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OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia

Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 352 -


T TE EM MA A 1 13 3. . J JA AP P N N Y Y E EL L R RE EA A D DE EL L P PA AC C F FI IC CO O: : D DE ES SA AR RR RO OL LL LO O I IN ND DU US ST TR RI IA AL L Y Y
C CO OM ME ER RC CI IA AL L
1. INTRODUCCIN
Japn es un Estado que logr pasar, en apenas un siglo, de encontrarse anclado en la Edad Media a ser la
segunda potencia industrial del mundo a pesar de su reducido tamao y de ser un pas relativamente pobre
en recursos naturales. Es la segunda potencia econmica mundial por el volumen de su PNB detrs de
Estados Unidos o la tercera si consideramos a la Unin Europea en su conjunto. Para lograr esto se dieron
una serie de factores favorables, pero hubo tambin serios inconvenientes. Al final, se logra la
industrializacin pero generando una serie de problemas internos y externos. La descongestin industrial
nipona en el ltimo cuarto del siglo XX ha llevado un cierto nivel de desarrollo al rea del Pacfico, si bien las
desigualdades son muy fuertes.
El actual nivel de desarrollo y bienestar del pueblo japons se ha obtenido superando e imponindose a un
medio frecuentemente adverso. Conocer el medio inhspito, violento y hostil a la ocupacin humana es
indispensable para entender al pueblo japons, su desigual ocupacin del espacio y la desequilibrada
distribucin de las actividades econmicas en el territorio.

El Pacfico es, adems del mayor ocano del mundo (180 millones de km
2)
, una regin formada por miles de
islas que tienen un valor ms estratgico que econmico. Abordamos el estudio de un tema amplio por la
extensin geogrfica del "rea del Pacfico", que vamos a centrar en la zona en la que Japn ocupa una
posicin central y engloba a los pases del sudeste asitico. Pero trataremos brevemente el Pacfico sur, que
es una regin formada por ms de 10.000 islas, que reciben el nombre de Oceana.
2. COMPLEJIDAD DE LAS CONDICIONES NATURALES
En el archipilago japons cuatro islas ocupan el 98% de su extensin total: Hokkaido, Honshu, Kyushu y
Shikoku. Es un rea esencialmente montaosa, y las llanuras son escasas, fragmentadas y perifricas. En el
predominio de estas formas abruptas coinciden tanto los factores tectnicos como los erosivos.
Japn est en el lmite compresivo de dos placas, la Euroasitica y la del Pacfico. El relieve es muy joven,
surgido en el Mesozoico y an en plena emersin, con predominio de materiales eruptivos y formas
volcnicas, pero sin llegar a formas muy elevadas. La proximidad de las reas montaosas a la costa, junto a
las fuertes precipitaciones y la abundancia de materiales de escasa consistencia, han propiciado una fuerte
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erosin lineal, llevada a cabo por ros y torrentes, con grandes acumulaciones de sedimentos en sus conos de
deyeccin, que se ocupan como tierras de labor. Las llanuras son escasas, por lo que son vitales como
espacios ocupados por la poblacin y la ricicultura irrigada. Entre todas destaca la de Kant.
2.1. RELIEVE
La principal unidad en la estructura del relieve japons es la Fosa Magna, con numerosas fallas y volcanes,
que separa al territorio en dos sectores:
S.W. de la Fosa Magna: con dos zonas longitudinales, una interna (formaciones volcnicas, con relieve
determinado por las fallas) y otra externa (formas apalachenses provocadas por plegamientos). En el
contacto de ambas con la Fosa Magna aparecen los Alpes Japoneses.
N.E. de la Fosa Magna (Honshu septentrional): tambin hay una zona externa (la oriental, ms antigua,
con materiales cristalinos erosionados) y otra interna (la occidental, ms reciente, con formaciones
volcnicas).
Ms de las tres cuartas partes de Japn tienen terreno montaoso con grandes pendientes, zonas volcnicas
y fuertes precipitaciones, que han provocado un muy dbil aprovechamiento y utilizacin. A esto se aade
que la erosin ha modificado el relieve, dando lugar a paisajes que implican un desigual aprovechamiento
socioeconmico y un desequilibrio espacial. Por ello, la poblacin y la actividad econmica se concentran en
las escasas llanuras formadas por materiales de acumulacin y abiertas al mar, con los aluviones ms frtiles
en las zonas bajas, donde se practica la ricicultura.
La tectnica es la responsable de los paisajes litorales. La costa del Mar del Japn es ms rectilnea (paralela
a las lneas de falla), mientras la costa del Pacfico es ms recortada (oblicua a las lneas de falla). Las
bahas tienen un papel fundamental en la vida socioeconmica del Japn, y estn muy transformadas por el
hombre, que mantiene una lucha por ganar terreno al mar.
2.2. CARACTERSTICAS CLIMTICAS
Japn se encuentra en la zona templada del Hemisferio Norte. Tiene fuertes contrastes regionales en su
clima debido a su configuracin montaosa, la apertura a vientos polares y a influencias tropicales, su
alargamiento en longitud y su carcter insular.
A su vez, la confluencia de dos importantes corrientes ocenicas contribuye a ampliar los contrastes en este
territorio:
Kuro Shivo: corriente clida que, procedente de latitudes ecuatoriales, recorre las costas occidentales de
Kyushu, Shikoku y Honshu hasta la latitud de Tokyo, con un ramal secundario (Tsushima) por las costas
occidentales.
Oya Shivo: corriente fra rica en plancton, que transporta aguas del crculo polar baando las costas
orientales de Hokkaido y Tohoku (regin norte de Honshu).
En lo que se refiere a la situacin atmosfrica, el archipilago japons se sita en una zona de confluencia y
enfrentamiento entre diversas masas de aire (continentales y martimas, tropicales y polares) y centros de
accin, dinmicos sobre el Pacfico y trmicos sobre Eurasia, sometidos al balanceo estacional. Las distintas
masas de aire y centros de accin dan lugar a importantes variaciones climticas. La amplitud trmica es
muy marcada, con unos inviernos muy fros y veranos excepcionalmente clidos para su latitud.
Asimismo, el volumen anual de precipitaciones es muy alto. En la costa occidental estn las lluvias de
invierno (vientos del N.W.). En la costa del Pacfico hay dos mximos anuales: en primavera, debido a las
lluvias del monzn del S.W., y en septiembre, por las lluvias de los tifones tropicales.
Esta situacin hace que existan dos zonas marcadamente diferentes: la mitad septentrional, inhspita y de
tarda colonizacin, y la mitad meridional, de tipo monznico y zona de asentamiento de la poblacin.
Los dominios climticos definidos por estas condiciones son variados. Contrastan el clima subtropical hmedo
(Cfa) de rasgos monznicos de la mitad sur del pas, de inviernos fros y precipitaciones diversas, con veranos
clidos y lluviosos, con el clima del litoral de Tohoku (Dfa, clima continental hmedo de verano clido) o en
el interior y en Hokkaido (Dfb, continental hmedo con verano fresco), con inviernos largos y fros que
impiden el desarrollo del arroz y explica el retraso de su colonizacin.
2.3. DISTRIBUCIN DE LAS FORMACIONES VEGETALES Y REGMENES FLUVIALES
Las formaciones vegetales y los tipos de suelo del Japn son consecuencia de la diversidad climtica y de la
complejidad del relieve.
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El bosque cubre aproximadamente el 65% del suelo, uno de los mayores porcentajes del mundo. Es ms rico
en especies que el europeo al no fue afectado por las glaciaciones cuaternarias.
Hay tres formaciones vegetales, segn se desciende en latitud:
Bosque boreal de conferas: centro y norte de Hokkaido y altas montaas al norte de Honshu.
Bosque templado de caducifolios: centro y norte de Honshu y sur de Hokkaido. Formado por hayas,
olmos, arces y bambes enanos.
Bosque subtropical perennifolio: en zonas con temperatura media anual de 13C. Predomina en el sur
del pas hasta Tokyo. Hay camelias, robles, magnolios, alcanforeros, etc.
El gobierno ha puesto en prctica una intensa poltica de repoblacin (conferas) para el abastecimiento de
las necesidades internas, lo que ha modificado el paisaje vegetal originario.
Hay una tpica asociacin no forestal conocida como hara, entre 300 y 1500 m de altitud. Se trata de un
matojal similar a los pastos de montaa, pero con mayor nmero de especies. El bamb es tambin
caracterstico, con una enorme variedad, desde gigantes hasta enanos, como el sasa.
Los suelos son poco evolucionados, con escasos suelos zonales. Hay diversos tipos segn las rocas y la
topografa. Abundan los suelos volcnicos (cidos y de escasa fertilidad). Los suelos aluviales son los ms
frtiles, superando el 14% de la superficie, y en ellos se sitan los arrozales. En las pendientes predominan
los litosoles, suelos poco frtiles.
En cuanto al rgimen hidrogrfico, la abundancia de los cursos fluviales contrasta con su escasa longitud y,
gracias a su fuerte pendiente y abundante caudal, provocan gran erosin con sedimentacin en forma de
conos de derrubios. Se caracterizan por ser ros cortos e irregulares, con acusadas pendientes y no
navegables, salvo para flotacin (explotaciones forestales), lo que permite su aprovechamiento para
hidroelectricidad y regado. Destacan el Tone (Honshu) y el Ishikari (Hokkaido).
2.4. ABUNDANCIA DE RIESGOS NATURALES
Japn, por sus condiciones naturales, tiene un alto ndice de riesgos: abundancia de fenmenos ssmicos y
ms de una treintena de volcanes activos. Las violencias climticas no son menores. Al paso anual de los
tifones por las regiones suroccidentales hay que aadir las intensas lluvias monznicas, las nevadas de la
costa occidental y su posterior fusin originando inundaciones.
2.4.1. Riesgos de origen geolgico
Japn es un arco insular situado en el rea de confluencia de dos placas tectnicas con gran inestabilidad
orognica, lo que provoca un intenso vulcanismo y una elevada sismicidad. Adems de terremotos y
erupciones volcnicas, tambin hay peligro de corrimientos de tierras, hundimientos de terrenos y grandes
pendientes.
En Japn se registran unos 50000 terremotos al ao, siendo uno de los riesgos naturales ms devastadores.
Suelen localizarse en la zona costera del archipilago a lo largo de la costa del Pacfico. Si el epicentro est
en el fondo del mar puede provocar olas gigantescas de hasta 30 m de altura (tsunamis) que arrasan las
costas. Son frecuentes al N.E. de Honshu.
Los volcanes son un elemento caracterstico del paisaje japons. Se encuentran sobre todo en torno a los
tres nudos de interseccin de los arcos y en las elevaciones montaosas de la zona interna septentrional. Son
volcanes de tipo explosivo que expelen gran cantidad de productos slidos.
Predominan los grandes conos volcnicos en cuya cima hay un crter, con varias formas:
Cono nico: Fujiyama (3778 m).
Conos alineados formando crteres: Tokachi (Hokkaido), Choka (Montes Uetsu) o Iwate (Montes Owu).
Conos formando grupos volcnicos con grandes llanuras: Taetsu (Hokkaido).
Las calderas son amplias depresiones de 10-20 kms de dimetro de forma circular, ocupadas en su mayora
por lagos. Otras han sido invadidas por el mar y a veces la caldera se encuentra llena de aluviones como la
del Monte Aso (Kyushu), hoy una frtil llanura densamente poblada.
2.4.2. Riesgos de origen climtico
Los principales y ms devastadores son los tifones, depresiones tropicales con dimetros entre 600-1000 km.,
acompaadas de fortsimos vientos (150 km./h) que arrasan todo y provocan gigantescas olas. Las lluvias que
los acompaan son an ms devastadoras. Se producen entre agosto y octubre, con mximo en septiembre.
Son frecuentes en la regin S.W. y a lo largo de la costa del Pacfico hasta algo ms al norte de Tokyo.
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En la costa del Mar del Japn (sobre todo en la regin de Hokuriku) se producen nevadas importantes
provocadas por el monzn de invierno. Adems de las dificultades en las comunicaciones est el riesgo de
inundaciones con el deshielo en primavera. Tambin hay heladas tardas en las llanuras de Honshu y
Hokkaido, con devastadores efectos en la agricultura.
En algunos aos veranos excepcionalmente secos pueden arruinar las cosechas por sequas pronunciadas.
2.5. LIMITACIN DE LOS RECURSOS
Japn dispone de gran variedad de metales, pero, en general, son de mala calidad y en poca cantidad. La
regin minera ms importante es Tohoku, donde destaca el yacimiento de hierro de Kamaishi. La produccin
de este mineral no es suficiente, y tiene que importarse.
Tambin destacan el cobre, cinc y plomo, que tuvieron gran demanda al inicio de la industrializacin.
