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La decisin de elaborar los Convenios fue a partir de la Segunda Guerra Mundial

La finalidad de los Convenios era llenar los vacos del DIH que quedaron expuestos por el conflicto.
Los expertos gubernamentales apoyaron las propuestas del CICR, incluso la que promova la idea
de aplicar los Convenios en todos los tipos de conflicto armado, incluidos los conflictos internos.
Fortalecido por ese apoyo, el CICR inform a las autoridades suizas de su deseo de convocar otra
conferencia diplomtica. Mientras tanto, los participantes en la XVII Conferencia Internacional de
la Cruz Roja en Estocolmo, el ao 1948, se declararon en favor de revisar y adaptar los Convenios
de Ginebra.

La Conferencia Diplomtica se inici el 21 de abril en presencia de representantes de 64 pases, es
decir que estaban presentes casi todos los Estados existentes en esa poca. Segn varios testigos,
nunca antes se haba preparado tanto una conferencia. Sin embargo, le llev casi cuatro meses
realizar su labor, lo que sorprendi a la opinin pblica y prolong la conferencia mucho ms de lo
previsto. De todos modos, reinaba un sentimiento positivo en las reuniones, incluso tal vez un
sentimiento de camaradera y de debates abiertos, ms all de que el mundo acababa de ingresar
en la Guerra Fra. Tras esas reuniones, se adoptaron los cuatro convenios siguientes:

I Convenio de Ginebra del 12 de Agosto de 1949 para Aliviar la Suerte que Corren los Heridos y los
Enfermos de las Fuerzas Armadas en campaa;

II Convenio de Ginebra del 12 de Agosto de 1949 para Aliviar la Suerte que Corren los Heridos, los
Enfermos y los Nufragos de las Fuerzas Armadas en el Mar;

III Convenio de Ginebra del 12 de Agosto de 1949 relativo al trato debido a los prisioneros de
guerra;

IV Convenio de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la proteccin debida a las personas
civiles en tiempo de guerra.

En general, estos cuatro textos expanden considerablemente el mbito del derecho internacional
humanitario. El artculo 3 comn a los cuatro Convenios de Ginebra es, en particular, una victoria
significativa, pues extiende los principios de los Convenios de Ginebra a los conflictos armados no
internacionales y deja de lado algunos obstculos de la soberana nacional. Conforme al artculo 3
comn, las partes en un conflicto armado no internacional se comprometen a respetar los
derechos fundamentales de las personas. Como es de imaginar, el artculo 3 comn suscit los de
bates ms intensos y enardecidos de toda la conferencia.

Pero el mayor logro de todos fue la adopcin del cuarto Convenio, que ofrece a los civiles una
proteccin similar a la de las dems vctimas de la guerra. Descrito como un " milagro " por el
entonces presidente del CICR, seor Paul Ruegger, el cuarto Convenio finalmente cubri uno de
los vacos ms precupantes que dejaron al descubierto la Segunda Guerra Mundial y todas las
guerras que le precedieron.

Los cuatro Convenios de Ginebra llevan la fecha del 12 de agosto de 1949. Esa es la fecha en que
se firm el Acta Final de la Conferencia Diplomtica, a la que fueron anexados. En el mismo
momento, dieciocho delegaciones gubernamentales tambin firmaron los cuatro nuevos
Convenios.

Las dems delegaciones pidieron un perodo de tiempo para que sus Gobiernos pudieran estudiar
los textos. El 8 de diciembre de 1949 se realiz en Ginebra una segunda ceremonia de firma de los
instrumentos. En esa ocasin, los representantes gubernamentales firmaron los nuevos Convenios
en la misma mesa que se haba utilizado para firmar el Convenio de Ginebra de 1864, gesto
particularmente histrico y simblico.

Los Convenios de Ginebra conocieron un xito inmediato. Entraron en vigor el 21 de octubre de
1950, despus de las dos primeras ratificaciones. Fueron ratificados por 74 Estados en los aos
1950 y obtuvieron otras 48 ratificaciones en los aos 1960. Las ratificaciones fueron sumndose en
forma paulatina en los aos 1970 (20 ratificaciones) y 1980 (20 ratificaciones). A comienzos de la
dcada de 1990, se produjo una serie de 26 nuevas ratificaciones, a raz de la disolucin de la
Unin Sovitica, Checoslovaquia y ex Yugoslavia. Con las ltimas siete ratificaciones desde el ao
2000, la aplicacin de los Convenios de Ginebra ha llegado a ser universal, ya que cuenta con 194
Estados Partes.

