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ELIAS, Norbert. A Sociedade dos Indivduos. Rio de Janeiro. Jorge Zahad. 1994 (p.

13-60)
I
A sociedade, como sabemos, somos todos ns; uma poro de pessoas juntas. Mas
uma poro de pessoas juntas na ndia e na China formam um tipo de sociedade diferente da
encontrada na Amrica ou na Gr-Bretanha; a sociedade composta por muitas pessoas
individuais na Europa do sculo XII era diferente da encontrada nos sculos XVI ou XX.
(p.13)
[...] Que tipo de formao esse, esta "sociedade" que compomos em conjunto, que no foi
pretendida ou planejada por nenhum de ns, nem tampouco por todos ns juntos? Ela s
existe porque existe um grande nmero de pessoas, s continua a funcionar porque muitas
pessoas, isoladamente, querem e fazem certas coisas, e no entanto sua estrutura e suas grandes
transformaes histricas independem, claramente, das intenes de qualquer pessoa em
particular. (p.13)
[...] Podem argumentar, por exemplo, que a finalidade da linguagem a comunicao entre
as pessoas, ou que a finalidade do Estado a manuteno da ordem. (p.14)
J o campo oposto despreza essa maneira de abordar as formaes histricas e
sociais. Para seus integrantes, o indivduo no desempenha papel algum. (p.14)
[...] Enquanto, para os adeptos da convico oposta, as aes individuais se encontram no
centro do interesse e qualquer fenmeno que no seja explicvel como algo planejado e criado
por indivduos mais ou menos se perde de vista, aqui, neste segundo campo, so os prprios
aspectos que o primeiro julga inabordveis - os estilos e as formas culturais, ou as formas e
instituies econmicas - que recebem maior ateno. (p.15)
[...] Na cincia que lida com fatos dessa espcie, encontram-se, de um lado, ramos de
pesquisa que tratam o indivduo singular como algo que pode ser completamente isolado e
que buscam elucidar a estrutura de suas funes psicolgicas independentemente de suas
relaes com as demais pessoas. (p.15)
[...] Ningum duvida de que os indivduos formam a sociedade ou de que toda sociedade
uma sociedade de indivduos. Mas, quando tentamos reconstruir no pensamento aquilo que
vivenciamos cotidianamente na realidade, verificamos, como naquele quebra-cabea cujas
peas no compem uma imagem ntegra, que h lacunas e falhas em constante formao em
nosso fluxo de pensamento. (p.16)
Na tentativa de superar uma dificuldade anloga, Aristteles certa vez apontou um
exemplo singelo: a relao entre as pedras e a casa. Esta realmente nos proporciona um
modelo simples para mostrar como a juno de muitos elementos individuais forma uma
unidade cuja estrutura no pode ser inferida de seus componentes isolados. (p.16)
Em nossos dias, a teoria da Gestalt descortinou mais a fundo esses fenmenos.
Ensinou-nos, primeiramente, que o todo diferente da soma de suas partes, que ele incorpora
leis de um tipo especial, as quais no podem ser elucidadas pelo exame de seus elementos
isolados. (p.16)
[...] Todos esses exemplos mostram a mesma coisa: a combinao, as relaes de unidades
de menor magnitude - ou, para usarmos um termo mais exato, extrado da teoria dos
conjuntos, as unidades de potncia menor - do origem a uma unidade de potncia maior, que
no pode ser compreendida quando suas partes so consideradas em isolamento,
independentemente de suas relaes. (p.16)
[...] s pode haver uma vida comunitria mais livre de perturbaes e tenses se todos os
indivduos dentro dela gozarem de satisfao suficiente; e s pode haver uma existncia
individual mais satisfatria se a estrutura social pertinente for mais livre de tenso,
perturbao e conflito. (p.17)
[...] Considerados num nvel mais profundo, tanto os indivduos quanto a sociedade
conjuntamente formada por eles so igualmente desprovidos de objetivo. Nenhum dos dois
existe sem o outro. (p.18)
Pois as pessoas estabelecem para si diferentes objetivos de um caso para outro, e no
h outros objetivos seno os que elas se estabelecem.
