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Articulo ambientales

EL SUELO COMO SISTEMA


Desde el punto de vista conceptual el trmino suelo ha ido evolucionando acorde al desarrollo de
los estudios edafol!icos" en principio se defini al suelo como producto meramente del
intemperismo de la roca" posteriormente" como cuerpo natural no din#mico" sin embar!o" en los
traba$os reali%ados en los &ltimos a'os se define como (Un cuerpo natural" tridimensional"
continuo ) coherente *ue cubre las porciones de la superficie terrestre" desarrollado a partir de
una me%cla de materiales minerales ) or!#nicos ba$o la influencia del clima ) del medio ambiente
natural" como el material parental" relieve ) or!anismos" *ue a travs del tiempo" puede ser
modificado ) a&n as+ constituido por el hombre, Su !rado de desarrollo se manifiesta en el !rado
de estructuracin ) formacin de hori%ontes" suministra los nutrientes ) sostn *ue necesitan as
plantas" siempre *ue conten!a suficiente a!ua ) aire,- .citado en Mireles /,
Con base en estudios elaborados por los f+sicos del suelo se ha determinado *ue el suelo cambia
continuamente" tanto en su aspecto f+sico" *u+mico como biol!ico ) funciona como receptor )
transmisor de ener!+a solar ) la emanada del interior de la Tierra" tambin diversos autores
definen la din#mica del suelo con base a estas transformaciones,
0uol" et, al, .1221/" define el suelo como un (transformador de ener!+a- ) menciona *ue los
procesos de hidratacin ) secado" calentamiento ) enfriamiento " evapotranspiracin e
intemperismo" erosin .inclu)endo li3iviacin/ ) deposicin de materia" as+ como procesos
ener!ticos *ue reali%an los or!anismos al biode!radar la materia or!#nica" son e$emplos de las
transformaciones de ener!+a ) materia *ue se efect&an en el sistema ed#fico,
4i!ura 1, representacin es*uem#tica de fuentes de ener!+a ) transformaciones ener!ticas en el
solum de un pedn de tierra, 4uente5 0uol" et, al, .1221/,
De forma simult#nea" al!unos autores al anali%ar el concepto de sistema" referido como (un
con$unto de elementos relacionados $er#r*uicamente" en los cuales e3isten procesos de
conversin capaces de !enerar cambios en el estado ) arre!lo de los componentes" los cuales
!eneran flu$os de entrada ) salida de ener!+a ) materia- .Espinosa" 6771/" ) retomando las ideas
de los estudios sistmicos" en los cuales se plantea *ue la naturale%a est# conformada por
sistemas abiertos caracteri%ados por un (dinamismo *ue mantiene diferentes formas de entrada )
salidas de materia ) ener!+a *ue afectan directamente a unos determinados elementos )
relaciones" e indirectamente a todo el sistema ) desencadenan un con$unto de cambios )
modificaciones- .0ols" 1221/" por ello ciertos autores han establecido *ue el suelo es un sistema
de car#cter abierto ) din#mico,
4i!ura 6, representacin es*uem#tica del solum de un pedn de tierra como sistema abierto,
4uente 0uol et, al, .1221/,
De acuerdo con lo anterior" 0uol et, al, .1221/" afirma *ue el suelo es un sistema abierto" *ue
posee entradas ) salidas de materia ) ener!+a" al estar en contacto continuo con el medio
ambiente natural" relieve ) or!anismos" siendo una entidad *ue evoluciona basada en flu$os de
materiales biol!icos" hidrol!icos ) meteorol!icos,
8 menciona *ue dichos flu$os se observan en la formacin de los hori%ontes *ue constitu)en el
suelo" al poseer din#micas diferentes por la distribucin desi!ual de materiales en cada uno de
ellos" debido a traslocaciones dentro del suelo *ue pueden verse como !anancias )9o prdidas de
ciertas sustancias" lo *ue permite *ue al!unos hori%ontes se enri*ue%can de ellas mientras *ue
otros empobrecen, De forma simult#nea tambin se produce un intercambio de material entre
cuerpos de suelos !racias a la accin del viento" del a!ua ) de los or!anismos: *ue permite *ue
sea una entidad *ue se mantiene estable en medio de procesos comple$os ) perpetuamente
din#micos,
;ara trminos de este estudio se concept&a al suelo como (un sistema abierto" din#mico" en el
cual se establecen una serie de interrelaciones entre sus elementos" e3istiendo flu$os de materia )
ener!+a de forma permanente" *ue en estado de e*uilibrio mantiene las condiciones ptimas para
*ue se presenten los procesos bioedafo!enticos-
;<I=CI;IOS 0>SICOS DEL SISTEMA
Espinosa .6771/" menciona *ue en resumen ciertos sistemas poseen die% principios b#sicos
aplicables al medio natural" ed#fico" a!rosistema ) antrpico *ue coad)uvan a definir las
fronteras de su estudio,
A continuacin se mencionan dichos principios e$emplificados para el sistema del suelo5
1.-Todos los sistemas poseen fronteras ms o menos definidas,? En el Suelo" las fronteras
son el contacto con otros sistemas" los cuales su delimitacin en l+mite superior es la
atmsfera" el inferir" la litosfera ) lateralmente los cuerpos de a!ua" maci%os rocosos u otros
cuerpos de suelo,
2.-Los sistemas poseen entradas de materia, energa e informacin as como salidas de
materia, energa e informacin,? 0uol" et, al, .1221/" considera como flu$os de entrada de
ener!+a del suelo5 la irradiacin solar" la transferencia trmica ) la transferencia de entrop+a de
la reserva e3terna de calor" los flu$os de a!ua" el o3i!eno" el di3ido de carbono: ) *ue los
flu$os de salida se encuentran en la forma de irradiacin de calor ) refle3in de lu%,
3.-La energa que entra al sistema se transporta y se transforma en funcin de la
interaccin con la materia contenida dentro de dicho sistema.- E$emplo de esto se da
cuando entra un flu$o de a!ua" su transporte ) transformacin depender# del tipo de te3tura
del suelo" pues de acuerdo a ello ser# la capacidad de infiltracin del a!ua" es decir" en un
suelo arenoso el a!ua se infiltrar# m#s r#pidamente en comparacin a uno arcilloso" est
&ltimo dar# lu!ar a un escurrimiento superficial cuando las arcillas contenidas en el suelo se
ha)an saturado de a!ua ) as+ mismo es indispensable la presencia del a!ua para *ue se de la
absorcin de los nutrimentos por las plantas? formacin de la doble capa difusa? ,
.-La materia dentro de un sistema puede ser transformada fsica y!o qumicamente.-
dentro del suelo se llevan a cabo procesos edafo!enticos" *ue dan lu!ar a transformaciones
*u+micas de los minerales" por e$emplo" a travs del proceso de o3idacin?reduccin" la
fi$acin de nitr!eno al suelo por la actividad biol!ica" la formacin de arcillas" la s+ntesis de
la materia or!#nica )a sea en minerales o humus" entre otros,
".-#l sistema tiende a lograr un equili$rio dinmico no perfecto.? Los flu$os de entrada )
salida de ener!+a constantes en el suelo permiten *ue se manten!a estable" es decir" cuando en
el suelo e3iste prdida de ener!+a debido a la absorcin de sta por la parte bitica e3istente"
al mismo tiempo sta aporta cierta cantidad de ener!+a al incorporar materia or!#nica )a sea
en forma de rastro$o" estircol o abonos inor!#nicos " *ue permiten mantener las estabilidad
del sistema" sin embar!o" e3isten condiciones *ue pueden alterar o modificar estos flu$os
como las actividades antrpica,
%.-&i la tasa de energa entrante o saliente cam$ia, el sistema tender a formar un nue'o
equili$rio.? Si los flu$os de ener!+a ) material aumentan" el suelo tendr# una (;roduccin )
consumo de estos nuevos materiales or!#nicos ) minerales5 Este mismo sistema produce en el
ciclo nuevas formas de estos materiales" en tanto *ue esa materia est siendo eliminada del
sistema hacia el medio ) el sustrato,- .0uol" et, al, 1221/ Crea un nuevo e*uilibrio al buscar
una forma de liberar ese flu$o de ener!+a *ue aument" lo *ue dar# ori!en a los diferentes
hori%ontes *ue compones al los distintos suelos,
(.-La cantidad de energa y materia almacenada dentro de un sistema, aumenta o
disminuye, si el flu)o de energa y materia aumenta o disminuye.- La din#mica del suelo
estar# en funcin de los flu$os de entrada" lo *ue permitir# almacenar cierta ener!+a para *ue
se lleven a cabo los procesos pedo!enticos" por e$emplo si se aumenta la cantidad de materia
or!#nica .residuos or!#nicos/ en el suelo" ste la almacenar# ) como consecuencia se
intensificar# el proceso de humificacin" pero si disminu)e" tambin lo har# dicho proceso"
otro e$emplo puede ser la densidad de siembra de un cultivo aunado a las dosis de
fertili%acin *ue se apli*ue" ser# proporcional del rendimiento del mismo,
*.-+ientras sea mayor la capacidad de almacenamiento de un sistema menor ser la
sensi$ilidad del sistema y 'ice'ersa .? Entre m#s comple$o es el suelo" es decir" si cuenta
con ma)or n&mero de elementos ) procesos *ue dan lu!ar a *ue e3ista ma)or !rado de
estructuracin" la modificacin de uno de ellos no afectar# notablemente el sistema" como es
el caso de la capacidad de intercambio cationico ) la saturacin de bases *ue esta
estrechamente relacionada con la cantidad ) tipo de arcillas ) humus *ue conten!a el suelo,
*.-,uando las entradas y!o salidas del sistema de energa y!o materia se interrumpen, el
sistema tiende a desaparecer y formar otro sistema nue'o .? Al deforestar #reas para crear
%onas de cultivo" en pendiente pronunciadas" el a!ua erosionar# intensamente estas %onas"
provocando la prdida de suelo en esta parte del paisa$e" !enerando sedimentos para formar
suelo en las partes ba$as o receptoras de stos,
1-.-#n la naturale.a no e/isten sistemas cerrados .? El suelo es un sistema natural" es
din#mico" *ue presenta constantes flu$os de entrada ) salida de ener!+a al estar en contacto
permanente con el medio natural ) antrpico,
;<I=CI;ALES <ELACIO=ES DEL SISTEMA
El suelo se defini como un sistema abierto ) din#mico" por ello es b#sico tomar en cuenta los
estudios de car#cter sistmico" en los cuales al!unos autores consideran *ue dentro de los
sistemas abiertos e3isten dos tipos de relaciones directas o indirectas" *ue determinan la din#mica
de stos,
De acuerdo con 0los .1221/" en las relaciones directas predomina la influencia directa de un
elemento sobre otro, ;ueden ser positivas o ne!ativas" en el primer caso" si aumenta un elemento
provoca el aumento de otro" de i!ual forma si disminu)e, 8 las ne!ativas son cuando el aumento
de un elemento provoca la disminucin de otro e inversamente,
A 0
;ositivas =e!ativas
A@ 0@ A@ 0?
