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Luc Boltanski

L'espace positionnel : multiplicit des positions institutionnelles


et habitus de classe
In: Revue franaise de sociologie. 1973, 14-1. pp. 3-26.
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Boltanski Luc. L'espace positionnel : multiplicit des positions institutionnelles et habitus de classe. In: Revue franaise de
sociologie. 1973, 14-1. pp. 3-26.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1973_num_14_1_2176

Luc Boltanski : ;
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Abstract
Luc Boltanski : The positional field : the multiplicity of institutional positions and class habitus.
The problems raised by such a technically simple operation as census, according to the position within
the social structure of the members of the Academic staff of the Institut d'Etudes politiques of Paris, lead
to considerations about multipositionality as a socially conditionned ability to hold simultaneously
several social positions in one or different fields. After examining the methodological implications of
multipositionality in relation to the elaboration of the survey samples dealing with the ruling class, i.e.
elites , the author attempts to determine the nature of the social structure created by multiplicity of
institutional positions and thus, the type of habitus necessary in order to adopt behaviours consistent
with needs objectively inscribed in each position they occupy. Finally, by an analysis of law vocabulary
which institutionalizes the distinction between the agents and their social positions, we have tried to
specify the functions filled, in the ruling work, by the multipositionality, by comparing the structure of the
ruling class produced by individual's positional multiplicity with the formal model (illustrated by the cast
system) of societies in which each agent is assigned to one and only one institutional position.
Resumen
Luc Boltanski: El espacio posicional, multiplicidad de las posiciones institucionales y comportamientos
de clase.
Las dificultades que ofrece una operacin tcnicamente tan sencilla como un empadronamiento acerca
de la posicin que ocupan en la sociedad los miembros del cuerpo docente del Instituto de Estudios
Polticos de Paris llevan a una reflexin sobre la multiposicionalidad como aptitud socialmente
condicionada para ocupar simultneamente varias posiciones sociales situadas en el mismo campo
campos diferentes. Despus de estudiar las implicaciones metodolgicas de la multiposicionalidad en
cuanto al establecimiento de las indagaciones sobre la clase dominante decirlo mejor, lo selecto,
se trat de analizar aqu el tipo de estructura social que hace posible la multiplicidad de las posiciones
institucionales y correlativamente el tipo de comportamiento que deben tener los miembros de la clase
dominante para concordar con las exigencies objectivamente inscritas en cada una de la posiciones
que ocupan. Por fin, y especialmente con un anlisis del vocabulario del derecho que hace oficial la
distincin entre los agentes y las posiciones que ocupan en la estructura social, se procur precisar las
funciones que desempea la multiposicionalidad en el trabajo de dominatin; se hizo comparando la
estructura de la clase dominante obtenida por la ocupacin de varias posiciones por el mismo agente
con el modelo formal (dado como ejemplo por el sistema de castas) de sociedades en las cuales cada
agente se ve destinado a una posicin institucional y slo a una.
Zusammenfassung
Luc Boltanski : Der Stellungsraum, Vielzahl der institutionellen Stellungen und Klassenhabitus.
Die Schwierigkeiten einer technisch so einfachen Sache wie die Feststellung der Mitglieder des
Lehrkrpers am Institut d'Etudes politiques von Paris, unter dem Gesichtspunkt ihrer Stellung innerhalb
der Gesellschaftsstruktur, fhren zu Ueberlegungen zur sog. Multipositionalitt, d.h. die
gesellschaftlich bedingte Fhigkeit, gleichzeitig mehrere gesellschaftliche Stellungen einzunehmen
innerhalb eines selben Bereichs bzw. in verschiedenen Bereichen. Der Verfasser befasst sich zunchst
mit methodologischen Aspekten der Multipositionalitt in Bezug auf die Zusammenstellung einer
Modellauswahl, zur Untersuchung der herrschenden Klasse oder, anders ausgedrckt, der sog. Elite
, und versucht anschliessend eine Analyse des gesellschaftlichen Strukturtypus, der durch die Vielzahl
der institutionellen Stellungen und somit durch den Typ des Habitus mglich gemacht wird. Dieser
Habitus ist die Voraussetzung fr aile Mitglieder der herrschenden Klasse, um ein Verhalten
hervorzubringen, das mit den objektiv in jeder der von ihnen eingenommenen Stellungen enthaltenen
Anforderungen bereinstimmt. Ein weiterer Zweck der Untersuchung ist eine festere Umreissung der
Funktionen, die die Multipositionalitt in Ausbung ihrer Beherrschungsaufgabe einnimmt. Zu diesem
Zweck wird eine Analyse der Rechtsvokabeln vorgenommen, die die Unterscheidung zwischen den
Ausbenden und der von ihnen eingenommenen Stellungen in der Gesellschaftsstruktur offiziell
gestalten. Gleichzeitig erfolgt ein Vergleich zwischen einerseits der Gesellschaftsstruktur der
herrschenden Klasse, die durch die Kumulierung mehrerer Stellungen durch einen einzigen
Ausbenden ermglicht wird, und andererseits dem formalen Modell (beispielhaft im Kastensystem) von
Gesellschaften, in denen jeder Ausubende lediglich eine einzige institutionelle Stellung einnimt.
R. franc. Sociol, XIV, 1973, 3-26
Luc BOLTANSKI
L'espace positionnel.
Multiplicit des positions institu
tionnelles et habitus de classe.
S'agissant d'effectuer une opration techniquement aussi simple que le
recensement, sous le rapport de la position occupe dans la structure
sociale (en utilisant l'activit professionnelle exerce comme un indicateur,
parmi d'autres possibles, de cette position) des membres d'institutions
ou d'instances permanentes ou provisoires d'inculcation, de concertation
ou de dcision telles que Grandes Ecoles, assembles, commissions,
conseils, colloques, etc., on se heurte d'emble, sauf se contenter d'uti
liser le titre attribu chacun des agents ou des participants dans la liste
officiellement tablie par les soins de l'institution elle-mme, la ques
tion de la multipositionnalit des membres de la classe dominante. De
telles instances, lieux communs de la classe dominante, sont en effet
caractrises par leur aptitude runir en des lieux spars, clturs,
sanctifis (1) , enferms dans des frontires de temps et d'espace et
astreindre au respect des rgles qui gouvernent le jeu qu'elles instaurent,
un ensemble d'individus existant habituellement dans d'autres rapports
sociaux, situs dans des univers diffrents possdant chacun leurs lois,
leurs hirarchies et leurs rgles de fonctionnement. On prendra pour
exemple l'inventaire du corps professoral de l'Institut d'Etudes Politiques
de Paris (2). On sait en effet que, la diffrence des Universits par
(1) Telles sont les caractristiques que J. Huizinga (Homo ludens, Paris, Gallimard, 1951) assigne au terrain de jeu (pp. 30 et suiv.).
(2) L'analyse des caractristiques et des fonctions de ces lieux communs , et,
particulirement, l'tude de l'Institut d'Etudes Politiques de Paris et du rle qu'il
joue dans la production, la reproduction et la diffusion de l'idologie dominante
font l'objet d'un ensemble de recherches en cours, ralises par Pierre Bourdieu
ou sous sa direction, dans le cadre du Centre de Sociologie Europenne.
On se contentera ici, propos du cas exemplaire plus d'un titre de l'Institut
d'Etudes Politiques de Paris, de poser quelques-uns des problmes de mthode que
soulve le recensement d'agents rattachs des institutions multiples. C'est dire
que les quelques remarques prsentes ici, issues de rflexions collectives, ne
peuvent tre dissocis de l'ensemble des travaux qui les a suscites : ainsi, l'analyse
Revue franaise de sociologie
exemple, l'Institut d'Etudes Politiques (I.E.P.) ne possde pas un corps
autonome de professeurs permanents dont l'activit professionnelle s'exer
cerait essentiellement dans les limites de l'institution ou en relation avec
elle, mais propose des chaires des personnalits extrieures profes
seurs des facults des lettres ou de droit, membres de la haute administrat
ion, du patronat, etc. pour qui l'enseignement ne constitue souvent
qu'une activit secondaire. Si l'on entreprend d'analyser la structure de
ce corps, on peut soit se contenter d'utiliser la liste officiellement fournie
par l'institution (sur laquelle figure, ct du nom de chaque enseignant,
le titre qu'il porte en dehors de l'institution), soit recourir des notices
biographiques plus compltes (en utilisant, par exemple, un annuaire
biographique comme le Who's Who) dans lesquelles figure la totalit
(ou la majorit) des titres dont chacun des enseignants peut lgitimement
se prvaloir. Dans ce dernier cas, diffrentes questions se posent : au nom
de quel principe de slection doit-on retenir un titre au dtriment de
tous les autres (opration ncessaire puisque, contrairement ce qui se
passe lorsqu'on utilise une liste simple, le nombre des titres excde le
nombre de leurs porteurs) ? Soit, par exemple, le cas d'un inspecteur des
finances, professeur l'Institut d'Etudes Politiques, l'Ecole des Hautes
Etudes Commerciales, occupant un poste lev dans le secteur semi-
public, membre du conseil d'administration de plusieurs banques et d'une
socit immobilire ainsi que d'une commission au Plan, ancien membre
de plusieurs cabinets ministriels et organismes internationaux, auteur
de plusieurs ouvrages d'conomie politique et de deux romans : parmi
ces diffrentes activits quelle est celle qui doit tre prise en compte
dans la codification de sa position sociale ? Dira-t-on qu'il est un membre
du corps enseignant (auquel cas il appartient la fraction universitaire
de la classe dominante), un crivain (et il appartient la fraction intel
lectuelle) ? Qu'il appartient au secteur des affaires, la haute administ
ration, la fraction politique ? Ces diffrentes positions sont-elles impli-
catives, et, en ce cas, il suffit de tenir compte de la position la plus englo
bante, ou sont-elles, l'inverse, indpendantes ? Comment interprter
enfin le fait qu'une seule de ces positions (par exemple, Inspecteur des
du corps des professeurs de l'Institut d'Etudes Politiques a t faite en collaboration
avec Monique de Saint Martin qui procde l'tude de cette institution dans le
cadre d'une recherche collective sur les Grandes Ecoles. C'est dire aussi, par l-
mme, que ces remarques ne prendraient tout leur sens que rinsres dans le corps
complet des recherches et des analyses auxquelles elles se rfrent sans cesse (au
moins de faon implicite, puisqu'elles sont pour la plupart encore indites), et
dont elles prsentent certains rsultats sous une forme rsume et simplifie. Elles
se rfrent par contre explicitement la partie visible, c'est--dire publie, des
recherches galement en cours sur les classes dominantes et sur la fonction des
Grandes Ecoles dans la reproduction de ces classes dont on trouvera les premiers
rsultats notamment dans : 1) P. Bourdieu, Reproduction culturelle et reproduct
ion sociale , Information sur les Sciences sociales, 10 (2) 1971, pp. 45-79; 2) P. Bourd
ieu avec Y. Delsaut et M. de Saint Martin, Les fonctions du systme d'enseigne
ment : classes prparatoires et facults, Paris, Centre de Sociologie Europenne, 1969;
elles s'appuient enfin sur l'ensemble des travaux dans lesquels ont t dveloppes
les notions de champ et de fractions de la classe dominante, soit particulirement :
1) P. Bourdieu, Le march des biens symboliques, l'Anne sociologique, Paris,
1973; 2) P. Bourdieu, Gense et structure du champ religieux , Revue franaise
de Sociologie, 12 (3) 1971; 3) P. Bourdieu, Champ du pouvoir, champ intellectuel
et habitus de classe, Scolie, (1) 1971, pp. 7-26.
