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Transformacin, ISSN: 2077-2955, RNPS: 2098, enero-junio 2013, 9 (1), 14-23

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2013 Universidad de Ciencias Pedaggicas Jos Mart 14

El docente como investigador y transformador de sus propias prcticas. La
investigacin-accin en educacin
The teacher as researcher and transformer of his own practice: The action research in
education
Dr. C. Silvia Colunga Santos
silvia.colunga@reduc.edu.cu
Universidad de Camagey
Dr. C. Jorge Garca Ruiz
jgarcia@ucp.cm.rimed.cu
Universidad de Ciencias Pedaggicas
Lic. Carlos Joaquin Blanco Colunga
carlosj@csh.uo.edu.cu
Universidad de Oriente

Los autores se desempean como profesores universitarios. Colunga es profesora titular del Centro de Estudios de
Ciencias de la Educacin (CECEDUC) de la Universidad de Camagey. Psicloga por su formacin inicial, tiene un
Doctorado en Ciencias Pedaggicas. Es miembro del tribunal de grado cientfico de dicha especialidad en la zona oriental
y ha sido reconocida por su desempeo en la formacin de doctores en Cuba y el extranjero. Garca es profesor titular de
la Universidad de Ciencias Pedaggicas Jos Mart, su experiencia abarca no solo la formacin de profesores, sino que
se extiende de igual forma a la formacin doctoral, actualmente coordina un programa de esa naturaleza en la Repblica
Bolivariana de Venezuela y es miembro del tribunal de grado cientfico en Ciencias Pedaggicas en la zona oriental.
Blanco es profesor asistente del Departamento de Psicologa de la Universidad de Oriente, se ha desarrollado como
investigador en el rea de la formacin tica del psiclogo y actualmente cursa un doctorado en Ciencias Pedaggicas en
la Universidad de Oriente, con la co-tutora de la Universidad de Alcal de Henares de Espaa.

RESUMEN
El trabajo incursiona en el anlisis y reflexin en torno a la investigacin accin como modalidad dentro de los enfoques
cualitativos y sociocrticos de investigacin, su teorizacin y papel en el contexto pedaggico. Apunta que tiene como
propsito no slo la comprensin, interpretacin y reflexin, sino adems la transformacin de la realidad estudiada. Se
expone la necesidad de reflexionar e investigar sobre la enseanza, desde el propio accionar educativo del docente,
como una va esencial para mejorar las prcticas educativas.
Palabras clave: Investigacin-accin, reflexin, investigacin-accin cooperativa, investigacin-accin participativa.

ABSTRACT
The paper is a reflection and analysis of action research as an alternative of qualitative and socio-critic paradigm by
presenting the corresponding theoretical account and its role in educational environment. It highlights not only the
comprehension and interpretation but transformation of the teaching practice under study. The need of studying and
researching the teaching process from the perspective of the teacher performance is portrayed as a primary way of
improving teaching practice.
Key words: Research-action approach, reflection, cooperative research-action approach, participating research-action.
El docente como investigador y transformador de sus propias prcticas
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Las funciones del docente han ido transformndose a travs del tiempo. Al decir de Zabalza (2005), ha habido
cambios en la naturaleza del conocimiento, en la concepcin del trabajo que tienen que hacer los profesores
en el mbito de la enseanza y cambios en el escenario institucional docente, entre otros.
Hoy da, los cambios del rol del profesor exigen el considerar al alumno no un mero objeto del proceso
docente-educativo, si no como autntico sujeto de sus aprendizajes y de su formacin, de un aprendizaje y
una formacin a lo largo de toda su vida. En consecuencia, tambin el docente debe cultivar sus propios
aprendizajes y su formacin de manera continuada, lo cual le permitir transformar sus prcticas y mejorar su
accionar como docente, a partir de una prctica reflexiva y de la investigacin como va de cambio.
Investigadores como Elliot, Stenhouse, Carr, Kemmis, Ebbutt y Freire, son referentes importantes en tal
direccin.
El presente trabajo incursiona en el anlisis y valoracin del enfoque de la investigacin-accin en educacin,
destacando el rol del docente como investigador, crtico reflexivo y agente de cambio de sus propias prcticas
educativas.
