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Conceptualizacin de las dificultades de Aprendizaje

Los nios y nias con dificultades de aprendizaje son una poblacin, que en
muchos casos, es desapercibida en el aula escolar. Se piensa que los nios y
nias que no puede escribir, leer, manejar las matemticas, terminar sus tareas o
aprenderse un nuevo concepto, son los perezosos, indisciplinados, mimados por
sus padres, que no quieren estudiar; slo vienen a la escuela a ocupar un lugar
en el aula. Pero en realidad no es as, es un nio o nia que aunque realice su
mayor esfuerzo, muchas veces, no puede alcanzar el nivel de sus compaeros.
Son los nios y nias que pasan ao tras ao, siempre recuperando muchos
logros y lastimosamente, a veces, son ayudados por los profesores para no tener
que seguir soportndolos dentro del saln de clases. Para ayudar a superar esta
situacin es indispensable que los docentes se sensibilicen sobre las necesidades
educativas de esta poblacin y conceptualicen sobre esta temtica.
Al hablar de dificultades de aprendizaje es indispensable retomar la
conceptualizacin de APRENDIZAJE, desde el punto de vista conductista es el
cambio relativamente permanente de la conducta resultado de una prctica
reforzada. Segn los psiclogos cognitivos, es el estudio de la organizacin de la
mente durante el procesamiento de la informacin. Una conceptualizacin
integradora y contempornea define el APRENDIZAJE como el proceso mental,
como la herramienta nica y maravillosa, absolutamente necesaria para la
supervivencia del individuo y de la especie, Matute, (2006). El aprendizaje
requiere de procesos bsicos de los cuales depende su desarrollo, entre estos la
memoria, la percepcin, el razonamiento, el lenguaje, la motivacin, la atencin,
las funciones ejecutivas, Rosselly, Matute y Ardila (2006); recordando que el
aprendizaje no slo depende de la estructura cognitiva del individuo, sino tambin
de su contexto.
A partir de la problemtica planteada inicialmente es indispensable definir las
DIFICULTADES DEARENDIZAJEE, como las limitaciones importantes y
especficas en sus habilidades para aprender a leer, a escribir, en las
matemticas, en el desarrollo de su lenguaje, de su coordinacin motriz, as como
el comportamiento social; en otras dificultades globales en su desarrollo
cognoscitivo las cuales interfieren en su aprendizaje, Matute, (2005). Estas
limitaciones son consideradas dificultades de aprendizaje en el momento que
interrumpen el rendimiento acadmico del nio y dificultan su normal desempeo
dentro de su cotidianidad. Tambin se puede definir una dificultad de aprendizaje
como un trastorno en uno o ms de los procesos psicolgicos bsicos
involucrados en la comprensin o en el uso del lenguaje, el escribir o hablar, el
cual se puede manifestar en una imperfecta habilidad para escuchar. National
Information Center for Children and Youth with Disabilities (NICHCY) de los EUA.
Los trastorno especficos del aprendizaje escolar, pueden describirse como
dificultades para seguir un ritmo escolar normal, en nios que no presentan
retardo mental, ni dificultades sensoriales o motoras graves (ceguera, sordera,
parlisis cerebral, afasia, etc.), ni deprivacin sociocultural, ni trastornos
emocionales graves. Es decir, el trastorno especfico es propio de un nio con
inteligencia alrededor de la normal, que carece de alteraciones sensomotores o
emocionales serias, vive en un ambiente sociocultural, familiar y educacional
satisfactorio, pero no logra un nivel de rendimiento escolar normal para su edad
(Bravo, L; 1980).
Estas son algunas de las definiciones de las dificultades de aprendizaje, pero esto
es el inicio de un proceso de reconocimiento de esta temtica para que los
docentes puedan acceder a ella y especialmente ser un agente activo para
solventar estas dificultades en el aula regular.