Luc
Boltanski
Finances) figure dans la liste officielle des membres de l'institution ?
Comment expliquer le choix de la position mentionne au dtriment de
toutes les autres et comment dterminer les principes de slection uti
liss par l'institution elle-mme dans l'tablissement de la liste officielle ?
1. Le corps des professeurs de l'Institut Etudes Politiques
On ne peut fournir une rponse, mme provisoire, ces questions
qu' la condition de dissocier, par une dcision de mthode, les individus
concrets (personnes biologiques et lgales) des titres dont ils sont les
porteurs en tant que ces titres constituent les signes ou les emblmes par
lesquels s'exprime publiquement et officiellement l'occupation de posi
tions dtermines dans des champs dtermins : si l'on admet en effet
qu'un individu particulier en tant qu'il est justiciable d'une analyse
sociologique doit tre dfini par les caractristiques qui lui viennent de
la position qu'il occupe dans la structure sociale, on est en droit, s'agis-
sant d'tudier le corps professoral de ..., de substituer la liste
nominale des agents, cet objet sociologiquement construit que constitue
l'ensemble des positions sociales qu'ils occupent. Mais cette substitution
d'objet, corrlative d'un changement de mthode, dtermine elle-mme
des modifications dans les caractristiques morphologiques du corps sou
mis l'analyse : chaque individu occupant en moyenne prs de trois
positions (ou prs de cinq si l'on tient compte aussi des positions occupes
des priodes antrieures de l'histoire individuelle, au moins de celles
d'entre ces positions qui ne sont pas tombes dans l'oubli et qui ont t
retenues aux deux sens du terme dans la notice biographique et
par consquent dans la mmoire collective du groupe) (3), on constate
une multiplication du volume du corps (puisque, dans cette logique, rece
voir un enseignement d'un inspecteur des finances, chef de cabinet minist
riel, c'est recevoir un enseignement d'un inspecteur des finances et
d'un chef de cabinet ministriel) et corrlativement une transformation de
sa structure : officiellement compos, au moins pour l'essentiel, de
membres du corps professoral des facults de droit et de lettres et de
membres de la haute administration appartenant notamment aux grands
corps, ne comptant qu'un nombre limit de patrons et pratiquement aucun
membre du personnel politique, le corps des enseignants de 1...
comporte officieusement parmi ses membres un nombre important de res
ponsables du secteur priv (appartenant d'ailleurs plutt au monde de
(3) La cumulation des positions passes et des positions actuelles qui, abolissant
en quelque sorte la dure, confondrait dans un mme ensemble ce qui est de
l'ordre de la succession et de la simultanit serait peut-tre moins illgitime qu'il
ne peut le paratre au premier abord : en effet, chaque tape de la biographie
conserve, sous forme d'information accumule, les traces des tapes qui l'ont pr
cde. Plus prcisment, la carrire antrieure est comme la matrice qui moulerait
le prsent en lui donnant sa forme particulire, de sorte que la signification de
chacune des positions occupes et la modalit de leur occupation sont fonction de
l'ordre gntique de leur apparition biographique.
Revue franaise de sociologie
la finance et de la banque qu' celui de l'industrie) et de personnalits
politiques (chefs de cabinets ministriels, etc.) (cf. le diagramme).
La comparaison entre la structure des positions occupes par les
membres du corps professoral telle qu'elle se dgage du dpouillement de
l'annuaire de 1... et la structure des positions qu'ils occupent, tablie en
prenant en compte tous les autres titres dont ils pourraient se prvaloir,
au moins en d'autres temps et en d'autres lieux, livre en outre, les prin
cipes qui sont au fondement du type particulier de slection que l'institu
tion opre parmi les diffrents titres dont ses agents sont porteurs. En
exprimant ainsi quel titre elle recrute ses agents, l'institution fournit
un des indicateurs les plus puissants de l'image qu'elle a et cherche
donner d'elle-mme. La slection institutionnelle des titres et privilges
se ralise par l'intermdiaire du type de slection que chaque agent opre
parmi ses propres titres en fonction des attentes de l'institution. En effet,
le rapport qu'un individu entretient avec chacune des positions qu'il
occupe, le titre correspondant pouvant tre exprim ou tu, exhib ou cach,
est fonction de la relation entre premirement la structure complte de son
espace positionne! (soit, du nombre des positions qu'il contient, de la dis
tance sociale entre ces positions ou, ce qui revient au mme, du nombre
de champs diffrents dans lesquels elles s'inscrivent, enfin de la place
occupe par chaque position dans la hirarchie propre chaque champ)
et, deuximement, de la conjoncture positionnelle, c'est--dire du point
particulier de l'espace positionnel o il se situe provisoirement pour
observer, qualifier, organiser ou hirarchiser la totalit de son espace.
Ainsi, par exemple, un individu ne possdant qu'un nombre limit de
positions ou des positions hirarchiquement basses dans leur champ res
pectif pourra en certains cas faire talage de titres que le possesseur
d'un nombre tendu de positions hirarchiquement hautes serait port
taire; mais la propension exhiber, omettre ou camoufler une position
donne dpend plus fondamentalement, des caractristiques sociales du
lieu partir duquel s'opre la rappropriation symbolique et officielle (ou
mme ostentatoire) des positions occupes rellement (4). Tout se passe,
en effet, comme si chaque institution dfinissait les rapports sous lesquels
les individus sont lgitims la frquenter ou, plus exactement, au moins
en bien des cas, les rapports sous lesquels ils possdent l'aptitude la
lgitimer par le fait mme qu'ils la frquentent, pratiquant, du mme coup,
l'oubli officiel de tous les autres rapports sous lesquels se dploie leur
existence. Ainsi, par exemple, dans une institution qui, comme ...,
ne peut accomplir pleinement sa fonction de production, de reproduction
et de diffusion de la problmatique politique dominante qu' la condition
de dissimuler qu'elle remplit cette fonction, notamment en dissimulant
l'origine, la nature et les fonctions politiques de cette problmatique (5),
un titre a d'autant plus de chances d'tre explicitement mentionn qu'il
(4) Ainsi par exemple, tel journaliste professeur ..., trs connu du grand
public pour ses interventions la radio, figure dans l'annuaire de l'Institut au
titre de directeur d'un Centre de documentation et d'information d'importance
secondaire.
(5) La justification de ces affirmations ncessairement rapides et apparemment
gratuites sera fournie ailleurs (cf. note 1).
Luc
Boltanski
correspond une position situe dans ces tabernacles du dsintresse
ment et du service public , bref, de la neutralit et de la biensance
que sont le champ universitaire et le champ de la haute administration.
Plus gnralement, l'occupation d'une position parat tre d'autant plus
lgitime pour un membre du corps professoral de l'I.E.P. (et d'autant plus
lgitimante pour l'I.E.P.) (6) qu'elle est ( statut hirarchique suppos
constant dans le champ dont elle dpend directement) plus proche du ple
intellectuel et plus loigne du ple des affaires et surtout du ple poli
tique en sorte que la partie apparente de l'espace positionnel des profes
seurs de l'I.E.P. dfinie comme le systme des positions qu'ils occupent
dans les diffrents champs tend, par opposition sa partie cache,
tre (comme le montre le diagramme) systmatiquement dcale vers la
gauche (y compris sans doute au sens politique du terme). Il suffit donc
de calculer, pour chaque champ, le rapport entre le nombre des positions
tenues caches et le nombre des positions officiellement mentionnes
pour tre en mesure de hirarchiser ces champs en fonction de leur degr
de lgitimit par rfrence au point dtermin de l'espace social partir
duquel on les observe, bref, de les ordonner en fonction du degr auquel
le type de lgitimit qu'ils dtiennent peut tre transfr l'institution avec
laquelle ils partagent certains de leurs agents et accrotre ou redoubler
en la cautionnant la lgitimit qu'elle dtient titre propre (7). Enfin, on
pourrait trouver un autre indice du degr de lgitimit ou d'illgitimit
dont est affect chaque type de position en analysant l'usage officiel qui
est parfois fait du titre correspondant des positions occupes dans le
pass : bien que dvalus puisque prims, ces titres peuvent demeurer,
au moins dans certains cas, plus valorisants et plus dignes d'tre exhibs
que tous les autres titres auxquels donnent droit les positions prsente
ment occupes; ainsi, plusieurs patrons, anciens membres de la haute
administration, n'apparaissent que sous le titre dont ils pouvaient se pr
valoir lorsqu'ils appartenaient encore au service de l'Etat ( ancien
conseiller rfrendaire la Cour des Comptes ) . Il dcoule, entre autres
consquences, de ce qui prcde que les caractristiques en apparence
les plus objectives et les plus stables d'une population concrte sont
affectes, selon le lieu et le moment o cette population est repre, de
variations dont la logique rside dans la relation entre la totalit de l'espace
(6) Sans doute les transferts de lgitimit ne sont-ils pas tous, dans une socit
dtermine, galement possibles ou galement avantageux en sorte que l'conomie
des lgitimits doit connatre elle aussi ses rseaux prfrentiels de circulation et
ses lieux privilgis d'accumulation. Ainsi, par exemple, le cumul entre l'occupation
de positions situes dans le champ politique et l'occupation de positions situes
dans d'autres champs parat tre socialement tenu pour d'autant moins illgitime
que la fraction de l'espace social o ces dernires se situent est plus proche du ple
intellectuel et plus loigne du ple du pouvoir conomique : une question pose,
en 1971, par un organisme de sondages d'opinion, 23 % seulement des personnes
interroges dclarent que c'est plutt une bonne chose qu'un dput soit en mme
temps banquier, 39 % qu'il soit en mme temps chef d'entreprise, 44 % qu'il soit
en mme temps avocat, 47 % qu'il soit en mme temps mdecin, 55 % qu'il soit en
mme temps professeur.
(7) Ainsi, par exemple, 85 % des positions situes dans le champ de l'universit
et de la recherche et 95 % des positions situes dans le champ administratif sont
mentionnes dans la liste officielle des membres de 1... contre 31,5 % seulement
des positions situes dans le champ conomique.
Revue franaise de sociologie
(1) On a utilis pour construire ce diagramme, qui s'inspire d'une mthode
adapte des travaux de Jacques Bertin (cf. Smiologie graphique, Paris - La Haye,
Mouton, 1967) les informations contenues dans un annuaire biographique : le Who's
Who. Chaque fois que cela a t possible, on a contrl les informations fournies par
le Who's Who par recoupement avec d'autres sources. On a utilis notamment, pour
les membres de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, les professeurs des
facults des lettres et des facults de droit et les membres des Grands Etablissements
et des organismes de recherche, les donnes fournies par l'enqute sur les chercheurs
et les enseignants en Lettres et en Sciences humaines ralise par le Service
d'Echange d'Informations Scientifiques de la Maison des Sciences de l'Homme et par
le Centre de Sociologie Europenne, et, pour les journalistes, les membres de
l'Administration Centrale et les membres des Grands Corps, les fichiers document
aires tablis par la Socit Gnrale de Presse.