[...] Somente ao deixarmos os lemas para trs e superarmos a necessidade de proclamar
diante de todos o que deveria ser a relao entre indivduo e sociedade, se nossa vontade
prevalecesse, s ento que comearemos a nos dar conta da questo mais fundamental de
saber o que realmente , em todo o mundo, a relao entre indivduo e sociedade. (p.19)
[...] A relao entre a parte e o todo uma certa forma de relacionamento, nada mais, e como
tal, sem dvida, j bastante problemtica. (p.19)
[...] Com o termo "todo", geralmente nos referimos a algo mais ou menos harmonioso. Mas a
vida social dos seres humanos repleta de contradies, tenses e exploses. (p.20)
[...] Mas, se no a harmonia, ao menos a palavra "todo' evoca-nos a idia de alguma coisa
completa em si, de uma formao de contornos ntidos, de uma forma perceptvel e uma
estrutura discernvel e mais ou menos visvel. As sociedades, porm, no tm essa forma
perceptvel. (p.20)
[...] A ordem invisvel dessa forma de vida em comum, que no pode ser diretamente
percebida, oferece ao indivduo uma gama mais ou menos restrita de funes e modos de
comportamento possveis. (p.21)
[...] Depende largamente do ponto em que ele nasce e cresce nessa teia humana, das funes
e da situao de seus pais e, em consonncia com isso, da escolarizao que recebe. (p.21)
[...] Entretanto esse arcabouo bsico de funes interdependentes, cuja estrutura e padro
conferem a uma sociedade seu carter especfico, no criao de indivduos particulares,
pois cada indivduo, mesmo o mais poderoso, mesmo o chefe tribal, o monarca absolutista ou
o ditador, faz parte dele, representante de uma funo que s formada e mantida em
relao a outras funes, as quais s podem ser entendidas em termos da estrutura especfica e
das tenses especficas desse contexto total. (p.22)
[...] Ao contrrio, as votaes e eleies, as provas no sangrentas de fora entre diferentes
grupos funcionais, s se tornaram possveis, enquanto instituies permanentes de controle
social, quando aliadas a uma estrutura muito especfica de funes sociais. Por baixo de cada
um desses acordos cumulativos h, entre essas pessoas, uma ligao funcional preexistente
que no apenas somatria. (p.22)
[...] Assim, cada pessoa singular est realmente presa; est presa por viver em permanente
dependncia funcional de outras; ela um elo nas cadeias que ligam outras pessoas, assim
como todas as demais, direta ou indiretamente, so elos nas cadeias que a prendem. (p.23)
[...] E a essa rede de funes que as pessoas desempenham umas em relao a outras, a ela
e nada mais, que chamamos "sociedade". Ela representa um tipo especial de esfera. Suas
estruturas so o que denominamos "estruturas sociais". E, ao falarmos em "leis sociais" ou
"regularidades sociais", no nos referimos a outra coisa seno isto: s leis autnomas das
relaes entre as pessoas individualmente consideradas." (p.23)

[...] Uma vez que esses grupos s conseguem conceber regularidades como sendo as
regularidades das substncias ou de foras substanciais, eles inconscientemente atribuem s
regularidades que observam nas relaes humanas uma substncia prpria que transcende os
indivduos. (p.24)
[...] Os outros, de olhos fixos na autonomia das relaes humanas, pensam na sociedade
como algo que existe antes e independentemente dos indivduos; o grupo que acabamos de
considerar, com seus interesses diferenciados, pensa nos indivduos como algo que existe
antes e independentemente da sociedade. (p.25)