Destacan el cobre de la regin de Tohoku, de Hitachi y de la isla de Shisoku, pero la produccin no cubre
tampoco las necesidades nacionales.
En cuanto a las fuentes de energa, la situacin no es mejore que en el caso de los metales. Hay carbn en
abundancia, aunque su produccin est en descenso por su mediocre calidad, explotaciones pequeas y
vetas poco practicables. Adems, los yacimientos estn distantes de los focos industriales. Las principales
reas son Ishikari, Kushiro y Rumoi (Hokkaido), Joban y Ub (Honshu) y el norte de Kuyshu. Japn debe
importar carbn de coque por tener una produccin insuficiente.
La produccin de hidrocarburos tambin es insuficiente, lo que contrasta con su creciente consumo. Las
principales reas productoras son la costa N.W. de Honshu (Niigata, Akita y Yamagata) y Hokkaido. Japn es
uno de los mayores importadores de petrleo. El asentamiento de refineras e industrias petroqumicas en
zonas pobladas del litoral meridional acentan los problemas de desequilibrio regional.
La hidroelectricidad ha sido una de las principales fuentes de energa de Japn, aunque cada vez es menos
importante. Los principales inconvenientes son la dispersin de la red hidrogrfica, la inexistencia de
grandes cuencas, el elevado costo de los embalses y la amenaza de terremotos. Laz reas principales se
concentran en las laderas de los Alpes Japoneses que vierten al Mar del Japn.
La energa trmica cada vez es ms importante en Japn, y en la actualidad las centrales estn alimentadas
por fuel. Destacan las reas de la costa meridional, en las cercanas de las vas de importacin petrolera y de
la demanda industrial. Tambin acentan los desequilibrios regionales. Tambin la energa nuclear est en
aumento constante, figurando Japn como el cuarto productor mundial. Sin embargo, no se pueden olvidar
los graves problemas que esto entraa por el riesgo de sesmos y por la cercana de ncleos urbanos.
Por ltimo, en el uso de energas renovables destacan la solar, la elica y la geotrmica, impulsadas por el
gobierno japons ante el grave problema de abastecimiento de las fuentes de energa fsiles.
3. EL PROCESO DE DESARROLLO ECONMICO
3.1. JAPN HASTA LA REVOLUCIN MEIJ
Las principales etapas previas a la aparicin del Japn feudal son las siguientes.
Civilizacin Jmon (5.000-300 a.C.): primera cultura neoltica de cazadores y pescadores (no
agricultores).
Civilizacin Yayoi (siglo III a.C.-siglo III d.C.): proviene de una oleada migratoria procedente del
continente que se concentr en las llanuras costeras, siendo el verdadero embrin del Japn actual.
Perodo Yamato (siglo III-710): supuso la primera unificacin del territorio japons, con fuertes
influencias chinas.
Perodo Nara (710-794): en este periodo se traslada la capital a Nara, organizndose el gobierno e
implantndose mejoras en la agricultura.
Perodo Heian (794-1192): la capital pasa a estar en Heian (actual Kyoto), construida segn modelo
chino. Fue sede imperial japonesa hasta 1868, ao de la revolucin Meij.
En esta poca los samuris van adquiriendo cada vez mayor importancia. Tras varias rivalidades, en 1192 el
jefe del clan Minamoto toma el poder y se proclama shogun (generalsimo), creando el shogunado (gobierno
militar presidido por el shogun).
En el perodo del Japn feudal o Shogunado (1192-1603) la capital poltica est en Kamakura, desde donde
el shogun gobierna en nombre del emperador, que permanece en Kyoto (capital imperial). Se trata de un
rgimen feudal de provincias, que somete al pueblo mediante la austeridad y la estricta moral del
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confucionismo. A partir del siglo XIV se debilita el poder de los samuris en favor de una nueva clase social:
los daimios o seores feudales, que se hacen prcticamente independientes en sus dominios.
En 1543 llegan los primeros europeos, que introducen las armas de fuego. Tambin llega el cristianismo (San
Francisco Javier). En el siglo XVI tres grandes daimios reunifican Japn: Nobunaga (1534-1582), Hideyoshi
(1582-1598) con un periodo de gran prosperidad, y Tokugawa Ieyasu, con quien, en 1603, se inicia el perodo
Tokugawa.
El perodo Edo o Tokugawa (1603-1867) supuso el aislamiento internacional de Japn. La capital se traslada
a Edo, mantenindose Kyoto como capital imperial. Los Tokugawa gobernaban como una dictadura militar
feudal (bakufu) y altamente jerarquizada. Se inicia una agricultura orientada hacia un mercado y surge una
industria manufacturera para las clases privilegiadas. Aparecen formas desarrolladas de organizacin
financiera y comercial, con una eficaz red de comunicaciones.
La poltica aislacionista (Deshima era el nico puerto exterior) fue una de las causas de la cada del
shogunado. Al final del perodo haba descontento por las crecientes dificultades socioeconmicas. El
impacto de la apertura del comercio con Occidente aument las tensiones.
En 1868 se produjo la Revolucin Meij, con poca resistencia de la casa Tokugawa, y qued abierto el camino
al progreso.
3.2. LA REVOLUCIN MEIJ (1867-1912) Y LA APERTURA HACIA EL PROGRESO
La Revolucin Meij supuso el abandono del feudalismo (abolido en 1869) y del aislamiento, iniciando un
proceso de modernizacin poltica y econmica, y una vuelta al poder centralizado.
La Constitucin de 1889 fue fundamental para la modernizacin, ya que sent los principios de la
democracia parlamentaria. La poblacin tena un alto nivel educativo. Se cre un moderno ejrcito de
samuris que se embarc en una ambiciosa poltica exterior, crendose un poderoso imperio colonial que
consolid su supremaca en el Extremo Oriente.
Se inici una poltica natalista que permiti un considerable crecimiento demogrfico, con tendencia hacia
la polarizacin en beneficio de las ciudades costeras frente a las reas rurales del interior. Las diferencias
entre S.E. y N.W., costa e interior, irn en aumento, siendo gravsimo problema del desequilibrio regional.
La llegada de tecnologa y bienes de equipo impuls la productividad, creciendo la industria de la seda y del
algodn. La acumulacin de capital permiti la diversificacin industrial, mejoraron las comunicaciones y su
agricultura era la ms avanzada de Asia. Sin embargo, la economa segua teniendo un carcter dual, en el
que conviva la agricultura e industria a pequea escala junto a los grandes zaibatsu (grandes holdings
dominados por una familia).
El emperador Meij muri en 1912, y le sustituy el emperador Taisho (1912-1926), con el que empieza un
nuevo perodo. En la Primera Guerra Mundial Japn se uni a los aliados, y al final de la misma era una de
las cinco grandes potencias mundiales. En septiembre de 1923 Japn sufri uno de los peores terremotos y
numerosos incendios de su historia. Quedaron destruidas la ciudad de Yokohama y la mitad de Tokyo.
En 1926 muri el emperador y le sucede Hiro-Hito, cuyo reinado se conoce como Era Showa. Japn se decide
a conquistar Asia Oriental (Manchuria, China en 1937). En 1940 firma una alianza militar con Alemania e
Italia. Tras unas tensiones con EE.UU., ataca por sorpresa su flota en Pearl Harbor, lo que provoca la entrada
de EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial. Japn sigui conquistando territorios (Singapur, Hong-Kong,
Birmania, Filipinas), alcanzando su mxima expansin territorial. Pero los aliados lograron recuperar los
territorios conquistados, y Japn perdi su imperio colonial. La destruccin de Hiroshima y Nagasaki por las
bombas atmicas y la invasin sovitica de Corea y Manchuria obligaron a Japn a rendirse en septiembre de
1945.
El rpido crecimiento econmico por la expansin colonial haba abierto nuevas oportunidades a la inversin,
que convirtieron a Japn en un moderno estado industrial, creador de competitivos productos
manufacturados. El fin de la II Guerra Mundial puso trmino a este proceso.
3.3. LA RECUPERACIN Y EL ESPECTACULAR DESPEGUE ECONMICO
Al final de la II Guerra Mundial, Japn sufri un fuerte retroceso en su actividad econmica (imposibilidad de
abastecimiento desde sus colonias, industria colapsada, repatriaciones, desmantelamiento de fbricas, etc.).
Las reformas impuestas por los aliados en la Constitucin de 1947 supusieron profundos cambios en la vida
socioeconmica, sentando las bases de la actual economa japonesa:
El emperador asuma un carcter puramente simblico.
Reforma de la tierra, permitiendo el acceso de numerosos campesinos a la propiedad.
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Desmantelamiento de los zaibatsu
a
.
Aumento de la demanda de productos japoneses por la guerra de Corea.
A partir de 1952 la economa nipona creci una media del 10% anual, gracias a la confluencia de diversos
factores:
Elevada tasa de formacin de capital, que permiti una alta tasa de inversin privada, que se canaliz
hacia diversos sectores dedicados a la exportacin, introduciendo cambios estructurales en la
composicin de las exportaciones, reflejo de las transformaciones producidas en el sector industrial
(incremento de productos derivados de la industria pesada y qumica en detrimento de los textiles).
Papel del Estado como impulsor del desarrollo, invirtiendo en infraestructuras de apoyo a la produccin y
potenciando la investigacin tecnolgica, lo que facilit la asimilacin de nuevas tcnicas llegadas de
pases ms avanzados.
Altos niveles de educacin y formacin profesional y tcnica en la poblacin.
En Japn, la crisis energtica de 1973 fue ms lenta que en el resto de pases. Logr relanzar de nuevo su
economa (con un crecimiento por encima de EE.UU. y Europa Occidental) mediante una poltica de
racionalizacin en el uso de la energa y potenciando fuentes alternativas.
El gobierno reorient el desarrollo hacia las nuevas tecnologas en detrimento de la industria pesada. A
finales de los ochenta, Japn tena el mayor imperio financiero del planeta, y su pujanza comercial e
industrial iba en aumento.
Al emperador Hiro-Hito en 1989, le sucedi Aki-Hito, entrando en la Era Hesei. La euforia econmica
comienza a dar sntomas de debilidad a principios de los noventa, y en la actualidad Japn lucha por la
internacionalizacin de su economa para afianzar su papel mundial.
3.4. INTEGRACIN DE JAPN EN EL CONCIERTO ECONMICO MUNDIAL: EL DINAMISMO DEL
COMERCIO EXTERIOR
Japn ha tenido un asombroso crecimiento desde la II Guerra Mundial, especialmente desde principios de los
aos cincuenta y hasta la crisis del 1973, aunque el crecimiento sigue alcanzando valores superiores al resto
de los pases. En este crecimiento tiene gran importancia el comercio interior (con un mayor consumo) y el
exterior. Los factores del xito de la poltica comercial japonesa hay que buscarlos en:
Numerosa mano de obra y barata.
Importante flota naval.
Acuerdos para la consecucin de materias primas.
Avance tecnolgico.
Como peculiaridad, se puede mencionar que, en Japn, la produccin est separada de la comercializacin.
Las empresas productoras delegan en grandes compaas comerciales, algunas de ellas verdaderas
multinacionales.
Actualmente Japn ocupa el tercer puesto en intercambio mundial. Los ejes de su poltica comercial son la
necesidad de asegurarse las materias primas y la de afianzar una poltica exterior capaz de financiar las
cuantiosas importaciones de productos bsicos.
El crecimiento del comercio exterior ha ido acompaado de modificaciones en su estructura. Las
importaciones, al principio basadas en productos alimenticios, pasaron a materias primas energticas. En
exportaciones aumentaban las ventas de productos siderrgicos y de maquinaria, descendiendo la artesana.
Asimismo, se intensifica la especializacin manufacturera en las exportaciones (alta tecnologa) frente a los
productos siderrgicos. Las importaciones, debido a la necesidad de materias primas, apenas sufrieron
cambios hasta principios de los aos 50.
Los objetivos del perodo de reconstruccin tras la Segunda Guerra Mundial fueron:
Crecimiento econmico rpido.
Reduccin de importaciones de productos acabados.
Fomento de la industria manufacturera orientada a la exportacin.
Poltica de austeridad.
Esto provoc la primaca de la produccin manufacturera, mientras disminua la entrada de otros productos.
EE.UU. es el mayor abastecedor y cliente de Japn, y le siguen los pases asiticos cercanos. Japn importa
carbn, minerales y petrleo, y exporta producciones industriales. Las ventas de productos de alta
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tecnologa aumentan a los pases desarrollados, especialmente Europa. Asimismo, Japn es un exportador
neto de capitales, y ocupa un papel hegemnico en el sistema financiero mundial.
4. ESTRUCTURAS PRODUCTIVAS
4.1. PROFUNDAS TRANSFORMACIONES DEL ESPACIO RURAL
Los condicionamientos del espacio agrario vienen marcados por:
Escasa proporcin de superficie cultivada (125%), pese a los intentos de colonizacin de nuevas tierras.