Mtodos
A partir de la sistematizacin terica y anlisis crtico de las fuentes provenientes de autores representantes
de la investigacin accin y otros, mediante el mtodo de anlisis documental y el auxilio de los mtodos de
anlisis-sntesis, induccin-deduccin e histrico-lgico, los autores arriban a algunas conclusiones tericas en
calidad de generalizaciones de esencia, referidas a este enfoque o modalidad de investigacin cualitativa, que
se expone a continuacin.
Resultados
La profesionalizacin o desarrollo profesional como proceso, es una exigencia que deviene del desarrollo
social y que como tendencia es deseable, porque garantiza mayor calidad en el desempeo profesional. Este
proceso de profesionalizacin, en el escenario del profesorado, hay que entenderlo como una mejora
continua y sistemtica de la calificacin o preparacin para el ejercicio de sus funciones, lo cual presupone un
cambio en el orden acadmico, investigativo, relativo a la labor profesional y a su formacin humana.
Un profesor necesita de un tiempo relativamente largo de preparacin; aun cuando tenga una formacin
inicial en carreras pedaggicas, llegar a ser un profesional de la educacin requiere de un proceso de
profesionalizacin de carcter mediato, a travs del cual se van alcanzando diferentes gradientes de
desarrollo y de competencias profesionales y que no tiene lmites, debido a las demandas cambiantes de la
sociedad a la educacin. Este proceso no es de ninguna manera espontneo ni totalmente autodirigido, ya
que requiere de la existencia de estrategias institucionales que estimulen y guen el mismo, adems del
inters individual de cada docente implicado.
Es preciso reconocer el papel de los procesos reflexivos y autorreflexivos, como ncleos bsicos de la
formacin magisterial. Los enfoques actuales en la formacin de docentes enfatizan en un profesional
reflexivo de su preparacin y prctica, de su actuacin personal y pedaggica, que estimula crecimiento desde
su rol de educadores. Esta reflexin debe sustentarse en la propia investigacin de los procesos de enseanza
y aprendizaje, as como de la formacin integral y humana.
Del mismo modo, resulta interesante la pesquisa de Dus (2004) acerca de la competencia investigativa, al
igual que la reflexin de Zabalza sobre las necesarias competencias del docente de hoy, expresadas en su
conferencia competencias docentes, entre las cuales incluye la denominada por l, reflexionar e investigar
sobre la enseanza. Al respecto declara: Siendo buensimos investigadores en nuestros propios campos no
nos costara mucho someter al anlisis y a contrastes determinados tipos de circunstancias que acontecen en
nuestras clases, los cuales podran, efectivamente, ayudarnos a entender mejor lo que est aconteciendo, en
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la medida de saber si un material que estoy empleando realmente genera buenos conocimientos tcnicos. Se
puede investigar, por ejemplo, si el trabajo por grupos provoca mejores resultados que con otra metodologa;
si el hecho de que yo trabaje por problemas mejora los conceptos que los estudiantes tienen; hay cosas muy
llamativas en este tipo de cuestiones que se pueden investigar (Zabalza, 2005, pg. 23). Realmente esto
debera formar parte del accionar cotidiano del docente para mejorar sus prcticas didcticas y formadoras.
En este mismo orden, en su obra Pedagoga de la Autonoma Paulo Freire expres No hay enseanza sin
investigacin ni investigacin sin enseanza. Hoy se habla, con insistencia, del profesor investigador. En mi
opinin lo que hay de investigador en el profesor no es una calidad o una forma de ser o de actuar que se
agregue a la de ensear. La indagacin, la bsqueda, la investigacin, forman parte de la naturaleza de la
prctica docente. Lo que se necesita es que, en su formacin permanente, el profesor se perciba y se asuma,
por ser profesor, como investigador (2010, pg. 26).
Y ms adelante aade Freire: [] el momento fundamental en la formacin permanente de los profesores es
el de la reflexin crtica sobre la prctica. Es pensando crticamente la prctica de hoy o la de ayer como se
puede mejorar la prxima. El propio discurso terico, necesario a la reflexin crtica, tiene que ser de tal
manera concreto que casi se confunda con la prctica. (Freire, pg. 34). Al modo de ver de los sustentantes,
estos procesos de reflexin e investigacin estn conectados. La investigacin a travs de la accin reflexiva
es fuente de mejora de la realidad educativa y tiene que constituir una herramienta de trabajo del docente.