Hoy en da, los Convenios de Ginebra son el pilar del derecho internacional humanitario
contemporneo. Contienen las normas esenciales para proteger a las personas que no participan o
que han dejado de participar en las hostilidades, cuando se hallan en manos del adversario. Como
hemos mencionado, esas personas son los heridos y los enfermos, los nufragos, los prisioneros
de guerra y los civiles, incluidos los civiles que viven en situaciones de ocupacin.

La nocin bsica de los Convenios de Ginebra es la del respeto de la vida y la dignidad de la
persona. Quienes sufren en un conflicto deben recibir ayuda y atencin sin distincin. Los
Convenios tambin confirman y fortalecen el papel de la misin mdica: el personal mdico, las
unidades y los transportes sanitarios deben ser respetados y protegidos en todas las
circunstancias. Esa es una condicin indispensable para poder recoger y atender a los heridos y los
enfermos. Los principios en los que se basan estas normas son tan antiguos como los propios
conflictos armados.

Pero hay un interrogante que con frecuencia se plantea: los Convenios siguen siendo pertinentes
en las guerras contemporneas?

La pertinencia permanente del derecho internacional humanitario es confirmada por una encuesta
de opinin donde se formul una serie de preguntas a personas que viven en pases afectados por
la guerra acerca de las conductas que consideran aceptables durante las hostilidades y acerca de la
eficacia de los Convenios de Ginebra. La encuesta, titulada Nuestro mundo. Perspectivas del
terreno , fue realizada por la Agencia Ipsos en Afganistn, Colombia, Filipinas, Georgia, Hait,
Lbano, Liberia y Repblica Democrtica del Congo. Esta encuesta fue solicitada especficamente
por el CICR para conmemorar este aniversario y se public ayer.
La mayora de las cas i 4.000 personas entrevistadas en los ocho pases, el 75%, dijo que deberan
imponerse lmites a lo que los combatientes pueden hacer en el transcurso de las hostilidades.
Pero cuando se les pregunt si haban odo hablar de los Convenios de Ginebra, apenas un poco
menos de la mitad dijo saber de la existencia de esas normas. Un 56% de ellas cree que los
Convenios limitan el sufrimiento de los civiles en tiempo de guerra.

Los resultados revelan que existe un amplio apoyo a las ideas principales de los Convenios de
Ginebra, y al derecho internacional humanitario en su conjunto, por parte de las personas que han
vivido o viven en pases afectados por alguna situacin de conflicto o de violencia.

Sin embargo, la encuesta tambin ha revelado supongo que esto es menos sorprendente que
el impacto percibido de las normas en el terreno es mucho ms dbil que el apoyo a ellas. Este es
un fuerte indicador de que las personas que viven en pases afectados por conflictos desean ver un
mayor respeto y una mayor aplicacin del derecho.

Para analizar la cuestin de la pertinencia de los Convenios de Ginebra, examinar en forma
separada su pertinencia en los conflictos armados internacionales, es decir entre Estados, y en los
conflictos armados no internacionales. En ambos casos ofrecer ejemplos para ilustrar su
pertinencia prctica.

Para analizar en forma ms exhaustiva la cuestin de la pertinencia de los Convenios, debemos
recordar que, en gran medida, los Convenios de Ginebra slo regulan los conflictos armados
internacionales, incluidas las situaciones de ocupacin. Si bien es cierto que ese tipo de conflictos
y ocupaciones no son, afortunadamente, tan frecuentes como en el pasado, no podemos sino
observar que tampoco han desaparecido por completo. Ejemplos recientes de conflictos donde los
Convenios eran plenamente aplicables son los de Afganistn (2001-2002), Irak (2003-2004), sur de
Lbano (2006) y el conflicto entre Georgia y Rusia (2008). Por consiguiente, dado que los conflictos
internacionales y las ocupaciones siguen existiendo y seguirn hacindolo en el futuro, los
Convenios mantienen su pertinencia y su validez. De modo que es muy importante preservar ese
importante logro humanitario obtenido mediante la aceptacin universal de los Convenios. Los
desarrollos que puedan tener lugar en el futuro debern basarse en esas normas existentes.