Se intenta paliar con una agricultura intensiva.
Disminucin de la poblacin activa dedicada al sector agrario (65% en 1993).
Pese a todo, el sector proporciona el 70% de la demanda nacional, aunque se ve obligado a recurrir a fuertes
importaciones de productos agrcolas (primer importador mundial).
En las explotaciones agrarias hay un predominio casi absoluto del minifundio. El terrazgo est dividido en
pequesimas parcelas (el 60% menores de 1 Ha.), lo que contrasta con otros pases desarrollados. Tan slo
el 1% de las explotaciones en 1991 era mayor de 5 Has., y casi el 90% de las explotaciones (excepto en
Hokkaido) son menores de 2 Has. La isla de Hokkaido es la nica que presenta una agricultura similar a los
pases occidentales, con grandes explotaciones divididas por rboles, sistemas de cultivo extensivos y mayor
porcentaje ganadero.
Hoy da la mayor parte del campesinado es propietario de las tierras que trabaja, aunque no siempre fue as.
Antes predominaban los grandes terratenientes, y el campesinado viva bajo arrendamiento. Todo vari con
los cambios estructurales tras la Segunda Guerra Mundial, con la reforma agraria de 1946. Hay un importante
nmero de agricultores a tiempo parcial que trabajan en microexplotaciones usadas para otros fines,
mientras que el agricultor a tiempo completo practica una agricultura ms intensiva (como en Hokkaido). La
industria se ha sabido adaptar tambin a las microexplotaciones.
Los niveles medios de produccin estn entre los ms elevados de Asia. Se han ido modificando los paisajes
rurales, con una integracin de los mundos rural y urbano, distinta a los pases de su entorno.
En los ltimos aos, las modificaciones en los hbitos de la alimentacin han llevado consigo una
modificacin de la demanda interna. El arroz tiende a retroceder, al igual que otros productos.
La diversidad climtica del archipilago genera diferencias segn las regiones. En el norte (Tohoku y
Hokkaido) predominan explotaciones de gran tamao, orientadas a un ganado vacuno en aumento, mientras
el sur permanece aferrado a microexplotaciones, con el arroz como cultivo bsico.
Un aspecto significativo de la produccin agraria japonesa es su elevado precio interno. Para solucionar el
problema, el gobierno intenta aumentar la productividad con una poltica que modernice el sector. Los
sistemas de cultivo utilizados son:
Tierras de regado (ta): son las tradicionales, y ocupan ms del 50% del suelo agrcola, con el arroz como
cultivo principal. Es una ricicultura de regado (al contrario que en el resto de pases). Hoy da est en
retroceso.
Tierras de secano (hatak): en los aluviones de las llanuras y sobre terrazas. Producen una doble
cosecha, de cereales en invierno y de legumbres o tubrculos en verano.
La produccin agraria ms importante es el arroz, que se ha convertido en un elemento esencial del
paisaje agrario. Su cultivo fue introducido en el perodo Yayoi (siglo III a.C.) y organizada en el siglo VII con
la reforma Taika, mediante el sistema jori de lotes cuadrangulares divididos en pequesimas parcelas.
Se cultiva en todo el pas, y con mayor intensidad en Honshu. Ocupa casi la mitad del suelo cultivado, y
aunque retrocede la extensin, aumenta su productividad gracias a la mejora de las condiciones tcnicas.
Los mayores volmenes de produccin se alcanzan en el norte (Hokkaido, Tohoku y las prefecturas de Niigata
e Ibakari), con elevados rendimientos por hectrea.
El arroz sigue siendo bsico en la dieta japonesa, y en la actualidad su cultivo est protegido por el gobierno
mediante subvenciones y prohibiendo la importacin de arroz.
Otros cultivos importantes son:
Cereales: principalmente trigo y cebada, cultivados en el norte (Hokkaido y Tohoku). Su cultivo est en
disminucin, y deben importarse, al igual que la soja.
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Legumbres, frutas y hortalizas: en fuerte crecimiento por la gran demanda. Se cultivan en
invernaderos por todo el pas, con cultivos hidropnicos
1
. Entre los frutales destaca la expansin del
mandarino y del peral.
Viedo: introducido desde China, destacan las regiones de Kofu, Yamagata y Kyoto. Hoy da se dedica
gran parte de la cosecha a la elaboracin de vino.
T: introducido desde China (siglo IX), se cultiva en el Japn subtropical (centro y sur de Japn),
destacando la regin de Shizuoka. El t es la bebida nacional japonesa.
Morera: tambin introducida desde China (siglo III), se localiza en el interior, sobre todo en Tsan. Sus
exportaciones fueron uno de los ejes de la industrializacin desde la poca Meij, aunque desde los aos
40 el cultivo ha descendido radicalmente.
El papel de la ganadera se ha incrementado de forma progresiva en la economa, gracias a la demanda de
productos como leche, carne, mantequila, aunque su papel est lejos de los niveles de consumo del resto de
pases desarrollados.
La cabaa vacuna lechera est compuesta por ejemplares de la raza Holstein y se localiza en grandes
explotaciones de Tohoku y Hokkaido, con altos rendimientos. La cabaa vacuna de carne se asienta en la
regin de Kobe y Kyushu, alimentada con piensos y tratada con avanzada tecnologa. Es una carne de
calidad, pero muy cara. Los productos lcteos cubren la demanda nacional, pero no ocurre lo mismo con la
demanda de carne, que debe ser importada de EE.UU., Australia y Nueva Zelanda.
La avicultura y el ganado porcino han conocido un espectacular progreso en las ltimas dcadas, tambin por
la creciente demanda.
4.2. APROVECHAMIENTO DEL ESPACIO MARTIMO
Japn es un pas marino, con 30.000 Km. de litoral, y la pesca supone una importante actividad en su
economa, completando la dieta protenica del pas. Ocupa el primer lugar mundial en capturas, pese a lo
cual es el primer importador mundial de pescado y uno de los mayores consumidores del planeta.
Japn tiene unas condiciones muy favorables para la pesca, con corrientes marinas de diferentes
temperaturas (Oya Shivo y Kuro Shivo) y especies pisccolas diferenciadas, as como la existencia de una
amplia plataforma continental en torno a Hokkaido y Kyushu.
Hasta principios del siglo XX en Japn se faenaba con tcnicas artesanales, pero desde entonces se motoriz
la flota costera y comenz el desarrollo de la pesca de altura. Tambin empezaron las primeras empresas
frigorficas, con lo que inici su andadura la cadena del fro, indispensable en toda actividad pesquera.
La pesca de altura est industrializada y en manos de cuatro grandes compaas con moderno material,
aunque en la actualidad atraviesan momentos difciles, mientras que la pesca tradicional costera ocupa
todava un importante papel en la economa japonesa, con una flota modernizada y empresas familiares.
La principal especie capturada, en volumen, es la sardina, seguida de la caballa. En valor son los atunes.
Tambin llama la atencin la pesca de ballenas, aunque las presiones ecologistas de los ltimos aos han
logrado que descienda el nmero de ballenas capturadas por los barcos balleneros japoneses. Otro recurso
marino cada da en alza es el krill, pequeo crustceo usado en acuicultura y en alimentacin humana.
La acuicultura, en forma de cultivos pesqueros litorales, tradicionales en Japn, tiene cada vez mayor papel
en el autoabastecimiento del pas, y se ha desarrollado enormemente. Japn es pionero en la actualidad
tanto por su volumen como por la variedad de especies. Los criaderos se dedican principalmente a las ostras
perlferas y a la cra de mejillones (baha de Matsushimo). El cultivo de algas predomina en la baha de
Tokyo, y destaca el alga comestible nori (de gran valor proteico).
Hay un gran desequilibrio regional en cuanto a los puertos pesqueros. La plataforma continental bajo el
estrecho de Tsushima y el Mar de la China Oriental explica el desarrollo de los puertos de Nagasaki y Fukuoka
(Kyushu), y el puerto de Shimonoseki (Honshu), todos con una enorme actividad. Las bases de la pesca de
altura estn en el N.E. de Honshu (Hachione, Ishinomak, Shiogama) y en Hokkaido (Wakkana, Kushiro y
Mombetsu). El Mar Interior, tradicional para la actividad pesquera, juega un papel secundario en la
actualidad, y se dedica a criaderos litorales.
4.3. EL ACELERADO DESARROLLO INDUSTRIAL
Con casi el 34% de la poblacin activa dedicada al sector secundario, y una participacin del 40% en el PIB, la
industria es uno de los pilares claves de la economa japonesa.

1
Las plantas crecen sin tierra, en un caldo nutritivo.
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 360 -
4.3.1. El proceso de industrializacin hasta nuestros das
Antes de la revolucin Meij exista una industria artesanal basada en la seda, la porcelana y los objetos de
madera y bamb, impulsada por la poltica aislacionista de la poca Tokugawa (1615-1868). Sin embargo,
todo esto cambi con la revolucin Meij, que abri Japn al resto del mundo impulsando el desarrollo a
todos los niveles y modernizando las estructuras industriales del pas.
Entre 1868 y 1880 se realizaron importantes logros gracias a la intervencin estatal en todos los sectores,
con poltica de clara occidentalizacin que favoreci el desarrollo de las comunicaciones (barcos y
ferrocarril) y de la educacin, al tiempo que ofreca estmulos a la produccin agrcola para exportacin.
Gracias a estos cambios polticos y estructurales, la industria empez a prosperar gracias a la liberalizacin
del comercio y a las comunicaciones, impulsndose sobre todo la industria textil, la explotacin minera y la
marina mercante.
En el periodo entre 1880 y 1932 disminuy la intervencin estatal con gran desarrollo de la industria ligera
(sobre todo textil). Surgieron gran variedad de pequeas industrias manufactureras, a menudo familiares,
conviviendo con los zaibatsu, que haban incrementado su poder gracias a la venta de propiedades estatales.
Esta dualidad, caracterstica del sistema industrial japons, implic contrastes tambin en los ingresos de la
poblacin activa.
Se consigui la autosuficiencia industrial gracias a la afluencia de capital excedente de la produccin
agrcola. La perspectiva de conflictos blicos supuso un acicate para la demanda industrial, producindose
avances en industria pesada al tiempo que se incentivaba la produccin de carbn, lo que supuso la
preponderancia industrial de Osaka sobre Tokyo (capital administrativa y poltica).
Entre 1932 y 1945 se produce la poca de esplendor de la industria pesada por los conflictos blicos. Sin
embargo, la derrota en la II Guerra Mundial provoc un fuerte colapso industrial, con prdida de colonias,
materias primas y mercados, a lo que hubo que aadir los problemas socioeconmicos derivados de las
repatriaciones y los problemas de infraestructuras industriales debidos a la destruccin de ciudades, vas de
comunicacin y a la inflacin.
La posguerra, hasta 1952, trajo reformas econmicas, sociales, polticas y agrarias impuestas por la
administracin norteamericana que rega la isla despus de la derrota. Se desmantelaron los zaibatsu y la
reconstruccin fue causa prioritaria que movi al pas.
Sin embargo, sera la guerra de Corea la que dara el impulso definitivo a la recuperacin de la economa
japonesa y la relajacin del control norteamericano, ya que Japn se convirti en un aliado importante en
Asia en el marco de la Guerra Fra. Se produjo el desarrollo de las industrias prioritarias (carbn y siderurgia)
inicialmente, y ms tarde el sector elctrico y los transportes.
En 1952 acab el perodo de reconstruccin, y comenzaron a elaborarse planes para conseguir la
independencia econmica, eliminar desequilibrios, mejorar el nivel de vida y conseguir cooperacin
internacional.
Hasta que en 1973 se desencadenara la crisis del petrleo, Japn vio un periodo de fuerte crecimiento de la
economa, mayor que el resto de los pases industrializados. Se produjo su apertura al comercio exterior y se
reforz la organizacin industrial, acelerando la concentracin de empresas y elaborando una economa
concertada entre el Estado, las empresas y la investigacin.
En 1973 el crecimiento se detuvo debido a la incidencia de la crisis del petrleo surgida a raz de la guerra
del Yom Kippur. Ante ese contratiempo, Japn cambi la orientacin industrial hacia nuevos sectores que
ofrezcan menor dependencia de materias primas y energticas (sector automovilstico, electrnico y
materiales de precisin).
En los aos ochenta intentaron reestructurar la industria mediante el aumento de inversiones en el
extranjero y diversificar la produccin con el empleo de nuevas tecnologas. La alta tecnologa se convirti
en el punto clave de la poltica industrial japonesa.