Si se pretende elevar la calidad educativa, ello requiere elevar el sentido social y profesional del ejercicio
docente, lo cual nos lleva a repensar la formacin del magisterio, desde una perspectiva que rescate esta
prctica profesional como una actividad compleja, evitando reduccionismos que la limiten a un trabajo
tcnico-instrumental. Esto permitira transformar la actividad docente en un espacio de indagacin que
posibilite a los educadores guiar la accin educativa mediante bases tericas slidas y a travs de un proceso
de investigacin continuo.
Construir una profesionalidad de la docencia significa intencionar una formacin permanente del docente en
el orden de conectar mejor los procesos de enseanza-aprendizaje, de prepararse no solo en su materia como
parcela del conocimiento, sino tambin en la adquisicin de una cultura integral para poder transmitir la idea
al estudiante de que el conocimiento es nico. Significa preparase en la didctica de los contenidos que
ensea, prepararse en materia de estrategias de enseanza-aprendizaje para poder formar alumnos
estratgicos, lo cual resulta necesario para los tiempos actuales. Significa prepararse para que los alumnos
sepan no solo aprender, sino tambin hacer, ser y convivir, en correspondencia con los desafos del nuevo
milenio (Delors, 1996). Y del mismo modo significa formarse como un crtico constante de la realidad
educativa y de su propio accionar docente, como un investigador, innovador y transformador de la prctica
educativa, de manera emergente, desde las propias necesidades que esa prctica genera. Esta idea conduce
ineludiblemente a introducirnos en la llamada investigacin-accin en educacin.
Orgenes de la investigacin-accin
La investigacin-accin (IA) es considerada indistintamente como uno de los enfoques/modelos/ procesos/
estrategias/prcticas/mtodos ms connotados de la metodologa cualitativa de la investigacin. Intenciona
los procesos de mejora y cambio social, incluidos los fenmenos de carcter educativo.
Su fuente principal se encuentra en la teora crtica o sociocrtica. Las principales caractersticas del
paradigma sociocrtico incluyen:
Conocer y comprender la realidad como praxis.
Articular teora y prctica: conocimiento, accin y valores.
Cuestionar la supuesta neutralidad de la ciencia y de la investigacin.
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Utilizar el conocimiento para alcanzar la libertad del hombre, entendida sta como conciencia de la
necesidad.
Implicar al investigador en la solucin de sus problemas a partir de la autorreflexin.
La investigacin-accin como modalidad dentro de los enfoques cualitativos y sociocrticos de investigacin
tiene como propsito no slo la comprensin, interpretacin y reflexin, sino adems la transformacin de la
realidad estudiada. En sus inicios tena una mayor influencia positivista, pero en su evolucin fue
inclinndose ms al modelo sociocrtico, sin que esto implique la no influencia del paradigma interpretativo,
del cual connota el papel del dilogo y la necesidad de la interpretacin. Es por ello que J. Elliott (1990)
seala entre las caractersticas de la investigacin-accin en la escuela
Que esta interpreta lo que ocurre desde el punto de vista de quienes actan e interactan en la
situacin problema, por ejemplo, profesores y alumnos, profesores y director.
Que la investigacin-accin solo puede ser vlida a travs del dilogo libre de trabas con los actores
educativos implicados en los problemas investigados. De este modo, los relatos de investigacin-
accin pueden ser validados en el dilogo con los participantes, este dilogo que implica a los
participantes en la autorreflexin sobre su situacin, en cuantos colegas activos en la pesquisa.
Wilfred Carr y Stephen Kemmis, en un examen comparativo acerca de las tendencias positivistas, interpretativas
y el enfoque sociocrtico en la investigacin educativa, partiendo de determinados supuestos ontolgicos,
gnoseolgicos y axiolgicos expresan: La investigacin positivista (clsica, emprico-analtica, academicista) es
intervencionista y reproductiva con relacin al objeto de investigacin; tiene carcter cientfico-tcnico y
racionalista, estudia los fenmenos educativos desde el exterior, buscando operacionalizar las conductas para
medirlas y cuantificarlas (1988, pg. 325). Es una investigacin sobre la educacin, que segn Carr y Kemmis se
escribe en tercera persona, ya que se dirige a los investigados como ellos o ellas, considerndolos como objetos.
