hay !ue sobreponerse para
subir m$s alto" La #strella 5lamgera se halla en el centro geomtrico de la
Logia y desde all$ irradia su accin" #stos tres smbolos aluden tambin a las
tres dimensiones y los tres infinitos de las matem$ticas superioresE la lnea 'la
=rla &entada+, la superficie 'el %iso Mosaico+ y el espacio 'la #strella 5lamgera
en el centro del espacio dela Logia+" #n cada Logia hay marcado un crculo con
un punto en su centro, dentro del cual ning.n Masn podr$ errar" 2l Forte y al
3ur de este crculo se hallan dos rectas paralelas, simbolizando a los dos
grandes 3antos 9uanesE el *autista y el #vangelista 'relacionados con los dos
3olsticios+, o bien el profeta Moiss y el /ey 3alomn" #n su parte superior, el
crculo toca al ?E" de la 3E" LE" %or lo tanto, al recorrer este crculo, el 8ermano
debe necesariamente tocar a las dos paralelas y a la luminaria m$ima de la
=rden" (a hemos mencionado la relacin entre crculo e infinito, como asimismo
las paralelas J !ue jam$s se tocan J son otro smbolo del infinito"
#n una es!uina de la plancha aparece un aparato llamado LeLis o
LeLison, empleado para izar piedras pesadas" #l artefacto mismo est$
compuesto por tres piezas de hierro ensambladas entre s" La palabra LeLis
significa 4fuerza4 , y se aplica igualmente al apretn de manos del Masn, y al
hijo de un 8ermano, posiblemente por el significado de LeLison 'hijo de LeLis+"
#n francs la palabra fu evidentemente confundida fonticamente o
transliterada a Louveteau, y en castellano usamos la traduccin del francs, vale
decir Lobezno o Lobato" La forma del artefacto en el uso, con su soporte, es la
de una pir$mide triangular" La pir$mide simboliza el universo y la estabilidad"
3us cuatro vrtices combinados con las tres aristas de cada cara nos dan la
combinacin de los tres n.meros fundamentales del esoterismoE el tres, el cuatro
y el siete" #l Tres simboliza el espritu, el fuegoG el <uatro representa la materia,
los cuatro elementos, y el 3iete, la conjuncin de ambos, es la <reacin en su
totalidad"
La pir$mide de base cuadrada, como las pir$mides de #gipto y Mico,
tiene : artistas y D vrtices" #n los grabados masnicos antiguos, la piedra
c.bica remata en una punta, es decir, es un cubo coronado por una pir$mide de
base cuadrada" #n total, tiene B veces cuatro aristas, o sea 0A, cuya raz
numrica es 1, y @ vrtices" #s as una combinacin de la segunda potencia del
C y la cuarta potencia del ;"
2lrededor de la %lancha observamos la =rla &entada, y de sus vrtices
penden cuatro borlas, representando las cuatro virtudes cardinalesE 5ortaleza,
Temperancia, %rudencia, y 9usticia" La 9usticia es el resultado de la 5ortaleza
temperada por la %rudencia"
?alle de TelJ2viv ;"0":: Len Meldis