A lo largo de los aos noventa continu el descenso del sector primario, al igual que el secundario,
acelerndose el proceso de reconversin de sectores en declive hacia las nuevas tecnologas, que aumentan
la productividad y se extienden al sector terciario, donde los servicios son un mercado fundamental. Esto ha
permitido que la relacin investigacin/empresa ha generado una produccin altamente cualificada.
Asimismo, Japn ha intentado reducir el elevado excedente de la balanza comercial y de estimular el
mercado interior (clave del crecimiento econmico del pas).

OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 361 -
4.3.2. Originalidad del desarrollo industrial
El desarrollo industrial japons resulta diferente del de las dems potencias desarrolladas por una serie de
factores entre los que podemos mencionar:
La dependencia energtica. Japn es la potencia industrial que ms depende de la importacin de
recursos energticos, lo que el Estado trata de paliar con polticas energticas. En la actualidad, esta
dependencia es menor gracias a la evolucin de la estructura del consumo (uso de fuentes alternativas,
ahorro energtico): el carbn permiti la revolucin industrial, pero en los aos sesenta dio paso al
petrleo. Las sucesivas crisis fomentaron las polticas de ahorro energtico e impulsaron la energa
nuclear (en la actualidad ms del 70% producido). Pese al continuo desarrollo econmico, el consumo de
energa se ha mantenido estable en las dos ltimas dcadas
Estructura dualista del sector industrial. Otra peculiaridad de la organizacin industrial japonesa es la
dualidad de la estructura empresarial: junto a las grandes sociedades (antiguos zaibatsu), integradas en
el comercio mundial, coexisten gran nmero de pequeas y medianas empresas dirigidas al consumo
interno. Ambos elementos estn fuertemente articulados, lo que permite que la actividad econmica se
adapte fcilmente a las necesidades del mercado, haciendo mnima la distancia entre la concepcin de
un producto y su introduccin en el mercado (al contrario que en el resto de pases industrializados).
Las grandes sociedades industriales surgen, tras la recomposicin de los antiguos zaibatsu en los aos
50, por la unin de grandes grupos empresariales con los bancos comerciales (Mitsubishi, Mitsui,
Sumimoto, Fuyo). Ya no son grupos financieros en torno a una familia, sino sociedades annimas.
Poseen filiales en el extranjero y estn respaldadas por el Estado a travs del MITI. Participan en la
mayor parte de sectores de la actividad econmica, y poseen sociedad de comercio.
Las pequeas y medianas empresas tienen una destacada importancia en la industria, y emplean la
mayora de la mano de obra del pas. Su nmero aumenta constantemente, en especial las empresas de
menos de 4 trabajadores. Estn todava muy vinculadas al mundo rural, y las hay dedicadas a la industria
artesanal tradicional, o bien integradas en la industria moderna por medio de la subcontratacin. Pese a
su incremento, apenas se ha modificado el valor que aportan a la economa, por lo el Estado ha
concedido ayudas para su modernizacin y mejorar as su productividad. Los trabajadores de estas
empresas viven en inferiores condiciones laborales que los de las grandes sociedades, apareciendo de
nuevo la dualidad caracterstica de la economa japonesa.
Inversiones en el extranjero. Japn es el principal inversor del planeta por el gran volumen de capital
disponible debido al ahorro y los elevados excedentes de la balanza comercial exterior. Los objetivos del
aumento de inversiones en el exterior son lograr una produccin a menor costo y penetrar en nuevos
mercados. Destacan las inversiones en construccin, automviles y alta tecnologa. EE.UU. recibe la
mayor parte de las inversiones, mientras aumentan las de Europa Occidental.
Innovacin tecnolgica. Con la Revolucin Meij Japn se abre al exterior y sienta las bases de su
modernizacin tecnolgica. Se impone el objetivo de elevar el nivel cientfico y tecnolgico,
incorporando tcnicas, maquinaria y profesores extranjeros.
La industria armamentista adquiri gran expansin en detrimento del resto de sectores industriales. La
Primera Guerra Mundial impuls la industria japonesa, potenciando el crecimiento de la produccin (por
el aumento de la demanda exterior) y la diversificacin industrial. Sin embargo, la tecnologa slo afect
al sector ms moderno de la industria, mientras el sector tradicional segua con tcnicas artesanales (de
nuevo la dualidad japonesa).
Tras la Segunda Guerra Mundial la poltica tecnolgica se deslig del armamento y se centr en el
desarrollo econmico, que fue espectacular, lo que conllev un fuerte aumento de capital que se
reinvirti en tecnologa. Despus de la posguerra, la tecnologa se centr en los sectores textil y
energtico, y se foment la investigacin para reducir la dependencia exterior, y tras la crisis del
petrleo, la poltica tecnolgica se dirigi hacia la diversificacin de las fuentes de energa.
Actualmente, Japn tiene el liderazgo mundial en muchos sectores avanzados (microinformtica,
biotecnologa, robtica).
4.3.3. Los sectores industriales
Las caractersticas de la industria japonesa se pueden resumir en:
Alto desarrollo en la mayor parte de los sectores.
Alta productividad.
Elevado nivel tecnolgico.
Fuerte dependencia del exterior en materias primas y energa.
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Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 362 -
Desigual distribucin sobre el territorio, concentrndose en el litoral meridional.
Sectores tradicionales
Industria textil: es la de mayor tradicin en Japn y la ms importante en exportacin hasta los aos
cuarenta. La hegemona de la seda (Honshu) y el algodn (Oeste y Sur del pas) ha cedido lugar a las
fibras sintticas y al auge de la lana. El menor desarrollo se debe tambin a la competencia de pases
como Hong-Kong, Corea del Sur Singapur y Taiwn, con costes ms baratos. Es uno de los sectores que
escapa a la concentracin geogrfica de la industria. Los centros tradicionales estn en Osaka (algodn),
Nagoya (lana) y costa del Mar del Japn.
Siderurgia: su desarrollo comenz a finales del siglo XIX, y gracias a los conflictos blicos alcanz un
enorme crecimiento hasta 1945, cuando cae vertiginosamente por la derrota en la II Guerra Mundial. A
raz de la guerra de Corea comenz de nuevo la demanda, y en poco tiempo se alcanz un gran volumen
de produccin. Pero a partir de los aos ochenta el sector se ha visto perjudicado por la disminucin de
la demanda internacional y por la fuerte competitividad de otros pases. Al ser uno de los sectores ms
consumidores de energa, tiene que afrontar elevados costos, lo que le lleva a perder competitividad.
Pese a todo, Japn es el segundo productor mundial de acero. Esta industria necesita de las
importaciones, por lo que los grandes centros estn en zonas costeras, junto a los grandes puertos,
contribuyendo al desequilibrio del archipilago. En la actualidad los progresos se deben a las mejoras
tcnicas, con el objetivo de ahorrar combustible y mejorar la automatizacin de los procesos.
Construccin naval: era un sector tradicional que vivi un periodo de auge a partir de 1955, gracias a la
demanda de petroleros. En un principio la industria se situ en el rea de Nagasaki y Kobe, pero despus
se desplaz a la congestionada costa del Pacfico Sur (Yokohama, Sakai, Nagoya). La disminucin de la
demanda a raz de la crisis del petrleo, la reapertura del Canal de Suez, los problemas de seguridad
martima y la competitividad exterior han incidido negativamente en este sector, demasiado
especializado en la construccin de grandes buques, por lo que se obligado a reorientar su produccin.
Sectores en expansin
La reorientacin de la poltica industrial permite a Japn competir con otras grandes potencias y ser lder en
diversos sectores de tecnologa punta:
Industria del automvil: en los aos ochenta Japn fue el primer productor mundial. La productividad
por trabajador en este sector es de las ms elevadas del mundo, ocupando al 10% de la poblacin activa,
y representando el 11.9% de la produccin industrial y el 25% de las exportaciones (sobre todo a EE.UU. y
Asia). Abastece tambin la demanda interna, lo que es un hecho sin precedentes en ningn pas
industrializado. En los ltimos aos ha sufrido un retroceso, lo que ha obligado a una revisin de la
estrategia del sector. Las principales industrias estn en las zonas industriales martimas: baha de
Tokyo, llanura de Kanto y Shizuoka.
Electrnica: ha experimentado un espectacular crecimiento desde los aos 70, impulsada por la
demanda. En la actualidad ha sufrido una gran transformacin, inicialmente en productos de electrnica
de consumo y despus, en la produccin de ordenadores, robtica y telecomunicaciones. Es el primer
sector industrial del pas, y la electrnica de consumo sigue en evolucin rpida, lo que le permite seguir
como primer productor mundial de circuitos integrados.
Industria qumica: representa el 19% de la produccin industrial, y ha tenido rpida expansin en los
ltimos aos. Abastece sobre todo a la industria electrnica y del automvil, por lo que es un sector
clave de la economa japonesa, y evoluciona hacia la produccin de materiales fotosensibles, fibras
artificiales y nuevos materiales. En biotecnologa Japn ocupa le primer puesto mundial, gracias al apoyo
de la investigacin.
4.3.4. La localizacin industrial
Desde sus comienzos, la industria se situ en las llanuras arroceras (cerca de los mercados y de la mano de
obra) y junto a los puertos martimos (por la dependencia energtica y la reduccin de los gastos de
transporte).
La situacin se ha agravado con el tiempo, y en la actualidad hay cuatro grandes regiones, situadas en la
franja costera entre Tokyo y Nagasaki:
Keihin: baha de Tokyo y llanura de Kanto. Es la primera regin industrial del pas y del mundo y presenta
una importante diversificacin industrial.
Chukyo: baha de Nagoya. Destacan la industria automovilstica y la textil.
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Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 363 -
Hanshin: baha de Osaka-Kobe y llanura de
Kyoto. Segunda regin industrial, con industrias
diversificadas.
Kytakyushu: norte de Kyushu. Fue sede de la
industria pesada, pero la crisis del sector
siderrgico ha propiciado su lenta decadencia.
Existen graves problemas de urbanismo y
contaminacin en estas zonas, que las polticas
tratan de paliar para una mejor distribucin de los
hombres y sus actividades. La gran atraccin de
estas zonas dificulta el desarrollo en otras ms
alejadas, por lo que existe un fuerte desequilibrio.
5. LA ELEVADA CONCENTRACIN
DEMOGRFICA
Japn es el noveno pas ms poblado del mundo (127
millones de habitantes), y posee una de las
densidades de poblacin ms altas del planeta: 323
hab/km2, aunque los desequilibrios provocan que
haya zonas que superan los 5.000 hab/km
2
.
5.1. EVOLUCIN DEL CRECIMIENTO
DEMOGRFICO
Los primeros habitantes del archipilago son los
anos que se instalaron en Hokkaido y Tohoku.
Durante el periodo Jmon la poblacin era de unas
250.000 personas, instaladas en Kanto y Tohoku.
La cultura Yayoi llega desde el continente se asienta
en Hasai (regin de Kinki), introduciendo la
metalurgia y la ricicultura (cultivada en las llanuras, en detrimento de las montaas). Durante este periodo
se produce un continuo crecimiento demogrfico por la aparicin de un estado y una organizacin social.
En la poca de Nara la poblacin ya era 55-6 millones de habitantes y en el periodo que va de los siglos VIII
al XII se produce un estancamiento del crecimiento demogrfico por las luchas internas. A finales de la Edad
Media cambia el ritmo, acelerndose el crecimiento a partir de los siglos XV-XVI, alcanzando los 17 millones
de habitantes (uno de cada tres en Kansai).
En el primer siglo de la poca Tokugwa el crecimiento sigui siendo alto. A partir del siglo XVIII y principios
del XIX de nuevo la poblacin sufre un estancamiento, que no finalizar hasta le perodo Meij, que supuso
un profundo cambio en la evolucin demogrfica. El aumento regular de la poblacin, favorecido por una
poltica natalista, se vio acompaado de la industrializacin y urbanizacin.
5.2. RASGOS SOCIODEMOGRFICOS DEL JAPN CONTEMPORNEO
Sostenido crecimiento de la poblacin
La natalidad alcanz en los aos veinte sus valores ms altos (36 ) y desde entonces la tendencia es a
disminuir. A partir de 1949 la natalidad descendi hasta estabilizarse en el 188 en 1970. Actualmente las
tasas de natalidad son bajas (9,37 ). El aumento de la poblacin se ha mantenido por debajo del
crecimiento econmico, lo que ha permitido el incremento de la capacidad adquisitiva de la poblacin.
La mortalidad a principios de siglo era del 20 , cayendo progresivamente a lo largo del siglo hasta valores
del 9,16 actual, que podra parecer alta, si no fuera por el envejecimiento de la poblacin japonesa. En
cambio la tasa de mortalidad infantil, muy baja (3,24 ) resulta mucho ms esclarecedora de la situacin
demogrfica del pas, propio de las zonas desarrolladas.