[...] Nada, exceto uma explorao da natureza e da estrutura dessas prprias relaes, pode
dar-nos uma idia da estreita e profunda medida em que a interdependncia das funes
humanas sujeita o indivduo. (p.26)
II
[...] Mas apenas na sociedade que a criana pequena, com suas funes mentais maleveis
e relativamente indiferenciadas, se transforma num ser mais complexo. Somente na relao
com outros seres humanos que a criatura impulsiva e desamparada que vem ao mundo se
transforma na pessoa psicologicamente desenvolvida que tem o carter de um indivduo e
merece o nome de ser humano adulto. (p.27)
Mesmo dentro de um mesmo grupo, as relaes conferidas a duas pessoas e suas
histrias individuais nunca so exatamente idnticas: Cada pessoa parte de uma posio nica
em sua rede de relaes e atravessa uma histria singular at chegar morte. (p.27)
[...] O modo como essa forma realmente se desenvolve, como as caractersticas maleveis da
criana recm-nascida se cristalizam, gradativamente, nos contornos mais ntidos do adulto,
nunca depende exclusivamente de sua constituio, mas sempre da natureza das relaes entre
ela e as outras pessoas. (p.28)
[...] A partir do estudo do processo civilizador, evidenciou-se com bastante clareza a que
ponto a modelagem geral, e portanto a formao individual de cada pessoa, depende da
evoluo histrica do padro social, da estrutura das relaes humanas. (p.28)
[...] A relao entre as pessoas comumente imaginada como a que existe entre as bolas de
bilhar: elas se chocam e rolam em direes diferentes. Mas a interao entre as pessoas e os
"fenmenos reticulares" que elas produzem so essencialmente diferentes das interaes
puramente somatrias das substncias fsicas. (p.29)
[...]A caracterstica especial desse tipo de processo, que podemos chamar de imagem
reticular, que, no decorrer dele, cada um dos interlocutores forma idias que no existiam
antes ou leva adiante idias que j estavam presentes. (p.29)
[...] Mas o que aqui chamamos "rede", para denotar a totalidade da relao entre indivduo e
sociedade, nunca poder ser entendido enquanto a "sociedade" for imaginada, como tantas
vezes acontece, essencialmente como uma sociedade de indivduos que nunca foram crianas
e que nunca morrem. (p.30)
[...]No existe um grau zero da vinculabilidade social do indivduo, um "omeo" ou ruptura
ntida em que ele ingresse na sociedade como que vindo de fora, como um ser no afetado
pela rede, e ento comece a se vincular a outros seres humanos. (p.31)
III
[...] Quanto mais intenso e abrangente o controle dos instintos, quanto mais estvel a
formao superegica exigida pelo desempenho das funes adultas numa sociedade, maior
se torna, inevitavelmente, a distncia entre o comportamento das crianas e o dos adultos;
quanto mais difcil se torna o processo civilizador individual, mais longo o tempo necessrio
para preparar as crianas para as funes adultas. (p.32)
[...] Os jovens que se preparam para uma gama cada vez mais variada de funes j no so
diretamente treinados para a vida adulta, mas o so indiretamente, em institutos, escolas e
universidades especializados. (p.33)
[...]No raro se oferece ao jovem o mais amplo horizonte possvel de conhecimentos e
desejos, uma viso abrangente da vida durante seu crescimento; ele vive numa espcie de ilha
afortunada de juventude e sonhos que marca um curioso contraste com a vida que o espera
como adulto. (p.33)
Portanto, o avano da diviso das funes e da civilizao; em certos estgios,
