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El autor Tim Harford es un reconocido economista que empez a dar sus pasos en las columnas del peridico

econmico The Financial Times, unos artculos caracterizados de humor y astucia.


El economista camuflado es uno de sus libros ms reconocidos en el que aborda diferentes temas
relacionados con la economa del da a da. Aunque el libro se estructure en 10 captulos, desde mi punto
de vista, tambin podra hacerse otra divisin entre los primeros captulos y los ltimos. Los primeros
capitulos hablan de la economa domestica y ms cercana pero a mitad del libro empieza hablar de temas
econmicos ms enfocados en la macro-economa como por ejemplo el tema de la globalizacin.
Como rasgos generales en todo el libro Tim Harford deja entrever su posicin ms cercana al liberalismo
econmico y contrario del proteccionismo, y cabe destacar su lenguaje simple y cercano que ayudan a
entender mejor la economa que no con tecnicismos propios del sector, adems de estar escrito en
primera persona y muchas veces en forma de dilogo con el lector plantendole preguntas y posibles
soluciones.
El autor empieza analizando el por qu los cafs del Starbucks son ms caros que en una cafetera
normal, y es por el problema de la escasez. Para explicar este concepto hace comparativa con los
terratenientes del s. XIX, ya que Starbucks puede tener precios ms elevados gracias a su ubicacin
estratgica que har que la gente prefiera pagar los precios ms elevados de los cafs que desplazarse a
otra cafetera. Tambin en este primer captulo habla del poder de negociacin como concepto clave.
El libro sigue con lo mismo pero enfocado en los supermercados y en lo que no quieren que sepas. Y nos
explica las estrategias de los supermercados que utilizan para gestionar los precios de cada producto y
para que el consumidor eliga el producto que ms beneficio le de a la empresa, para ello pone de ejemplo
los pasajes de un avin entre la clase alta y los billetes de clase baja. Estas estrategias pueden ser de
objetivo individual, grupal o de autoincriminacin. A pesar de ello de vez en cuando en el libro tambin
aparecen trminos propios de la economa como por ejemplo en este segundo captulo nos explica
la elasticidad inherente al precio.
En el tercer captulo habla bsicamente de como sera el mundo si se dijera la verdad ya que la falta de
informacin de los mercados hace que los precios se alteren y si se dijera la verdad se mejorara la
eficiencia. Tambin habla del mercado perfectamente competitivo que es aquel en el que hay muchos
compradores y muchos vendedores con la cual cosa la influencia de cada uno de ellos es nula y as
ninguna empresa tiene el poder de afectar al precio del producto.
Los mercados perfectos son totalmente eficientes pero hay fallos de mercado como el poder de la
escasez, falta de informacin a las externalidades en el que se abordan en el captulo 4. Pero existen dos
tipos de externalidades, las externalidades negativas las cuales los que las causan han de pagar por ello
y las externalidades positivas que se beneficia todo el mundo de ellas.
A partir de aqu podramos decir que se termina la economa ms cercana ya que en el captulo 5 ya
empieza hablar de los seguros mdicos y de cmo la informacin privilegiada les afecta ya que por eso
son muy caros y poca gente puede acceder a ellos. En trminos ms econmicos es lo que se llama
informacin asimtrica que no es mas que este desequilibrio de la informacin ya que una de las partes
sabe ms que la otra y por tanto el acuerdo entre ellos se hace imposible, en el libro pone el ejemplo del
economista George Akerlof para explicarlo de manera entendedora. Esto segn Harford destroza el
mundo de la verdad y por tanto puede llegar a destruir los mercados perfectos y lo que propone el autor
es una economa mnimamente invasiva en que se identifique los fallos especficos del mercado que son
bsicamente el poder de la escasez, externalidades e informacin imperfecta.
El libro prosigue con el siguiente captulo hablando sobre el mercado burstil y cabe destacar la Teora
de los mercados eficientes en el que afirma que hay personas que lo que hacen es buscar informacin
para as poderse predecir lo que va a ocurrir y este es el caso de las acciones. Y es que el mercado de las
acciones como dice Harford sigue la Teora del paseo aleatorio por que su trayectoria no la podemos
saber segura.
En el captulo 7 explica los modelos de subasta de onda bandas de radiodifusin de los gobiernos con el
ejemplo de dos personas que quieren vender sus casas y el precio varia segn la estrategia y la escasez.
El Captulo 8 en resumen nos explica los modelos polticos/Econmicos que afectan a un pas y
determinan que sea pobre o rico. Nos habla de la China como ha aprovechado los recursos para
desarrollarse, todo lo contrario que el Camern. El economista Mancur Olson afirma que los pases
pobres lo son porque sus gobiernos son corruptos y los polticos o funcionarios cuando llegan al poder
solo piensan en robar el dinero y no piensan en el bien comn de la sociedad. Por eso la Teora del
fuerte impulso que habla Hardford no sirve por culpa de la corrupcin, el objetivo de esta teora es
enriquecer a un pas pobre a base de inversiones para permitir su desarrollo.
En este penltimo captulo cabe destacar de la globalizacin, sus problemas y ventajas bsicamente pero
tambin habla sobre sobre el teorema de Lerner como ejemplo de la teora de comercio en el que se
demuestra que el gravamen sobre las importaciones es equivalente al gravamen sobre las exportaciones,
aqu pone el ejemplo de China y EEUU en el que afirma que las barreras comerciales no favorecen a
nadie.
Y finalmente el ltimo captulo en que nos explica el hecho que China se haya hecho rica. China propuso
unas medidas que provocaron la creacin de riqueza y as ese dinero poder invertirlo para desarrollarse
como pas. Por ejemplo hay la ley que solo puede haber un hijo por familia lo que hace que la madre y el
padre trabajen y puedan ahorrar. Y es que en pocos aos la China progreso en infraestructura y dio gran
importancia en la educacin. Y ms al final el autor compara el caso de Camern con la China, y no es
difcil adivinar el por qu Camern sigue en la pobreza y China no y es por qu en China en vez de pensar
en uno mismo los gobiernos no robaron e invirtieron para el bienestar de la poblacin.


Opinin personal
La economa es uno de los temas ms importantes en este mundo, por eso pienso que todo el mundo
debera tener las nociones mnimas ya que nos afecta da tras da. El libro trata como he dicho
anteriormente temas econmicos ms cercanos en un principio y se va ampliado hacia llegar a temas
como la globalizacin que ya slo con el nombre nos podra asustar y pensar lo complicado que debe ser.
Sin embargo el autor trata de presentarnos los temas de manera muy cercana que hacen que el lector se
implique y le haga reflexionar.
Me ha parecido muy interesante ya que pienso que puedo aplicar muchas de las cosas que antes no
saba a mi vida diaria pero ms an me ha hecho reflexionar y ver la influencia que tienen decisiones del
da a da en la economa.
A pesar de que el autor haya querido presentarnos los temas de manera cercana no hay que olvidar la
complejidad del mundo que nos rodea por eso nunca hay que dejar de cuestionarnos los porqus de las
cosas.
Por ese motivo creo que todo el mundo interesado en la economa debera leer este libro porque se
sorprender de muchos aspectos que trata el libro y es muy ameno de leer.