Le diagramme se lit de la faon suivante : chaque ligne correspond un ensei
gnant de ..., chaque colonne un type dtermin de positions (par ex. : posi
tions dans la presse). Les colonnes correspondant aux diffrents types de positions
sont regroupes en champs (par ex. : champ universitaire, champ de diffusion cultur
elle, etc). On a indiqu par un trait gras les positions dont les titres correspondants
sont officiellement mentionns dans l'annuaire de ...; par un trait maigre, les
autres positions occupes simultanment; par des pointills les positions occupes
dans le pass; enfin, par un trait maigre entour de deux traits gras les positions
occupes dans le pass officiellement mentionnes dans l'annuaire de l'institution.
Afin d'viter de surcharger le diagramme, on a d tablir une nomenclature des
positions et regrouper des positions proches ou similaires; ainsi plusieurs positions
rentrant dans la mme classe de positions occupes simultanment ou success
ivement par le mme individu sont indiques par un seul trait sur le diagramme :
c'est dire que cette reprsentation graphique ne donne qu'une faible ide de l'te
ndue de la surface sociale relle de certains professeurs de 1...
On a enfin toujours fait figurer sur le diagramme la position correspondant au
titre mentionn dans l'annuaire de ... mme si les fonctions correspondant
cette position n'taient pas effectivement exerces en sorte que, par exemple, les
membres des Grands Corps en service dtach, en service dtach hors cadre ou en
disponibilit ne sont pas distingus des membres maintenus dans les cadres.
(2) Facults des Lettres et Sciences Humaines.
(3) Par exemple, Ecole Pratique des Hautes Etudes, Collge de France, etc.
(4) Fondation Nationale des Sciences Politiques.
(5) Ecole Nationale d'Administration.
(6) Par exemple, Ecole des Hautes Etudes Commerciales.
(7) Par exemple, Doyen de Facult, prsident du conseil d'administration du
Centre National de la Recherche Scientifique, etc.
(8) Par exemple, Association Futuribles .
(9) Par exemple, Haut Comit de la population.
L'ESPACE
POSITIONNE!. DES PROFESSEURS DE L'I.E.P.d)
POLE INTELLECTUEL POLE DU POUVOIR
CHAMP DE DIFFUSION
CULTURELLE
CHAMP ADMINISTRATIF CHAMP ECONOMIQUE CHAMP POLITIQUE
E
*> .1
GO < .
E .-
.E
~
10 . 10
20 . 20
30 . 30
40 40
50 50
60 60
70
80
70
80
90
100
90
100
110 110
Luc Boltanski
positionnel que cette population occupe et la portion limite de cet espace
o elle est apprhende ponctuellement et sa valeur faciale (8). Ainsi,
par exemple, les diffrences observables entre la structure de la popul
ation des signataires d'une libre opinion ou d'un point de vue
dans Le Monde (tablie d'aprs les titres qui accompagnent la signa
ture, avocat , ancien ministre , etc.) et la structure du corps
professoral de l'Institut d'Etudes Politiques (tablie d'aprs les titres
mentionns dans l'annuaire) (9) tiennent au moins autant au fait que
ces deux lieux sont frquents des titres diffrents par des individus
porteurs de caractristiques sociales identiques (quand ce n'est pas par
les mmes individus) qu' la diversit sociale de leurs occupants (que l'on
pense notamment aux hauts fonctionnaires qui, en hommes d'institution et
d'appareil, sont tenus en quelque sorte par fonction de rvoquer opi
nion libre et de taire leur point de vue personnel et qui, en cons
quence, vitent le plus souvent de signer une libre opinion dans
Le Monde du titre que leur vaut le service de l'Etat) .
2. Surface sociale et capital social
Mais outre qu'elle permet d'oprer le recensement des agents d'une
institution dtermine et de caractriser socialement cette institution,
l'analyse positionnelle peut tre utilise pour prendre la mesure de la
surface sociale dont disposent les individus, c'est--dire pour valuer
l'tendue et la nature de leur capital social et, au moins dans une certaine
mesure, l'tendue et la nature du pouvoir qu'ils dtiennent : si l'on
admet, en effet, que la surface sociale d'un individu dfinie comme la
portion de l'espace social qu'il est en mesure de parcourir et de matriser
en occupant successivement (bien qu' un rythme souvent trs rapide)
les diffrentes positions sociales qu'il serait en droit d'occuper simultan
ment, la seule condition de possder physiquement le don d'ubiquit qui
lui est socialement confr dpend autant de la dispersion des positions
entre les diffrents champs sociaux que de leur nombre (10), il suffit
de regarder le diagramme pour voir que les membres du corps professoral
(8) On voit, du mme coup, les dangers qu'enferme tout recensement des memb
res d'une assemble, d'un conseil, etc. (par exemple le recensement des membres
de la chambre des dputs de 1898 1940 selon la profession d'origine, opr par
Mattei Dogan) qui ne prend pas en compte les effets de multipositionnalit et qui,
dfaut de construire sociologiquement son objet, utilise les listes socialement pr
construites qui lui sont fournies par l'instance mme qu'il a pour objet d'inventorier
(cf. M. Dogan, Les filires de la carrire politique , Revue franaise de Sociologie,
8, (4) 1967, pp. 447-467).
(9) La population des signataires des rubriques Libres Opinions et Points
de vue dans le journal Le Monde (en 1968) tablie d'aprs les titres qui accom
pagnent la signature comprend proportionnellement moins d'universitaires et de
membres de la haute administration (27 %) et plus d'hommes politiques (25 %) que
la population des professeurs de 1... tablie d'aprs l'annuaire de l'institution.
(10) La dispersion des positions n'est sans doute pas indpendante de leur nombre.
On peut faire en effet l'hypothse (qu'une tude statistique rigoureuse portant sur
un grand nombre de cas permettrait seule de vrifier) que la dispersion des positions
doit ncessairement augmenter au-del d'un certain seuil numrique.
Revue
franaise de sociologie
de 1... jouissent d'une surface sociale trs ingalement distribue.
Alors que certains d'entre eux n'occupent qu'un nombre restreint de posi
tions trs rapproches (ou, autrement dit, inscrites toutes dans le mme
champ), d'autres occupent au contraire un nombre lev de positions
disperses dans des champs diffrents. Pour apercevoir les avantages
sociaux corrlatifs de la possession d'une surface sociale tendue, il faut
se rappeler que parmi l'ensemble des privilges qui sont l'instrument et
le produit du pouvoir, il n'en est sans doute pas de plus important que le
capital de relations (11) ; par l'intermdiaire du rseau de relations, famil
ial ou amical, s'opre un nombre important de transactions objectivement
politiques ou objectivement conomiques (12), mais qui, ne se ralisant
pas par l'intermdiaire de la monnaie, chappent le plus souvent, comme
les changes conomiques dans les socits traditionnelles, la dfinition
sociale de l'conomique et au regard des conomistes, telles que recom
mandations, changes d'informations, etc. (13). Or l'occupation d'une posi
tion dtermine implique elle-mme la possession d'un capital dtermin
de relations sociales, de prestige, de crdit symbolique, de lgitimit et
de pouvoir (14). Il s'ensuit que l'importance du capital social qu'un indi
vidu peut mobiliser dpend non seulement de ses origines familiales mais
aussi de la surface sociale qu'il matrise titre individuel (elle-mme
fonction au moins dans la plupart des cas du capital social accumul
par la famille) (15) dont dpend son tour l'tendue de son rseau de rela
tions, multiplie par la surface sociale que matrise chacun des membres
(11) Sur le concept de capital social, cf. P. Bourdieu, Reproduction culturelle
et reproduction sociale , loc. cit.
^ (12) L'ensemble des diffrents types de liens sociaux disponibles et culturellement
dsigns, bref, lgitimes liens familiaux, alliances matrimoniales, camaraderies
d'cole, d'arme ou de sport, etc. sont d'autant plus facilement et discrtement
dtourns de leur destination patente (amicale, affectueuse ou amoureuse), c'est-
-dire ludique, que le dsintressement de la relation est inscrit dans la dfinition
sociale du lien personnel en tant qu'il s'oppose aux liens institutionnels ou profes
sionnels par exemple (sur les multiples liens personnels qui unissent les membres
de la classe dominante, cf. S. Wilson and T. Lupton, The Social Background
of Top Decision Makers in K. W. Rotschild, d., Power in Economics, Harmond-
worth, Penguin Books, 1971, pp. 220-241).
(13) Sur les changes conomiques objectifs non perus ni reconnus comme tels,
cf. P. Bourdieu, Esquisse d'une thorie de la pratique, Genve, Droz, 1972.
(14) Sans doute pourrait- on montrer que l'accumulation ostentatoire de titres
objectivement dnus de toute valeur (exprimant par exemple l'appartenance
des associations culturelles sans lgitimit, des comits, conseils, commissions
d'intrt purement local ou communal, etc.) frquemment atteste chez les membres
des classes moyennes en situation de mobilit sociale ascendante, mais peut-tre
surtout, chez les membres des classes moyennes en situation de mobilit sociale
descendante ou dans les fractions marginales des classes suprieures (photographes,
vulgarisateurs professionnels...) est la surface sociale et au capital social de la
classe dominante ce que la simili-culture des autodidactes de la classe moyenne est
au capital lgitimement accumul de culture lgitime; ce qui est dans un cas
pure bonne volont culturelle est, dans l'autre, bonne volont sociale l'tat pur.
(Sur les concepts de bonne volont culturelle et de culture en simili , voir
P. Bourdieu, A. Darbel, L'amour de l'art. Les muses d'art europens et leur public,
Paris, Editions de Minuit, 1966 (Le sens commun), pp. 36-51).
(15) Le nombre des positions occupes augmente rgulirement avec l'origine
sociale : Les professeurs de 1... dont le pre tait ouvrier ou employ occupent
en moyenne 1,7 positions contre 2,8 pour ceux dont le pre tait commerant, 3,6
pour ceux dont le pre tait fonctionnaire de niveau moyen, 4 pour ceux dont le
pre tait professeur ou exerait une profession intellectuelle, 4,4 pour ceux dont
le pre exerait une profession librale ou encore tait ingnieur ou cadre du
10
Luc Boltanski
de sa famille tendue, et, un moindre degr, chacun des membres de
son rseau de relations. Et on ne s'expliquerait pas l'omniprsence de cer
tains noms, de certaines lignes, de certains individus aptes contrler
indirectement et, en quelque sorte, distance un nombre de positions bien
suprieur celui qu'ils sont en mesure d'occuper directement, ni l'tendue
de leur pouvoir, si on ne faisait intervenir un tel coefficient multiplicateur
des actions (16).