CUL ES TU OPININ?
1Los nios con dificultades de aprendizaje no pueden aprender y deben asistir a
centros de educacin especial, sustenta tu respuesta?
2. Qu tipos de dificultades de aprendizaje se pueden encontrar con mayor
frecuencia en un aula regular, sustentado en estadsticas colombianas?
4. Cul es el papel de la familia con los nios con dificultades de aprendizaje?
5. Cul es el papel de la escuela con los nios y nias con dificultades de
aprendizaje?
6. Por qu y para qu es importante el estudio de las dificultades del aprendizaje
para los docentes?
Estos y otros ms son muchos de los interrogantes que se plantean, cada uno de
los educadores que tienen en su aula a un nio o nia con trastornos del
aprendizaje. Es importante conocer sus opiniones al respecto sustentando
tericamente cada respuesta
Problemas de Aprendizaje
La Historia de Sara
Cuando Sara estaba en primer curso, la maestra comenz a
ensearle a leer. Los padres de Sara estaban realmente
sorprendidos cuando ella tuvo dificultades. Como Sara era lista
y vida, ellos pensaron que aprender a leer sera fcil para ella.
Pero no lo fue. Ella no poda conectar las letras con sus sonidos
o combinar las letras para formar palabras.

Los problemas de Sara continuaron hasta el segundo curso. An
no poda leer y tena adems dificultades al escribir.
La escuela le pidi a la mam de Sara permiso para llevar a
cabo una evaluacin para averiguar la causa de sus problemas.
La mam de Sara di su consentimiento para la evaluacin.

La escuela realiz la evaluacin y se enteraron de que Sara
tiene un problema del aprendizaje. Inmediatamente comenz
a recibir ayuda especial en la escuela.

Sara an recibe esa ayuda especial. Ella trabaja todos los das
con un especialista en lectura y con un maestro en la sala de
recursos. Ahora ella est en cuarto grado y ha progresado
mucho! Est trabajando duro para ponerse al da con
la lectura y ortografa. Con la ayuda de la escuela, ella seguir
aprendiendo y progresando.
Qu son Problemas del Aprendizaje?
Un problema del aprendizaje es un trmino general que describe
problemas del aprendizaje especficos.
Unproblema del aprendizaje puede causar que
una persona tenga dificultades aprendiendo y usando ciertas
destrezas. Las destrezas que son afectadas con
mayor frecuencia son: lectura, ortografa, escuchar, hablar,
razonar, y matemtica.

Los problemas del aprendizaje (en ingls, learning disabilities,
o LD) varan entre personas. Una persona con problemas
del aprendizaje puede tener un tipo
de problema del aprendizaje diferente al de otra persona. En
elejemplo de ms arriba, Sara tiene problemas con la lectura y
ortografa. Otra persona podra tener problemas con
la comprensin matemtica. An otra persona podra tener
problemas en cada una de estas reas, al igual que en
la comprensin de lo que dicen otras personas.

Los investigadores creen que los problemas del aprendizaje son
causados por diferencias en el funcionamiento delcerebro y la
forma en la cual ste procesa informacin. Los nios con
problemas del aprendizaje no son tontos o perezosos. De
hecho, ellos generalmente tienen un nivel
de inteligencia promedio o superior al promedio. Lo que pasa es
que sus cerebros procesan la informacin de
una manera diferente.

La definicin de problema del aprendizaje que se encuentra en
el cuadro ms abajo proviene del Acta para laEducacin de
Individuos con Discapacidades (Individuals with Disabilities
Education Act, o IDEA). IDEA es la ley Federal que sirve para
guiar cmo las escuelas proporcionan servicios
de educacin especial y servicios relacionados a los nios con
discapacidades. Esa ayuda especial que Sara recibe es
un ejemplo de la educacinespecial.


No hay ninguna cura para los problemas del aprendizaje. Ellos
son para toda la vida. Sin embargo, los nios con problemas
del aprendizaje pueden progresar mucho y se les
puede ensear maneras de sobrepasar el problemadel
aprendizaje. Con la ayuda adecuada, los nios con problemas
del aprendizaje pueden y s aprenden con xito.

Con Qu Frecuencia Ocurren los Problemas del
Aprendizaje?
Son muy comunes! Hasta 1 de cada 5 personas en los Estados
Unidos tiene un problema del aprendizaje. Casi 3 millones de
nios (de 6 a 21 aos de edad) tienen alguna forma
de problema del aprendizaje y reciben educacinespecial en la
escuela. De hecho, ms de la mitad de todos los nios que
reciben educacin especial tienen
unproblema del aprendizaje (Reporte Anual al
Congreso, Departamento de Educacin de los Estados Unidos,
2002).
Cules son las Seales de
un Problema del Aprendizaje?
No hay ninguna seal nica que indique que una persona tienen
un problema del aprendizaje. Los expertos buscan
una diferencia notable entre el progreso escolar actual y el nivel
de progreso que podra lograr, dada suinteligencia o
habilidad. Tambin hay ciertas indicaciones que podran
significar que el nio tiene un problema del aprendizaje. Estas
estn includas ms abajo. La mayora de ellas estn con las
tareas de la escuela primaria, ya que los problemas
del aprendizaje tienden a ser descubiertos en
la escuela primaria. Es probable que el nio no exhiba todas
estas seales, o an la mayora de ellas. Sin embargo, si el nio
exhibe varios de estos problemas,entonces los padres y
el maestro deben considerar la posibilidad de que el nio tenga
un problema del aprendizaje.