Los datos anteriores nos muestran que actualmente el crecimiento demogrfico es prcticamente nulo
(0,02%).
Un rasgo caracterstico de la poblacin japonesa es su homogeneidad, tanto tnica como cultural y
lingstica. La nica minora son los anos (unos 15.000), que viven en Hokkaido. Esto se debe a que el
aislamiento de Japn durante el perodo Edo redujo los movimientos migratorios, lo que tambin hace que ni
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 364 -
la colonia japonesa en el extranjero (residen sobre todo en EE.UU.) ni la extranjera que reside en Japn
sean muy numerosas.
Constante incremento de la esperanza de vida: el envejecimiento de la poblacin
De los datos del apartado anterior se desprende que la poblacin de Japn tiende al envejecimiento, como
ocurre en el resto de pases desarrollados. La pirmide de edades presenta una forma poco regular, con
progresivo ensanchamiento en el centro y el vrtice superior.
La tasa de poblacin envejecida es de
las ms altas del mundo (un 20%) al igual
que la esperanza de vida: 77,9 aos para
los hombres y 84,6 para las mujeres.
El menor porcentaje de poblacin
envejecida se encuentra en las regiones
econmicamente ms dinmicas, frente
al envejecimiento de la poblacin rural.
Las repercusiones sociales de este
envejecimiento son preocupantes, al no
crecer al mismo ritmo la poblacin
activa, y para ello se barajan distintas
soluciones.
La poblacin activa
En los ltimos aos se han producido grandes cambios en la estructura y en el volumen de la poblacin activa
de Japn. En la dcada de los sesenta se caracterizaba por su juventud, pero en la actualidad hay un
aumento constante de los trabajadores en edades entre 55-65 aos.
Asimismo, la tarda incorporacin femenina al mercado del trabajo ha hecho que la tasa de inactividad
femenina alcance el 49%, bastante superior a otros pases occidentales.
La poblacin activa japonesa tiene un alto nivel de cualificacin, lo que se traduce en un alto grado de
eficacia y productividad.
Actualmente sigue la tendencia de prdida de efectivos en el sector primario, crecimiento moderado en el
secundario y fuerte incremento del sector servicios, tpico de un pas de economa moderna.
La economa japonesa presenta una baja tasa de paro (4,4 % en 2005), en comparacin con otros pases
industrializados (EE.UU. tiene 5,1 % y la U.E. el 91%, tambin datos de 2005). De todas formas, a menudo
los datos estadsticos japoneses no son comparables con los de los pases occidentales, pues se considera
como persona activa a toda aquella que trabaje ms de una hora a la semana.
Un rasgo original de la estructura laboral japonesa es la mnima participacin de mano de obra extranjera,
distinto al resto de pases industriales. Esto se debe a la prctica inexistencia del fenmeno migratorio, ni
siquiera en los aos sesenta. Desde 1952 gran parte de la poblacin rural march a las ciudades industriales,
por lo que no hizo falta mano de obra extranjera. A esto se sumaba una poltica de inmigracin fuertemente
restrictiva.
Esta situacin cambi a mediados de los ochenta, cuando el alza del yen contribuy a aumentar la diferencia
de los sueldos japoneses y los del resto de pases asiticos, propiciando el incremento de mano de obra
extranjera. En la actualidad, el colectivo ms abundante es el coreano, aunque aumentan los sudamericanos
y chinos.
Una caracterstica de los trabajadores extranjeros en Japn es su nivel de educacin excepcionalmente alto
(casi el 30% tienen carrera universitaria), fenmeno que no se asemeja al de otros pases industrializados.
5.3. LA DESEQUILIBRADA DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN EN EL ESPACIO
La poblacin de Japn est desigualmente distribuida en el espacio, concentrndose en el Sur y en las
llanuras, de forma que las llanuras de la costa del Pacfico han sido las regiones polarizadoras de la vida
socioeconmica del pas, al contrario que la isla de Hokkaido, el Mar del Japn y el sur de Kyushu y Shikoku.
Hay dos regiones demogrficas diferenciadas:
Costa del Pacfico (desde la baha de Tokyo hasta la de Nagoya), orillas del Mar Interior y norte de
Kyushu: es la zona ms densamente poblada. En las regiones de Kanto, Chubu y Kinki vive ms del 60% de
la poblacin de Japn.
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Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 365 -
Norte del pas, costa del Mar del Japn y sur de Kyushu y Shikoku: zonas poco pobladas, con escaso
crecimiento de poblacin.
La poblacin sigue creciendo en la costa central y sudoriental de Honshu, as como en las orillas del Mar
Interior. Destaca el crecimiento de las prefecturas de Saitama, Chiba (ambas con 40% de crecimiento en los
aos setenta) Kanagawa, en torno a Tokyo, en la regin de Kanto, y las prefecturas de Shiga y Nara (30%) en
torno a Osaka y Kyoto, en la regin de Kinki.
En los aos ochenta siguieron creciendo estas prefecturas de Kanto y Kinki, pero la poblacin disminuy en el
norte de Tohoku, en el extremo oriental de la regin de Chugoku y de Kyushu (Nagasaki), as como la
prefectura de Kochi (sur de Shikoku). Todas ellas ya estaban poco pobladas, con lo que se acrecienta el
desequilibrio regional.
La regin central de Honshu tiene un enorme peso demogrfico, especialmente en la regin de Kanto, cuyo
enorme poder de atraccin no para de aumentar.
5.4. EL INTENSO DESARROLLO URBANO: LA MEGALPOLIS JAPONESA
La importancia del fenmeno urbano es un rasgo demogrfico caracterstico de Japn, debido al acelerado
xodo rural desde mediados de siglo y al progresivo desarrollo industrial. Este xodo rural y el desarrollo
industrial fueron los motores que impulsaron al espectacular crecimiento de la poblacin urbana.
Japn tiene gran tradicin urbana ya desde el perodo feudal de los Tokugawa en las llamadas ciudades-
castillo (joka-machi), germen de muchos ncleos urbanos actuales como Edo o Tokyo, Hiroshima, Nagoya.
Otras ciudades se desarrollaron alrededor de un templo o santuario, en las rutas del Japn feudal, en
ciudades-mercado surgidas junto a puertos martimos tradicionales (Nagasaki), ciudades nuevas nacidas de
un planteamiento gubernamental (Sapporo) o ciudades que crecieron junto a un puerto moderno (Yokohama,
Kobe).
El acelerado crecimiento desde mediados del siglo XX propuls la aglomeracin en enormes conurbaciones a
lo largo del eje Tokyo-Fukuoka. La Megalpolis japonesa, la conurbacin ms grande del mundo, abarca las
tres cuartas partes de la poblacin del pas, y est formada por:
Keihin: Tokyo, Kawasaki, Yokohama.
Chukyo: Nagoya.
Keihanshin: Osaka, Kobe, Kyoto.
Kitakyushu-Fukuoka.
Desde el perodo Edo, el eje de circulacin principal entre Tokyo y Kyoto se conoce como Tokaido. En l
estn las conurbaciones de Keihin, Chukyo y Keihanshin, que forman la Megalpolis de Tokaido. Unidas a la
conurbacin de Kitakyushu-Fukuoka forman la Megalpolis japonesa.
En 1990 alrededor del 70% de la poblacin (80 millones de habitantes) viva en sectores densamente
poblados, que ocupan el 34% del territorio. La concentracin de la poblacin en grandes reas urbanas es un
fenmeno significativo de la historia demogrfica de Japn, en una desequilibrada distribucin que se ha
reforzado con el paso del tiempo.
La Megalpolis japonesa representa uno de los rasgos ms sobresalientes de la geografa humana de Japn. A
su cabeza est Tokyo, la capital y centro de la regin metropolitana del Gran Tokyo (318 millones de
habitantes, el 25% del pas), la aglomeracin urbana ms grande del mundo.
Actualmente el proceso de urbanizacin est en un perodo de transicin, con xodo de habitantes de los
grandes ncleos urbanos, aumentando as las reas metropolitanas. Se han llevado a cabo diversas polticas
de descentralizacin de las actividades industriales y de limitacin de la construccin, aunque en la prctica
no han obtenido resultados positivos.
Un objetivo bsico de los planes de ordenacin del territorio es la creacin de polos de crecimiento fuera de
las reas metropolitanas. Cabe destacar la puesta en marcha de "tecnpolis"
2
para acelerar el desarrollo a
partir de centros de altas tecnologas. En la actualidad Japn debe orientar sus polticas urbanas a conseguir
un desarrollo ms equilibrado, una utilizacin ms racional del suelo y una mejor calidad de vida.

2
Ciudades desarrolladas a partir de complejos industriales de alta tecnologa, cerca de centros universitarios y de
investigacin.
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Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 366 -
6. LAS VAS DE COMUNICACIN: REFLEJO DE LAS DISPARIDADES REGIONALES
Y FACTOR CLAVE PARA LA INTEGRACIN DEL TERRITORIO
Debido a las caractersticas del relieve (el interior del pas es muy montaoso), el trazado de la red de
transportes es perifrico. Este desequilibrio afecta tanto a la relacin centro/periferia, como a la costa del
Mar del Japn, peor equipada que la del Pacfico y del Mar Interior.
Desde la poca Tokugawa el eje Tokyo-Kyoto se convirti en la principal va de comunicacin del pas (ruta
Tokaido), y en la actualidad es el primer eje que se beneficia de los adelantos en los transportes.
6.1. LA RED FERROVIARIA
La primera lnea de ferrocarril fue construida en 1872 (poca Meij), y una Tokyo con Yokohama (29 kms).
Pronto la red se extendi a otras regiones, con varias compaas a principios del siglo XX, que se unen en
1947 para formar la Japan National Railways (JNR).
Debido a la competencia de otros medios de transporte, pronto tuvo que modernizarse. En 1964 se inaugur
el tren de alta velocidad que una Tokyo con Osaka (552 kms) en tres horas. Este tipo de tren es conocido
como shinkansen (tren bala), que actualmente enlaza los siguientes destinos:
Tokyo con Fukukoa, al norte de Kyushu (Sanyo Shinkansen).
Tokyo con Niigata, al N.W. de Honshu (Joetsu Shinkansen).
Tokyo con Morioka, al norte de Honshu (Tohoku Shinkansen).
De todas formas, el ferrocarril es incapaz de mantener la fuerte competencia del transporte por carretera, y
se ve obligado a cerrar lneas poco rentables y a potenciar sus ventajas (mayor seguridad, menor consumo de
energa y menor contaminacin). En la actualidad hay proyectos de avanzada tecnologa para construir
trenes de mayor velocidad (hasta 400 km/h), como el tren de levitacin magntica.
6.2. EL TRANSPORTE POR CARRETERA
El trazado de carreteras reproduce fielmente las rutas feudales de la era Tokugawa, al igual que el
ferrocarril. En este perodo se estableci la capital en Edo (Tokyo), que pronto fue centro de todas las vas.
Las ms importantes eran:
Ruta Tokaido: enlazada Edo con Kyoto por la costa. Era ya en la poca Tokugawa la de ms trfico.
Ruta Nakasendo: de Edo a Kyoto por el interior.
Ruta Nikko-kaido: de Edo a Nikko, centro de peregrinacin.
Ruta Ushu-kaido: de Edo a Aomori, pasando por Sendai.
Ruta Koshu-kaido: de Edo a Shimosuwa, en el Mar del Japn.
En la era Meij se impulsaron ms las vas frreas, lo cual todava se hace notar en las necesidades de
circulacin del pas.
El desarrollo del automvil en Japn (primer productor mundial) pone de manifiesto la necesidad de
modernizar las carreteras del pas, donde todava un 30% de las mismas estn sin asfaltar. Existen 50.000
kilmetros de autopistas, y siguen creciendo. La principal autopista une Aomori (norte de Honshu) con
Kagoshima (sur de Kyushu).
Con un enorme parque automovilstico, muchos tramos de la red estn saturados, sobre todo en las grandes
zonas urbanas del Japn Meridional. Son varios los factores que han contribuido a este desequilibrio como la
construccin de carreteras resulta ms cara en el norte, ms montaoso y que haya mayor demanda de
equipamientos en las zonas meridionales, sobre todo a lo largo del eje Tokaido.
Actualmente hay en curso diversos planes de mejora de la red para paliar este desequilibrio tan acusado. Por
otro lado, el elevado crecimiento del trfico rodado implica un aumento considerable de los problemas
medioambientales (polucin, ruido).
La integracin de la red viaria general, tanto para transporte ferroviario como por carretera, se realiza a
travs de una serie de tneles y puentes de forma que las cuatro islas se encuentran unidas por ellos:
Hokkaido-Honshu: tnel de Seikan (54 kms), para ferrocarril.
Shikoku-Honshu: numerosos puentes que cruzan el Mar Interior. La va ms importante es la de Kojima-
Sakaide (ferrocarril y autopista).