Enfin, l'analyse positionnelle contribue la dtermination des caract
ristiques structurales des diffrents champs des positions offertes aux
membres des diffrentes fractions de la classe dominante et de la nature
des relations qui s'tablissent entre ces champs. Les membres du corps
professoral de l'I.E.P. disposent en effet de surfaces sociales trs ingale
ment tendues (comme le montre le diagramme) selon la place qu'occupe
dans la structure de la classe dominante le champ auquel appartient la
position dont ils se rclament officiellement. Alors que les membres de
l'Universit, mme lorsqu'ils occupent plusieurs positions, restent pour la
plupart cantonns l'intrieur du champ universitaire, au mieux, du
champ intellectuel (et les professeurs de lettres plus que les professeurs de
droit qui participent, par exemple, aux commissions du Plan et ont assez
frquemment un rle de conseiller dans l'administration ou les grands orga
nismes internationaux), une part notable des membres du secteur priv
occupe des emplois politiques, administratifs ou d'enseignement dans les
coles du pouvoir (17) . Enfin, les membres des grands corps de l'Etat
(particulirement de l'Inspection des finances) qui occupent les positions
dominantes dans le champ administratif se rpandent galement dans les
champs conomique, politique et mme (au moins par l'intermdiaire
des coles du pouvoir et des organismes de gestion universitaire et scien-
secteur priv, 5 pour ceux dont le pre tait haut fonctionnaire, magistrat ou officier,
enfin, 6,7 pour ceux dont le pre tait patron de l'industrie.
(16) Sur la base d'une analyse du rseau de relations familiales et amicales et
des positions occupes par les individus situs chaque nud de ce rseau, on
pourrait, on le voit, construire un indice numrique du capital social global propre
l'ensemble du groupe considr mobilisable, au moins en partie, par chacun de
ses membres, en quelque sorte au prorata de la position marginale ou centrale, domi
nante ou domine, qu'il occupe dans le groupe. En effet le membre d'un groupe famil
ial dtermin, l'Ego, qui occupe le centre de toutes les relations qui figurent dans les
modles formels de parent, n'entretient pas des relations d'gale intensit avec
tous les partenaires formellement possibles et il convient de distinguer la gnal
ogie pratique , c'est--dire les relations de parent telles qu'elles sont connues,
reconnues, pratiques et, comme on dit, entretenues de la gnalogie cons
truite , la premire tant la seconde ce que le rseau des chemins rellement
entretenus, frquents, tracs, donc faciles emprunter ou mieux, la trace des
cheminements et des parcours rellement effectus, est une carte comme repr
sentation imaginaire de tous les chemins et de tous les itinraires thoriquement
possibles . (P. Bourdieu, Les stratgies matrimoniales dans le systme de repro
duction , Annales (4-5) Juillet-Octobre 1972, pp. 1105-1127; cf. aussi P. Bourdieu,
Esquisse d'une thorie de la pratique, op. cit.
(17) Sur la notion cole du pouvoir comme instance charge de la reproduct
ion des fractions dominantes de la classe dominante, dtentrices du pouvoir cono
mique et politique (Ecole Polytechnique, Ecole Nationale d'Administration, etc.)
par opposition aux instances charges de la reproduction des fractions intellectuelles
(Ecoles Normales Suprieures d'Ulm, de Saint-Cloud, etc.), cf. P. Bourdieu avec
Y. Delsaut et M. de Saint Martin, Les fonctions du systme d'enseignement : classes
prparatoires et facult, op. cit. et P. Bourdieu, Reproduction culturelle et repro
duction sociale , loc. cit.
11
Revue franaise de sociologie
tifique) dans le champ universitaire (18) : de tous les professeurs de
..., ils sont ceux dont la surface sociale (et sans doute le pouvoir)
sont les plus tendus puisqu'ils remplissent simultanment, dans un grand
nombre de cas, des fonctions administratives, politiques, conomiques,
pdagogiques ou mme para-intellectuelles (19).
3. Multiplicit des positions et pouvoir
Tout se passe comme si la surface sociale des individus qui occupent
une position dominante dans un champ dtermin, ou, si l'on prfre, leur
aptitude occuper des positions de pouvoir dans d'autres champs, tait
fonction du degr d'autonomie dont dispose ce champ (20). En effet, plus
un champ est autonome, moins les dtenteurs du pouvoir local disposent
(comme c'est le cas dans le champ universitaire ou intellectuel) d'une
surface sociale et d'un pouvoir gnral tendus; inversement, moins un
champ est autonome, plus l'occupation de positions de pouvoir dans ce
champ inclut l'occupation de positions de pouvoir dans d'autres champs,
l'accroissement du pouvoir local tant ici corrlatif (comme c'est le cas
dans le champ politique) d'une augmentation de la surface sociale et du
(18) Ainsi, par exemple, alors que 85 % de ceux des professeurs de 1... dont
la position officielle est situe dans le champ universitaire n'occupent ou n'ont
occup des positions que dans un champ ou deux, 62 % des professeurs de 1...
qui appartiennent officiellement au champ administratif occupent ou ont occup des
positions dans quatre ou cinq champs diffrents.
(19) Les professeurs de 1... dont la position officielle (mentionne dans l'an
nuaire) est situe dans le champ universitaire occupent ou ont occup en moyenne
3,1 positions contre 3,8 pour ceux dont la position officielle est situe dans le champ
de diffusion culturelle, 4,1 pour les membres du patronat et du secteur des affaires,
enfin 7,0 pour les membres de l'administration, les inspecteurs des finances possdant
la surface sociale la plus tendue (8,2 positions). On acceptera de voir dans la
surface sociale des professeurs de 1... appartenant aux diffrentes fractions de
la classe dominante un indicateur particulirement puissant de la position hirar
chique occupe par ces fractions dans la structure de cette classe si l'on se souvient
des caractres spcifiques de la population tudie ici. Pour dgager la valeur para-
digmatique de cet exemple et lui donner toute sa force, il faut en effet tenir compte
du biais dont est affect cet chantillon spontan de la classe dominante que constitue
le corps professoral de l'IJE.P. dans lequel les diffrentes fractions de la classe
dominante ne sont pas reprsentes en proportion de leur importance (numrique)
relle (ce qui est relativement secondaire au moins sous le rapport de cette analyse),
mais surtout dans lequel les membres originaires de chaque fraction ne sont que
trs relativement reprsentatifs de la population-mre puisque l'institution qui les
a rassembls tend, conformment ses caractristiques propres et aux fonctions
qu'elle remplit, slectionner ses agents de faon constituer la population la
fois la plus htrogne, puisque toutes les fractions de la classe dominante doivent
y tre reprsentes, et la plus homogne puisque ces diffrents reprsentants doivent
tre en mesure de s'accorder sur une problmatique commune en sorte qu'elle sera
porte accueillir, par exemple, les intellectuels les plus proches du ple du pouvoir
et les hommes de pouvoir les plus proches du ple intellectuel. Il s'ensuit que les
rgularits qui se dgagent de l'analyse d'une population aussi particulire valent
a fortiori.
(20) On sait en effet, inversement, que le degr auquel un champ tend dtour
ner son seul profit l'activit de ceux de ses agents qui y occupent des positions de
pouvoir et, corrlativement, le degr auquel il tend leur interdire des positions de
pouvoir externes constitue un indicateur particulirement puissant du degr d'aut
onomie dont il dispose. (Cf. L. Boltanski et P. Maldidier, Carrire scientifique,
morale scientifique et vulgarisation , Information sur les Sciences sociales, 9 (3) ,
1970, pp. 99-118).
12
Luc Boltanski
pouvoir gnral. On voit, par consquent, le biais systmatique auquel
s'exposerait toute enqute sur la classe dominante ou, pour parler le
langage de la tradition sociologique, sur le pouvoir, les lites ou les
lites au pouvoir, qui se donnerait l'individu concret comme catgorie
minimale d'chantillonnage et d'analyse (21) : qu'elle slectionne les indi
vidus en fonction du pouvoir local qu'ils dtiennent dans un champ
dtermin et elle risque de prlever des individus dots, selon les champs,
d'une surface sociale trs ingale, donc d'obtenir une population biaise
sous le rapport du pouvoir gnral; l'inverse qu'elle les slectionne en
fonction de la surface sociale et du pouvoir gnral qu'ils dtiennent et
elle se condamne construire une population biaise, quoique trs ingale
ment selon les champs, sous le rapport du pouvoir local propre chaque
champ (22). Les difficults que soulve, travers la dfinition des prin
cipes de construction de l'chantillon, la dtermination des critres d'ap
partenance l'lite ou aux lites, la classe dominante ou aux diffrents
champs qu'elle occupe (23), ne peuvent sans doute tre surmontes qu'
la condition de dissocier l'tude des positions de pouvoir de l'tude des
individus puissants. On sait, en effet, qu'un champ social peut tre dfini
comme un ensemble structur et dot ce titre de proprits dtermines
de positions dont les caractristiques et les proprits particulires, fonc
tion de la place qu'elles occupent dans la configuration gnrale, peuvent
tre analyses en faisant abstraction des individus qui les occupent la
faon, par exemple, dont la sociologie industrielle dcrit des postes de
travail dfinis indpendamment des caractristiques des travailleurs
qui leur sont attachs (24). Et il suffit peut-tre pour se convaincre de
l'autonomie des positions par rapport aux agents de remarquer qu'une
position dtermine ne cesse pas d'exister avec toutes ses proprits
lorsqu'elle est dclare vacante comme en tmoigne, par exemple, dans
(21) Pour toute cette partie, cf. P. Bourdieu, Rflexions mthodologiques pro
pos de l'exploitation du Who's Who , Communication au colloque de Brac, septembre
1970.
(22) Ainsi, par exemple, on obtiendra deux populations trs diffrentes (bien que
possdant une intersection commune) si on tire un chantillon de mdecins dont la
notice biographique figure dans le Who's Who et qui notables , mais sous une
multiplicit de rapports, conomique, politique, mondain, etc. (en sorte qu'ils appa
raissent dans ce dictionnaire biographique un grand nombre de titres diffrents)
disposent d'une surface sociale tendue sans occuper ncessairement des positions
dominantes dans le champ mdical lui-mme ou si on slectionne, en ayant recours
des critres objectifs (telle que la prsence dans certaines commissions ou certains
conseils) aussi bien qu' l'avis de juges , les mdecins qui occupent les positions
de pouvoir l'intrieur du champ mdical.
(23) Si l'chantillon est construit sans tenir compte de la division en champs et
des valeurs ou des critres propres chaque champ, au nom de quels principes
dterminera-t-on les individus puissants qui doivent composer la population sur
laquelle portera l'tude sinon, au moins implicitement, au nom des valeurs propres
au champ dominant, ou, pire encore, au nom d'un agglomrat non contrl de
valeurs et de critres emprunts des champs diffrents ? Mais si, l'inverse,
on construit une srie d'chantillons diffrents correspondant aux diffrents
champs, quel champ dcidera-t-on d'attribuer, et au nom de quels critres, les
individus, en nombre trs ingal selon les champs, dont la surface sociale est tendue
et qui occupent plusieurs positions de pouvoir dans plusieurs champs diffrents :
soit par exemple, le cas simple d'un professeur au Collge de France, journaliste
politique rput et conseiller du prince dans le domaine conomique, en fonction
de quel critre dcidera-t-on de l'attribuer au champ universitaire, au champ de
diffusion ou au champ politique ?
(24) Sur le concept de champ, cf. note 1 (fin de la note).