Cuando el nio tiene un problema del aprendizaje, l o ella:
Puede tener problemas en aprender el alfabeto, hacer
rimar las palabras o conectar las letras con sus sonidos;
Puede cometer errores al leer en voz alta, y repetir o
detenerse a menudo;
Puede no comprender lo que lee;
Puede tener dificultades con deletrear palabras;
Puede tener una letra desordenada o tomar el lpiz
torpemente;
Puede luchar para expresar sus ideas por escrito;
Puede aprender el lenguaje en forma atrasada y tener
un vocabulario limitado;
Puede tener dificultades en recordar los sonidos de las
letras o escuchar pequeas diferencias entre las palabras;
Puede tener dificultades en comprender bromas,
historietas cmicas ilustradas, y sarcasmo;
Puede tener dificultades en seguir instrucciones;
Puede pronunciar mal las palabras o usar
una palabra incorrecta que suena similar;
Puede tener problemas en organizar lo que l o ella desea
decir o no puede pensar en la palabra que necesita para
escribir o conversar;
Puede no seguir las reglas sociales de la conversacin,
tales como tomar turnos, y puede acercarsedemasiado a
la persona que le escucha;
Puede confundir los smbolos matemticos y leer mal los
nmeros;
Puede no poder repetir un cuento en rden (lo que ocurri
primero, segundo, tercero); o
Puede no saber dnde comenzar una tarea o
cmo seguir desde all.
Si el nio tiene problemas inesperados al aprender a leer,
escribir, escuchar, hablar, o estudiar matemticas, entonces los
maestros y los padres pueden investigar ms. Lo mismo
es verdad si el nio est luchando encualquiera de estas
destrezas. Es posible que el nio tenga que ser evaluado para
ver si tiene un problema del aprendizaje.
Y la Escuela?
Los problemas del aprendizaje tienden a ser
diagnosticados cuando los nios llegan a la edad escolar. Esto
esporque la escuela se concentra en aquellas cosas que pueden
ser difciles para el nioleer, escribir, matemtica, escuchar,
hablar, razonar. Los maestros y los padres observan que el nio
no est aprendiendo como se esperaba. Es posible que
la escuela solicite una evaluacin para ver cul es la causa del
problema. Los padres tambinpueden solicitar una evaluacin.
Con trabajo duro y la ayuda apropiada, los nios con problemas
del aprendizaje pueden aprender ms fcil y exitosamente. Para
los nios en edad escolar (incluyendo los nios preescolares),
los servicios de educacinespecial y servicios relacionados son
fuentes de ayuda importantes. El personal escolar trabaja con
los padres del nio para desarrollar un Programa Educativo
Individualizado (Individualized Education Program, o IEP).
Estedocumento describe las necesidades nicas del
nio. Tambin describe los servicios de educacin especial que
sern proporcionados para cumplir con aquellas necesidades.
Estos servicios son proporcionados sin costo algunopara el nio
o la familia.

Los apoyos o cambios en la sala de clases (a veces stos son
llamados acomodaciones) ayudan a la mayora de los alumnos
con problemas del aprendizaje. Usted encontrar algunas
acomodaciones comunes enumeradas bajo la seccin Consejos
para Maestros.
La tecnologa asistencial tambin puede ayudar a muchos
alumnos a sobrepasar sus problemas del aprendizaje.
La tecnologa asistencial puede variar desde equipos de baja
tecnologa tales como grabadoras hasta herramientas de alta
tecnologa tales como mquinas de lectura (las cuales
leen libros en voz alta) y sistemas de reconocimiento de la voz
(los cuales permiten al alumno escribir por medio de hablarle
al computador).