La investigacin interpretativa (hermenutica, cualitativa, cultural, constructivista, iluminativa, clarificadora)
acude al dilogo para tratar de comprender las acciones de las personas. Se introduce en el mundo personal de
las significaciones que tiene la realidad para estas, y no aspira a establecer leyes causales, sino pautas de los
sujetos en un contexto. Es an una investigacin sobre la educacin porque busca la comprensin sin implicar a
las personas en la transformacin. Para Kemmis (1992) se trata de una investigacin en segunda persona, que se
dirige a la persona investigada como "usted o t", dialoga con ella de manera respetuosa, pero el investigador
sigue siendo un agente externo.
En cambio, la investigacin sociocrtica (crtica, reconstructiva) se orienta a la accin, es una investigacin-accin
participativa, transformadora con respecto al objeto. Se trata de una investigacin en la educacin (y no "sobre" o
"acerca" de la educacin), que se caracteriza por incorporar criterios histricos, contextuales y valorativos en la
construccin del conocimiento que se produce en y para la accin; resolver la dicotoma sujeto/objeto mediante
una visin participativa, dialgica y holstica del conocimiento, donde el sujeto es el elemento principal evaluando
sus acciones transformadoras y su autotransformacin; plantear la posicin de subjetividad crtica en oposicin al
excesivo objetivismo del positivismo y el excesivo subjetivismo del paradigma interpretativo; as como reconocer
los valores del paradigma clsico y la necesidad de emplear metodologas cuantitativas adems de las cualitativas.
El padre de la investigacin-accin es Kurt Lewin, quien utiliz este trmino por primera vez en 1944. Los
trabajos de Lewin entre 1946 y 1962, referidos a la dinmica de grupos, pretendan integrar las minoras,
especialmente tnicas, a la sociedad de los Estados Unidos de Amrica.
Lewin describa con el rtulo de investigacin-accin una forma de investigacin que poda combinar el
enfoque experimental de la ciencia social con programas de accin social y con el fin de que ambos
respondieran a los problemas sociales principales de entonces (administracin de empresas, atencin de
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grupos minoritarios, rehabilitacin de grupos especiales, etc.). Lewin argumentaba que, mediante la
investigacin accin, se podan lograr en forma simultnea avances tericos y cambios sociales, conocimiento
prctico y terico. La IA, para Lewin, consista en anlisis-diagnstico, recoleccin de la informacin,
conceptualizacin, planeacin, ejecucin y evaluacin, pasos que luego se repetan en forma reiterativa y
cclica (1992).
En el planteo de la investigacin accin de Kurt Lewin se rompa el modelo tradicional de investigar -
conocer para luego plantearse accionar; se conoce y se opera extrayendo de esa accin un nuevo
conocimiento. En la investigacin accin participativa se incorpora el protagonismo de los sujetos en la
investigacin accin.
La investigacin-accin en su primitiva delimitacin por Kurt Lewin remita a un proceso continuo en espiral
por el que se analizaban los hechos y conceptualizaban los problemas, se planificaban y ejecutaban las
acciones pertinentes y se pasaba a un nuevo proceso de conceptualizacin. Segn Lewin, las cuatro fases del
proceso investigativo son: planificacin, actuacin, observacin y reflexin. De este modo, una vez definida la
preocupacin temtica del grupo (como rea en la que se enfoca la estrategia de mejoramiento), se elabora
un plan de accin "crticamente informado". Este es puesto en prctica, observndose los efectos de la
accin, y se reflexiona colectivamente en torno a los resultados alcanzados, lo que conduce a una nueva
planificacin y al desarrollo de ciclos sucesivos (Lewin, 1992).
Evolucin de la investigacin-accin
La investigacin accin que nace en los aos 40-50 del pasado siglo con K. Lewin en los EEUU, tiene un
renacimiento en los 70 en Inglaterra con J. Elliot, L. Stenhouse y con S. Kemmis en Australia. Como
investigacin accin participativa obtiene un auge en los aos 80 (P. Freire) en Amrica Latina y finalmente
en los 90 en diferentes medios europeos y norteamericanos como investigacin orientada a la prctica.