A? 0? A? 0@
4i!ura A, relaciones directas de los sistemas, 4uente 0los M, 1221,
E$emplo de las relaciones directas positivas puede ser" cuando en el suelo se presenta un aporte
e3tra de materia or!#nica" provoca un aumento en el proceso de minerali%acin ) humificacin:
o en las relaciones ne!ativas" ser+a cuando se abre a la a!ricultura suelos en pendientes ma)ores a
BC esto ocasionar# un aumento en la erosin superficial del suelo,
Tambin considera *ue las relaciones indirectas o inversas con accin de retorno" son importantes
para el funcionamiento de los sistemas ) las define como a*uellas acciones de un elemento sobre
otro *ue implican *ue a su ve% este &ltimo act&e sobre el primero" tambin pueden ser positivas o
ne!ativas" pueden presentar diferentes !rados de comple$idad ) e3isten diferentes casos,
10 A@ 0@ 20 A@ 0?
.A@/ .0@/ .A@/ .0?/
30 A@ 0@ 0 A@ 0@
.C@/
.A@/ .0@/ .A@/ .0?/
4i!ura D, <elaciones indirectas de los sistemas, 4uente5 0los 1221,
Dichos casos se pueden e$emplificar con respecto a un sistema ed#fico" por e$emplo" para el
primer caso" donde todos los si!nos son positivos" se puede considerar" *ue el aumento de arcillas
)9o materia or!#nica" conduce a un aumento de la estabilidad del suelo ) esta misma estabilidad
influ)e en un me$or desarrollo de la cobertura ve!etal, ;ara el caso dos" los suelos locali%ados en
pendientes ma)ores a BC son susceptibles a presentar ma)or erosin del suelo" disminu)endo la
cobertura ve!etal" dicha disminucin favorece el aumento del proceso erosivo, Estas relaciones
conducen a un aumento del proceso inicial" por lo *ue el sistema va ale$#ndose de su estado
ori!inal,
Las relaciones indirectas ne!ativas por el contrario" reducen los efectos del proceso inicial )
como consecuencia contribu)en a la estabilidad del sistema" para el e$emplo cuatro5 al haber un
ma)or uso del suelo para fines a!r+colas en pendientes" aumenta la posibilidad de erosin en l" )
sta a su ve% !enera ma)or cantidad de sedimentos *ue estar#n enri*ueciendo otro suelo a!uas
aba$o,
4ACTO<ES 4O<MADO<ES DE SUELO
(Un factor de formacin de suelo es un a!ente" una fuer%a" una condicin" una relacin o una
combinacin de ellos" *ue afecta" ha afectado o puede influir en un material ori!inal del suelo"
con potencial para cambiarlo- .0uol" et, al, 1221/
;ara diversos autores e3isten factores e3ternos *ue dan lu!ar a la formacin de suelo" los cuales
se pueden presentar en diferentes condiciones e intensidades" por ello" en una misma %ona se
pueden obtener distintos tipos de suelos" debido a la hetero!eneidad con la *ue act&an" teniendo
un papel determinante cada uno de ellos en las caracter+sticas *ue tendr# el suelo, DoEuchaev
estableci de manera slida *ue los suelos se desarrollan como resultado de la inte!racin de
cinco factores5 material madre, clima, organismos, topografa y tiempo, (Los primeros cuatro
son factores tan!ibles *ue interact&an en el tiempo para crear cierto n&mero de procesos
espec+ficos *ue conducen a la diferenciacin de hori%ontes ) a la formacin de suelo -, .4it%
;atricE" 12BD/" adem#s cada factor es absolutamente esencial ) nin!uno de ellos puede
considerarse m#s importante *ue otro" pero localmente un factor puede e$ercer una influencia
mucho m#s fuerte,
4i!ura F, Dia!rama (4lor- de factores de formacin de suelo, 4uente5 0uol et, al .1221/
Genn) .12H1/ retom ) modific la ecuacin de DoEuchaev considerando los si!uientes factores
de formacin de suelo5 material ori!inal" relieve" clima" or!anismo ) tiempo,
S I f . cl" o" p" r" tC /
Donde5
S I representa al suelo
cl I clima de la re!in
o I or!anismos .ve!etales ) animales/
p I sustrato !eol!ico
tC I edad relativa del suelo
r I relieve
Su ecuacin describe las relaciones entre una propiedad del suelo ) (factores principales - *ue
son !rupos de factores *ue definen el estado del mismo suelo, En ciertas ocasiones estos cinco
factores son una fuente de ener!+a ) otros son captadores de sta,
+aterial 1riginal o sustrato geolgico
El material parental u ori!inario constitu)e un elemento pasivo en la edafo!nesis" sobre el *ue
act&an otros factores .clima" ve!etacin" relieve" etc,/" *ue lo transforman, 0uol" et, al," .1221/"
afirma *ue la intemperi%acin de los materiales iniciales precede a la informacin de los suelos
en el caso de las rocas duras ) la acompa'a en las rocas blandas, El intemperismo act&a sobre la
roca basal (causando inicialmente pe*ue'as !rietas" *ue con el transcurso del tiempo se e3tiende
en profundidad" desinte!r#ndola ) dando lu!ar a la formacin del material parental en donde se
inicia el proceso de formacin del suelo- .A!uilera" 12B2/, De acuerdo con 4it%;atricE .12BD/"
este material es considerado como el (estado inicial del sistema suelo-,
4it%;atricE .12BD/" menciona *ue el intemperismo de las rocas heredar# las composiciones
*u+micas ) mineral!icas *ue son las propiedades m#s importantes" )a *ue de ellas depende en
!ran parte el curso de la formacin del suelo" inclu)endo los productos secundarios del
intemperismo, De manera *ue el suelo tendr# similitud con la composicin de la roca sub)acente"
por lo cual se debe considerar el comportamiento de sta frente a los a!entes de meteori%acin" )a
*ue la resistencia de la roca a este proceso var+a dependiendo si es de tipo +!nea" sedimentaria"
metamrfica o materiales trnasportados ) depositados" a&n cuando se encuentren ba$o las
mismas condiciones de temperatura ) humedad,
;orta" et, al, .677A/ menciona *ue la meteori%acin de la roca da lu!ar a una capa denominada
re!olita *ue difiere de la roca por su !ranulometr+a" mineralo!+a o por ambas cosas" su l+mite
inferior es el l+mite de meteori%acin ) el superior" las superficie del suelo *ue est# en contacto
con la atmsfera" en est# capa se presentan (transformaciones f+sico *u+micas como hidrlisis"
o3idacin Jreduccin" carbonatacin ) disolucin" despus *ue se han establecido los
microor!anismos ) plantas superiores" tiende a la acumulacin de materia or!#nica sobre ) dentro
de la capa superficial del suelo- .A!uilera" 12B2/,
La meteori%acin o intemperismo se considera *ue es una reaccin contin&a *ue act&a
inicialmente sobre la roca ) despus" en la superficie del suelo" aun*ue en la roca una ve%
cubierta por el suelo" el proceso disminu)e en intensidad )a *ue se establece una relacin de
distancia entre la roca ) la superficie del suelo,
Es importante determinar si los suelos son de formacin (in situ- o es producto del acarreo de
materiales" )a *ue su composicin cambia entre ambos ) por consi!uiente su evolucin,
Se pueden establecer ciertas relaciones de las caracter+sticas del suelo de acuerdo con el material
ori!inal" por e$emplo5
Tipo de <oca Caracter+sticas posibles en el suelo
0asaltos ) ceni%as volc#nicas b#sicas Tendencia arcillosa
Color ro$o oscuro o pardo oscuro
Elevado contenido de hierro )
man!aneso
Con estacin seca5 arcillas
Con r!imen &dico5 caolinita
4uente5 Porta et al 677A,
Cuadro 1, transformaciones del sistema suelo por el material ori!inal,
,lima
El Clima (es el principal factor *ue determina la tasa ) tipo de formacin de suelos" as+ como el
principal a!ente *ue determina la distribucin de la ve!etacin ) el tipo de procesos
!eomorfol!icos-, 4it%;atricE .12BD/
Los principales componentes *ue act&an sobre el suelo son la temperatura ) la precipitacin" el
efecto principal de la temperatura" es influir en la tasa de reacciones" la principal reaccin del
suelo es en la hidrlisis de silicatos primarios: de la precipitacin se deriva principalmente la
humedad del suelo,
Los re!+menes pluviomtricos en el suelo indican la cantidad de humedad a la *ue se encuentra
su$eto ) la potencialidad del a!ua para li3iviar materiales hacia hori%ontes inferiores" as+ como la
posibilidad de saturacin de a!ua en el suelo" dado *ue en los diferentes hori%ontes del suelo la
humedad no es homo!nea" altera reacciones f+sicas ) *u+micas como5
a/ Dominan las reacciones anaerbicas o de reduccin en las %onas saturadas debido a las
limitaciones de o3i!eno ) pueden retrasar el crecimiento de las ra+ces,
b/ Infiltracin o descenso de a!ua restrin!ido )9o el predominio del despla%amiento lateral
del a!ua dentro de la %ona saturada,
