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UNA HISTORIA BREVE DE LOS PRINCIPIOS HERMENUTICOS

La Hermenutica General es la ciencia de la interpretacin. Nosotros tenemos


inters en una hermenutica especial, la de la interpretacin de la Biblia. Este curso es un
estudio de los principios, leyes, y mtodos de interpretar la inspirada Palabra de Dios.
Como obreros aprobados deseamos usar bien la palabra de verdad (2 Tim. 2:15). Los
principios para la interpretacin de la Palabra de Dios son bsicos para su consecuente
comprensin y aplicacin. Nuestra teologa ser y tiene que ser el resultado de nuestra
manera de interpretar la Biblia. Puesto que nuestra nica regla de fe y prctica es la Biblia
examinaremos en este curso los mtodos para determinar el significado del texto y la
verdad proposicional (independiente del pensar y parecer del receptor) revelada. [Estoy
endeudado a Principles of Biblical Interpretation por Louis Berkhof por mucho del
contenido de este captulo.]
El estudio de la hermenutica es importante al estudiante de la Palabra de Dios para
una comprensin ms amplia del significado del texto. Cada sermn y toda enseanza
bblica tiene que descansar en una interpretacin slida del pasaje en consideracin. Para
presentar defensa de la esperanza que hay en nosotros (1 Ped. 3:15) y para aconsejar a otros
efectivamente, es necesario tener una comprensin adecuada de las leyes de interpretacin.
Un breve bosquejo de la historia de la hermenutica bblica comenzara con los
principios que fueron usados por los judos en su interpretacin de la Biblia. Los escribas
del tiempo de Cristo respetaban la Biblia como la autorizada e infalible Palabra de Dios.
Sin embargo, ellos fueron arbitrarios en su interpretacin, utilizando la tradicin como una
base para descubrir su significado oculto y sus aplicaciones para la midrash (exposicin)
judaica (Mar. 7:13). Filn, un judo helnico de Alejandra, acept el sentido literal de las
Escrituras como un cmbalo de cosas mucho ms profundas. El utiliz una interpretacin
alegrica para descubrir el sentido secreto.
Los principios hermenuticos de la Iglesia Cristiana primitiva se pueden dividir en
tres escuelas: 1. La Escuela Alejandrina, cuyos representantes eran Clemente de Alejandra
y Orgenes. Ellos fueron influenciados por el judo Alejandrino Filn, mencionado
anteriormente. Tenan una opinin elevada de las Escrituras y reconocieron el sentido
literal de la
Biblia, pero creyeron que solamente la interpretacin alegrica dara conocimiento
verdadero.
2. La Escuela Siriaca de Antioqua, representada por Teodoro de Mopsuestia y Juan
Crisstomo, tambin consider la Biblia como la infalible Palabra de Dios pero rechazaba
el mtodo alegrico de interpretacin. Ellos buscaban el sentido literal del texto
exegticamente y desarrollaban una interpretacin cientfica gramtica-histrica. Se
haban adelantado a los de su tiempo.
3. La Escuela Occidental fue especialmente representado por Jernimo y Agustn.
Ellos reconocieron algunos de los principios de las dos escuelas anteriores pero aadieron
el elemento de la autoridad de las tradiciones de la Iglesia en la interpretacin bblica.
Agustn bas el sentido alegrico en el sentido literal pero cedi la voz decisiva en
cualquiera interpretacin a la enseanza de la Iglesia. Su influencia continu durante la
Edad Media donde el principio establecido lleg a ser el de adaptar toda interpretacin
bblica a las tradiciones y doctrinas de la Iglesia. Esta es la declarada obligacin de todo
Catlico Romano desde el Concilio de Trento en 1544. Hasta hace poco la gente comn de
la Iglesia Catlica estaba prohibida de leer o interpretar las Escrituras porque eran
ignorantes de las enseanzas de la Iglesia no sea que, por aceptar el sentido literal de la
Biblia, se aparten de la enseanza de la Iglesia.
Los Reformistas Protestantes fueron influenciados por el Renacimiento y por
Erasmo quien impulsaba a los intrpretes de la Biblia a estudiar las Escrituras en los
idiomas originales. Los Reformistas llegaron a creer que la inspirada Palabra de Dios,
como la autoridad suprema, determina lo que la Iglesia debe ensear, en lugar del concepto
de que la Iglesia determina lo que ensea la Biblia. Lutero reconoci solamente el sentido
literal pero a veces cedi a una interpretacin alegrica. Melanchton crea que las
Escrituras tenan slo un sentido, exacto y normal, y que debe entenderse gramaticalmente.
Calvino probablemente era el exegeta mayor de los Reformistas y escribi acerca de casi
todos los libros de la Biblia, hasta ahora utilizamos sus comentarios; l crey que el mtodo
alegrico era una maquinacin del Diablo para esconder el sentido de las Escrituras.
Despus de la Reforma lleg el tiempo de los credos en las iglesias Protestantes, las
cuales se haban dividido en facciones por causa de sus diferencias doctrinales y la exgesis
volvi a ser una bsqueda de textos para comprobar las declaraciones de los credos.
Nuestras iglesias Bautistas basan sus Artculos de Fe en el estudio de las Escrituras como
una unidad orgnica. Estas declaraciones doctrinales no tienen la autoridad de los credos;
ms bien cada creyente individual apela a las Escrituras para la interpretacin de la verdad.
Nosotros que creemos que el Dispensacionalismo es la posicin hermenutica ms
de acuerdo con la revelacin progresiva de la Biblia recalcamos la necesidad de una
interpretacin literal (histrica-gramtica) del texto. Esta posicin fue divulgada por Juan
Darby de Inglaterra en el siglo 19, aunque se vea en las posiciones de la escuela Siriaca y
de otros durante la historia de la Iglesia. Esa historia se examina en ms detalle en el curso
sobre el Dispensacionalismo.
La polmica en la exposicin moderna acerca de la Hermenutica se centra en la
importancia del intrprete en determinar (o originar) el sentido del texto (Epistemologa).
Nuestra doctrina de Las Escrituras reconoce la operacin tanto divina como humana en el
proceso de la revelacin. Asimismo en la interpretacin reconocemos que el intrprete se
acerca al texto desde su particular perspectiva y circunstancias que ciertamente han de
influenciar sus conclusiones; pero su deber es llegar a la verdad revelada en su sentido
correcto aplicando los principios hermenuticos ms all de sus preferencias o
inclinaciones.