Para dar slo un ejemplo de este logro. La regulacin de las condiciones de detencin ha sido
fundamental para salvar vidas y asegurar el bienestar de muchas personas privadas de libertad.
Sobre la base de esas normas de los Convenios de Ginebra el CICR puede realizar su labor en el
terreno, incluidas las visitas a detenidos. La finalidad de esas visitas es evitar las desapariciones
forzadas, las ejecuciones extrajudiciales, la tortura y otros tratos y penas crueles, inhumanos o
degradantes, verificar las condiciones materiales de detencin y restablecer el contacto entre
familiares, sobre todo a travs del intercambio de mensajes de Cruz Roja.

Unas pocas cifras de conflictos armados internacionales recientes alcanzan para ilustrar hasta qu
punto los Convenios de Ginebra siguen siendo pertinentes para las vctimas de la guerra. En el
transcurso del conflicto entre Eritrea y Etiopa, el CICR visit slo en el ao 2000 a ms de 1.000
prisioneros de guerra y a 4.300 internados civiles etopes. Adems, intercambiamos 16.326
mensajes entre prisioneros de guerra etopes y eritreos y sus familiares. El CICR tambin organiz
el cruce seguro de las lneas de frente de 12.493 civiles de origen etope. En cooperacin con la
Cruz Roja de Eritrea, el CICR entreg socorros a ms de 150.000 civiles afectados por el conflicto y
suministr material quirrgico para atender a 10.000 heridos de guerra, en cooperacin con el
Ministerio de Salud.

En Irak, el CICR visit a 6.100 prisioneros de guerr a y a 11.146 internados civiles y detenidos por la
fuerza ocupante entre abril de 2003 y mayo de 2004. Adems, facilit el intercambio de ms de
16.000 mensajes de Cruz Roja. Incluso en el breve conflicto entre Rusia y Georgia, en 2008,
numerosos prisioneros de guerra se beneficiaron de la proteccin y el estatuto que les confiere el
III Convenio de Ginebra. El CICR pudo visitar a esos prisioneros de guerra basndose en ese
Convenio.

Pero no todos los efectos positivos de los Convenios de Ginebra pueden reflejarse en cifras
concretas. El valor real de los Convenios reside no slo en el bien que ayudan a lograr, sino
tambin en el mal mayor que han ayudado a evitar. Por ejemplo, sabemos, por la experiencia, que
los emblemas distintivos de la cruz roja y de la media luna roja han protegido a numerosos
hospitales, unidades y personal sanitario, as como a incontables heridos y enfermos. En los
ltimos aos, desafortunadamente hemos sido testigos de muchos casos de violaciones flagrantes
de los emblemas distintivos y de la misin mdica. Sin embargo, y esto es lo que deseo subrayar,
sin las normas contenidas en los Convenios, la situacin habra sido mucho peor. Peor para las
vctimas y mucho ms difcil para quienes tratan de prestarles proteccin y asistencia.

Sostengo entonces que los Convenios de Ginebra han sido tiles en los ltimos 60 aos y siguen
siendo sumamente pertinentes, sin duda en situaciones de conflicto armado internacional,
incluidas las situaciones de ocupacin.

Puede decirse lo mismo en cuanto a los conflictos armados sin carcter internacional? Desde un
punto de vista fenomenolgico, no cabe duda de que ese tipo de conflicto es el que hoy
predomina. Lo que sucede es que esos conflictos varan mucho en su forma. Pueden ser guerras
civiles internas tradicionales, pero tambin pueden extenderse a otros Estados. Pueden enfrentar
al Gobierno con grupos armados, pero tambin pueden consistir en grupos armados qu e luchan
entre ellos. Pueden implicar la participacin de terceros Estados o de fuerzas multinacionales que
luchan junto al Gobierno. Las situaciones que pueden ofrecerse como ejemplo son las de la regin
de Darfur, en Sudn, Colombia, el este de la Repblica Democrtica del Congo o los contextos
actuales de Afganistn, Irak y Somalia. Los Convenios de Ginebra abarcan todas esas situaciones,
En realidad, el artculo 3 comn a los Convenios de Ginebra aborda todo los conflictos armados sin
carcter internacional. Es decir que todo conflicto armado que no sea un conflicto entre Estados
corresponde al mbito del artculo 3 comn a los Convenios. Si bien se trata de una sola
disposicin, contiene todas las normas esenciales:

1. Exige que se d un trato humano a todas las personas que caigan en poder del adversario,
independientemente de cmo se las califique legal o polticamente o en manos de quin estn.
Por lo tanto, nadie puede ser colocado o tratado fuera del artculo 3 comn, ni quedar privado de
las protecciones que dispone.