c/ Aumenta el calor espec+fico del suelo ) ste tiende a enfriarse m#s *ue los suelos no
saturados,
La principal influencia de la temperatura es sobre las reacciones *u+micas *ue se encuentran
dentro del suelo, (Cuando en el sistema de suelos se enfr+a" hasta el punto en *ue el a!ua se
solidifica" cesan todas las reacciones *u+micas en *ue participa el a!ua" adem#s se relaciona con
la ve!etacin *ue se presenta en el suelo ) por consi!uiente" en la cantidad ) tipo de materia
or!#nica depositada en l, El +ndice de descomposicin de materias or!#nicas est# controlado casi
directamente por la temperatura,- .0uol" et, al," 1221/
#lementos $iticos,
(Los factores biticos se pueden catalo!ar como elementos activos sobre el suelo donde la
din#mica con *ue act&an es de ma)or dinamismo en un periodo menor *ue los anteriores factores
formadores del suelo- , 4it%;atricE .12BD/, Influ)en de manera importante en el desarrollo del
suelo" )a *ue las plantas ) animales son la fuente primaria de materia or!#nica: la cual" es
transformada en humus ) diferentes sustancias inor!#nicas de inters en las actividades !enerales
de formacin ) clasificacin de suelos,
Los a!entes biticos m#s si!nificativos son5 los mus!os" l+*uenes" hon!os ) animales silvestres"
los cuales se alo$an en las fracturas o !rietas *ue presentan las rocas producidas por el
intemperismo ) conforme crecen" e$ercen presin en las paredes de la roca ) provocan la
fra!mentacin del material" creando espacios donde se depositar#n los sedimentos m#s finos ) al
mismo tiempo otras poblaciones de or!anismos" los cuales secretan sustancias *ue provocan
reacciones *u+micas en las rocas: adem#s de coad)uvar al proceso de translocacin de minerales
) formacin de arcillas" indispensables para la estructuracin ) desarrollo de los suelos,
La actividad microbiana heterotrfica incrementa el contenido de anh+drido carbnico del suelo )
en consecuencia" la disolucin del suelo, As+ como aporte de otros componentes #cidos" como
l#ctico" el actico e incluso el c+trico *ue puede actuar como a!ente *uelante" contribu)endo tanto
al incremento de al!unos procesos de meteori%acin como el transporte de al!unos elementos,
La comple$idad *ue sur!e entre los distintos materiales litol!icos ) la ve!etacin se encuentra
combinados entre s+" no e3istiendo l+mites definidos entre las variedades de ve!etacin,
(La microflora del suelo.bacterias" actinimicetes" hon!os ) al!as/tiene accin sobre ste por su
demanda de o3+!eno" su papel en el intemperismo" por intervenir en procesos de biode!radacin
de la materia or!#nica ) de los compuestos r!ano?met#licos- .;orta et, al," 677A/" la flora
tambin sirve como una proteccin en la parte superficial del suelo" evitando *ue las !otas de
lluvia impacten directamente sobre ste" disminu)e su velocidad ) fuer%a de erosionar por
salpicadura: re!ula la infiltracin" escorrent+a ) la evaporacin: adem#s de absorber la radiacin
solar ) refle$arla para *ue su e3posicin no sea directa al suelo,
<especto a los conductos de$ados por los macro ) micro or!anismos presentes en el suelo
favorecen el proceso de aireacin ) conduccin de a!ua adem#s" de me$orar la estructura del
suelo" debido a los poros *ue forman las ra+ces ) animales .lombrices" topos" ratas" etc,/ en los
diferentes hori%ontes,
2elie'e
La !eomorfolo!+a ) la edafolo!+a est#n fuertemente relacionadas )a *ue tanto las !eoformas
como los suelos tienen un ori!en ) evolucin com&n" por ello al!unos autores mane$an el
concepto de unidad morfoed#fica" .Tricart" 12H2/" considera *ue (la edafo!nesis depende
estrictamente de la morfo!nesis-" las condiciones !eomorfol!icas como resultado de la
evolucin del relieve permite una diferenciacin de los suelos,
De acuerdo al tipo de !eoforma es el !rupo de suelo" pues sta" determina la din#mica evolutiva
de los suelos" es decir" sobre una ladera con pendientes fuertes se desarrollan suelos in situ con
predominio del proceso erosivos ) en valles con pendientes ba$as se !eneran suelos de
acumulacin ) m#s desarrollados,
Inicialmente" todas las caracter+sticas peculiares del relieve son producidas por procesos
tectnicos" )a sea de levantamiento" hundimiento" movimiento diferencial lateral o vulcanismo"
despus" sobre esas superficies act&an al a!ua" hielo" viento" heladas ) movimientos masivos" *ue
son los a!entes principales de erosin ) depsito,
Las diferencias morfol!icas *ue presenta" el relieve" va aunado a un cambio en los materiales
*ue lo constitu)en" ) de los procesos *ue lo modelan como son5 los erosivos ) acumulativos" )a
*ue la distribucin de estos procesos producen paisa$es ) suelos distintos,
Se!&n ;orta .677A/ para relacionar los suelos ) paisa$e puede resultar suficiente diferenciar tres
formas del relieve" los interfluvios o divisoria de a!uas" las vertientes o laderas ) los fondos" *ue
son las unidades b#sicas *ue componen un paisa$e,
En este sentido los interfluvios pueden presentar formas de crestas" plataformas: las laderas se
pueden descomponer en tres tipificaciones5 cncavas .erosivas/" conve3as .acumulativas/ ) rectas
.en e*uilibrio/" estos tipos se pueden presentar en una misma vertiente ) se les denomina
comple$as ) a la me%cla de dos tipos de laderas se les llama mi3tas, ;or lo *ue su relacin con los
suelos es clara" de acuerdo a la variacin en el tipo de ladera ser# la variacin en el tipo de suelo
) esta variacin se vuelve comple$a si la misma ladera es comple$a,
Los proceso en un ladera est#n li!ados al a!ua en forma de escurrimiento" por el impacto de las
!otas de lluvia" los movimientos en masa como los !ravitacionales ) la accin del viento en la
vertiente" donde al!unos afectan procesos de intemperismo mientras" *ue otros" afectan los
procesos de transporte de materiales,
De esta manera se pueden distin!uir,
Laderas *ue su desarrollo es limitado por el transporte" es decir" el proceso dominante es
el acarreo de materiales sobre el intemperismo" son suelos de escaso espesor,
Las laderas *ue su desarrollo es favorecido por el intemperismo" el proceso dominante es
el intemperismo sobre el acarreo de materiales" los suelos se desarrollan in situ,
Al!unos efectos del relieve sobre el suelo pueden ser5
,323,T#24&T5,3& 6# L3
712+3
#7#,T1& &182# #L &9#L1
5nclinacin de la ladera <adiacin recibida" velocidad de
escorrent+a
Erosin" depsito de materiales
Longitud de la ladera Escorrent+a" erosin
1rientacin de la ladera <adiacin recibida" temperara del suelo"
e3posicin al viento" e3posicin a la lluvia"
humedad del suelo" ve!etacin"
infiltracin" escorrent+a" erosin" contenido
de materia or!#nica" morfolo!+a del perfil,
:osicin de la ladera Erosin" depsito" caracter+sticas de los
materiales depositados" condiciones de
drena$e" profundidad de la capa fre#tica"
profundidad del suelo" contenido de sales
solubles,
4uente5 Porta et, al,677A,
,uadro 2. Transformaciones en el relieve del sistema suelo
El relieve influ)e en la distribucin clim#tica ) a su ve% en la distribucin de ener!+a" lluvias"
nutrientes de las plantas ) ve!etacin" )a *ue los relieves con una !ran altitud pueden dar estas
modificaciones,
Tiempo
El tiempo es un factor fundamental en la formacin de suelos" )a *ue puede modificar todos los
anteriores" se puede mencionar al factor tiempo (como un continuo- .0uol" et, al, 1221/: debido a
*ue este proceso es mu) lento para el tiempo humano dado *ue se mane$a en tiempo !eol!ico,
La forma en la *ue el tiempo act&a relacionado $unto con los otros procesos formadores: para
determinar la edad del suelo, 0uol" et, al," 1221 menciona *ue se puede aplicar los trminos
$uventud" madure% ) ancianidad .senilidad/,
Los suelos se pueden considerar de formacin reciente o $oven" a a*uel *ue slo ha acumulado
materia or!#nica sobre el hori%onte superficial" se encuentra poco intemperi%ado" tiene
acumulacin de arcillas ) presenta uno o dos hori%ontes, Un suelo maduro" se considera al *ue
presenta ma)or n&mero de hori%ontes" ha tenido acumulacin de bases ) casi cuenta con
hori%ontes A ) 0, 4inalmente" un suelo senil" se caracteri%a por tener li3iviadas casi todas sus
bases" presenta una fuerte mi!racin de arcillas en el hori%onte 0" ) en el *ue empie%an a