13
Revue franaise de sociologie
les grandes organisations la concurrence organise entre les agents pour
l'occupation ou l'investissement des positions momentanment libres. Rien
n'interdit donc de substituer la dtermination ou l'chantillonnage des
individus puissants dans un champ dfini la dtermination ou l'chan
tillonnage de la population des positions de pouvoir propres ce champ
et de substituer la description et l'analyse des caractristiques des
individus (par exemple leur origine sociale, leur niveau d'instruction, etc.)
et l'valuation de leur pouvoir individuel, la description et l'analyse des
caractristiques objectives des positions (qui inclut la description des
caractristiques exiges objectivement de leurs occupants ventuels) et
du pouvoir qui leur est objectivement attach mais aussi du type de rela
tions objectives qui s'instaurent entre des positions diffrentes l'intrieur
d'un mme champ ou entre champs afin de dterminer en chaque cas
les rgles de cumul, de compatibilit ou d'incompatibilit, d'inclusion ou
d'exclusion entre positions.
Ce n'est qu'aprs avoir ralis l'inventaire, la description et l'analyse
des positions de pouvoir et /ou de prestige propres aux diffrents champs
que l'on serait en droit d'tudier les agents qui les occupent, d'oprer leur
recensement et d'analyser leurs caractristiques sociales. On se donner
ait ainsi les moyens de dvelopper l'tude des relations entre les per
sonnes concrtes et les positions, entre le pouvoir dtenu par les per
sonnes et le pouvoir attach aux positions et de dcrire l'ensemble des
stratgies positionnelles objectives (d'investissement ou d'abandon de posi
tions dtermines, d'accumulation de positions trs proches ou, au cont
raire, trs loignes, d'occupation complte d'une seule position princi
pale ou d'occupation partielle de plusieurs positions secondaires, etc.) par
lesquelles les individus entreprennent d'accrotre leur pouvoir personnel
en utilisant de faon plus ou moins rentable le pouvoir potentiellement
contenu dans les diffrentes positions qu'ils occupent ou sont suscept
ibles d'occuper. Le pouvoir d'un individu particulier n'est pas en effet,
rductible au pouvoir inscrit dans la position qu'il occupe ou la somme
de pouvoirs rsultant de l'addition des pouvoirs parcellaires lis cha
cune de ses positions : la mathmatique du pouvoir utilise moins l'addi
tion que la multiplication, la soustraction que la division. Le pouvoir
d'un individu peut tre infrieur au pouvoir potentiellement inscrit dans
la position, dans le cas, par exemple, o l'imptrant, simple faisant
fonction et non titulaire de plein droit, ne peut jouir de la totalit des
privilges associs la position dans la mesure o il ne possde pas l'e
nsemble des caractristiques normalement exiges pour l'investir ou encore
dans les cas o l'occupation simultane d'une deuxime position dote d'un
pouvoir plus important et divergent lui interdit d'utiliser toutes les res
sources de puissance contenues dans la position qu'il occupe accessoire
ment. Mais le pouvoir de l'individu peut galement, et c'est sans doute l
le cas le plus frquent, tre suprieur au pouvoir inscrit dans chacune
de ces positions : important en chaque position une partie du pouvoir qu'il
dtient au titre d'occupant de positions diffrentes, il mobilise au total
une masse de pouvoir suprieure la somme des pouvoirs potentiellement
inscrits dans chacune des positions qu'il occupe prises sparment.
14
Luc
Boltanski
4. Multiplicit des positions et distance au rle
Mais comme le suggre l'analyse de la relation entre pouvoir individuel
et pouvoir positionnel, la dcision de mthode par laquelle on substitue
l'individu concret, saisi dans son unit synthtique, la pluralit des
positions qu'il occupe, ne doit pas faire oublier que les diffrentes posi
tions sont investies par un mme individu, personne biologique et lgale,
en sorte que l'analyse positionnelle pose aussi la question du type de rela
tion qui s'instaure entre les diffrentes personnalits sociales dfinies par
les positions auxquelles elles correspondent, mais incarnes et runies au
sein d'une mme personne physique pour parler le langage du droit. Le don
d'ubiquit sociale que possdent les membres de la classe dominante ne
les autorise exister socialement en des lieux diffrents et mme anta
gonistes que dans la mesure o ils y sont prsents des titres diffrents
et la condition expresse de prciser quel titre ils agissent et parlent
en chaque lieu et en chaque temps. La distinction fondamentale entre les
positions et les individus rside, en effet, dans le fait que les positions sont,
dans la grande majorit des cas, situes dans un champ et dans un seul
et n'existent, le plus souvent, que sous un rapport dtermin alors que les
individus concrets possdent l'aptitude circuler entre les champs et
exister sous une multiplicit de rapports diffrents; autrement dit, les
individus possdent l'aptitude se produire (aux deux sens du terme)
sous une pluralit d'aspects diffrents de sorte qu'ils sont en mesure de
gnrer alternativement, en des lieux et en des temps diffrents, une
pluralit de personnalits sociales diffrentes, dont les caractristiques
tiennent la position sociale dans laquelle leur porteur se trouve
momentanment plac (25).
(25) On peut dfinir les diffrentes positions qu'occupe un mme individu dans
les diffrentes institutions auxquelles il appartient comme autant de canaux de
communication diffrents au sens de S. Moscovici et M. Plon ( Les situations col
loques, observations thoriques et exprimentales , Bulletin de Psychologie, 19
(247), 8-12 janv. 1966, pp. 702-722) ou de speaking situations au sens de Del Hymes
( Toward Ethnography of Communication , American Anthropologist, 1964, 66,
pp. 1-34) qui, en imposant un milieu physique, social, psychologique et les
moyens techniques auxquels un sujet parlant a accs pour faire parvenir un
message des destinataires de son choix , dtermine la stratgie du locuteur et
l'adoption de 'certaines alternatives linguistiques' en sorte qu'il s'tablit un rapport
ncessaire entre les exigences objectives de l'acte de communiquer et la manire
dont les sujets communiquent . On voit alors que la multipositionnalit peut rendre
compte de l'aptitude des membres de la classe dominante gnrer des discours
idologiques diffrents ou mme contradictoires selon le contexte dans lequel ils se
trouvent placs : si la contradiction entre ces discours antagonistes (par exemple,
entre un discours humaniste sur l'ducation produit dans le cadre d'une association
culturelle et un discours technocratique produit dans le cadre d'une commission
du Plan) n'a que des chances assez faibles d'tre dcele par des agents externes,
ce n'est pas seulement que la distance entre les lieux et la distinction des publics
rendent trs difficile la cumulation de l'ensemble des discours produits, c'est
aussi que la co-variation de personnalit sociale des agents communs aux diffrentes
institutions o ces diffrents messages sont produits est la garantie de leur complic
it avec les producteurs de ces messages mal accords et de leur ccit l'incoh
rence idologique. Quant au producteur lui-mme, son aptitude dceler ses propres
contradictions est fonction de l'aptitude trs rarement atteste et presque patholo
gique produire en chaque lieu non seulement la personnalit sociale exige
15
Revue franaise de sociologie
Si l'on accepte ainsi de dfinir l'individu concret comme la runion de
toutes les personnalits socialement requises qu'il est en mesure de pro
duire, bref, comme un groupe, on voit que la gestion ou l'autogestion de
ce groupe individuel ou, pour parler comme Goiman, de ce holding exige
la mise en uvre de stratgies complexes ncessaires, par exemple, pour
produire la personnalit qui convient chaque lieu et chaque temps ou
encore pour empcher des personnalits mal accordes de se rencontrer
et de dialoguer. De telles stratgies sont engages, au moins implicitement,
dans tout processus d'interaction pour produire des comportements en
harmonie avec la position occupe, mais aussi, en nombre de cas, pour
produire des comportements dont la disharmonie rgle et le dcalage
mesur par rapport aux comportements normalement associs la position
sont revtus de fonctions sociales dtermines : que l'on pense seulement
ces techniques particulires d'intimidation et de dconcertation, de mise
distance ou de ngation symbolique des distances que sont les chan
gements de registre , par exemple lorsque l'on parle comme en chaire
dans un salon ou comme un fils son employ (26) . Et ce n'est sans
doute pas le fait du hasard si, parmi l'ensemble des variations stylistiques
auxquelles donne lieu la production de comportements accords aux posi
tions, il n'en est pas de plus gnralement, ni de plus fonctionnellement
associes la multipositionnalit que la distance au rle comme moda-
Ut particulire d'exposition du rle dfini comme l'ensemble des
signum sociaux et des emblmes par lesquels s'exprime publiquement
l'occupation lgitime d'une position dtermine. Si la distance au
rle conue comme refus d'utiliser tout le rpertoire des signes conven-
tionnellement associs la position ou d'viter le recours d'autres
registres expressifs (que l'on pense par exemple, l'analyse gofmanienne
du mdecin qui, en plaant dans son cabinet la photo de sa femme et de
ses enfants, signale qu'il est aussi poux et pre) bref, comme moyen de
rappeler ou de se rappeler que l'on n'existe pas seulement sous le rapport
dfini par la position momentanment occupe, mais galement sous
d'autres rapports (27) n'est atteste, comme tous les auteurs l'ont remar-
par le lieu (personnalit qui parle ou au nom de laquelle a parle) mais aussi, en
mme temps, comme en arrire fond et en quelque sorte dans un rle de spectateur
passif, intrigu ou indign, des personnalits sociales qui n'ont rien faire en un
lieu qui ne peut tre pour elles qu'un mauvais lieu. C'est une telle aptitude, dont
les conditions sociales et sans doute psychologiques de possibilit mriteraient d'tre
tudies, qui sous-tend les analyses littraires de la lucidit ou du regard froid.
(26) Comme le remarque D. MacRae ( Class Relationships and Ideology , The
sociological Review, n.s., 6; 1958, pp. 263-264), un suprieur peut diminuer au moins
symboliquement la distance qui le spare d'un infrieur alors qu'un infrieur n'est
pas en mesure de diminuer la distance sociale qui le spare d'un suprieur, en sorte
que la distance sociale entre les protagonistes d'une mme interaction est de lon
gueur diffrente selon qu'on l'observe du point de vue du dominant ou du point de
vue du domin.
(27) E. Goffman ( Role Distance , in Encounters, Indianapolis,, Bobbs Merril,
1961, pp. 85-152) tend, en fait, comme l'a montr la critique de E. L. Coser ( Role
Distance, Sociological Ambivalence and Transitional Status Systems , American
Journal of Sociology, 72 (2), sept. 1968, pp. 173-187) utiliser le concept de distance
au rle en deux sens diffrents et souvent confondus, soit, premirement comme
abandon fonctionnel de certaines prrogatives lies au statut afin d'accomplir le
rle dans les meilleures conditions et en quelque sorte au moindre cot (lorsque
Goffman analyse, par exemple, le rle fonctionnel des plaisanteries et des relations
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Luc Boltanski
que, bien que selon des modalits et dans des langages diffrents (28),
que dans les classes dominantes, n'est-ce pas que, contrepartie ncessaire
de la multipositionnalit, elle constitue la condition permissive d'une
gestion harmonieuse des diffrentes personnalits sociales que regroupe
la personne physique en rendant notamment indolore, et en quelque sorte,
insensible le passage de l'une l'autre ? Et sans doute, le Docteur Jekyll,
spcialiste en multipositionnalit exprimentale, n'aurait-il pas connu les
affres et les souffrances de la mtamorphose semblable en cela aux
Ethiopiens de Gondar dont parle Michel Leiris, experts dans l'art de la
distanciation (29) s'il n'avait pas t totalement et alternativement
immerg dans la position du philantrope et dans celle du monstre (30).
