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I.

Usos de la palabra derecho


El vocablo derecho no tiene un nico o unvoco significado. Aquel es comnmente usado en
al menos cuatro contextos diferentes, adoptando en cada uno de los cuales un significado
diverso
1
.
1. Derecho en sentido objetivo
En expresiones como El derecho italiano prohbe el homicidio, El derecho internacional
prohbe la guerra, etc., el vocablo derecho en ingl!s se usara la" se refiere a un
con#unto de reglas o normas de un cierto tipo dirigidas a la conducta de los hombres
$
.
%rosso modo& se suele llamar derecho a aquel particular con#unto de reglas o normas que
disciplinan& 'a( la represi)n de los comportamientos considerados socialmente peligrosos *...+,
b( la distribuci)n de bienes - servicios a individuos - colectivos, c( la instituci)n - asignaci)n
de los poderes pblicos.
/
.
0i se desea evitar la ambig1edad, para referirse al derecho entendido como un con#unto de reglas
o normas, se suelen usar expresiones como derecho ob#etivo 2tambi!n derecho en sentido
ob#etivo(, ordenamiento #urdico, pero tambi!n sistema #urdico 2no obstante, como
veremos, el uso de esta ltima expresi)n es bastante discutible
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(.
El ad#etivo correspondiente al sustantivo derecho, entendido en sentido ob#etivo, es
#urdico. 4ambi!n este vocablo es, no obstante, ambiguo. 5ependiendo del contexto,
#urdico puede significar&
2a( del derecho, propio del derecho, perteneciente al derecho,
2b( sobre el derecho, que tiene que ver con el derecho relativo al derecho, concerniente al
derecho.
5e este modo, por e#emplo, se llama #urdica a una norma perteneciente no a la moral, sino
al derecho ob#etivo, se llama #urdico al lengua#e mediante el que es formulado el derecho
ob#etivo 2por e#emplo, las palabras - los enunciados con los que son escritos los reglamentos, las
le-es, la constituci)n, etc.(. 6ero tambi!n se llama #urdica a la ciencia que estudia el derecho
ob#etivo, la cual al menos aparentemente no forma parte del derecho& no pertenece al derecho
pero tiene como objeto el derecho, se llama #urdico no solo al lengua#e con el que est7n
formuladas las le-es, sino tambi!n al lengua#e mediante el que se formulan los manuales
universitarios de derecho, los cuales no son parte del derecho ob#etivo, pero versan sobre aquel, -
lo describen 2o al menos eso se supone(. 8 as sucesivamente.
$. Particiones internas del derecho objetivo
En expresiones como el derecho civil, el derecho constitucional, el derecho de
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9etomo aqu con algunas modificaciones - no pocas simplificacionesel an7lisis de %. 4arello, Cultura giuridica e politica del
diritto, :ologna, 1;<<, p. 13/ ss.
$
=7s en concreto, una expresi)n como El derecho italiano prohibe el homicidio significa que el con#unto de normas que
llamamos derecho italiano, inclu-e una norma que prohbe el homicidio.
/
%. 4arello, Cultura giuridica e politica del diritto, cit., p. 1>1.
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6arte cuarta, cap. ?.
obligaciones, el derecho de contratos, etc., el vocablo derecho an designa un comple#o de
normas& no la totalidad de las normas que, en su con#unto, constitu-en un determinado
ordenamiento #urdico como el derecho 2ob#etivo( de un estado sino solo una parte 2un
subcon#unto( de la totalidad.
En ocasiones, las expresiones mencionadas - otras similares son usadas tambi!n,
metonmicamente, para referirse -a no a una parte del derecho ob#etivo, sino m7s bien a la
disciplina cientfica que la estudia. Esta forma de expresarse es inoportuna - debera ser
evitada& una cosa es una reacci)n qumica, otra la ciencia qumica, del mismo modo, una cosa
es el derecho - otra la ciencia #urdica.
@a ciencia #urdica es conveniente repetirlo no es #urdica en el mismo sentido en que son
#urdicas las normas que aquella estudia. @a ciencia #urdica no es parte del derecho sino que
versa sobre aquel. 0i bien, de hecho, la linea de demarcaci)n entre derecho - ciencia #urdica
como veremos en su momento
>
no es tan clara como aquella entre eventos naturales -
ciencias de la naturaleAa, inicialmente el discurso de las autoridades normativas 2el
constitu-ente, el legislador, etc.( es decir, el derecho ob#etivo debe ser cuidadosamente
distinguido del discurso de los #uristas, esto es, de la ciencia #urdica.
/. Derecho en sentido subjetivo
En expresiones como 4engo derecho a decir lo que pienso, @os ciudadanos tienen derecho a
asociarse, etc., el vocablo derecho en ingl!s no se dira la" sino right designa,
grosso modo, una facultad, un permiso, un poder atribuido a un su#eto
B
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0i queremos evitar la ambig1edad, para referirse al derecho entendido como un atributo de una
persona humana se usa comnmente la expresi)n derecho sub#etivo 2o tambi!n derecho en
sentido sub#etivo(.
Cbviamente, tener un derecho sub#etivo es algo mu- distinto que tener, por e#emplo, una nariA
aguileDa o una cierta altura. En derecho sub#etivo es, dicho de algn modo, una cualidad
artificial, no natural. @os derechos sub#etivos son, en definitiva, cualidades que tienen los
hombres siempre - cuando les sean atribuidos. FAtribuidas por qui!n o por qu!G
6ues bien, los derechos sub#etivos son atribuidos a los hombres sencillamente por normas
#urdicas, es decir, por el derecho en sentido ob#etivo.
Esta tercera acepci)n de derecho es, por tanto, l)gicamente dependiente de la primera. @os
hombres tienen derechos sub#etivos en virtud del derecho ob#etivo.
3. Automatismo jurdico
En expresiones como En caso de ausencia o impedimento del rector, el prorector vicario lo
sustitu-e de derecho, el vocablo derecho no puede ser aislado -a que no tiene significado
aut)nomo. Aquel adquiere significado solo #unto con la preposici)n de. @a expresi)n de
derecho quiere decir m7s o menos lo siguiente& autom7ticamente. El enunciado del e#emplo
significa& toda veA que el rector est! ausente o impedido, el prorector autom7ticamente toma su
puesto - e#erce sus funciones. Autom7ticamente, es decir, sin que sea necesaria la intervenci)n de
algo o de alguien. 6or e#emplo, sin necesidad de que el cuerpo acad!mico se rena - decida
>
6arte sexta, cap. H.
B
Her infra, cap. H???.
otorgar al prorector las funciones del rector ausente.
4ambi!n esta cuarta acepci)n de derecho es l)gicamente dependiente de la primera. El
prorector, en efecto, sustitu-e autom7ticamente al rector si, - solo si, as est7 establecido por
una norma #urdica, es decir, por parte del derecho en sentido ob#etivo. Este automatismo no est7,
en definitiva, determinado por la naturaleAa de las cosas o por algn misterioso mecanismo sino
que depende del derecho ob#etivo.