presentarse procesos de cataedafo!nesis,
En la ma)or+a de los casos para *ue un suelo se forme se necesitan varios a'os *ue sobrepasan la
vida de un hombre,
712+3,5;< 6#L &9#L1 T3&3 6# 712+3,5;<
=3>1&0
+uy rpida =so$re ceni.as 'olcnicas y clima
h?medo0
K 1777
+uy lenta =so$re cali.as duras y climas
templado fro0
K 1 cm 9 F 777 a'os
:ropiedades asociadas con el hidromorfismo <#pida
:ropiedades asociadas con la +ateria 1rgnica <#pida
:ropiedades asociadas con la +eteori.acin Lenta
@ori.ontes 3 1 J 1 777
@ori.ontes de alteracin =8A cm$ico0 L 1 777
@ori.ontes de acumulacin L 1 777
,arcter cuico K 17
#ntsol =so$re material no consolidado0 K 177
Bertisol A 777 J 1B 777
&podosol 1 777 J B 777
9ltisol 17
F
1/isol 17F a 6317
F
4uente5 Porta et, al, 677A,
,uadro 3, Transformaciones del sistema suelo por el factor tiempo,
0uol" et, al, .1221/" considera *ue un terreno ) momento determinados" la eficiencia relativa de
los cinco factores cl#sicos de formacin de suelos resulta evidente, Un factor *ue ten!a poca
intensidad a lo lar!o del terreno no tendr# la capacidad de !enerar variaciones de al!una
propiedad de los suelos" de un lu!ar a otro, Sin embar!o" un factor *ue ten!a suficiente intensidad
en el terreno podr# ser efica% en parte de ella ) eficiente en otra,
:21,#&1& 851#6371CD<#T5,1&
(Un proceso de formacin de suelo es un con$unto o una secuencia de sucesos *ue inclu)en tanto
reacciones complicadas como redisposiciones relativamente simples de la materia" *ue afectan
+ntimamente al suelo en el *ue se producen, ;ueden tener lu!ar numerosos sucesos" al mismo
tiempo o en secuencia" para refor%arse o contradecirse mutuamente- .<ode" 12H6: Simonson"
12F2/,
Sin embar!o" los factores ambientales establecen l+mites ) direcciones para el desarrollo de los
suelos" en la misma forma en *ue determinan los tipos de infraestructura humana" ;orta" et, al,
.677A/ plantea *ue dichos factores ) procesos pedo!enticos resultan compatibles ) se ven
afectados por procesos ) factores simult#neos dentro del suelo definidos como proceso
bioedafo!enticos ) edafol!icos" *ue dan lu!ar a un suelo concreto" *ue prevalecen en un lu!ar
) momento determinados ) se prolon!an a lo lar!o del tiempo,
Estos factores pueden cambiar a lo lar!o del tiempo" variar la velocidad e incluso el tipo de
procesos" esto da lu!ar a suelos de !nesis comple$a ) dif+cil de interpretar, En la edafo!nesis"
casi siempre" predomina m#s un proceso" puede ser de manera simult#nea" secuencial" alternativa
o con acciones contrapuestas, Estos procesos se presentan de manera permanente en suelos *ue
est#n en formacin" suelos $venes ) maduros" sin embar!o" cuando los suelos se encuentran en
edad senil disminu)en" ) predominan los procesos de cataedafo!nesis,
;orta et, al, .677A/ a!rupa estos procesos bioedafo!enticos ) edafol!icos" partiendo de la idea
sistmica del suelo" considera los procesos por medio de los cuales entra ener!+a" se transforma"
transporta ) sale en el sistema" en cuatro !rupos5
Adiciones al suelo5 hidrlisis" hidratacin" disolucin" a!re!acin" biol!icos" antrpicos,
Transformaciones dentro del suelo5 o3idacin ) reduccin" formacin de arcillas"
estructuracin" e3pansin ) contraccin" minerali%acin ) humificacin,
Traslocaciones dentro del suelo o movimientos dentro del suelo5 eluviacin" iluviacin"
ar!iluviacin" li3iviacin" enri*uecimiento" leucini%acin,
;ridas a partir de la superficie ) parte inferior del suelo5 !ases" a!ua" ener!+a calor+fica"
material del suelo ) CO6 por minerali%acin de la materia or!#nica" prdida por lavado )
erosin superficial,
ADICIO=ES AL SUELO
Las adiciones al suelo" se refieren a la entrada ) captacin de materia ) ener!+a en el sistema
ed#fico" como son (el a!ua" la ener!+a solar" el o3i!eno ) otros !ases" sales" polvos" materiales
producto de la erosin" tambin la materia or!#nica ) materiales en la superficie del suelo por el
hombre- .;orta" 677A/" la forma ) cantidad de stas depender# de las condiciones atmosfricas
*ue e3istan" del relieve ) del material ori!inal,
Al!unas fuentes de ener!+a no pueden entrar directamente al sistema" necesitan un medio de
transporte" como en el caso del o3i!eno" el cual puede entrar por medio del a!ua" sin embar!o"
(no es mu) soluble en a!ua" de la *ue se desprende a una concentracin de slo AM de su
volumen- .0urton" 12BF562/" o el Di3ido de carbono" nitr!eno" a%ufre ) la misma ener!+a solar
*ue entran por medio de la fotos+ntesis de las plantas,
Cabe destacar *ue el a!ua al entrar en contacto con la roca" materiales acarreados o del mismo
suelo" activa procesos *u+micos como la hidrlisis" ) la disolucin *ue transforman las
caracter+sticas *u+micas de los materiales !enerados con ello diferentes sustancias *u+micas o
cuando entra al sistema necesita ser captada por medio del proceso de hidratacin" *ue absorbe el
a!ua en las part+culas del suelo" adicionado mediante estos procesos" otras fuentes de mater+a )
ener!+a: o como en el caso de la a!re!acin .proceso f+sico/ *ue permite mantener unidas las
part+culas .como las acarreadas por la erosin/" utili%ando sustancias cementantes" conservando
as+ est# fuente de materia en el suelo,
Nidrlisis,
La hidrlisis pertenece a los llamados procesos *u+micos" en los cuales se ve modificada la
estructura *u+mica de los minerales de las rocas ) or!anismos" *ue se llevan a cabo dentro del
suelo ) son una serie de procesos en los cuales los flu$os de ener!+a son constantes,
;ara 4it%;atricE .12BD/" la hidrlisis se considera el proceso m#s importante en la destruccin de
minerales ) determina el curso de la formacin del suelo" )a *ue transforma las sustancias
*u+micas de las rocas ) del mismo suelo *ue son indispensables para *ue se lleven acabo
procesos posteriores,
El mismo autor .122D/ enuncia *ue el proceso consiste en la sustitucin de cationes en la
estructura de los silicatos primarios por iones de hidr!eno .N/, En la tasa ) eficiencia de este
proceso influ)en los factores como es el #rea superficial" pN" volumen ) velocidad del a!ua *ue
flu)e a travs del suelo" temperatura" los a!entes *uelantes ) remocin de sustancias por
precipitacin,
Los depsitos no consolidados tienen una ma)or #rea superficial *ue las rocas consolidadas )"
por lo tanto se descomponen con ma)or rapide%, Las etapas iniciales de hidrlisis de las rocas
consolidadas destru)en el a!ente cementante *ue est# entre los minerales" ocasionando
transformaciones" de tal manera" *ue los constitu)entes cementantes son separados entre s+"
produciendo un r#pido incremento del #rea superficial,
El pN tiene una relacin estrecha con este proceso" )a *ue entre menor sea el valor del pN" m#s
vi!orosa es la hidrlisis subsi!uiente" pero como la acide% del suelo raramente es inferior a A,F" la
intensidad de la reaccin es pe*ue'a en comparacin a la de los minerales #cidos,
La remocin de sustancias por precipitacin es importante" debido a *ue si las sustancias
liberadas por hidrlisis permanecen en la solucin del suelo" es posible *ue se estable%ca un
e*uilibrio" impidiendo con ello una hidrlisis posterior" pero en el caso de *ue sean removidas
por la precipitacin esta reaccin contin&a" perpetuando las condiciones favorables para llevarse
acabo especialmente al hierro ) aluminio, Con respecto a la temperatura" la hidrlisis aumenta a
medida *ue asciende la temperatura,
La presencia de a!entes *uelantes aumenta la tasa de descomposicin ) desinte!racin r#pida de
minerales efectuado ba$o los l+*uenes" siendo un factor importante en la liberacin de nutriente de
las plantas por los e3udados de las mismas" al parecer este proceso consiste en un intercambio
directo de N@ del *uelato por el in met#lico como 4e
A@
del mineral,
Nidratacin,
En el proceso de hidratacin" una sustancia absorbe a!ua para formar un nuevo compuesto" *ue
difiere un poco del estado ori!inal por lo cual mu) pocas de ellas se efect&an en las primeras
etapas de intemperi%acin ) formacin del suelo, (La hidratacin es un proceso secundario *ue
si!ue a la hidrlisis de minerales primarios ) a la formacin de productos de descomposicin" *ue
despus son hidratados en diversos !rados, Los principales compuestos afectados en esa forma