Kyushu-Honshu: puente y tnel de Kanmon (autopista y ferrocarril).
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 367 -
6.3. LA NAVEGACIN AREA: LOS AEROPUERTOS
Se ha producido un gran incremento de los pasajeros de avin en las ltimas dcadas (en los aos 90 hubo 60
millones en vuelos domsticos y 30 millones en internacionales). El aeropuerto de Haneda, en la baha de
Tokyo, concentra los vuelos nacionales, mientras que el aeropuerto de Narita, a 60 km de Tokyo, acapara los
internacionales.
Hay aeropuertos al borde de la saturacin, como los de Fukuoka y el de Osaka. El Gobierno planeas crear
nuevos centros regionales y fomentar el transporte de mercancas.
La Japan Airlines (JAL) es la compaa area nacional japonesa, creada en 1953 y en la actualidad compite
con la All Nippon Airlines (ANA).
6.4. LA NAVEGACIN MARTIMA: LOS PUERTOS
El desarrollo de los puertos japoneses ha ido paralelo al crecimiento de la economa nacional. Son amplios
espacios conquistados al mar, repletos de fbricas y autopistas, y en torno a ellos giran las grandes regiones
industriales, situadas en la costa meridional de Honshu.
El complejo de la baha de Tokyo es el ms importante del mundo. Los principales son Yokosuba (entrada de
la baha), Yokohama y Kawasaki (orilla occidental), Tokyo y Chiba (fondo de la baha) y Kisarazu (orilla
oriental). Destacan tambin los puertos de Osaka, Kobe y Nagoya (litoral sudoriental). La costa del Mar
Interior tiene puertos especializados en actividades metalrgicas y siderrgicas, y destacan Fukuyama,
Himeji o Higashi-Harima.
La importancia del cabotaje nacional es uno de los rasgos caractersticos, y que los diferencian de otros
puertos asiticos.
El auge del trfico martimo potenci un fuerte desarrollo de la flota mercante japonesa, que en la
actualidad es la tercera del mundo. Hoy da este transporte est en declive debido a la crisis econmica y a
la competencia internacional.
Por ltimo, y dentro del desequilibrio general en Japn, tambin hay una disimetra entre los puertos de la
costa del Pacfico, que tienen un flujo incesante de mercancas, y los de la costa del Mar del Japn , muy
accidentada y, por tanto, con un trfico internacional poco considerable.
7. CONTRAPARTIDAS DEL MODELO DE DESARROLLO JAPONS
7.1. GRAVE DESEQUILIBRIO REGIONAL
En la actualidad, la principal unidad administrativa en Japn es la prefectura. Existen 47, creadas en 1889,
cada una con capital propia, y por debajo de ellas estn las municipalidades. Las regiones son agrupaciones
(variables) de prefecturas, y no tienen base administrativa legal. La divisin ms aceptada es:
Hokkaido.
Shikoku.
Kyushu.
Honshu se divide en 5 regiones: Tohoku, Kanto, Chubu, Kinki y Chugoku.
Tradicionalmente la poblacin se asent en las llanuras aluviales arroceras. En la Edad Media se aglutinaron
los asentamientos y el comercio en la zona meridional. La industria vino a reforzar esta situacin, por lo que
la Megalpolis japonesa es una de las mayores concentraciones del planeta, donde vive el 70% de la
poblacin del Japn, genera el 80% de la produccin manufacturera y en ella se concentran las funciones
polticas y administrativas.
El resto del territorio tiene un papel ms limitado, con menor desarrollo debido al alejamiento del centro
neurlgico y a un clima ms riguroso. Aqu predominan las reas rurales y algunos centros industriales
dispersos.
Pese a algunas tentativas de la posguerra para corregir la desequilibrada localizacin de los espacios
productivos, prim el desarrollo econmico entre 1955-1973. Ms tarde se trat de estimular y favorecer el
desarrollo de las regiones ms deprimidas, aunque sin demasiado xito, por lo que, en la actualidad, el alto
grado de desarrollo no alcanza por igual a todas las regiones y categoras sociales, y la regin de Tokyo
contina con un fuerte dinamismo y un incremento constante de sus funciones.
En resumen, la fuerte atraccin de la capital y el progresivo abandono de las regiones perifricas es uno de
los rasgos ms caractersticos de la geografa humana y econmica del Japn contemporneo.
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 368 -
7.2. DETERIORO DEL MEDIO AMBIENTE
El equivocado planeamiento o falta del mismo por el excesivo crecimiento econmico provoc un grave
deterioro medioambiental, manifestado en mltiples facetas, lo que lleg a situar a Japn como el pas ms
contaminado del mundo.
Los principales problemas son:
Contaminacin del litoral (complejos petrolferos, siderrgicos, qumicos) y de ros por los vertidos.
Contaminacin atmosfrica de las reas urbanas
A principios de los setenta surgen movimientos de protesta contra las prioridades econmicas del Gobierno y
a favor del respeto ecolgico. Se promulgaron algunas normas severas, que en parte disminuyeron la
gravedad de estos problemas, aunque el progresivo deterioro del medio ambiente est lejos de ser
controlado. Desde los aos ochenta, los poderes pblicos han pasado a tomar medidas de prevencin. Los
planes de ordenacin territorial reflejan la sensibilizacin de la opinin pblica hacia los temas del medio
ambiente.
Aunque en algunos aspectos ha mejorado, es sobre todo en las reas urbanas donde las condiciones no son
todava satisfactorias. El ruido es uno de los mayores problemas. La Ley Bsica de Medio Ambiente de 1993
promueve el apoyo a la industria para buscar nuevos productos y materiales que generen menos polucin, as
como medidas para abordar problemas como la lluvia cida, la destruccin de la capa de ozono o la
extincin de especies. Los esfuerzos en ahorro energtico en los ltimos 20 aos sin reducir el crecimiento
econmico han colocado a Japn como el pas ms activo de la OCDE, si bien la inercia poltica, la
burocracia y los boicots frenan medidas ms ambiciosas. Problemas como la caza de ballenas o el uso de
plutonio todava estn pendientes.
8. PROBLEMAS DERIVADOS DEL DESARROLLO ECONMICO
8.1. PROBLEMAS SOCIALES
La forma de vida bsicamente urbana unida al los altos precios, tanto del suelo como del coste de la vida
hacen que las familias japonesas reduzcan el nmero de hijos, lo que unido a la larga esperanza de vida, se
traduce en un preocupante envejecimiento de la poblacin, con los problemas de dependencia que ello
conlleva, tanto a nivel social como econmico.
La sociedad japonesa est muy jerarquizada, mostrando en ello una clara herencia de pocas pasadas, al
igual que la subordinacin de la mujer al hombre. La dependencia personal feudal se ha trasladado al mundo
de la empresa, siendo frecuente que las personas realicen su vida laboral en una sola empresa. Los salarios
son bajos y la jornada laboral larga; hace apenas cinco aos que la jornada se redujo a 40 horas semanales;
lo normal era disfrutar de no ms de 10 das de vacaciones al ao.
Hay un fuerte contraste regional en el bienestar. El paro aumenta y para una sociedad acostumbrada al
pleno empleo, el desempleo implica fuertes tensiones sociales, rebrotan los sin techo mayores de 50 aos
y los suicidios aumentan.
8.2. PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES
Adems de lo mencionado en el apartado sobre el deterioro del medioambiente como contrapartida del
modelo de desarrollo japons, hay que mencionar que la elevada presin demogrfica supone otra forma de
sobreexplotacin del medio, con el consiguiente deterioro de todo el litoral y la desaparicin de las zonas
rurales, que son incorporadas como periferias urbanas o zonas industriales. El hacinamiento es caracterstico
de unas ciudades saturadas donde el crecimiento se hace en vertical por el desmesurado precio del suelo. La
poblacin se concentra donde se concentra la actividad. La polucin urbana y el ruido son problemas graves.
8.3. RELACIONES EXTERIORES
La industrializacin japonesa del ltimo tercio del siglo XIX desemboc en una expansin imperialista que
provoc distintas guerras segn se fueron acercando a las reas de influencia de sus vecinos. En 1985 hubo
una guerra con China en la que Japn se qued con la pennsula de Corea. Diez aos despus derrotaron a
tres flotas rusas, frenando la expansin zarista hacia oriente y rompiendo el cerco establecido entre
Vladivostok y Port Arthur. En la Primera Guerra Mundial Japn declar la guerra a Alemania y conquist las
islas Carolinas, Marianas y Palaos que le fueron entregadas por Sociedad de Naciones en Mandato al acabar la
guerra. La Conferencia de Washington de 1922 limit el crecimiento de la marina de guerra nipona, lo que
dej a Japn a la espera de aliados para enfrentarse a quienes limitaban su expansin: Estados Unidos, Gran
Bretaa y Francia. En 1931 ocup Manchuria aprovechando la guerra civil china y creando el protectorado de
Manchukuo, que fue el punto de partida para la ocupacin de las ciudades costeras chinas, enlazando esta
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 369 -
guerra con la Segunda Guerra Mundial. En ella Japn se ala con Alemania e Italia en virtud del Pacto
Antikomintern. El ataque contra Pearl Harbor y la invasin de Filipinas fue el inicio de una rpida expansin
militar que le llev a conquistar Indochina, Indonesia, Birmania y amenazar los dominios britnicos de la
India y Australia. Estados Unidos dobleg definitivamente a los japoneses en 1945 con las bombas atmicas
de Hiroshima y Nagasaki. A partir de entonces, Japn qued reducido al archipilago y su ejrcito y flota
desmantelados, convirtindose en una casi protectorado de Estados Unidos.
Sus problemas actuales con el exterior parten de la instalacin de actividades en otros pases y la hostilidad
que genera su fuerte proteccionismo (la bolsa de Tokio no se abri a la inversin extranjera hasta 1985). Es
en exceso dependiente de las importaciones en productos bsicos. Es el primer consumidor mundial de
pescado, lo que ha llevado a sus barcos a todos los bancos pesqueros del mundo, entrando en conflicto con
otras naciones, sobre todo por la pesca de ballenas.
8.4. PROBLEMAS FINANCIEROS ACTUALES
En los aos setenta, siete bancos comerciales japoneses (Fuji, Daichi, Asahi, Sakura, Tokai, Nippon y
Mitsubishi) crean las yusen, entidades de crdito dedicadas a financiar la compra de viviendas para
particulares. Eran crditos a muy bajo inters. Algunos crditos slo se concedan despus de ser
aconsejados por el banco matriz. A fines de los ochenta se descubri que muchos de los crditos eran de alto
riesgo e irrecuperables. Se haban concedido no a particulares sino a sociedades dedicadas a la especulacin
burstil, y por ello, a principios de los noventa la Bolsa de Tokio estaba hinchada, cayendo el precio de la
tierra, despus los inversores y las inmobiliarias, por ltimo caen las yusen.
Se investiga la crisis y se encuentran culpables en el Ministerio de Finanzas. Haba habido connivencia entre
polticos y financieros de forma que altos cargos del ministerio pasaban a formar parte de los equipos
directivos de las yusen o de los bancos fundadores y viceversa, circulando por medio, jugosas comisiones. Era
un problema de corrupcin. El Banco de Japn tap la crisis al obligar a los bancos comerciales -que le
deban 480 mil millones de euros al cambio- a comprar bonos al 6% pagadero en dlares, cuando el tipo de
inters era del 0,5%. De esta forma hicieron subir el dlar, bajar el yen y potenciaron sus exportaciones. La
crisis se reactiv en 1996 con la quiebra del Banco Nippon. El Banco de Japn intervino haciendo que los
otros bancos comprasen el Nippon. Hubo una subida de impuestos y se redujo la jornada laboral a 40 horas.
Consiguieron enfriar el consumo, bajando el crecimiento del PIB, y subiendo la deuda pblica (100%) y el
dficit (5%).
Por otro lado, Japn es la primera reserva mundial de divisas, y tambin el primer acreedor. Posee 110.000
millones de dlares en bonos norteamericanos. Si decidieran sacar sus inversiones del extranjero trasladaran
la inestabilidad a occidente.
En los aos finales del siglo XX Japn se encuentra en la crisis ms grave de los ltimos cincuenta aos, con
deflacin, aparicin del problema del paro, descenso del PIB y del valor del yen, que estaba tan alto que le
estaba suponiendo la prdida de sus tradicionales mercados de exportacin.