En tablissant une relation d'une part entre le type de rapport au
langage propre chaque classe (code restreint oppos code labor) et
le type de prime ducation et de socialisation primaire, associ un type
dtermin de structure familiale ( familles positionnelles opposes
familles orientes vers la personne ) et, d'autre part, le type de relation
que les membres de chaque classe entretiennent avec leurs rles
adultes ( rles ferms opposs rles ouverts ) enfin, en opposant
le mode d'inculcation en vigueur dans les classes populaires ( mode im
pratif ) qui contribue faonner des individus ports s'immerger tot
alement dans les rles qui leur sont socialement affects et le mode
plaisanterie en salle d'opration) et, deuximement, comme moyen d'exprimer
la distance avec un rle afin de rendre possible et de prparer le passage un
autre rle .
(28) Analysant les interactions entre les diffrents agents d'un bloc opratoire,
E. Goffman signale, par exemple, que la distance au rle interdite aux subor
donns (notamment aux infirmires) est le privilge des suprieurs (ici du chirur
gien). J. Ford D. Young, S. Box (Functional Autonomy, Role Distance and Social
Class, British Journal of Sociology, 18 (4) dec. 1967, pp. 370-381) tablissent, quant
eux, une relation directe entre l'aptitude prendre des distances par rapport au
rle et l'appartenance de classe, B. Bernstein opre, on le verra plus loin, une mise
en relation similaire.
(29) Dans La possession et ses aspects thtraux chez les Ethiopiens de Gondar
(Paris, Pion, 1958), M. Leiris analyse la relation que les possds entretiennent avec
les diffrents rles, correspondant aux diffrents zr qui peuvent les habiter et, plus
particulirement, l'ensemble des rgles sociales ou des conventions tacites qui am
nagent les passages de l'tat de possession l'tat normal : par exemple, il est
socialement admis (bien que cela contredise, en bien des cas, l'exprience mme des
sujets) que le possd ne peut solliciter la venue d'un zr particulier, qu'il n'est en
rien responsable des actes accomplis en tat de possession ou encore qu'il ne peut,
revenu l'tat normal, se souvenir des actes accomplis ou des discours prononcs
pendant la crise. Bien que de nombreux cas de fraude caractriss soient connus des
fidles ( commencer par leurs propres tricheries), la croyance en l'authenticit de
la possession n'en est pas entame pour autant.
(30) II ne serait sans doute pas inintressant d'analyser les conditions sociales
d'apparition d'un paradigme aussi puissant que celui du Dr. Jekyll et de Mr. Hyde.
On s'apercevrait peut-tre alors qu'il est corrlatif, sinon d'un accroissement de la
multipositionnalit, du moins d'une prise de conscience des contradictions particulir
ement fortes dans la socit victorienne, entre les rgles objectives de la vie cono
mique et sociale et les valeurs morales officielles, entre les eaux glaces du
capitalisme et la douce tideur du home . Et si l'on poussait un peu plus loin
l'analyse des formes que revt dans la classe dominante le ddoublement de
l'existence , sans doute verrait-on qu'il s'organise autour des catgories trs gn
rales qui sont au principe mme du scheme utilis par Stevenson soit, pour aller
vite, autour de l'opposition entre la maison et l'usine, la culture dsintresse et le
mtier intress, les femmes ou les enfants et les hommes adultes, les contes de fe
et les comptes de la nation, les socits de bienfaisance et les socits par action,
la sentimentalit et la sexualit, bref, entre l'me et le corps.
17
Revue franaise de sociologie
d'inculcation en vigueur dans les classes suprieures ( mode incitatif )
qui suscite la production d'individus possdant l'aptitude prendre des
distances par rapport leur rle, Basil Bernstein (31) ne fait peut-tre pas
autre chose que d'tablir l'ensemble des mdiations par lesquelles un
ordre social dtermin s'assure la production d'individus ajusts la
position dominante ou domine qui leur est socialement affecte : l'apt
itude mettre en uvre les stratgies qu'exige l'occupation de positions
multiples n'est pas fonction seulement, en effet, des facteurs structuraux
externes mais de la relation (qui reste habituellement inaperue du fait de
l'ajustement des habitus aux structures) entre les exigences objectives
lies la position et les proprits intrinsques de l'habitus du sujet
comme aptitude socialement conditionne matriser et utiliser les
rgles de production des comportements accords aux positions occupes et
ici, plus prcisment, comme aptitude faire varier les manires, le
style , le discours, les conduites, enfin l'ensemble des performances
sociales selon le milieu, le lieu ou le groupe (32). Bref, tout se passe
comme si par l'effet dirait-on d'une sorte d'harmonie pr-tablie bien
propre justifier toutes les entreprises de naturalisation des comporte
ments de classe l'action ducative des familles des diffrentes classes
avait pour effet de dterminer la production d'individus dots de l'habitus
requis pour occuper la place qui leur est assigne dans la hirarchie
sociale, c'est--dire pour rester leur place ou l'inverse, pour
tenir leur rang et se dplacer dans l'espace social, bref, le matriser,
avec cette sorte de hauteur, de distance et d'aptitude se dcentrer
(33) qui dfinissent aisance sociale , condition et produit de la multi-
positionnalit.
La prise en compte des conditions sociales de production et des fonc
tions de la distance au rle suffirait, s'il en tait besoin, tmoigner
des dangers enferms dans une utilisation intempre du vocabulaire du
thtre et du jeu qui est corrlatif d'une approche dramaturgique de
la ralit sociale . Outre qu'il n'est peut-tre pas inutile de rappeler, avec
S. L. Messinger (34), cette vrit triviale que la ralit sociale n'est pas
un jeu et n'est pas vcue comme telle ou au moins, avec J. Ford, D. Young
et S. Box, qu'elle se prsente sous des aspects ingalement ludiques aux
membres des diffrentes classes sociales, on peut s'interroger sur la
pertinence d'un concept aussi accueillant que celui de rle (35) : assez
(31) B. Bernstein, Elaborated and Restricted Codes : their Origins and Some
Consequences, American Anthropologist, n.s., 66 (6), 1964, part 2, pp. 55-69.
(32) Sur la relation entre structure et habitus, cf. notamment P. Bourdieu,
Champ du pouvoir, champ intellectuel et habitus de classe , loc. cit., et P. Bourd
ieu, L. Boltanski, P. Maldidier, La dfense du corps , Information sur les Sciences
sociales, 10 (4) 1971, pp. 45-86.
(33) Cf. L. Schatzman et A. Strauss, Social Class and Modes of Communication ,
American Journal of Sociology, 9 (4), 1955, pp. 329-338.
(34) Cf. S. L. Messinger with H. Sampson and R. D. Towne, Life as Theater. Some
Notes on the Dramaturgie Approach to Social Reality , Sociometry, 65 (1) , mars
1962, pp. 98-110.
(35) Jamais, sans doute, toutes les implications contenues dans la thorie des
rles n'ont- elles t aussi savamment ni aussi compltement dveloppes que dans
une nouvelle de Henry James La vie prive dont la rdaction prcde pourtant
de trente ans environ sa premire formulation chez G. H. Mead. La vie prive
est le rcit de la dcouverte progressive et mduse par le narrateur et une actrice
18
Luc Boltanski
gnral pour se prter la description de la relation qu'entretiennent
avec leurs positions sociales des individus appartenant des classes
sociales trs diffrentes et dotes ce titre de surfaces sociales trs ingales,
il porte, en outre, enfermer dans une mme classe de phnomnes la pro
duction de comportements aussi diffrents que ceux, par exemple, du
mdecin hospitalier dans l'exercice de ses fonctions, qui sont associs
l'occupation d'une position dtermine, qui sont donc socialement reconnus
et qui ne peuvent tre accomplis que par des individus socialement qual
ifis et, pour reprendre un autre exemple emprunt E. Goffman, ceux de
l'enfant sur un mange qui ne sont lis qu' un contexte ou une situa
tion particulire et qui peuvent, par consquent, tre produits par un
individu socialement indtermin, ou, si l'on prfre, par un anthrcrpos
dpouill de ses caractristiques sociales les plus fondamentales.
5. Le vocabulaire du droit
S'agissant de dcrire l'univers des phnomnes associs la multiposi-
tionnalit, aucun vocabulaire n'est peut-tre plus pertinent que celui du
droit somm de fournir un statut (36) explicite et patent aux positions
socialement dfinies et rgies par des rgles implicites. Le droit priv et le
droit administratif, affronts notamment aux problmes de la responsab
ilit (qui est responsable et quel titre) et de la lgitimit (qui possde
l'autorit ncessaire pour accomplir un acte dtermin et quel titre
l'accomplit-il, ou, si l'on prfre, de qui l'agent tient-il, pour parler
comme le droit romain, son auctoritas) (37) ont t contraints de dve-
en vacances dans un htel de montagne avec un groupe d'amis, des caractristiques
socialement et physiquement pathologiques de deux personnages antagonistes et
complmentaires : Clare Wawdrey, crivain clbre et homme plat et ennuyeux qui
est physiquement double et dispose du don d'ubiquit en sorte que l'une de ses
deux personnalits reste dans sa chambre travailler tandis que l'autre se rpand
dans les salons, l'un est le gnie et l'autre le bourgeois et Lord Mellifont, aristo
crate plein d'esprit et homme public qui n'est pas tout fait un puisqu'il dispar
at physiquement ds qu'il n'est plus sous le regard d'autrui; Lord Mellifont
avait une vie toute publique laquelle ne correspondait aucune vie prive; tout
comme Clare Wawdrey avait une vie toute prive laquelle ne correspondait aucune
vie publique... Je l'avais plaint de toujours jouer un rle la perfection... Que faisait-
il quand il tait seul ? Quelque chose chez lady Mellifont donnait du poids ces
points d'interrogation, donnait penser que, mme pour sa femme, Lord Mellifont
devait tre l'homme public... Toujours est-il que Lord Mellifont ne devait jamais
m'apparatre aussi diffrent de ce qu'il et pu tre si nous lui eussions offert un
reflet de son image. En fait d'affluence nous lui apportions tout juste le concours de
deux personnes mais jamais Lord Mellifont ne s'tait montr plus public. Ses man
ires parfaites, n'avaient jamais t plus parfaites, son tact remarquable jamais t
plus remarquable, ni plus irrfutablement tablie sa seule raison d'tre imaginable :
l'unicit absolue de son identit . (H. James, La vie prive in L'image dans le
tapis, Paris, Pierre Horay, 1957; pp. 129-186.)
(36) A l'origine, le terme de statut est un terme juridique : il s'oppose au contrat
et dfinit tout rapport lgal tabli entre les hommes en l'absence d'un acte de
volont par suite de la position qu'ils se trouvent occuper dans l'organisation sociale.