son los 3idos de hierro ) aluminio- .4it%;atricE" 12BD/,
A!re!acin
4it%;atricE" .12BD/" considera a la a!re!acin como un proceso mediante el cual cierto n&mero de
part+culas son mantenidas o $untadas para ori!inar unidades de formas variables" pero con
caracter+sticas propias" por lo *ue es posible indicar la relacin !eneral *ue e3iste entre los
a!re!ados ) las part+culas cementantes" *ue mantienen $untas a las part+culas" e3presados por el
!rado ) el tipo de a!re!acin ) por la naturale%a ) distribucin de los espacios porosos,
Los a!entes principales *ue intervienen en la formacin de a!re!ados de acuerdo con 4it%;atricE"
.12BD/" son5 arcillas ) humus" sustancias cementantes" mesofauna" ra+ces de las plantas )
e3pansin ) contraccin" con!elacin ) deshielo" los microor!anismos,
La arcilla ) humus por su capacidad de intercambio catinico" con los principales a!entes a los
*ue se debe !ran parte de la a!re!acin en los hori%ontes superiores del suelo, las sustancias
cementantes son productos de la hidrlisis compuestos principalmente de hierro ) aluminio"
pudiendo cementar entre s+ !rupos pe*ue'os de part+culas" la cementacin pro!resiva da lu!ar a
hori%ontes duros ) masivos al i!ual *ue el depsito continuo de carbonato de calcio,
En el suelo" los microor!anismos" ra+ces de las plantas ) mesofauna" son los responsables de la
transformacin de la materia or!#nica biode!radable, ;or e$emplo" la lombri%" ) otros
or!anismos" in!ieren materia or!#nica ) minerales produciendo !randes cantidades de materia
fecales" en donde la actividad de cual*uiera de ellos" es" en especial" vi!orosa" se da en hori%ontes
enteros" *ue pueden estar formados por !r#nulos fecales" de sus formas !ranulares" ovoides o
vermiformes,
Los microor!anismos a)udan a la formacin de la estructura secretando diversos compuestos
mucila!inosos o !omas" estas sustancias tienen la capacidad de unir las part+culas" formando
!r#nulos" *ue se ori!inan con m#s frecuencia en presencia de materia or!#nica ) de una
microflora activas, Las ra+ces de muchas plantas mantienen unidos !rupos pe*ue'os de particulas
para formar una estructura mi!a$onosa o !ranular,
Disolucin
Es el proceso mediante el cual se transforman al!unas sustancias solubles en a!ua o #cido
carbnico" entre ellas se encuentran los cloruros ) nitratos" pero su distribucin de los materiales
maternos es escasa, Las solubles en #cido carbnico inclu)en a la calcita" ) dolomita" *ue tienen
un distribucin mu) amplia ) son los componentes principales de cali%a" el )eso ) al!unos otros
minerales maternos,
Esta disolucin" depende de la resistencia *ue se presenten los minerales del suelo a ser
transformados )a *ue los minerales del suelo tienen diversos !rados de resistencia a la
transformacin, Las sales simples como el )eso" son solubles ) en %onas de precipitacin
abundante se pierde con relativa rapide% del sistema del suelo, Los carbonatos son menos
solubles ) son removidos con ma)or lentitud, La estabilidad de los silicatos es ma)or" pero dentro
de su !rupo unos son m#s resistentes *ue otros,
Esta disolucin de sustancias *u+micas permite obtener otros compuestos *ue ser#n
transformados en procesos edafol!icos posteriores o simult#neos,
Adiciones biol!icas,
La funcin principal de los or!anismos .micro ) macro/ es el aporte de materia or!#nica a los
suelos" la cual est# constituida por los restos ) productos de descomposicin de plantas )
animales" 0aver .12B75 2F/" menciona *ue durante esa descomposicin se forman *uelatos"
#cidos h&micos, >cidos fluvicos" huminas amino#cidos" bases" prote+nas" a%&cares" !rasas )
ceras" ) se aportan macronutrientes como nitr!eno" fsforo" a%ufre" calcio" sodio" potasio )
ma!nesio" as+ como micronutrientes como hierro" %inc" cobre" boro ) man!aneso" la capacidad de
intercambio catinico total,
Con base en lo anterior" se observa *ue los procesos edafo!enticos son determinados )
enri*uecidos !racias a los compuestos or!#nicos ) minerales provenientes de al!unas especies
flor+sticas ) faun+sticas" *ue" en ocasiones" son da'inos a otras especies" pero me$oran el proceso
de estructuracin del suelo,
Sin embar!o" a pesar de la variedad de fauna del suelo es mu) dif+cil de encontrar restos de la
misma debido a *ue son activamente descompuestos por la microflora ) micro fauna" la ma)or
cantidad de materia or!#nica es derivada de las plantas tanto de sus partes areas como de sus
ra+ces" ) es transformada en humus" *ue es una sustancia amorfa de color oscuro,
La actividad fotosinttica de las plantas es indispensable para la formacin del suelo, 0uol
plantea *ue es posible *ue los cuatro procesos edafo!enticos m#s importantes capten ener!+a )
sustancias mediante la fotos+ntesis" .proceso *ue consiste en la captacin de ener!+a luminosa )
!ases para convertirlos en ener!+a *u+mica/" cu)a inversin es la descomposicin de los residuos
de plantas" el intercambio de cationes ) la formacin de comple$os or!#nicos ) minerales los
cuales son aprovechados ) transformados en otros procesos, Adem#s" estos or!anismos forman
parte de los ciclos del carbono ) nitr!eno ) son los medios por los cuales es posible fi$ar dichos
elementos en el suelo,
Antrpicos
Se puede considerar *ue el ser humano tambin brinda fuentes de ener!+a ) materia al suelo de
diversas maneras durante su ciclo de vida ) en el desarrollo de sus actividades econmicas
primarias,
Una de las principales formas en *ue el ser humano adiciona materiales al suelo es al terminar su
ciclo de vida" )a *ue se descompone ) transforma en materia or!#nica" la cual se aprovecha
durante el proceso de minerali%acin ) humificacin" formacin de arcillas ) con ello el
desarrollo de hori%ontes,
Al ser el suelo" el sostn alimenticio m#s importante para el ser humano aprovecha la ener!+a )
nutrimentos *ue le brinda mediante sus actividades a!r+colas para la produccin de alimentos,
Cabe se'alar *ue durante el desarrollo de estas actividades" aporta fuentes de ener!+a ) material al
incorporar al suelo nutrientes ) otras sustancias *u+micas por medio de la aplicacin de
fertili%antes *u+micos u or!#nicos" .stos &ltimos contienen !ran cantidad de materia or!#nica )
nutrientes *ue favorecen la estructuracin del suelo/, Es necesario considerar las consecuencias
*ue ocasiona la aplicacin continua e intensiva de fertili%antes *u+micos al suelo" )a *ue despus
de un lapso" provocan la destruccin de la estructura del suelo ) por ende" disminu)e la fertilidad
del mismo,
El ser humano tambin a!re!a en la superficie del suelo" sedimentos .producto de los procesos
erosivos tanto de la roca como el suelo/ ) otros materiales" *ue dependiendo de su ori!en )
tama'o" al!unos aportar#n nutrientes ) otros permitir#n la retencin de a!ua en el suelo,
T<A=S4O<MACIO=ES E= EL SUELO,
<etomando la concepcin del suelo como transformados de ener!+a" planteada por 0uol et,al,
.1221/" es comprensible *ue al entrar fuentes de ener!+a ) materia al suelo" se activan
autom#ticamente procesos de transformaciones *u+micas" f+sicas ) biol!icas de la ener!+a )
materia del suelo" *ue si se mantiene constantes permiten el desarrollo ) evolucin del sistema"
los procesos m#s comunes son5
O3idacin ) reduccin
Es conveniente considerara $untos estos procesos )a *ue uno es el reverso del otro, La sustancia
principal afectada por esos proceso es el hierro debido a *ue es uno de los pocos elementos *ue
normalmente est# presente en estado reducido en el mineral primario, En consecuencia" cuando
es liberado por hidrlisis ) entra a una atmsfera aerbica" con rapide% es o3idado al estado
frrico ) precipitado como hidr3ido frrico" si el hierro es liberado en un medio anaerbico"
permanece en estado ferroso ) de ah+ el color a%ul !ris#ceo de muchos suelos *ue est#n
constantemente inundados,
Es posible *ue se efect&e reduccin del hierro del estado frrico al ferroso en casos donde la
formacin del suelo se est# efectuando en condiciones de anaerobismo prolon!ado ) el material
ori!inal contiene hierro frrico, El man!aneso si!ue un patrn similar al del hierro pero est# en
una forma reducida en condiciones m#s altas de o3idacin ) reduccin del hierro, Estos procesos
