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10/8/2014 La produccin de alimentos: retos e interrogantes

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La produccin de alimentos: retos e
interrogantes
Las interacciones entre el uso de los recursos naturales para la produccin alimentaria y las opciones
tcnicas para reducir los impactos ambientales negativos han sido objeto de mltiples anlisis y
discusiones
Los alimentos, en gran medida, se producen ulteriormente por y para los seres humanos, y hay poderosas
fuerzas sociales y econmicas que influyen sobre las formas de produccin.
La escasez de alimentos y la subnutricin fueron grandes problemas que condujeron no solo al
establecimiento de la FAO (Organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura), sino
tambin a una amplia cooperacin internacional en los aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial.
En los ltimos 35 aos ha habido una evolucin gradual desde enfoques principalmente tecnolgicos de la
produccin alimentaria hacia otros que toman en consideracin los factores ecolgicos, sociales y
econmicos subyacentes.
Uno de los elementos centrales en las estrategias para reducir el impacto ambiental es un mejor equilibrio
entre la confianza en la tecnologa y enfoques en los que la informacin y la gestin ocupan un lugar ms
prominente.
Los gobiernos pueden colaborar con el sector privado y con organizaciones no gubernamentales para
elevar la cantidad y la calidad de los alimentos de las siguientes maneras: 1) Apoyar prcticas ecolgicas
que promuevan el uso eficiente de los insumos y concientizar sobre el medio ambiente a travs de la
educacin y la formacin; 2) Adoptar polticas favorables a las mejores prcticas de uso de la tierra y la
distribucin equitativa de los recursos; 3) Ayudar a transformar pequeas explotaciones agrcolas en
empresas productoras competitivas, concentrando la produccin de alimentos en zonas con elevado
potencial, promoviendo zonas de empresas rurales y fomentando planes de diversificacin de ingresos en
los distintos sectores agrcolas; 4) Evaluar el potencial de produccin de alimentos en zonas urbanas y
suburbanas; 5) Mejorar la infraestructura de apoyo a las empresas agrcolas para que pueda disponerse
debidamente de semillas de calidad, fertilizantes y equipo para la produccin de alimentos, y reforzando y
dotando al personal de extensin para que promueva prcticas ecolgicas entre los productores de
alimentos.
La primaca agropecuaria garantiza la seguridad alimentaria para todos, tanto en trminos de cantidad
como de calidad de los alimentos, proporcionando empleo y mejorando las condiciones de vida y
seguridad de ingresos principalmente en las zonas rurales. Sin embargo, la incapacidad para alcanzar una
produccin de alimentos mnimamente agresivos con el ambiente y sostenibles se debe, bsicamente, a la
indiferencia de sectores gubernamentales ms bien que a factores naturales o sociales.
A los problemas ms inmediatos de los daos causados al suelo, agua, bosques y pesca se aaden
perspectivas a ms largo plazo del cambio climtico por la excesiva emisin de gases como el CO2,
prdida de diversidad biolgica y presin de una poblacin humana creciente.
Es preciso calibrar las polticas agropecuarias, ambientales y macroeconmicas, a nivel tanto nacional
como internacional, requirindose la adopcin de iniciativas en materia de educacin, la utilizacin de
incentivos econmicos y el desarrollo de tecnologas nuevas y apropiadas, para garantizar suministros
estables de alimentos nutricionalmente adecuados, sin olvidar que es necesario conservar y rehabilitar
permanentemente los recursos naturales de tierras con menores posibilidades, con el fin de mantener una
relacin sustentable.
Los gobiernos nacionales, en conjunto con el sector privado, deben adoptar estrategias basadas en
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estimaciones realistas del potencial de produccin y de la capacidad para sustentar a la poblacin. Tales
estrategias deben considerarse prioritarias: formuladas, iniciadas y aplicadas por las personas que han de
sentir sus efectos. El mensaje importante que deben recibir todos los pases es que la participacin, la
equidad, el dilogo, los mecanismos adecuados, la capacitacin y los incentivos sern los caminos
conducentes a la produccin respetuosa del medio ambiente y a la seguridad alimentaria. Sin ellos, los
importantes medios tecnolgicos y polticos de que disponemos no tendrn efectos duraderos.
Cosechas en Amrica Latina y la escalada de precios
Las cosechas de granos y cereales tienen este ao perspectivas tmidamente optimistas en Amrica Latina,
lo que alienta a la cautela ante la evolucin de los precios.
Las mejores cosechas estn inducidas por un alza de la superficie sembrada y buenos comportamientos
climticos. El incierto panorama regional, que permitira contener el nmero de personas subnutridas, es
aplacado por rendimientos positivos de las cosechas en otros pases.
Ahora bien, la situacin puede variar, debido a la inestabilidad meteorolgica derivada del cambio
climtico. Es necesario apoyar la agricultura de pequeas unidades de produccin. Un factor clave en la
contencin de los valores de los alimentos ser qu suceda con el precio del petrleo, cuya tendencia
apunta sobre los $ 80 por barril para los prximos aos, insumo que explica un tercio del costo de los
nutrientes y otros insumos asociados a la produccin y comercializacin de alimentos.
Los pases ms afectados por este panorama en nuestra regin son aquellas naciones que importan tanto
alimentos como crudo. Por lo tanto, los gobiernos deben impulsar polticas pblicas que eleven la
produccin agropecuaria respetando los medios de produccin de los cultores del campo y alienten la
abundante comercializacin de alimentos para contener los precios, con lo cual se podr reducir
solidariamente el nmero de personas con dficit alimentario.