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sistema econmico moderno:

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1. Medio de intercambio: para evitar las ineficiencias de un sistema del trueque.
Cuando un bien es requerido con el solo propsito de usarlo para ser
intercambiado por otras cosas, posee esta propiedad. Por ejemplo, muy pocas
personas conservan billetes para coleccin. En cambio, la mayora de las
personas los conservan por la posibilidad de intercambiarlos cuando lo deseen por
otros bienes. Adems, el dinero debe ser un bien ligero y fcil de almacenar y de
transportar.
2. Unidad contable: Cuando el valor de un bien es utilizado con frecuencia para
medir y comparar el valor de otros bienes o cuando su valor es utilizado para
denominar deudas, se dice que el bien posee esta propiedad. Por ejemplo, si los
miembros de una cultura se inclinan por medir el valor de las cosas en referencia a
las cabras, las cabras seran la principal unidad contable. Un caballo podra costar
10 cabras y una cabaa unas 45 cabras. La unidad de cuenta significa que es la
unidad de medida que se utiliza en una economa para fijar los precios.
3. Conservacin de valor: Cuando un bien es adquirido con el objetivo de conservar
el valor comercial para futuro intercambio, entonces se dice que es utilizado como
un depsito de valor. En el ejemplo anterior, una cabra tendra un problema a la
hora de servir como dinero, puesto que es un bien perecedero: con el tiempo
muere. Otros materiales, como el oro y la plata, conservan sus propiedades a
pesar del paso del tiempo. Es un medio de acumulacin o atesoramiento. El
dinero, como representante de la riqueza, tiene el poder de comprar cualquier
mercanca y se puede guardar en cualquier cantidad. En otras palabras, la funcin
de atesoramiento slo puede realizarla el dinero de pleno valor: monedas y
lingotes de oro, piedras preciosas, objetos de oro, etc. El bien escogido como
medio de acumulacin debe ser siempre algo que pueda guardarse durante largos
periodos sin que se deteriore. El dinero es un depsito de valor pero no el nico,
cualquier activo que mantenga su poder adquisitivo a lo largo de tiempo servir
como depsito de valor.
Adems de los puntos anteriores, el dinero debe ser reconocido por la sociedad que lo
usa, permitiendo su identificacin y valoracin de una forma clara.
El dinero, tal como lo conocemos hoy (billetes y monedas sin valor propio), debe
estar avalado o certificado por la entidad emisora. Actualmente son los gobiernos, a travs
de las leyes, quienes determinan cual es el tipo de dinero de curso legal, pero son otras
entidades, como los bancos centrales (Banco Central) y las casas de la monedas (Ceca),
los que se encargan, primero, de regular y controlar la poltica monetaria de una economa,
y segundo, de crear las monedas y billetes segn la demanda y la necesidad de tener
dinero fsico.
En 1971, las polticas fiscales expansivas de los EE.UU., motivadas fundamentalmente
por el gasto blico de Vietnam, provocaron la abundancia de dlares, plantendose
dudas acerca de su convertibilidad en oro. Esto hizo que los bancos centrales
europeos intentasen convertir sus reservas de dlares en oro, creando una situacin
insostenible para los EE.UU. Ante ello, en diciembre de 1971, el presidente de EE.UU.,
Richard Nixon, suspendi unilateralmente la convertibilidad del dlar en oro para el
pblico y devalu el dlar un 10%. En 1973, el dlar se vuelve a devaluar otro 10 %,
hasta que, finalmente, se termina con la convertibilidad del dlar en oro tambin para
los gobiernos y bancos centrales extranjeros.
Desde 1973 hasta nuestros das, el dinero que hoy usamos tiene un valor que est en
la creencia subjetiva de que ser aceptado por los dems habitantes de un pas, o
zona econmica, como forma de intercambio. Las autoridades monetarias y Bancos
Centrales no pretenden defender ningn nivel particular de tipo de cambio, pero
intervienen en los mercados de divisas para suavizar las fluctuaciones especulativas
de corto plazo, con el objetivo de mantener a corto plazo la estabilidad de precios, y
evitar situaciones como la hiperinflacin, que hacen que el valor de ese dinero se
destruya, al desaparecer la confianza en el mismo, o como la deflacin.
El dinero y la liquidez de los activos[editar]

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Como se ha visto en la definicin del Dinero, este puede ser cualquier bien (activo),
contrato, certificado o cualquier cosa que tenga valor para las partes que intervienen en
una transaccin. De hecho, cualquiera puede crear su propio dinero, y se hace en la
actualidad, por ejemplo, en los comercios minoristas con la emisin de los vales de
compra, pero este tipo de dinero tiene un inconveniente, que slo es aceptado por la
misma tienda que los emiti, por lo que su liquidez es muy limitada.
En la actualidad el nico tipo de dinero propiamente dicho que se considera legalmente
como tal, es el emitido por los bancos centrales (billetes y monedas), tambin
denominado dinero legal, y siempre ha de ser aceptado como forma de pago. Se
considera que el dinero legal es el activo ms lquido al cual se pueden convertir el resto
de activos (bienes, servicios, deudas u obligaciones) y viceversa.

Cuando hacemos un depsito en efectivo en una cuenta corriente o a la vista, el Activo
(Tesorera) del banco se incrementa pero, tambin, aparece una anotacin contable en el
Pasivo para representar la deuda de esa cantidad de dinero con el depositante. Desde el
punto de vista del patrimonio de ste, lo que ha sucedido no es nada ms que un cambio
de un activo plenamente lquido (dinero legal) por un derecho de crdito de mxima
liquidez contra el banco despositario, ya que existe el compromiso por parte del banco de
convertirlo en dinero legal a instancia del depositante. Con el dinero legal depositado por
los clientes de pasivo, el banco hace su negocio (cfr. depsito irregular), prestando una
parte a sus clientes de activo o invirtindolo, pero debe mantener reservada una parte "en
Caja" (Encaje) para poder hacer frente a los eventuales reintegros.
Lo dicho en relacin con las cuentas corrientes y depsitos a la vista puede aplicarse, con
las correspondientes variaciones, a los depsitos de ahorro, a plazo fijo y dems activos
financieros emitidos por el sistema financiero. La clasificacin completa de los activos
financieros, de mayor a menor liquidez, agrupados en los llamados agregados monetarios,
no es ms que la forma ordenada de referirse la Oferta Monetaria.
Hay que aadir que, al igual que los bancos, las empresas tambin pueden emitir ttulos
negociables de deuda que pueden ser considerado un tipo especial de cuasidinero. Este
tipo de emisiones se denominan de diversas formas, por ejemplo, papel comercial (letras
de cambio endosables), pero no forman parte de ninguno de los agregados monetarios,
reservados al Sistema Financiero. Parte de la doctrina denomina "dinero financiero" a este
conjunto de activos financieros no bancarios. Desde el punto de vista material, no cabe
duda de su naturaleza dineraria; pinsese, por ejemplo, en mecanismos tales como la
pignoracin de ttulos-valores o en que, con las acciones cotizadas de una empresa,
pueden adquirise directamente participaciones en otras empresas, como se ve muchas
veces.