Taiwn, Corea del Sur, Hong Kong y Singapur
9. LOS DRAGONES DE ORIENTE
Con el nombre de "dragones asiticos", nuevos pases industriales (NPI) o pases emergentes se conocen una
serie de pases del extremo oriente que imitan el desarrollo japons y se nutren de l a partir de la
desconcentracin industrial que surgi en los aos setenta en Japn. En poco tiempo, han logrado un
crecimiento espectacular y han basado su desarrollo econmico en el capital extranjero y en la
sobreexplotacin de la mano de obra. Los primeros cuatro dragones fueron Singapur, Taiwn, Corea del Sur y
Hong Kong (colonia britnica hasta 1999, actualmente integrado en China pero manteniendo su rgimen
econmico diferenciado). Estos pioneros se encuentran actualmente en una situacin de transicin hacia
formas de vida desarrolladas lo que ha provocado la aparicin de nuevos "dragones" como Malasia, Indonesia,
Vietnam y Filipinas. Las grandes multinacionales europeas, norteamericanas y japonesas tienen aqu sus
centros de produccin ms grandes.
Desde comienzos de los aos 70 algunos pases del Sudeste asitico concentraron un fuerte dinamismo
industrial (Taiwn, Corea del Sur, Hong Kong y Singapur, a los que se dio el apelativo de los "cuatro
dragones"). Adems de la localizacin geogrfica, tenan en comn una serie de rasgos econmicos comunes.
En ellos los productos manufacturados representaban siempre el 25% del producto interior bruto y el 50% de
las exportaciones. Estos pases, en vez de financiar su industrializacin a partir de la exportacin de
materias primas, como haba sido lo habitual hasta el momento, lo hicieron a travs de una industria
dedicada de forma preferente a la exportacin. En general, la proteccin social de los trabajadores fue
siempre escasa, los salarios bajos, existieron en ellos zonas comerciales especiales y el Estado intervino
mucho ms que en una economa liberal propiamente dicha. Ms tarde, este proceso alcanzara a otros
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 370 -
pases como Malasia, Filipinas, Tailandia o Indonesia, hasta configurar el conjunto de Nuevos Pases
Industriales asiticos.
Un primer rasgo comn es su rpido crecimiento econmico en el ltimo cuarto de siglo (tasa media anual en
torno al 7%), pese a ser importadores de petrleo y no contar con abundantes recursos naturales. El cambio
ms relevante es el producido en las exportaciones. De representar apenas el 1'4% del comercio mundial en
1964, alcanzaron el 8'4% en 1989. A diferencia de lo ocurrido en los pases desarrollados (donde el desarrollo
industrial supuso la reduccin de la importancia de las exportaciones), en estos pases la tendencia ha
resultado inversa. Entre 1958 (Taiwn) y 1965 (Singapur) se produjo un giro radical en su poltica econmica,
dando prioridad a una estrategia exportadora.
Esta poltica econmica fue posible gracias a la utilizacin de una mano de obra abundante, barata y poco
organizada, que permiti una rpida expansin de las industrias intensivas en trabajo poco cualificado, cuyas
producciones penetraron con rapidez en los mercados mundiales. La mano de obra es joven y con alta tasa
de rotacin, y la presencia de la mujer es mayoritaria. Pese a su escasa importancia en el empleo, estas
zonas son un complemento indispensable del modelo de desarrollo por sustitucin de exportaciones que
impulsa a integrarse de manera
creciente en la divisin
internacional del trabajo.
Estos pases se especializaron en la
fabricacin de manufacturas
"maduras", destinadas
mayoritariamente al consumo en
los pases desarrollados, y por
tanto fuertemente dependientes
del exterior. Esta vocacin
exterior de la industria favoreci
la concentracin litoral en
ciudades portuarias bien
comunicadas con ultramar (con la
sola excepcin de Taiwn que
tiene un modelo de localizacin
relativamente disperso). Se
crearon zonas francas a partir de
1966.
Tan slo en Corea y Taiwn el
xito de esta fase inicial permiti
una posterior diversificacin de la
base industrial hacia sectores
pesados e incluso avanzados. En el
extremo opuesto, pases como
Indonesia, Filipinas y Malasia an continan manteniendo una base exportadora.
Debido a estas razones, muchas industrias europeas y estadounidenses, que tenan altos costes de
produccin y de mano de obra, cerraron los centros situados en Amrica o Europa para trasladar parte de la
produccin, la menos cualificada, a estas zonas.
As pues, se puede afirmar que las causas de la expansin industrial de los NPI se deben a factores como:
Las tendencias de la economa internacional hacia una fragmentacin de los procesos productivos, con
descentralizacin de las tareas menos cualificadas hacia espacios perifricos.
Los fuertes contrastes en los costes laborales, las mejoras en el transporte, la reduccin de barreras en
el comercio internacional y la poltica de apoyo de los gobiernos del Tercer Mundo impulsaron la difusin
industrial.
Las favorables condiciones internas en estos pases.
Las aportaciones exteriores en capital, inmigrantes o empresas multinacionales.
Las reformas agrarias en Taiwn y Corea provocaron la reinversin del capital de los terratenientes hacia
la industria, y las ayudas gubernamentales a la industria favorecieron el xodo rural y la ampliacin del
consumo interno.
El carcter de enclave comercial de Hong Kong y Singapur.
Japon
Singapur
Taiwn
Malaysia
Hong Kong
Filipinas
Tailandia
Corea del Sur
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 371 -
Sin embargo, se trata de un proceso marcado por acusadas especificidades y con importantes efectos
negativos y debilidades:
La mano de obra: el origen de su xito estuvo muy relacionado con la explotacin de una abundante
mano de obra barata y una alta productividad, controlada por regmenes autoritarios. De hecho, los
pases occidentales acusan a estos Estados de practicar dumping social, por los gastos mnimos que se
hacen en cobertura social para los trabajadores, adems del empleo de mano de obra infantil. Cualquier
mejora salarial conlleva una prdida de competitividad y el consiguiente traslado de las fbricas a pases
ms atrasados y con una infraestructura mnima. Esta circunstancia sera aprovechada e incluso
promovida por los gobiernos de los NPI con el fin de atraer la instalacin de industria en sus territorios.
Endeudamiento: el recurso a prstamos de la banca internacional para sustentar el proceso
industrializador ha supuesto un fuerte endeudamiento, sobre todo en el caso coreano, aunque en los
restantes pases tambin se alcanzan tambin altos niveles de endeudamiento.
Desequilibrios regionales: el carcter puntual de la implantacin industrial, concentrada en unos
cuantos enclaves escasamente interconectados, ha contribuido a reforzar los desequilibrios y la
macrocefalia urbana.
El nivel de desarrollo es muy desequilibrado por lo que hay grandes fortunas al lado de la mayor
miseria. Tienen niveles de renta per cpita elevados, que ocultan unas diferencias sociales muy grandes.
Los pases occidentales acusan a estos estados de practicar dumping social, por los gastos mnimos que se
hacen en cobertura social para los trabajadores, adems del empleo de mano de obra infantil.
Entre las debilidades podemos destacar: una fuerte dependencia energtica y tecnolgica del exterior;
un mercado interior muy pequeo, lo que les hace muy vulnerables a las decisiones econmicas que se
tomen en el extranjero, adems de regmenes polticos muy autoritarios, que han provocado fuertes
tensiones internas y un cierto riesgo para el capital que se instala all.
Ya desde el principio de su aparicin en el panorama industrial internacional se auguraba una evolucin
catastrfica para estas sociedades que sufren y soportan una organizacin poltica, social, econmica y
territorial incapaz de dar solucin a todos los problemas.
El crecimiento demogrfico y el control de la natalidad, que no son eficaces, son otros problemas, a los que
hay que aadir las carencias alimentarias, la ausencia de capitales, el desigual reparto de las rentas y una
organizacin social totalmente desequilibrada.
Cualquier logro pasara por la reforma de las estructuras sociales, pero la ausencia de perspectivas de
promocin social provoca tensiones y conflictos. Las organizaciones polticas heterogneas de estos pases
tienen diferentes comportamientos socioeconmicos y polticos, en las que la pervivencia del subdesarrollo
se debe al mantenimiento de unas estructuras socioeconmicas y territoriales disfuncionales, las cuales
evolucionaran ms favorablemente si invirtieran en desarrollo las sumas que hoy se destinan a armamento.
Por lo tanto, es necesario un profundo cambio estructural para que se logre crear una organizacin socio-
espacial que les permita llegar a algo ms que a sobrevivir. En los aos 90 ya ha comenzado ese cambio,
aunque frenado por las necesidades de una ingente poblacin y por la escasez de capitales. Falta actuar
contra las desigualdades sociales.
9.1. COREA DEL SUR.
Corea del Sur (con 48.800.000 habitantes) fue en el pasado la zona menos desarrollada desde el punto de
vista industrial de Corea. Tras la Guerra de Corea (1950-1953) qued totalmente arrasada econmicamente y
sobrevivi gracias a la ayuda extranjera. Pero en los aos 60 del siglo XX, empez a cambiar esta situacin y
su PIB comenz a aumentar sustentndose en dos sectores fundamentales, la industria y el comercio.
El crecimiento econmico se produjo en la dcada de los sesenta con un deliberado sacrificio del consumo y
con la voluntad manifiesta del Estado de proteger la exportacin. Ya en los aos ochenta se haba convertido
en uno de los diez pases con mayor capacidad exportadora del mundo y estaba muy relacionada con la
economa norteamericana y japonesa. Pero el autoritarismo dur hasta la fase final de la guerra fra.
Actualmente es el Estado con el sistema industrial ms completo. El principal rasgo de su economa lo
constituye la industrializacin acelerada impulsada por la inversin de capitales estadounidenses y
japoneses. Tiene importantes recursos mineros de carbn, oro, plata, molibdeno, volframio y hierro; y se ha
desarrollado la industria pesada del cemento, siderometalrgica, textil, mecnica, electrnica y de
construccin naval. Su flota pesquera se cuenta entre las primeras del mundo
El carbn y las centrales hidroelctricas ayudan a cubrir la demanda de energa, pero no tiene petrleo y
depende de los combustibles importados para satisfacer el 75% de sus necesidades energticas. El rpido
crecimiento de sus industrias depende en gran medida de las materias primas importadas.
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 372 -
Su desarrollo econmico se sustenta en la convivencia de pequeas empresas con grandes compaas, las
conocidas como chaebol, entre las que se encuentran algunas de las primeras internacionales del mundo:
Samsung, Daewoo, Hyundai, etc.
9.2. TAIWN
Es un estado insular situado al este de Asia, que en 1949 recibi dos millones de personas del continente
entre las que hubo que contar a 300.000 soldados. La ley marcial no fue abolida hasta en 1987 y en el
Parlamento perduraron los representantes elegidos en 1948 en la China continental hasta el momento de ir
desapareciendo por muerte natural. Ser a partir de 1953 cuando empiece el crecimiento econmico fuerte.
La muerte de Chiang Kaishek en 1975 no introdujo ninguna evolucin democrtica porque fue sustituido por
su hijo, que mantuvo el autoritarismo: slo al final de la Guerra fra se introdujo un rgimen democrtico
propiamente dicho.
Su poblacin actual (23.000.000 de habitantes) se concentra en la llanura costera del oeste y reside en las
ciudades. Tradicionalmente la economa del pas se bas en el cultivo de arroz, caa de azcar, frutas,
hortalizas, en la cabaa porcina y en la pesca. Su expansin econmica se ha fundamentado en la industria,
que, gracias la infraestructura heredada de Japn, la ayuda econmica que Estados Unidos le prest en los
aos 50 y las inversiones extranjeras, ha alcanzado gran importancia, especialmente en los sectores qumico,
azucarero, textil, electrnico, elctrico, entre otros. El comercio exterior de artculos manufacturados
reporta grandes beneficios.
Los combustibles y los recursos minerales son escasos. El carbn y la energa elctrica propios no son
suficientes para cubrir las necesidades, por lo que se ven obligados a importar petrleo y otras materias
primas.
9.3. SINGAPUR
Es una ex-colonia britnica que adems de la industria manufacturera tiene un sector financiero de primer
orden. Es un estado insular situado al sur de Malaysia. Est habitada por poblacin china, malaya e
indostnica, aunque la etnia mayoritaria es la china.
El cuanto a la economa, la agricultura y la ganadera tienen poca significacin, ya que su vertiginoso
desarrollo est causado por la industria y el comercio. La rpida industrializacin se debe a la mano de obra
barata y las ventajosas leyes fiscales, todo lo cual motiv que empresas extranjeras hicieran fuertes
inversiones en la isla. Sus industrias, de alta productividad, son fundamentalmente elctricas, electrnicas,
qumicas, metalrgicas, farmacuticas, petroqumicas y de construccin naval. Es tambin un destacado
centro financiero y turstico.