(37) Dans le droit romain, l'auctoritas, qualit de l'auctor qui donne son soutien
et son approbation l'acte accompli par une autre personne, tait au fondement de
tout acte juridique qui, pour tre rattach au domaine du lgitime, exigeait nces
sairement la prsence d'au moins deux agents, l'acteur qui accomplissait l'acte et
Vauctor qui en garantissait la valeur et l'efficacit matrielle ou symbolique. Ainsi,
19
Revue franaise de sociologie
lopper toute une casuistique de la relation entre les personnes et les ins
titutions, entre les personnes physiques et les personnes morales, bref,
entre les individus concrets et les positions sociales. Et la reconnaissance
officielle de la diffrence entre l'homme religieux et le citoyen , entre
l'individu vivant et le citoyen , ou l'acceptation rsigne de la scis
sion de l'homme en homme public et en homme priv pour reprendre
les oppositions que dgage Marx dans La question juive, bref, l'admission
de la multipositionnalit dans le corps des rgles rgissant les relations
inter-individuelles occupe peut-tre une place prpondrante dans le sys
tme des traits par lesquels le droit rationnel s'oppose au droit coutumier.
Tout dans le droit coutumier concourait en effet renforcer le caractre
totalitaire (38) des socits villageoises dans lesquelles l'unidimen-
sionalit du cadre de vie, l'indistinction des espaces, l'omniprsence du
groupe des pairs et la confusion, collectivement et savamment entretenue,
entre des positions implicatives et totalement dnues d'autonomie (la
position de chef de famille impliquant ncessairement, par exemple, les
positions de guerrier, de participant aux tches collectives ou de membre
de l'assemble de village avec lesquelles elle tait confondue) garantis
saient l'ajustement absolu entre des individus objectivement multifonc-
tionnels, mais socialement dfinis dans l'indivision de leur existence phy
sique et sociale et la structure sociale objectivement diffrencie, mais
socialement dfinie dans son unit syncrtique (39). Inversement, le droit
rationnel a d se doter progressivement de tout un ensemble de notions
(notamment d'une thorie de la personne) propres analyser et rgir les
relations entre les individus concrets existant ncessairement sous diff
rents rapports et les positions rationalises, c'est--dire dfinies sous un
seul rapport et, notamment, dfinir sous lequel ou lesquels des rapports
qui le dfinissent l'individu concret est engag par chacune de ses actions
en chacune de ses positions ou le degr auquel chacune des positions est
engage par les actions accomplies au titre de l'une ou l'autre d'entre elles.
Telle est peut-tre la signification qu'il conviendrait d'accorder tout
un ensemble de notions du droit priv et du droit administratif comme
celle, par exemple, de spcialit de la personne morale , dterminat
ion de ses activits ncessairement limites par le but poursuivi (en
sorte qu'une personne morale n'a qualit pour agir en son titre propre
qu'en certaines matires) par laquelle les personnes morales s'opposent
aussi bien aux personnes physiques qui peuvent avoir une existence lgale
sans tre spcialises qu'aux personnes incertaines, tres collectifs qui ne
constituent pas des personnes lgales (on ne peut, par exemple, les faire
par exemple, dans toute vente par mancipation ou par tradition, le vendeur est
Yauctor de l'acheteur : c'est sur son autorit que repose le droit de l'acheteur en
sorte que, en cas de vol ou de contestation de la proprit, l'intervention du
vendeur suffit pour faire la preuve du droit de l'acheteur. Mais un tel exemple ne
donne qu'une faible ide de l'tendue d'une notion qui, au moins l'origine, dpass
ait largement le sens de garantie lgale qui lui fut accord par la suite et qui en
pleine priode historique conservait encore quelque chose de ses origines religieuses
et de sa parent primitive avec Vaugurium.
(38) Au sens o E. Goffman parle institutions totalitaires.
(39) Sur le passage du droit et de l'conomie archaques au droit et l'conomie
rationnels, cf. P. Bourdieu, Esquisse d'une thorie de la pratique, op cit.
20
Luc
Boltanski
bnficier de dispositions titres gratuits) parce que simples noms collect
ifs au sens de la logique du langage (les ouvriers), elles sont ind
terminables et dploient leur existence sous une multiplicit de rapports
diffrents.
Le droit rgit aussi, et parfois de faon trs prcise, les relations entre
les diffrentes positions occupes par un mme individu : comme le note
Madeleine Grawitz (40) , la loi interdit certains cumuls de traitements
et de fonctions (c'est--dire de positions) , par exemple, entre ministre
et dput (41), ou impose l'coulement d'un laps de temps dtermin
entre l'occupation de deux positions comme le suggre, par exemple,
l'existence d'un dlai pendant lequel les fonctionnaires ne peuvent tre
embauchs dans les entreprises prives qu'ils ont inspectes pour le
compte de l'Etat. Elle peut aussi, l'inverse, crer certains cumuls; le
maire lu, par exemple, agent de la commune est aussi du mme coup
agent de l'Etat.
Mais le droit rgit galement les relations entre l'individu et la ou les
positions qu'il occupe : au titulaire de plein droit s'oppose d'une part le
titulaire honoraire qui conserve le titre li la position sans accomplir
les fonctions qui lui sont associes, et, d'autre part, le faisant fonction,
Vauxiliaire ou le supplant qui accomplit les fonctions associes la posi
tion sans possder le titre qui lui correspond; une telle situation trouve
sa limite extrme dans le cas du fonctionnaire de fait, usurpateur de
bonne foi dont les actes, conformment la thorie juridique de l'appa
rence qui permet de reconnatre efficacit de certaines activits pours
uivies sans titre (42), peuvent tre valids si les tiers, victimes de l'a
pparence (qui s'oppose en cela la simulation) , ont identifi l'agent avec
la position dont il accomplissait les fonctions et portait les emblmes (43) .
C'est encore la relation entre les individus et les institutions auxquelles
ils appartiennent ou les positions qu'ils occupent que se rfre la juridic
tion administrative lorsqu'elle tend dissocier nettement les actes accomp
lis hors service des actes accomplis en service et en quelque sorte sans
que la responsabilit de l'agent en tant qu'individu concret (ou que per-
(40) M. Grawitz, De l'utilisation en droit de notions sociologiques , L'Anne
sociologique, 3e srie, 1966, pp. 92-102.
(41) Ou encore, par exemple, depuis 1852, entre l'exercice de fonctions de magist
rats et l'appartenance aux assembles lgislatives.
(42) On se reportera la notion d'acte administratif absolument inexistant parce
qu'accompli par un individu n'ayant pas la qualit d'autorit ou d'agent public.
(43) Voir par exemple l'affaire des mariages de Montrouge : des mariages
clbrs irrgulirement par un adjoint au maire n'ayant pas qualit ont t dcla
rs valides en raison de la bonne foi des couples intresss (cf. Recueil Dalloz, 1884,
pp. 1-5). On notera qu'ici encore (comme dans le cas des personnes incertaines) la
logique du droit rejoint la logique du langage. Analysant les conditions requises
pour qu'une nonciation performative ne soit pas malheureuse , J. L. Austin
signale les cas d' chec (infelicities) d'une procdure performative entrans par
le fait que les personnes et circonstances particulires ne sont pas celles qui
conviennent pour qu'on puisse invoquer la procdure en question ; par exemple :
Oui (je prends cette femme) prononc devant le capitaine d'un bateau qui n'est
pas en mer . Nous avons ajoute J. L. Austin plusieurs expressions diffrentes
selon les cas : 'ultra vires', 'incapacit', 'objet (ou personne, etc.) inadquat ou
impropre', 'non habilit', etc. (cf. J. L. Austin, Quand dire, c'est faire, Paris, Edi
tions du Seuil, 1970, p. 64).
21
Revue
franaise de sociologie
sonne prive) puisse tre mise en cause (44) ou encore lorsqu'elle opre
la distinction entre la faute de service et la faute personnelle qui diff
rencie, l'intrieur d'un mme dlit accompli par un mme individu
concret, la faute commise au titre de la position qu'il occupe (dont les
dommages au tiers doivent tre rpars par l'administration qui est libre
de se retourner ensuite contre son agent) et la faute commise au titre
des autres rapports qui le dterminent et dont il porte la responsabilit
pleine et entire (45).
Il en est enfin de mme de l'ensemble des notions juridiques associes
l'ide de dlgation (46) : au fond de pouvoir muni d'une procuration,
au mandataire qui a reu pouvoir d'agir au nom. d'une autre personne
(ou, dans un autre langage, comme s'il occupait la position qu'occupe
cette personne) sur une tierce personne, ou encore au porte-fort qui agit
au nom d'une justification ultrieure s'opposent le prte-nom, la per
sonne interpose ou Yhomme de paille qui agit pour autrui comme s'il
agissait pour lui-mme, c'est--dire au profit de l'occupant d'une autre
position mais au titre de sa position propre et qui cre ainsi une fausse
apparence au regard des tiers; et sa faute n'est sans doute pas trangre
Yabus ou au dtournement de pouvoir, d'autorit ou de droit dans lequel
l'agent accomplit un acte qui pourrait tre fait mais qui devait tre fait
par un autre agent (cas d'incomptence) ou dans lequel l'acte est fait
par une personne s'immisant dans l'administration sans titre ni qual
it (cas d'usurpation de pouvoir) bref, dans lequel l'agent s'arroge au
titre d'occupant d'une position dtermine des pouvoirs qui outrepassent
la puissance objectivement contenue dans la dfinition lgale de cette
position ou accomplit des actes relevant de l'autorit d'une position dter
mine sans dtenir le droit d'occuper cette position.
Enfin, le vocabulaire diffus du jugement de valeur ou de la rgle morale
qui est au vocabulaire du droit ce que le vocabulaire du got barbare
est au vocabulaire de l' esthtique savante (47) fournit une foule d'oppos
itions et de distinctions qui se rfrent, au moins objectivement, la
multipositionnalit. Mais, l'inverse du langage du droit qui vise fournir
la multiplicit des positions une existence lgitime en crant les instr
uments idologiques et logiques propres la nommer de faon quasi expli
cite et, par consquent, la manipuler et la matriser, le langage commun
(44) Que l'on pense, par exemple, l'ide irresponsabilit personnelle attache
la fonction de juge qui doit pouvoir tre exerce sans que soient mises en cause
la personnalit et la personne prive du juge.
(45) Voir sur ce point l'arrt Anguet reproduit et comment dans M. Long et
P. Weil, Les grands arrts de la jurisprudence administrative, Paris, Sirey, 1965,
pp. 99 et suivantes; Un usager voulant sortir d'un bureau de poste trouve la
porte ferme cinq minutes avant l'heure rglementaire. C'est une faute de service.
Les prposs maltraitent l'usager pour le faire sortir, c'est une faute personnelle
caractrise .
(46) Sur le concept de dlgation, cf. P. Bourdieu, J. Passeron, La Reproduction,
Elments pour une thorie du systme d'enseignement, Paris, Editions de Minuit,
1970, (Le sens commun) (lre partie, pp. 26 et suivantes) L'autorit pdagogique
qui est la condition de possibilit de la communication pdagogique provient du fait
que inculcation est effectue par un agent habilit agissant au titre de son
appartenance instance charge de l'exercer .
(47) Cf. P. Boxtrdieu et al., Un art moyen, essai sur les usages sociaux de la
photographie, Paris, Editions de Minuit, 1965, pp. 120 et suivantes (Le sens commun).