crescentemente acompanhado pelo sentimento dos indivduos de que, para manterem suas
posies na rede humana, devem deixar fenecer sua verdadeira natureza. (p.33)
[...]Nessa rede, muitos fios isolados ligam-se uns aos outros. No entanto, nem a totalidade da
rede nem a forma assumida por cada um de seus fios podem ser compreendidas em termos de
um nico fio, ou mesmo de todos eles, isoladamente considerados; a rede s compreensvel
em termos da maneira como eles se ligam, de sua relao recproca. (p.35)
[...] At mesmo a natureza e a forma de sua solido, at o que ele sente como sua "vida
ntima",4 traz a marca da histria de seus relacionamentos - da estrutura da rede humana em
que, como um de seus pontos nodais, ele se desenvolve e vive como indivduo. (p.36)
IV
[...] Estabelecemos distines entre "mente" e "alma", "razo" e "sentimento", "conscincia"
e "instinto" ou "ego" e "id". Mas a ntida diferenciao das funes psquicas evocada por
essas palavras no , vale reiterar, algo simplesmente dado por natureza. (p.36)
[...] E, por mais nitidamente que nossos conceitos possam express-la, essa diferenciao s
passa a existir aos poucos, mesmo nos adultos, com a crescente diferenciao das prprias
sociedades humanas. Ela produto de um processo scio-histrico, de uma transformao da
estrutura da vida comunitria. (p.36)
[...] O que chamamos "instintos' ou "inconsciente" constitui tambm uma forma especfica
de auto-regulao em relao a outras pessoas e coisas, apesar de ser uma forma que, dada a
ntida diferenciao das funes psquicas, j no controla diretamente o comportamento, mas
o faz atravs de vrios desvios. (p.37)
[...]Aquilo a que nos referimos como "alma", ou como pertinente "psique", no outra
coisa, na realidade, seno a estrutura formada por essas funes relacionais. (p.37)
[...] Mas somente no homem a ampliao e a maleabilidade das funes relacionais so to
grandes que cada ser humano necessita de vrios anos para moldar sua auto-regulao por
outras pessoas - uma moldagem social que o faz assumir uma forma especificamente
humana. (p.38)
[...] As estruturas da psique humana, as estruturas da sociedade humana e as estruturas da
histria humana so indissociavelmente complementares, s podendo ser estudadas em
conjunto. Elas no existem e se movem na realidade com o grau de isolamento presumido
pelas pesquisas atuais. Formam, ao lado de outras estruturas, o objeto de uma nica cincia
humana. (p.38)
[...] Justamente por essa razo, acionam-se na rede mecanismos automticos de mudana,
transformaes histricas, que no tm origem no aparelho reflexo humano hereditrio, nem
tampouco - vistos como um todo, tal como efetivamente ocorrem. (p.39)
[...] Justamente por isso, o irrevogvel entrelaamento dos atos, necessidades, idias e
impulsos de muitas pessoas d origem a estruturas e transformaes estruturais numa ordem e
direo especficas que no so simplesmente "animais", "naturais" ou "espirituais", nem
tampouco "racionais" ou "irracionais", mas sociais. (p.39)
[...] Mas, sejam os limites da maleabilidade um pouco mais estreitos ou mais amplos, a
situao fundamental permanece a mesma: o que decide qual lngua ser gradualmente
depositada no aparelho de linguagem do indivduo a sociedade em que ele cresce. E os
hbitos pessoais de fala, o estilo mais ou menos individual de discurso que o indivduo pode
ter quando adulto, so uma diferenciao no interior do meio lingstico em que ele cresce.