La investigacin-accin, aun cuando supone un enfoque bsicamente educativo orientado hacia la accin, ha
seguido bsicamente dos vertientes, igualmente fecundas en sus aplicaciones: una ms bien sociolgica -
desarrollada principalmente a partir de los trabajos de Kurt Lewin, Sol Tax y Fals Borda y otra ms
especficamente educativa, inspirada en las ideas y prcticas de Paulo Freire, Hilda Taba, Lawrence Stenhouse,
John Elliott y otros.
La orientacin educativa presenta una tendencia a reconceptualizar el campo de la investigacin educacional
en trminos ms participativos. En muchas partes, se ha aplicado con formatos metodolgicos casi idnticos,
pero sin darle expresamente el nombre de investigacin-accin, sino otros afines que connotan la
participacin de los sujetos investigados. Sus temticas principales se han relacionado con las complejas
actividades de la vida del aula, desde la perspectiva de quienes intervienen en ella: elaborar, experimentar,
evaluar y redefinir a travs de un proceso de reflexin cooperativa ms que privada y un enfoque del anlisis
conjunto de medios y fines los modos de intervencin, los procesos de enseanza-aprendizaje, el desarrollo
de los currculos y su proyeccin social, y el desarrollo profesional de los docentes; todo esto, con el fin de
mejorar y aumentar el nivel de eficiencia de los educadores y de las instituciones educativas (M. Martnez,
1997, pgs. 100-101).
Para algunos autores no es posible el seguir pensando en el estudio de los fenmenos educativos
mediante los mtodos denominados "formales" (hipottico-deductivos), por cuanto en la prctica educativa
se producen dos series de actividades dentro de dos marcos de comprensin: las "formales" (u objetivas) y
las "no formales" (o subjetivas), dadas estas ltimas por la contextualidad, situacionalidad y significacin
en que se desarrolla la actividad educativa, lo que le confiere a los mtodos "no formales" un nivel
relevante en la regulacin de las acciones investigativas que requieren acometerse para la solucin de un
problema determinado.
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Kemmis define la investigacin-accin como una forma de bsqueda autorreflexiva, llevada a cabo por
participantes en situaciones sociales (incluyendo las educativas), para perfeccionar la lgica y la equidad de a)
las propias prcticas sociales o educativas b) la comprensin de estas prcticas y c) las situaciones en que se
efectan estas prcticas (1988, p. 42). El objetivo final de la investigacin es la transformacin de la realidad
social, educativa, etc., en beneficio de las personas afectadas e involucradas en la misma.
Ebbutt considera la investigacin-accin como el "estudio sistemtico de tentativa de cambiar y mejorar la
prctica educativa por parte de grupos de participantes mediante sus mismas acciones prcticas y a travs
de sus propias reflexiones sobre los efectos de esas acciones" (1985, pg.156).
Discusin
La definicin de Ebbutt refleja en cierta medida, algunos de los aspectos esenciales que caracterizan a la
investigacin-accin, a saber:
1. Se ejecuta por docentes en ejercicio, investigadores en prcticas docentes o ambos integrados.
2. Se interesa tanto por comprender, como por cambiar situaciones especficas.
3. Se propone perfeccionar la prctica a travs de la transformacin de la situacin prctica.
4. La existencia de una interaccin entre comprensin y cambio: la comprensin est orientada por el
inters en el cambio y el propio cambio incrementa la comprensin.
5. La reflexin (sobre efectos de las acciones) constituye un aspecto esencial de la investigacin-
accin como investigacin.
El proceso investigativo se manifiesta como una espiral, donde la accin es seguida de la reflexin y tras
una mayor comprensin se suceden ms accin y reflexin. La reflexin posee intencionalidad, basada en
la situacin y ello conlleva una accin.
6. La reflexin prctica est, inevitablemente cargada de valores. Acciones y comprensiones se interesan
siempre, no slo por lo que es posible, sino tambin por lo que resulta deseable y as los fines hacia los
que se dirige la accin y los medios empleados para lograrlos, estn implicados dentro de los marcos de
valores.
7. La investigacin-accin no utiliza un modelo hipottico-deductivo sino uno fundamentado en donde las
hiptesis emergen durante la investigacin y estn sometidas a cambios mientras stas se producen
(modelo hipottico inductivo-participativo).