22
Luc Boltanski
ne la dsigne que de faon allusive travers les grandes oppositions qui
organisent la perception synthtique et thique des individus concrets :
au temprament entier ou tout d'une pice auquel sont associes les vertus
que la classe dominante reconnat aux classes populaires parce qu'elle
souhaite les leur voir adopter, caractris par une sorte de fiert qui
s'exprime tout entire dans la fidlit et la loyaut mais dont les contre
parties obliges sont la brutalit, la rusticit et la simplicit donc l'extr
misme et le fanatisme ou la nature intgre, honnte et incorruptible,
modeste, probe et transparente reconnue aux classes moyennes parce
qu'exige d'elles en tant qu'agents conomiques, que mandataires com
merciaux et qu'intermdiaires entre classes (48) s'oppose la duplicit de
l'individu corrompu qui joue sur plusieurs tableaux ou mne une double
vie, la prtention du travailleur revendicatif qui n'est pas ce qu'il fait
ou qui ne se consacre pas tout entier sa tche. Mais pour porter au jour
le caractre social de ces typologies thiques, il suffit peut-tre de remar
quer que de tels prdicats tendent changer de srie antonymique
lorsqu'ils changent de sujet et servent dsigner les attributs multiples
des membres de la classe dominante : la duplicit se transforme alors en
souplesse et en esprit de conciliation et de comprhension (aux deux sens
du terme) ; le bon rien se transforme en touche tout ou mieux,
en gnie polymorphe en sorte que par une espce d'inversion des
valeurs, l'homme total dfini positivement par l'universalit qu'il doit la
multiplicit de ses positions s'oppose l'homme entier dfini ngativement
par Vincompltude que lui vaut l'troitesse de sa surface sociale.
6. Les fonctions sociales de la multiplicit des positions
L'analyse des catgories que le droit a t contraint d'laborer pour
rsoudre pratiquement les problmes de la relation entre les individus
dfinis sous une multiplicit de rapports et les positions rationalises ou
spcialises prsente au moins l'avantage de porter au jour certaines
proprits particulires de la multipositionnalit propres rendre compte
des principales fonctions qu'elle remplit pour la classe dominante. A la
condition de ne pas y voir un schma gntique, mais de l'utiliser seule
ment comme un modle analogique, la comparaison entre, d'une part, les
catgories du droit moderne (elles-mmes issues au moins partiellement
des catgories du droit romain de la priode classique) et, d'autre part,
les catgories de l'ordre social qui constituent l'hritage indo-europen de
la Rome primitive telles qu'on les trouve analyses dans l'oeuvre de;
G. Dumzil ou chez E. Benveniste (49) prsenterait- elle sans doute au
moins l'avantage de rendre possible la construction des diffrents types
(48) Sur le rle des classes moyennes comme intermdiaires entre classes, cf.
C. Grignon, L'ordre des choses. Les fonctions sociales de l'enseignement technique,
Paris, Editions de Minuit, 1971 (Le sens commun) particulirement pp. 300-305.
(49) E. Benveniste, Le Vocabulaire des institutions indo-europennes, Paris, Edi
tions de Minuit, 1969 (Le sens commun) ; cf. particulirement, tome 1, livre 3, cha
pitre 1.
23
Revue franaise de sociologie
formels de classe dominante que ces taxinomies divergentes impliquent
objectivement : la thorie de la division des fonctions qui, crit E. Ben-
veniste, trouve sa systmatisation trs durcie dans le systme des
castes dont le rle essentiel est sans doute, comme le note C. Lvi-Strauss,
d'empcher les groupements sociaux d'empiter , tend associer
chaque individu une position et une seule dans un champ dtermin. Dans
la mesure o les positions ncessairement spcialises en tant qu'elles
sont dfinies par les fonctions particulires qui leur sont associes, appar
tiennent obligatoirement un champ et un seul, on voit comment cette
organisation de l'ordre social tend, au moins formellement, constituer
une classe dominante dont les fractions parfaitement spares et tenues
distance se meuvent en des champs autonomes possdant chacun leurs
rgles de fonctionnement, leurs normes et leur droit implicite en sorte
qu'ils peuvent coexister bien qu'ils soient rgis par des principes diff
rents, voire antagonistes, et qu'ils tirent leur lgitimit de sources diver
gentes (50). Mais, outre qu'il ne peut sans doute fonctionner qu'associ
une idologie dtermine, soit, dans le cas du systme des castes l'idologie
de la rincarnation qui projette la multipositionnalit de la synchronie
dans la diachronie et qui substitue la multiplicit des vies simultanes
l'accumulation des existences successives (51), un tel ordre social, par
faitement rationnel ou, pour parler le langage de la technocratie, fonc
tionnel (52) a peut-tre nanmoins pour dfaut principal non seulement
d'exiger le maintien d'une relation d'quivalence stricte entre le volume de
la classe dominante et le nombre des positions de domination (en sorte qu'il
est contraint soit accrotre le volume de la classe dominante, soit
limiter le nombre des positions de domination et, par consquent, le con
trle social), mais peut-tre surtout de perdre en capacit d'adaptation
et de dissimulation ce qu'il gagne en clart et en rigueur formelle.
La multipositionnalit procure en effet la classe dominante un pre
mier avantage par soi non ngligeable, en lui permettant de tenir (au sens
militaire du terme) un nombre lev de positions leves avec un nombre
restreint d'individus (ce qui pourrait contribuer expliquer, notamment,
le nombre trs faible des lves admis dans les grandes coles et la stabi-
(50) Cf. in M. Weber (The Religion of India, Glencoe, Free Press, 1958), la des
cription du systme des traits par lesquels les brahmanes s'opposent aux kshatrias
et de la dharma propre chaque caste comme systme thique spcialement accord
chaque type de fonctions et de positions (cf. notamment pp. 21-25 et 55-100).
(51) Si, comme l'indique M. Weber, la mise en relation de la doctrine de la
transmigration des mes avec celle de la compensation des bienfaits et des fautes
sous la forme d'une rincarnation plus ou moins honorable n'est pas exclusivement
indienne mais se rencontre aiUeurs, par exemple chez les Hellnes, l'tablissement
d'un lien entre l'ide de compensation (karma) et le destin de l'individu dans l'orga
nisation de la socit et par consquent dans le systme des castes constitue un
trait caractristique du rationalisme brahmane qui est sans doute largement respon
sable du succs et de la diffusion de la doctrine (cf. M. Weber, The Religion of India,
op. cit. p. 119).
(52) Un tel ordre social prsente notamment l'avantage de rendre possible, comme
l'crit Louis Dumont, la disjonction thorique du statut et du pouvoir. Pour
l'intelligence du systme, il faut insister sur la distinction absolue qu'il opre entre
hirarchie des statuts et distribution du pouvoir politico-conomique : tandis que le
prtre, reprsentant si l'on veut le spirituel, est le premier des hommes, mais ne
prtend pas au pouvoir, le roi rgne mais est soumis spirituellement au prtre .
(L. Dumont, La civilisation indienne et nous, Paris, A. Colin, 1966, p. 28.)
24
Luc Boltcmski
lit dans le temps du volume de leurs promotions). Mais son intrt
fondamental tient peut-tre au fait qu'elle permet, conformment la
logique de la magie pour qui la personnalit indivise d'un tre individuel
ou collectif rside tout entire en chacune de ses parties, de diviser la
classe dominante tout en maintenant son unit, l'existence de champs
autonomes de positions trouvant sa contrepartie dans la libert laisse aux
individus agents de liaison ou mdiateurs de circuler entre ces posi
tions et entre ces champs. Et on ne s'expliquerait sans doute pas l'impor
tance que revt une telle organisation vicieuse pour nous (comme dit
M. Mauss pour parler du Mana et des autres notions intrinsquement
doubles et ambigus de la magie) (53) si on ne voyait qu'elle contribue
rendre possible la ralisation simultane de deux types de travail idolo
gique apparemment contradictoires bien qu'galement ncessaires (quoique
probablement des degrs divers selon les caractristiques de la conjonct
ure) la conservation de la classe dominante : premirement, en favo
risant l'importation et l'exportation des agents d'un champ l'autre, donc
la circulation des langages, des manires, des thmes et des questions, elle
concourt la production de problmatiques communes la classe domi
nante dans son ensemble; elle contribue par l mme au travail d'int
gration de la classe dominante en produisant chez ses membres un sent
iment de familiarit et de solidarit qui n'a pas besoin d'arriver au niveau
de la verbalisation et de l'explicitation pour maintenir l'unit de la classe
en contenant dans les limites du supportable les luttes fractionnelles
dtermines par la diversit objective des intrts matriels et symboliques.
Deuximement, en permettant un nombre relativement restreint d'indi
vidus de se produire et de se multiplier en des espaces cloisonns, des
moments diffrents et auprs de publics disctincts, en sorte que la cumulat
ion de l'ensemble des positions qu'ils occupent et l'valuation du pouvoir
qu'ils dtiennent ne peuvent tre effectues que par le moyen d'un travail
systmatique de recherche, bref, en accroissant la complexit de la trame
du tissu social, elle participe du travail de dissimulation de la solidarit
et de l'unit de classe ncessaire pour cacher aux yeux des domin^
l'existence ou l'tendue du monopole de domination. Enfin la multiplicit
des positions concourt au travail idologique de dissimulation du travail
idologique (sans doute souvent au regard mme des agents qui l'exercent)
en brouillant la relation entre les positions sociales et les prises de position
idologiques : il suffit peut-tre, en effet, qu'une prise de position A
objectivement solidaire des intrts d'une position A' soit officiellement
proclame au titre d'une position B' pour que soit occulte la relation
entre cette prise de position et les intrts particuliers d'un groupe parti
culier et que s'accroisse corrlativement le degr auquel elle peut appar
atre et s'apparatre comme universalisable et lgitime.
C'est dire que les idologies, comme les capitaux, peuvent tre laves et
selon des procds comparables, en accroissant, par une srie opra
tions fictives passes avec des entreprises relles et d'apparence irrpro
chable, en sorte que ces oprations soient invisibles dans la comptabilit
(53) M. Mauss, uvres, Paris, Editions de Minuit, 1968 (Le sens commun), Tome I,
Les fonctions sociales du sacr , p. 29.
25
Revue
franaise de sociologie
des firmes dont les dirigeants en tirent profit (54) , la longueur et la
complexit de leurs circuits souterrains de circulation, ainsi est obtenue
la distance maximum entre le lieu ignoble et cach de leur origine
et le lieu officiel et noble de leur mobilisation et de leur utilisation
sur un march dtermin. Car la dissimulation ou la fraude, matrielle ou
symbolique, procdent toujours des mmes techniques : elles exigent l'une
et l'autre l'existence de rseaux complexes reliant des positions dissmines
dans des espaces diffrents et mutuellement opaques et la prsence d'indi
vidus possdant la matrise de ces espaces labyrinthiens, et l'aptitude s'y
reprer et les utiliser pratiquement.
Luc Boltanski
Centre de Sociologie Europenne,
Paris.
(54) Cf. J. Cosson, Les industriels de la fraude fiscale, Paris, Le Seuil, 1971, p. 13.
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