tambin pueden ser efectuados por microor!anismos,
4ormacin de arcillas,
La solubilidad de los minerales intemperi%ados" la rapide% de enve$ecimiento de los !els para
formar minerales cristalinos de los suelos ) el +ndice de eliminacin de los productos de la
intemperi%acin" tales como los 3idos silicicos ) las bases se relacionan con el tiempo necesario
para formar nuevos minerales ) el tipo de minerales formados, Si se retira con rapide% los
productos de la intemperi%acin de los minerales locales ) en proceso de intemperi%acin" las
reacciones" *u+micas pro!resan con rapide% hacia la formacin de minerales asociados
com&nmente a las etapas avan%adas de intemperi%acin,
Si no se eliminan los productos de la intemperi%acin debido al movimiento lento o a la falta de
movimiento del a!ua en el suelo" las concentraciones inicas de silicio ) ma!nesio ser#n tales
*ue formar# arcilla montmorillonita ) dependiendo de la presencia ) cantidad de los minerales
ser# de tipo de arcilla formada, La presencia de arcillas en el suelo favorece el proceso de
a!re!acin debido a su alta capacidad de intercambio de cationes" los *ue determinar#n la
estructura del suelo,
Estructuracin,
El proceso de estructuracin" consiste en la or!ani%acin ) distribucin de los a!re!ados
individuales llamado peds" los cuales determinan el tipo de estructura del suelo" este proceso est#
+ntimamente relacionado con la interaccin *ue e3ista entre las part+culas del suelo ) las
molculas de a!ua" ) a la resistencia de la estructura a ser cortada por el a!ua misma *ue estar#
en funcin de la interaccin entre estas,
Dicha estructuracin est# basada en el acomodo de las part+culas del suelo especialmente de las
arcillas de acuerdo a las fuer%as de la le) de Oan der Paals?London ) a la le) de Coulomb,
Le) De Oan der Paals?London" establece la interaccin entre las part+culas del suelo ) las
molculas de a!ua, (Las molculas presentan una capacidad de adsorcin la cual va a estar
denotada por las part+culas coloidales de las arcillas" la superficie del material ) la capacidad de
intercambio de los cationes asociados, Est#s molculas est#n orientadas en arre!lo de los enlaces
de hidr!eno entre las molculas de a!ua ) los #tomos de o3i!eno en la superficie del cristal )
por la hidratacin de los cationes adsorbidos, Los enlaces de hidr!eno entre las molculas de
a!ua se e3tienden m#s all# de la primera capa de molculas adsorbidas, Al menos una o dos capas
moleculares de a!ua son adsorbidas por las part+culas del suelo aun en un aire relativamente
seco,- .0aver" 12B7/,
La superficie de las part+culas atrae fuertemente al a!ua l+*uida en virtud de las fuer%as de Oan
der Paals?London ) las uniones de hidr!eno" las fuer%as de Oan der Paals?London
.consider#ndose tanto las elctricas como las !ravitacionales/ obran mu) cerca de la superficie
de las part+culas, La superficie tiene una fuerte influencia en el a!ua inmediata a causa de estas
fuer%as,
La le) de Coulomb plantea *ue (La resistencia de un suelo a la cortadura es la resistencia interna
m#3ima del suelo al movimiento de sus part+culas: esto es5 la resistencia al desli%amiento o
resbalamiento del suelo sobre el suelo, Las fur%as *ue resisten el esfuer%o constante son las de
friccin ) cohesin internas o inter!ranulares- 0aver .12B7/, Estos dos componentes se e3presan
por una combinacin de factores f+sicos ) fisico*u+micos,
Los factores fisico*u+micos se e3presan por el factor de cohesin" sta en funcin de las fuer%as
de atraccin ) repulsin de las interacciones de las part+culas de arcilla,
El a!ua $ue!a un papel importante en el valor de la cohesin" pues afecta las distancias entre las
part+culas ) las fuer%as de atraccin asociadas con los meniscos de aire?a!ua,
La aplicacin de las fuer%as de comprensin al suelo aumentan la cohesin" por cuanto orienta las
part+culas" reduce el espacio entre ellas ) activa las fuer%as de atraccin ) repulsin, La cohesin
puede manifestarse por la formacin de part+culas m#s !randes a partir de las m#s pe*ue'as" lo
cual aumentar# al #n!ulo de friccin ) no la ordenada en el ori!en,
La atraccin de las molculas de a!ua con las part+culas del suelo principalmente con las arcillas
.debido a *ue tiene ma)or capacidad de intercambiar iones en comparacin con los limos o
arenas/ permite *ue las part+culas se manten!an unidas" disminu)endo la posibilidad de
desli%amiento ) determinando con ello la estabilidad de la estructura del suelo, (De acuerdo a la
estructura se puede identificar el tipo de procesos al cual est# sometido nuestro hori%onte
dependiendo a la cantidad de arcilla ) materia or!#nica *ue presente- .0aver" 12B7/,
Lo anterior confirma *ue la presencia de arcillas es fundamental en el proceso de estructuracin
del suelo" )a *ue en estas part+culas se da el ma)or intercambio cationico" especialmente en
a*uellas con capacidad de 651,
La estabilidad de la estructura si!nifica la resistencia *ue los a!re!ados del suelo oponen a las
influencias de desinte!racin del a!ua ) de la manipulacin mec#nica, La estabilidad de los
a!re!ados es de suma importancia en la formacin ) conservacin de las relaciones estructurales
de los suelos, La estabilidad de los a!re!ados no es i!ual a la estabilidad estructural" por*ue los
a!re!ados pueden ser alterados por las fuer%as destructivas,
,
E3pansin ) Contraccin
La e3pansin ) contraccin se determina por las condiciones clim#ticas" dependiendo de las
oscilaciones de temperatura ) la precipitacin" adem#s de las caracter+sticas del tipo de arcilla *ue
conten!a el suelo, En ciertos suelos" en particular a*uellos *ue tienen un contenido elevado de
arcilla montmorillonita se puede efectuar e3pansin ) contraccin en respuesta a la !anancia o
prdida de a!ua" debido a la capacidad de este tipo de arcilla de e3pandirse con capacidad de 651"
esto se observa al encontrar e3tensas !rietas ) la formacin de !randes prismas o peds en forma
de cu'a con superficies laterales aisladas,
Cuando slo e3iste una cantidad pe*ue'a de arcilla e3pansiva al cambio de volumen *ue se
presenta con las variaciones de humedad es pe*ue'o" por lo !eneral" es suficiente para dar ori!en
a una estructura de forma prism#tica o blo*ues,
De la misma manera" es necesario considerar las variaciones en las propiedades del a!ua" con el
descenso de temperatura" es decir" tomar en cuenta las caracter+sticas clim#ticas" por*ue al ba$ar
la temperatura del a!ua" est# disminu)e de volumen hasta *ue lle!a a los DCC en *ue alcan%a su
densidad m#3ima de 1!r9cm
A
" despus" se e3pande li!eramente hasta *ue lle!a a cero !rados en
donde se presenta un incremento en el volumen *ue presenta una disminucin en la densidad"
este cambio de volumen ocasiona rompimiento del suelo para formar a!re!ados,
Numificacin
La descomposicin de la materia or!#nica o humificacin" es un proceso e3tremadamente
comple$o *ue involucra diversos or!anismos" como5 hon!os" bacterias" actinomicetos" lombrices
) termitas, (En el suelo los microor!anismos son los responsables de la transformacin de la
materia or!#nica biode!radable, Los tipos de microor!anismos m#s frecuentes en un !ramo de
suelo son bacterias .A 777777 a F77 777777/" hon!os .F777 a 277 777/" al!as .1777 a F77 777/"
proto%oarios .1777 a F77 777/ ) nematodos .F7 a 677/, Se calcula *ue estos or!anismos de!radan
de 17 a 677 toneladas por hect#rea de materia or!#nica presente en ciertos residuos or!#nicos-
.Meetin!" 122A/, A*u+ se observa la cantidad de flu$os de ener!+a *ue mantiene la parte bitica
del sistema suelo" aun*ue el suelo no se considera como al!o vivo" se presenta como un sistema
rico en vida ener!tica, En el suelo" (las arcillas promueven ) catali%an la formacin de humus a
partir de sustancias m#s simples como a%&cares" amino#cidos ) *uinonas" adem#s" participan en
el fenmeno de intercambio catinico debido al cual es posible el almacenamiento de elementos
nutritivos para el crecimiento de las plantas- .0ohn" 122A/,
;ara el proceso de humificacin se re*uiere de ener!+a potencial" la cual es obtenida de la materia
or!#nica *ue contiene una considerable ener!+a potencial *ue puede transformarse f#cilmente a
otras formas de ener!+a o ser liberadas en forma de calor, Los microor!anismos ) arcillas