Sobre la base de lo anteriormente analizado, se concluye que los fines de la investigacin-accin estn
relacionados con la solucin de problemas de la prctica concreta, con la transformacin de la realidad en que
se opera y vive. La intervencin social tiene que ver con el perfeccionamiento de la prctica cotidiana, con la
deteccin y solucin de problemas, con la aplicacin inmediata a la prctica diaria, en este caso la educativa.
Se caracteriza por superar la dicotoma sujeto-objeto (S-O) con apropiacin del mtodo. La relacin sujeto-
sujeto (S-S) es democrtica y activa, desde un compromiso militante y reflexivo.
Intenta vincular la teora con la prctica, con tendencia a la praxis. De este modo, presupone una unidad
inseparable entre la investigacin y la accin social, interventiva, se produce por la accin de sus propios
actores, agentes de cambio y poblacin, a partir de un proceso de reflexin en el que participan el
investigador y el investigado. Supone un proceso dialctico de interaccin teora-prctica y prctica-teora,
entre conocimiento y accin, entre el proceso y el producto, entre el sujeto y el objeto.
Colunga, Garca y Blanco
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En la ciencia pedaggica se concibe como una interaccin permanente entre el maestro y el alumno para la
construccin permanente del conocimiento en un proceso de intercambio de experiencias. De este modo se
produce una interrelacin constante entre enseanza-aprendizaje e investigacin.
Al decir de Martnez (1997), la metodologa de la IA representa un proceso por medio del cual los sujetos
investigados son autnticos coinvestigadores, participando activamente en el planteamiento del problema a
ser investigado, la informacin que debe obtenerse al respecto, los mtodos y tcnicas a ser utilizados, el
anlisis e interpretacin de los datos, la decisin de qu hacer con los resultados y qu acciones se
programarn para su futuro. El investigador acta esencialmente como un organizador de las discusiones,
como un facilitador del proceso, como un catalizador de problemas y conflictos, y, en general, como un
tcnico y recurso disponible para ser consultado.
Como instrumentos tcnicos, la investigacin-accin utiliza sobre todo la entrevista en profundidad y el
dilogo coloquial (grupos focales, grupos de discusin, grupos operativos, grupos formativos). Obviamente
emplea otras tcnicas e instrumentos para recopilar informacin, entre ellas el anlisis documental (de
trabajos de los estudiantes y profesores, exmenes y pruebas realizadas, expedientes escolares, archivos de la
escuela, programas y planes de estudios, informes sobre los estudiantes y los grupos, etc.), los registros
anecdticos y la observacin participante.
Existe un mosaico de posiciones diferentes referidas a la investigacin-accin, tanto desde una perspectiva
terica como experiencial, no obstante lo cual es posible identificar algunos rasgos comunes en que los
autores suelen concordar:
La accin asume un papel de esencia, lo cual se define a travs del papel activo que asumen los
participantes en la investigacin, la cual toma como punto de partida los problemas surgidos en la
prctica educativa, reflexionando sobre ella, rompindose de esta forma con la dicotoma teora-
prctica.
Defiende la unidad investigador-investigado en contrapartida a la concepcin positivista,
configurando una nueva perspectiva del investigador que realiza su trabajo de modo sistemtico,
mediante un mtodo flexible, ecolgico y orientado a los valores.
Requiere de la implicacin grupal, en cualquiera de sus modalidades o perspectivas metodolgicas.
Defiende una postura democrtica, humanista, emancipadora, una perspectiva comunitaria. La toma
de decisiones se realiza de manera conjunta, con fines de mejora social.
Como posturas o perspectivas metodolgicas dentro de la investigacin-accin se identifican actualmente
tres la investigacin-accin del profesor, la investigacin-accin cooperativa y la investigacin-accin
participativa.
La investigacin-accin del profesor se realiza en el contexto de la escuela y sirve para analizar las situaciones
sociales experimentadas por los profesores como inaceptables en algunos aspectos o problemticas,
susceptibles de cambio o contingentes y que requieren una respuesta rpida o prescriptiva (Elliot, 1990). Su
propsito es que el profesor profundice en la comprensin o diagnstico de su problema, para la toma de
decisiones que propendan a la mejora educativa.