Como casi todos los dragones asiticos, carece de recursos propios. Sus cultivos son insuficientes para su
propia alimentacin y el agua tiene que obtenerla de Malasia, a la que une un puente. Su xito se debe a la
posicin geogrfica y a su pueblo. Domina las estrechas vas acuticas que unen los ocanos ndico y
Pacfico, y tiene un puerto natural de aguas profundas en la baha de Keppel, a lo que hay que aadir que
sus comunicaciones son las mejores del sureste asitico (el aeropuerto de Changi)
9.4. MALAYSIA
Es un estado del sureste asitico. Los sectores ms activos de su economa son el agrcola y el minero a los
que se ha unido un creciente impulso industrial y turstico. Tambin posee yacimientos de hierro, oro y
estao, del que el pas es uno de los primeros productores del mundo, as como el petrleo y gas natural.
Malaysia ha pasado de ser un pas en vas de desarrollo que dependa de la produccin y exportacin de
materias primas, a convertirse en uno de los pases ms rpidamente industrializados y el tercero ms rico
del Sureste asitico. En la actualidad, la industria representa en torno al 30% del PIB. El sector terciario se
expandi tambin muy rpidamente, y hoy los servicios son las actividades econmicas ms importantes, que
en 2003 suponan el 41,8% del PIB. El turismo, al igual que los servicios financieros, ha crecido
sustancialmente desde la dcada de los setenta y hoy proporciona numerosos ingresos de divisas.
9.5. INDONESIA
Es un archipilago formado por miles de islas, de las que las ms importantes son Sumatra, Java y Borneo, y
que se extiende desde el sudeste de Asia al nordeste de Australia, a caballo entre los ocanos ndico y
Pacfico. La principal ciudad es Yakarta, la capital del pas, situada en la isla de Java. Con ms de 245
millones de habitantes, es el cuarto pas ms poblado del mundo, despus de China, India y Estados Unidos.
Su crecimiento demogrfico es importante, aunque ha logrado reducirlo al 1,41 %. La poblacin es muy
joven: el 28 % de los indonesios tienen menos de 15 aos. Esto se debe en gran parte a que la esperanza de
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 373 -
vida es relativamente corta: 67,42 aos para los hombres y para las mujeres, 72,45 aos. La poblacin es
bsicamente rural, aunque la poblacin urbana crece a un ritmo fuerte debido al xodo del campo.
El crecimiento de la poblacin es un obstculo para el desarrollo econmico, por eso, aunque se encuentra
entre los 25 pases con mayor PNB, la renta por habitante es baja; supera ligeramente los 3000 dlares.
El crecimiento de la economa indonesia se debe, sobre todo, a la abundante mano de obra barata, que
atrae las inversiones de los pases desarrollados y tambin de los dragones asiticos. Java es el centro
econmico del pas. En ella se concentran las principales industrias y tambin los cultivos de exportacin.
Otra de las islas indonesias ms conocidas es Bali, famosa por sus atractivos tursticos.
Este estado, junto a otras costas de los pases del sudeste asitico como Sri Lanka, Tailandia o la India,
entre otros, fueron prcticamente barridos por un tsunami el 26 de diciembre de 2004. La tierra tembl a
4000 metros de profundidad en el ocano ndico, a la altura de la Isla de Sumatra, alcanzando los 9 grados
en la escala Richter y provocando el tsumani ms catastrfico de los ltimos cien aos, como ms de 300.000
muertos y unas terribles consecuencias econmicas.
9.6. LAS ISLAS DEL PACFICO
Adems de los pases de extremo Oriente hay que destacar las ms de 10.000 islas que forman el Pacfico sur
y que reciben el nombre de Oceana. Se agrupan en cuatro conjuntos: Australasia, Melanesia, Micronesia y
Polinesia.
Australasia est formada por Australia y Nueva Zelanda.
Melanesia comprende una serie de islas situadas al noreste de Australia, habitadas mayoritariamente por
pueblos de piel oscura. Es, por ejemplo, el caso de la isla de Nueva Guinea, cuyo territorio se reparte
entre Indonesia (Asia) y Papa-Nueva Guinea (Oceana)
Micronesia est formada por un conjunto de pequeas islas situadas en el Pacfico occidental y
escasamente pobladas en general. La isla de Guam es la ms extensa de ellas.
Polinesia est constituida por un grupo de islas situadas en el Pacfico oriental, de origen volcnico o
coralino. Aqu se localiza, por ejemplo, el archipilago de Tonga.
En el Pacfico sur habitan slo 32 millones de habitantes, lo que no supone siquiera el 1% de la poblacin
mundial. La mayor parte de la poblacin es blanca y de origen europeo ya que desciende de los colonos
instalados all a partir del descubrimiento de este territorio por las potencias europeas a fines del siglo XVIII;
por eso la religin mayoritaria es la cristiana protestante y la lengua ms hablada, el ingls. La poblacin
autctona ha disminuido con el tiempo, siendo escasa en la actualidad. Asimismo, el crecimiento
demogrfico es dbil, en torno al 1%, por lo que la poblacin est en proceso de envejecimiento.
La poblacin se reparte de forma desigual. El 91% de los habitantes se concentran en Australia, Nueva
Zelanda y Papa-Nueva Guinea. Pero hay extensas zonas deshabitadas, sobre todo en Australia, donde la
poblacin se concentra en la costa sudeste. En Nueva Zelanda, la Isla Norte acoge casi las tres cuartas partes
de sus habitantes. La poblacin de esta regin es bsicamente urbana. Las principales ciudades son Sydney
Melbourne, ambas con ms de 3 millones de habitantes y localizadas en Australia.
Los contrastes en el desarrollo
El grado de desarrollo permite diferenciar dos conjuntos de pases: por un lado, Australia y Nueva Zelanda; y
por otro, el resto de las islas.
Australia y Nueva Zelanda, tienen una economa diversificada y desarrollada, en la que el sector terciario
supone alrededor del 70% del empleo y de la produccin. Sin embargo su peso en el mercado mundial es
escaso.
Estos dos pases se caracterizan por una agricultura intensiva y rentable. Gran produccin de cereales, caa
de azcar, hortalizas y frutales. Son, adems, los principales productores de lana; aportan ms de un tercio
de la produccin total, pues cuentan con el 40% del ovino mundial.
Australia tiene importantes productores de bauxita, estao, carbn, plata, oro, etc. Por su parte, Nueva
Zelanda presenta numerosos lagos, utilizados para la produccin de energa hidroelctrica. La mayor
concentracin industrial del Pacfico sur se encuentra en Australia, en las ciudades de Sydney, Melbourne,
Adelaida Y Perth. Destacan las industrias alimentaria y textil, as como la siderrgica y la metalrgica. Nueva
Zelanda basa su economa en la exportacin de productos agropecuarios; por eso, la industria ms
desarrollada es la alimentaria.
Australia y Nueva Zelanda son, pues, los pases ms desarrollados: la renta per cpita supera los 20.000
dlares; la esperanza de vida es la mayor del Pacfico sur, con alrededor de 78 aos; prcticamente el 100%
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 374 -
de la poblacin de ms de 15 aos sabe leer y escribir, y la mortalidad infantil es muy baja, con 6 fallecidos
por cada 1000 nacidos. Estos datos son similares a los de los pases de Europa Occidental.
Papa y las islas menores, tienen una economa basada principalmente en la agricultura tradicional y de
subsistencia, que produce copra, mandioca, bananas, etc. En los archipilagos de Hawai, Tahit y algunos
otros, la casi totalidad de los ingresos provienen del turismo. El desarrollo industrial es mnimo y el
comercio, prcticamente local. La pesca y la explotacin forestal tambin son actividades importantes. La
ganadera se reduce a los cerdos y aves de corral.
Algunos de estos pases tienen un gran valor estratgico debido a su situacin, por eso se hallan an bajo el
control de las grandes potencias. Es, por ejemplo, el caso de las Islas Marshall, una dependencia de Estados
Unidos, que recibe cientos de millones de dlares por el uso de una base militar en el atoln de Kwajalein.
Los indicadores de desarrollo y bienestar de la poblacin son, en general, muy inferiores a los de las islas
mayores. Los habitantes de Papa- Nueva Guinea, y sobre todo, de Kiribati (en Micronesia), presentan los
niveles ms bajos de toda la regin; la esperanza de vida ronda los 60 aos. Un tercio de su poblacin es
analfabeta, y la mortalidad infantil (superior al 50%) es la ms alta de esta zona.
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 375 -
N ND DI IC CE E
1. Introduccin.............................................................................................................352
2. Complejidad de las condiciones naturales ........................................................................352
2.1. Relieve.................................................................................................................353
2.2. Caractersticas climticas .........................................................................................353
2.3. Distribucin de las formaciones vegetales y regmenes fluviales ..........................................353
2.4. Abundancia de riesgos naturales .................................................................................354
2.4.1. Riesgos de origen geolgico .................................................................................354
2.4.2. Riesgos de origen climtico..................................................................................354
2.5. Limitacin de los recursos .........................................................................................355
3. El proceso de desarrollo econmico ................................................................................355
3.1. Japn hasta la revolucin Meij...................................................................................355
3.2. La Revolucin Meij (1867-1912) y la apertura hacia el progreso ..........................................356
3.3. La recuperacin y el espectacular despegue econmico ....................................................356
3.4. Integracin de Japn en el concierto econmico mundial: el dinamismo del comercio exterior ...357
4. Estructuras productivas ...............................................................................................358
4.1. Profundas transformaciones del espacio rural .................................................................358
4.2. Aprovechamiento del espacio martimo ........................................................................359
4.3. El acelerado desarrollo industrial ................................................................................359
4.3.1. El proceso de industrializacin hasta nuestros das.....................................................360
4.3.2. Originalidad del desarrollo industrial ......................................................................361
4.3.3. Los sectores industriales .....................................................................................361
4.3.4. La localizacin industrial.....................................................................................362
5. La elevada concentracin demogrfica............................................................................363
5.1. Evolucin del crecimiento demogrfico.........................................................................363
5.2. Rasgos sociodemogrficos del Japn contemporneo........................................................363
5.3. La desequilibrada distribucin de la poblacin en el espacio ..............................................364
5.4. El intenso desarrollo urbano: la Megalpolis japonesa.......................................................365
6. Las vas de comunicacin: reflejo de las disparidades regionales y factor clave para la integracin del
territorio..........................................................................................................................366
6.1. La red ferroviaria....................................................................................................366
6.2. El transporte por carretera........................................................................................366
6.3. La navegacin area: los aeropuertos...........................................................................367
6.4. La navegacin martima: los puertos ............................................................................367
7. Contrapartidas del modelo de desarrollo japons ...............................................................367
7.1. Grave desequilibrio regional ......................................................................................367
7.2. Deterioro del medio ambiente....................................................................................368
8. Problemas derivados del desarrollo econmico ..................................................................368
8.1. Problemas sociales ..................................................................................................368
8.2. Problemas medioambientales.....................................................................................368
8.3. Relaciones exteriores...............................................................................................368
8.4. Problemas financieros actuales...................................................................................369
OPOSICIONES SECUNDARIA Geografa e Historia
Tema 13. Japn y el rea del Pacfico - 376 -
9. Los dragones de Oriente ..............................................................................................369
9.1. Corea del Sur.........................................................................................................371
9.2. Taiwn.................................................................................................................372
9.3. Singapur ...............................................................................................................372
9.4. Malaysia ...............................................................................................................372
9.5. Indonesia..............................................................................................................372
9.6. Las islas del Pacfico................................................................................................373



a
Los zaibatsu son grandes empresas financieras y grandes bancos que, en Japn, que pueden llegar a mover
presupuestos mayores a los de muchos pases desarrollados. Los zaibatsu son clanes familiares que dominan
la mayora de las acciones de un holding, a travs de las que controlaban un numeroso grupo de empresas de
un mismo sector o de varios. Los zaibatsus ms importantes son: Mitsui, Mitsubishi, Itochu, Maribeni y
Sumitomo, todas ellas manejan un capital de ms de 150.000 millones de euros.
El origen de los zaibatsu es muy diverso y puede remontarse a la Edad Media. Fueron fundamentales en el
triunfo de la revolucin Meij y la modernizacin de Japn, pero tambin en el desarrollo y financiacin de la
II Guerra Mundial. Tras sta fueron disueltos por los estadounidenses en funcin de las leyes antimonopolio,
pero no tardaron en reconstruirse, con gran potencia, bajo la nueva legislacin, y a pesar de las leyes
antitrust. Los nuevos zaibatsu son modernas empresas financieras y plenamente capitalistas, aunque con un
carcter menos familiar, aunque no les falta. Estos zaibatsu tienen una poltica expansiva agresiva y no slo
sobre las empresas que controlan un determinado producto, sino que se han diversificado en varias ramas.
La ley se elude gracias a la pasividad, o complacencia, de las autoridades y la creacin de un complejo
sistema de asociaciones y empresas subsidiarias, y por medio de operaciones de ingeniera financiera. La
guerra de Corea suaviz el control estadounidense y algunos de ellos se recuperaron.

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