Es importante recordar que el nio puede necesitar ayuda tanto
en la casa como en la escuela. Los recursosenumerados ms
abajo ayudarn a las familias y maestros en averiguar ms
sobre las muchas formas de ayudar a los alumnos con
problemas del aprendizaje.

Consejos para Padres
Aprenda ms sobre los problemas del
aprendizaje. Mientras ms sabe, ms puede ayudarse a s
mismo y a su nio. Vea la lista de recursos y
organizaciones que se encuentra al final de esta
publicacin.
Elogie a su nio cuando a l o ella le vaya bien. Los nios
con problema del aprendizaje rinden bien en una variedad
de cosas. Averige cules cosas le gustan a su nio, tales
como bailar, jugar ftbol, o trabajar con las computadoras.
Dele bastantes oportunidades a su nio para perseguir sus
fortalezas y talentos.
Averige cmo su nio aprende mejor. Aprende por
medio de experiencias prcticas, o por medio de mirar o
escuchar? Ayude a su nio a aprender por medio de sus
reas de fortaleza.
Deje que su nio ayude con las tareas domsticas. Estas
pueden aumentar su confianza y destrezas concretas.
Mantenga las instrucciones simples, divida las tareas en
pasos pequeos, y recompense los esfuerzos de su nio
con elogios.
Haga las tareas escolares una prioridad. Lea ms acerca de
cmo puede ayudar a su nio a tener xito con las tareas.
(Vea la lista de recursos al final de esta publicacin.)
Ponga atencin a la salud mental de su nio (y a la
suya!). Est dispuesto a recibir asesoramiento, el cual
puede ayudar a su nio a tratar con las frustraciones,
sentirse mejor acerca de s mismo y aprender ms sobre
las destrezas sociales.
Hable con otros padres cuyos nios tienen problemas del
aprendizaje. Los padres pueden compartir consejos
prcticos y apoyo emocional. Llame a NICHCY
(1.800.695.0285) y pregunte cmo
puede encontrar grupos de padres
cercanos. Tambin djenos ponerle en contacto con
el centro de educacin e informacin (PTI) en su estado.
Renase con el personal escolar y ayude a desarrollar un
plan educacional para tratar con las necesidades de su
nio. Planifique las acomodaciones que su nio necesita.
Establezca una relacin de trabajo positiva con
el maestro de su nio. Por medio de
la comunicacin regular,
pueden intercambiar informacin sobre el progreso de su
nio en casa y en la escuela.
Consejos para Maestros
Aprenda lo que ms pueda sobre los diferentes tipos de
problemas del aprendizaje. Los recursos y organizaciones
al final de esta publicacin le ayudarn
a identificar tcnicas y estrategias especficas
paraapoyar educacionalmente al alumno.
Aproveche la oportunidad de hacer una gran diferencia en
la vida de este alumno! Averige cules son las
potencialidades e intereses del alumno y concntrese en
ellas. Proporcione al alumno respuestas positivas
ybastante oportunidades para practicar.
Revise los archivos
de evaluacin del alumno para identificar las reas
especficas en las cuales tiene dificultad. Hable con
especialistas en su escuela (por ejemplo, maestros
de educacin especial) sobre mtodos para ensear a este
alumno. Proporcione instruccin y acomodaciones
para tratar con las necesidades especiales del alumno.
Algunos ejemplos incluyen:
o Dividir las tareas en etapas ms pequeas y
proporcionar instrucciones verbales y por escrito;
o Proporcione
al alumno ms tiempo para completar el trabajo escol
ar o pruebas;
o Permita que el alumno con problemas en
la lectura use libros grabados (disponibles de
Recording for the Blind and Dyslexic, el cual se
encuentra en la lista de Organizaciones al final de
esta publicacin);
o Deje que el alumno con dificultades en escuchar pida
prestadas las notas de otros alumnos o que use una
grabadora;
o Deje que el alumno con dificultades en escribir use
una computadora con programas especializados que
revisen la ortografa, gramtica o que reconozcan el
habla.

Ensee destrezas para la organizacin, destrezas de
estudio, y estrategias para el aprendizaje. Estas ayudan a
todos los alumnos, y en particular a quellos con
problemas del aprendizaje.
Trabaje con los padres del alumno para crear un plan
educacional especial para cumplir con las necesidades del
alumno. Por medio de la comunicacin regular con ellos,
pueden intercambiar informacin sobre el progreso
del alumno en la escuela.