representan la ma*uinaria" )a *ue son los responsables de la de!radacin ) transformacin de la
materia or!#nica presente en el suelo, El material *ue se descompone !radualmente por estos
microor!anismos forma sustancias de color obscuro conocidas como humus" el proceso dura
entre siete ) die% a'os, Los or!anismos del suelo tambin son responsable del recicla$e de
nutrientes" la acide% del suelo as+ como de la compactacin del mismo,
739<3 6#L &9#L1 #7#,T1& &182# #L &9#L1
Animales excavadores
Oertebrados !randes,
Marmotas" ratones" topos"
cone$os
Efecto de bioturbacin5 me%cla de materiales"
destruccin de hori%ontes" etc, Crotov+nas" !aler+as
de roedores" rellanes !eneralmente con material
procedente del hori%onte A,
Invertebrados no
artrpodos
Anlidos oli!o*uetos" lombri%
de tierra
In!ieren !ran cantidad de material
Desinte!ran la materia or!#nica" in!iriendo suelos
$unto con los residuos ve!etales,
4avorecen la me%cla de materia or!#nica ) material
mineral,
Me%clan materiales5 bioturbacin
Esenia foetida <e*uiere !ran abundancia de materia or!#nica sobre
la *ue e$erce una accin descomponedora,
Animales no excavadores =o pueden e3cavar" salvo en e3tensin mu)
limitada,
Descomponen la materia or!#nica,
4uente5 Porta et, al677A
Cuadro D, Transformaciones del sistema suelo por el factor formador fauna,
T<A=SLOCACIO=ES DE=T<O DEL SUELO
<etomando el car#cter sistmico del suelo" podemos encontrar en l una din#mica basada las
transformaciones anteriores" pero tambin en los movimientos *ue e3isten dentro del mismo"
dichos movimientos son fundamentales )a *ue transportan la materia dentro del sistema"
principalmente de manera vertical" permitiendo con ello" la hetero!eneidad de procesos a lo lar!o
del suelo" los cuales formar#n ) determinar#n las caracter+sticas de los diferentes hori%ontes" con
los cuales se establece la evolucin del suelo,
4it%;atricE" .122H/ considera a la translocacin como un proceso relacionado con la formacin de
suelos ) diferenciacin de los hori%ontes" los cuales est#n relacionados principalmente con el
movimiento" la reor!ani%acin ) la redistribucin del material de los primeros metros de la
corte%a terrestre,
El autor anterior menciona *ue (En tierras con pendiente" parte de la humedad se despla%a
lateralmente enri*ueciendo son sustancias solubles al suelo de las partes ba$as movindolo de un
lu!ar a otro con una diversidad de mtodos" por e$emplo" al!unas especies de la mesofauna )
al!unos mam+feros pe*ue'os intervienen en la redistribucin de !randes cantidades de material
dentro del suelo, Esta redistribucin de materiales se puede presentar de diferentes tipos"
dependiendo del medio de transporte de materia ) pueden ser en solucin" suspensin por
or!anismos en masa-,
Tales movimientos o translocaciones de materiales son llevadas a cabo principalmente por los
si!uientes procesos5
1Eluviacin5 ;orta" et, al, .677A/ lo define como un trmino !enrico para la prdida de
componentes, Es un proceso caracter+stico de los epipediones" *ueda restrin!ido a los casos en
*ue le sucede la complementaria iluviacin,
6, Iluviacin5 (inclu)e los proceso de trnaslocacin ) su interrupcin mediante la inmovili%acin
del material de un hori%onte de suelo- .0uol" et, al, 1221/, Es un proceso *ue se caracteri%a por
la acumulacin ) el enri*uecimiento" de part+culas transportadas por el proceso de eluviacin
como es el caso de las arcillas ) minerales,
A, Ar!iluviacin5 Consiste en la acumulacin de arcilla translocada" es decir" proceso de
iluviacin de arcillas" las cuales deben estar dispersas ) ser de un tama'o 7,6 micras" al atravesar
la suspensin de arcillas un hori%onte seco" el a!ua de los microporos es succionada por los
microporos ) la arcilla se deposita en las paredes,
D, Lavado5 Este trmino se refiere al proceso de la prdida de componentes soluble en a!ua" es la
mi!racin mec#nica de pe*ue'as part+culas del hori%onte A al 0 de un suelo ) produce un
enri*uecimiento relativo de arcilla en el hori%onte 0,
F, Li3iviacin5 (Se refiere a una mi!racin m#s o menos continuada de un componente en el
suelo por la accin de un a!ente *u+mico, En a*uellos casos en *ue el frente de humectacin
atraviese todo el perfil habr# una prdida pro!resiva del componente afectado" en otros casos" la
li3iviacin afecta la parte superior del perfil se puede identificar hori%ontes li3iviados ) de
translocacin- .;orta" et, al, 677A/,
H, Enri*uecimiento5 Se puede referir a los hori%ontes" pero" en !eneral" se toma en el sentido de
*ue todo el suelo recibe muestras como en las depresiones de los terrenos o por el aire,
Q, Leucini%acin5 0uol" et, al, .1221/" define este proceso como el empalidecimiento de los
hori%ontes de suelos mediante la desaparicin de material or!#nicas oscuras" )a sea mediante su
transformacin a otras de color p#lido o la eliminacin de los hori%ontes,
B, ;resencia de or!anismos, (La presencia principalmente de la fauna en el suelo favorece al
transporte de materiales por*ue tritura" remueve ) me%cla los minerales del suelo ) contribu)e a
su estructuracin" permeabilidad ) aireacin- .;orta" et, al, 677A/" al!unos efectos de la fauna
sobre el suelo pueden ser5
;E<DIDAS E= EL SUELO
As+ como e3isten entradas de ener!+a ) materia al sistema ed#fico" necesarias para *ue se den los
diferentes procesos bioedafo!enticos ) edafol!icos" es indispensable *ue e3ista una salida de
esa ener!+a ) materia como (!ases" a!ua" ener!+a calor+fica" material del suelo ) prdida por el
lavado ) prdida de materiales por suspensin- .;orta" et, al, 677A/ ) por el ser humano" para
mantener el e*uilibrio del sistema, Esta salida se produce durante las transformaciones
ener!ticas *ue se llevan a acabo por procesos como la fotos+ntesis" la minerali%acin" lavado )
erosin superficial,
A pesar *ue el proceso fotosinttico es un medio por el cual entra ener!+a ) materia al sistema del
suelo simult#neamente" tambin" funciona como una fuente de salida de stas" al liberarse como
producto final de la fotos+ntesis" o3i!eno" a%&cares" a!ua ) calor del suelo,
Durante las transformaciones *u+micas *ue se dan en el proceso de minerali%acin" se produce )
libera" ener!+a *u+mica ) calor+fica del suelo" *ue sirven como medio para la salida de ener!+a del
sistema mediante este proceso,
La entrada de a!ua en el sistema del suelo produce diferentes procesos uno de ellos es el lavado
de materiales" en el cual" se transportan sustancias ) part+culas dentro de los hori%ontes del suelo"
sin embar!o" si aumenta la fuer%a de entrada del a!ua provocado por el aumento en las
precipitaciones" aumentar# la capacidad de transporte llevando el material hacia partes inferiores
del suelo" e incluso" provocar# la salida de los mismos al transportarlos a otro sistema,
La accin del a!ua como fuente de salida de material se ve representada claramente en el proceso
de erosin superficial" en el cual se produce un retiro o prdida lateral de material e incluso" capas
superficiales de los suelos" lo *ue puede ori!inar hori%ontes truncados" ) determinar nuevas
condiciones !eneradoras en el suelo resultante" esta erosin puede ser por5 salpicaduras" deslave"
viento" solifluccin ) movimientos paulatinos del terreno,
Al mismo tiempo" estas actividades antrpicas sirven como fuente de salida de materia ) ener!+a"
debido a *ue los alimentos ) plantas *ue se reco!en durante las pr#cticas a!r+colas obtienen" del
suelo" los nutrientes necesarios para desarrollarse,
SUELO COMO COM;O=E=TE T<IDIME=SIO=AL DEL ;AISAGE,
El cuerpo de suelo individual est# limitado lateralmente por otros cuerpos de suelo o por otros
materiales *ue no son suelo" los suelos se desarrollan en tres dimensiones" su descripcin
com&nmente se reali%a mediante la obtencin de un perfil, El tama'o de un cuerpo de suelo es
denominado pedn,
El hori%onte de un suelo es una capa apro3imadamente paralela a la superficie con caracter+sticas
impartidas por los procesos de formacin del suelo" son cuerpos reales" subpartes del suelo
individual *ue se e3tienden en direccin de los e$es 3" )" %
;ropiedades de los hori%ontes del suelo
Los hori%ontes del suelo poseen ciertas propiedades caracter+sticas como son5