2. Exige que los heridos, los enfermos y los nufragos sean recogidos y atendidos.

3. Concede al CICR el derecho a ofrecer sus servicios a las partes en conflicto. Sobre la base del
artculo 3 comn, el CICR sistemticamente pide acceso a las personas privadas de libertad en
relacin con conflictos armados no internacionales, y en general se le concede dicho acceso.

4. Por ltimo, reconoce que la aplicacin de esas normas de ningn modo afecta el estatuto
jurdico de las partes en conflicto.

Podemos ver entonces que el artculo 3 comn no es un artculo como cualquier otro, sino que
constituye en realidad un mini convenio dentro de los Convenios. La Corte Internacional de Justicia
ha sostenido que el artculo 3 comn expresa " consideraciones de humanidad elementales " .
Dado el predominio de los conflictos armados no internacionales, esa disposicin es de suma
importancia. Por lo tanto, en lo que respecta a los conflictos armados no internacionales, los
Convenios de Ginebra siguen siendo absolutamente pertinentes hoy. Habida cuenta de su
aceptacin universal, el artculo 3 comn es aplicable en todo conflicto armado sin carcter
internacional en cualquier parte del mundo.

A fin de comprender cabalmente la pertinencia de los Convenios de Ginebra hoy, se los debe
observar con la perspectiva adecuada. No se los debe ver en forma aislada. Desde su conclusin en
1949, han sido completados y desarrollados por tres Protocolos adicionales. Los dos primeros
fueron adoptados en 1977, hace ms de 30 aos. El tercero, que se adopt en 2005, introduce un
nuevo emblema protector, el cristal rojo.

Los Protocolos adicionales de 1977 se elaboraron, en lo esencial, como respuesta a los cambios de
las guerras, en particular la expansin de la guerra de guerrillas, y al mayor sufrimiento de los
civiles en los conflictos armados debido, en parte, a los desarrollos en la tecnologa
armamentstica. Introdujeron normas esenciales relativas a la conduccin de las hostilidades y los
medios y los mtodos de hacer la guerra, cuyo objetivo era reforzar la proteccin de los civiles. En
particular, formularon el importante principio de distincin entre civiles y combatientes, y entre
bienes de carcter civil y objetivos militares. Adems, extendieron la lista de garantas
fundamentales aplicables a todas las personas que caen en poder del adversario.

Los Protocolos adicionales de 1977 tambin fueron una respuesta a la proliferacin de conflictos
armados internos. En realidad, el Protocolo adicional II fue el primer tratado dedicado
exclusivamente a la proteccin de las vctimas de ese tipo de conflictos y se e labor a partir de la
proteccin conferida en el artculo 3 comn.

Los Convenios de Ginebra de 1949 han sido ratificados universalmente, pero no los Protocolos
adicionales. Hasta la fecha, 168 Estados son Partes en el Protocolo adicional I, y 164, en el
Protocolo adicional II. Si bien esto coloca a los Protocolos adicionales de 1977 entre los
instrumentos jurdicos ms aceptados del mundo, no podemos contentarnos con tal situacin. Las
normas sobre la conduccin de las hostilidades y las garantas fundamentales contenidas en los
Protocolos adicionales de 1977 son una necesidad absoluta. Hoy ms que nunca se necesitan su
reconocimiento y su aplicacin. De modo que el CICR cree que la ratificacin de los Protocolos
adicionales debe ser una prioridad. Instamos a todos los Estados que an no lo han hecho a que se
adhieran a esos instrumentos. La ratificacin universal de los Convenios de Ginebra, junto con la
de los Protocolos adicionales, establecera un firme marco jurdico para la proteccin de las
vctimas de la guerra, estn donde estn y sean quienes sean. La situacin actual es insatisfactoria,
pues crea un " patchwork " de obligaciones convencionales donde los Protocolos son aplicables en
algunos conflictos pero no en otros.

A pedido de la comunidad internacional, el CICR ha tratado de solucionar esa situacin
identificando las normas del derecho humanitario consuetudinario que se aplican
independientemente del nmero de ratificaciones de los tratados. Pero el derecho
consuetudinario no puede reemplazar la certidumbre jurdica que otorga la ratificacin de los
tratados. Para terminar, quisiera reiterar nuestro pedido a los Estados para lograr una adhesin
universal a los instrumentos existentes del derecho humanitario, en particular los Protocolos
adicionales a los Convenios de Ginebra.