(p.40)
[...]Cada criana, ao nascer, produto de um destino que tem uma dimenso natural e uma
dimenso social- a histria de seus ancestrais, que se perde de vista na obscuridade dos
milnios passados. (p.40)
[...] Cada criana, ao nascer, produto de um destino que tem uma dimenso natural e uma
dimenso social- a histria de seus ancestrais, que se perde de vista na obscuridade dos
milnios passados. (p.41)
V
[...] A ordem social, apesar de muito diferente de uma ordem natural, como a dos rgos no
interior de determinado corpo, deve sua prpria existncia peculiaridade da natureza
humana. Essa peculiaridade consiste na mobilidade e maleabilidade especiais pelas quais o
controle comportamental humano diferente dos animais. (p.41)
Na base desses mecanismos e tendncias automticos de mudana social encontram-
se formas particulares de relaes humanas, tenses de um tipo e intensidade especficos entre
as pessoas. (p.42)
Entre os bens que podem ser assim monopolizados, sem dvida se destacam os que
servem para satisfazer as necessidades elementares, como a fome. (p.42)
[...] Para que surja alguma forma dessa atividade econmica, essencial a interveno de
funes superegicas ou prescientes que regulem as funes instintivas elementares do
indivduo, sejam estas o desejo de alimento, proteo ou qualquer outra coisa. (p.43)
[...] O que molda e compromete o indivduo dentro desse cosmo humano, e lhe confere todo
o alcance de sua vida no so os reflexos de sua natureza animal, mas a inerradicvel
vinculao entre seus desejos e comportamentos e os das outras pessoas, dos vivos, dos
mortos e at, em certo sentido, dos que ainda no nasceram. (p.43)
Essas foras reticulares encontram-se na raiz, por exemplo, da crescente diviso de
funes, que tem importncia to decisiva no curso da histria ocidental, levando em
determinado estgio utilizao da moeda, em outro ao desenvolvimento das mquinas e,
com isso, maior produtividade do trabalho e a uma elevao do padro de vida de um
nmero cada vez maior de pessoas. (p.44)
[...] A nica coisa que mudou e se deslocou numa direo especfica foi a forma da vida
comunitria, a estrutura da sociedade ocidental e com ela a influncia social sobre o indivduo
e sobre a forma de ,suas funes psquicas. (p.45)
VI
[...] Mas a histria no , obviamente, um sistema de alavancas mecnicas inanimadas e
automatismos de ferro e ao, e sim um sistema de presses exercidas por pessoas vivas sobre
pessoas vivas. (p.47)
[...] Quando pessoas ou grupos em livre concorrncia entram em conflito violento, sem
dvida trabalham, queiram ou no, por uma reduo da esfera de competio, visando uma
situao de monoplio, a despeito da freqncia com que esse processo temporariamente
revertido, por exemplo, por alianas entre as partes mais fracas. (p.47)
[...] So prescritas e limitadas pela estrutura especfica de sua sociedade e pela natureza das
funes que as pessoas exercem dentro dela. E, seja qual for a oportunidade que ela aproveite,
seu ato se entremear com os de outras pessoas; desencadear outras seqncias de aes,
cuja direo e resultado provisrio no dependero desse indivduo, mas da distribuio do
poder e da estrutura das tenses em toda essa rede humana mvel. (p.48)
[...] Justamente o que caracteriza o lugar do indivduo em sua sociedade que a natureza e a
extenso da margem de deciso que lhe acessvel dependem da estrutura e da constelao
histrica da sociedade em que ele vive e age. (p.49)
[...] E aquilo a que chamamos "poder" no passa, na verdade, de uma expresso um tanto
rgida e indiferenciada para designar a extenso especial da margem individual de ao
associada a certas posies sociais, expresso designativa de uma oportunidade social
particularmente ampla de influenciar a auto-regulao e o destino de outras pessoas. (p.50)
[...] E que, a rigor, o modo como uma pessoa decide e age desenvolve-se nas relaes com
outras pessoas, numa modificao de sua natureza pela sociedade. (p.52)
[...] Para dar apenas alguns exemplos, no estgio atual de desenvolvimento da
autoconscincia, o indivduo deriva especial satisfao da idia de que deve tudo o que
considera nico e essencial em sua pessoa apenas a si mesmo, a sua "natureza", e a mais
ningum. (p.53)
[...] O que chamamos "individualidade" de uma pessoa , antes de mais nada, uma
peculiaridade de suas funes psquicas, uma qualidade estrutural de sua auto-regulao em
relao a outras pessoas e coisas. (p.54)
[...] Tambm por esse aspecto, gera-se a idia de que o ser humano individual, com todas as
qualidades psquicas que o distinguem de outras pessoas, representa um cosmo autnomo,
uma natureza parte que, originalmente, nada teve a ver com o restante da natureza ou dos
demais seres humanos. (p.55)
VII
[...] Ao contrrio, o indivduo s pode ser entendido em termos de sua vida em comum com
os outros. A estrutura e a configurao do controle comportamental de um indivduo
dependem da estrutura das relaes entre os indivduos. (p.56)