Espesor
El espesor de los hori%ontes" depende del !rado de desarrollo *ue ten!an en una unidad
pedol!ica, Se pueden encontrar hori%ontes de diferentes etapas de desarrollo" alcan%ando de 17
cm, de !rosor hasta varios metros de profundidad, Los l+mites se dan de acuerdo al cambio
vertical de un hori%onte o de acuerdo a la claridad ) marcacin: el cambio de color es la cualidad
principal" adem#s de la te3tura ) estructura,
Color
El color del duelo se puede relacionar con las cualidades f+sicas" *u+micas ) biol!icas
especificas en una re!in, Tambin son posibles al!unas !enerali%aciones: por e$emplo" el color
ne!ro" indica presencia de materia or!#nica" los ro$os5de o3ido de hierro" los !ris#ceos:
condiciones de reduccin o anaerbicos: indica" tambin" el tipo de material del *ue fue
ori!inado,
Te3tura
La te3tura del suelo se define como (La porcin relativa de part+culas como arena" limos )
arcillas en el material del suelo-" esta te3tura est# definida de acuerdo a las part+culas *ue
predominen ) se puede reali%ar apo)#ndose del dia!rama trian!ular de las clases te3turales"
se!&n el USDA,
Estructura
Esta propiedad se refiere a la distribucin espacial ) distribucin total del sistema del suelo
e3presado por el !rado ) tipo de a!re!acin de part+culas individuales de suelo .peds/" el !rado
de la estructura es evaluado de acuerdo a la posibilidad de removerlo o destruirlo" la clase se
refiere al tama'o de los peds" ) el tipo a la forma de stos,
El !rado ) tipo de a!re!acin determinan la permeabilidad ) la aireacin" por tanto la capacidad
de infiltracin ) movimiento del a!ua, A menudo determinan el volumen de los poros" el espacio
poroso ) en consecuencia el volumen de la atmsfera del suelo" la estructura influ)e tambin en
la erosin potencial debido a *ue la presencia de hori%ontes superficiales con una estructura
masiva reduce las infiltracin con lo *ue ha) menos escurrimientos ) aumenta el ries!o de
erosin .0uol," et, al, 1221/,
Adhesividad ) plasticidad" la adhesin se refiere" se!&n 0aver .12B75HA/" cuando los materiales
del suelo se adhieren a otros ob$etos, Considera cuatro tipos de adhesin de acuerdo a la cantidad
de material *ue se adhiera5 no adherentes" li!eramente adherente" adherente ) mu) adherente: )
define a la plasticidad como la capacidad del suelo para ser moldeado, Esto si!nifica un cambio
en forma" sin rompimiento" cuando la masa del suelo se somete a una fuer%a deformante,
;orosidad
La porosidad se refiere a la distribucin ) naturale%a de los poros ) espacios porosos"
dependiendo del tipo de estructura se presentar#n los poros en forma de fases continuas mediante
sistemas de estrela%amiento" adem#s las part+culas dispersas ori!inadas del rompimiento de
a!re!ados penetran los poros del suelo aumentando la compactacin ) disminu)endo la
porosidad,
Apro3imadamente la mitad del volumen de un suelo espacio poroso, 0uol .12215DD/ considera
*ue el tama'o" la forma ) la continuidad de los poros determina en !ran medida el movimiento
de aire ) a!ua en el suelo" de particular importancia son la forma ) el !rado de intercone3in de
los poros .los macro son los identificables en campo/ puesto *ue stas caracter+sticas influ)en en
la permeabilidad ) la infiltracin,
Densidad aparente
A!uilera .12B25HD/ la define como la medida en peso del suelo por la unida de volumen .!9cc/" se
hace con suelos secados al aire o a la estufa a 117CC ) considera *ue los resultados de la densidad
aparente son b#sicos para calcular los movimientos de humedad" los !rados de formacin de
arcilla ) acumulacin de materiales en cada hori%onte, Esta densidad est# relacionada con el peso
espec+fico de las part+culas minerales ) or!#nicas as+ como los poros e3istentes en el material,
Densidad <eal
0uol" et, al, .12215Q2/ menciona *ue la densidad real o bruta de un suelo se refiere al peso de un
volumen conocido de suelo" comparado con el peso de un volumen de a!ua" o como el peso por
unidad de volumen,
E3iste una relacin estrecha de la densidad real en funcin del material ori!inal" por lo *ue es
com&n *ue los suelos formados de material volc#nico como ceni%as" escorias o pme% presenten
resultados de ba$a densidad" no as+ los suelos ori!inados de materiales endurecidos o *ue se
encontraban ba$o proceso de compactacin *ue dan altas densidades,
Numedad
contenido de humedad se refiere al drena$e lo cual implica la tasa de movimiento del a!ua a
travs del sistema" con ello" se infieren las caracter+sticas morfol!icas ) se encuentra limitada de
acuerdo a la poca del a'o en *ue se reali% la descripcin,
pN
El pN se define como lo!aritmo ne!ativo de la actividad del In hidr!eno activo de la solucin
del suelo" las !randes cantidades de materia or!#nica inducen acide% e3cepto cundo se tiene una
concentracin elevada de cationes b#sicos,
Capacidad de intercambio Catinico .CIC/
La capacidad de intercambio catinico (es la capacidad de un suelo para absorber o retener
cationes ) para intercambiar especies de esos iones en reacciones *u+micas reversibles" es una
cualidad importante" tanto para estudios de nutricin?fertilidad de suelo" como para la !nesis de
los mismos- 0uol" et, al, .12215B6/,
Las car!as ne!ativas son los de dos tipos" permanentes ) dependientes del pN" las car!as
permanentes ocurren en arcillas silicosas ) resultan del rempla%o isomrfico dentro de la
estructura de la arcilla ) son ma)ores en las arcillas de tipo 651: las car!as de pendientes del pN
est#n directamente relacionadas con la variacin de ste en el suelo, En los suelos #cidos el
alumnio ) el hierro fuertemente absorbidos en al!unas arcillas blo*uean sitios con car!as
ne!ativas reduciendo as+ la CIC con valores ba$os de pN" es decir tienen una relacin
directamente proporcional,
Materia Or!#nica
La cantidad de materia or!#nica en los suelos se forma por la incorporacin de residuos or!#nicos
producto de la descomposicin de micro ) macrofauna, El porcenta$e de materia or!#nica ser#
m#s alto de los hori%ontes superficiales" *ue son en los cuales" se depositan los restos or!#nicos"
por ende" disminuir# a ma)or profundidad, A!uilera .12B252F/ afirma *ue el contenido de materia
or!#nica es fundamental en los estudios de fertilidad del suelo" modificacin de la estructura de
las capas superficiales" la capacidad de intercambio catinico" formacin de arcillas" a!re!acin )
porosidad del suelo" entre otros,
;<OCESOS DE CATAEDA4ORS=ESIS
;or su parte 0uol et, al .1221561/" plantea *ue dentro del ciclo del suelo se presentan dos tipos de
sucesiones5 bioedafo!nicas ) cataedafo!nicas, En las primeras" como se di$o anteriormente
predominan los procesos de formacin de suelo por medio de una sucesin ve!etal: ) en las
se!undas" los procesos de intemperismo" de!radacin ) erosin del suelo,
Los procesos cataedafo!enticos se refiere al proceso inverso de formacin de suelo" los cuales se
activan al presentarse un suceso catastrfico desde el punto de vista edafol!ico,
La cat#strofe puede ser un cambio repentino en la topo!raf+a de la superficie del terreno o el nivel
fre#tico" causado por un levantamiento !eol!ico o la inclinacin de una masa de la litosfera" el
cambio r#pido de una ladera *ue se retrae" debido a la erosin o la formacin o erosin acelerada
de las tierras" por iniciativa de los seres humanos .0uol" et, al," 1221/,
Tambin puede !enerarse un cambio repentino de la ve!etacin por e3plotacin forestal ) la
introduccin de cultivos a!r+colas ) %onas !anaderas" un cambio de macro o microclimas
variando con ello las condiciones de ve!etacin" ) un cambio de la materia inicial debido a un
depsito de sedimentos importantes como un flu$o de lava o adicin de fertili%antes o sales del
a!ua o el polvo transportado por el viento,
Estos cambio ocasionan *ue las entradas )9o salidas de ener!+a )9o materia del sistema del suelo
var+e o en ciertos casos se interrumpan" para el &ltimo caso" el sistema tender# a desaparecer por
medio de los procesos cataedafo!enticos del intemperismo ) erosin del suelo" empero estos
procesos transportar#n materia ) ener!+a a otras %onas !enerando con ello un sistema nuevo en
ellas,
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