La investigacin-accin cooperativa es aquella modalidad de la investigacin-accin en la cual intervienen dos
o ms instituciones, profesores e investigadores, con fines de investigacin educativa y de formacin y
desarrollo profesional. El carcter de amplia participacin subyace en todo el proceso de investigacin.
La investigacin-accin participativa (IAP) implica un conjunto de principios, normas y procedimientos
metodolgicos que permite obtener conocimientos sobre determinada realidad social y que resultan tiles
para toda una comunidad. El problema a estudiar se genera en la propia comunidad y el fin ltimo de la
investigacin es la transformacin estructural y la mejora de vida de los sujetos implicados. Se privilegia la
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toma de conciencia por los participantes de sus recursos y habilidades, as como su apoyo para organizarse y
movilizarse (Hall y Kassam, 1988; referido por Rodrguez, Gil, y Garca (2004).
Por otra parte, los iniciadores de la IAP previenen contra su propio poder concibindose como sujetos activos,
participantes y aprendices en el proceso, aportando sus conocimientos y convirtindose tambin en objeto de
anlisis.
El diseo metodolgico de la IAP es flexible y poco estructurado, lo que se justifica por la necesidad de
producir un tipo de conocimiento que persigue ser crtico, reflexivo, colectivo, participado y emancipador.
Pero an mas, la IAP no termina en la produccin de conocimientos, sino que pretende actuar frente a las
realidades sociales, transformndolas desde el protagonismo de los actores: "no es una preocupacin
principal la obtencin de datos o la constatacin de hechos de manera nica y excluyente [...] lo prioritario es
la dialctica que se establece en los agentes sociales, entre unos y otros, es decir la interaccin continua entre
reflexin y accin, [...] una visin pragmtica del mundo social, donde lo fundamental es el dilogo constante
con la realidad para intervenir en su transformacin." (Guerra, 1995; referido por Moreno y Espadas, s/f).
As pues, el hilo conductor de la IAP debe plantearse como un proceso cclico de reflexin-accin-reflexin, en
el que se reestructura la relacin entre conocer y hacer, entre sujeto y objeto de manera que se vaya
configurando y consolidando con cada paso la capacidad de autogestin de los implicados.
Tomando como referente a Reason (apud. Gregorio Rodrguez, Javier Gil y Eduardo Garca; 2004), se
ejemplifica en el entorno educativo, la posibilidad de integracin de las tres perspectivas metodolgicas de la
investigacin-accin en un nico proceso. Al respecto se alude a un grupo de profesores de diferentes centros
educativos interesados por la educacin como medio de liberacin en un contexto concreto, que desean
trabajar de una forma ms holstica y centrada en las personas. Este grupo de docentes se constituye en un
grupo de investigacin cooperativa, determinando su rea de inters y realizando una serie de crculos de
accin/reflexin/accin, reunindose peridicamente para examinar el progreso.
En el contexto de sus centros educativos, ellos deciden trabajar con un colectivo ms amplio de personas,
implicando de esta forma a sus alumnos como agentes transformadores de la comunidad escolar, lo cual les
ayuda a definir sus necesidades e implicarse en todas las fases de la investigacin participativa. Al mismo
tiempo, cada uno de estos profesores deseara analizar sus propias prcticas educativas a travs de la
investigacin accin, recopilando registros sistemticos de sus experiencias en clases y revisndolas con
detalle, con la finalidad de perfeccionar tales prcticas.

Conclusiones
El anlisis realizado en torno a la investigacin-accin como modalidad de investigacin cualitativa destaca la
importancia de la misma para el accionar docente. En tal sentido se connota como va para el mejoramiento
de la calidad de la educacin, la profesionalizacin de los docentes y el cambio educativo en las escuelas,
adems de su indiscutible valor para la educacin popular y los procesos de cambio social.
Los diferentes autores examinados, comparten una visin general acerca del papel de la investigacin en el
mejoramiento educativo y en torno al rol profesional del profesor como investigador reflexivo de su praxis, lo
cual se refleja en el denominado enfoque de la investigacin accin.

Recibido: Febrero 2012
Aprobado: Noviembre 2012


Colunga, Garca y Blanco
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