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El Chamanismo

El Chamanismo es un fenmeno complejo y poco conocido realmente. Presenta un conjunto


articulado de modos de actuar cuya comprensin es inicialmente difcil. Su origen es detectable
en los grupos humanos incluso antes de que se desarrollara la escritura y se habitase en
ciudades.

Las prcticas chamnicas son ms que una aportacin prehistrica o preliteraria a la curacin de
las enfermedades. Proporcionan una visin del mundo que hoy podemos calificar de "no
ordinaria".
Desde una perspectiva filosfica, permite una mejor comprensin formal del llamado pensamiento
analgico. Esta forma del pensar es tan nuclear al chamanismo como el pensamiento lgico lo es
al mundo cientfico.

El ser humano puede, probablemente, entenderse a s mismo desde una perspectiva ms amplia
al conocer sus primeras respuestas frente al dolor, la enfermedad y la muerte. Este conocimiento
puede contribuir al bienestar y la salud, en la medida en que proporciona un mejor entendimiento
prctico y natural de la conexin de la persona con la totalidad de s mismo, incluyendo su
entorno, su ecosistema de referencia. El chamn es un superviviente, ha pasado de una manera
o de otra por el dolor, la enfermedad y la muerte.

Una de las cuestiones que hacen del fenmeno chamnico un hecho admirable es su presencia
generalizada entre todos los grupos que formaron nuestros antepasados. Sus prcticas, aunque
se desarrollen en el momento actual, funcionan con elementos, referencias bsicas, smbolos
arcaicos y emociones, ya presentes desde el origen de la humanidad. Al estudiar la distribucin
geogrfica de las practicas chamanicas es de resaltar la presencia de actividades anlogas en los
cinco continentes.

El mapa del mundo en que opera o trabaja el Chamn puede ser entendido desde lo que
psicolgicamente se llaman "estados modificados de conciencia". Tales estados, a los que se
accede generalmente a travs de un perodo de transicin, a veces son identificados como trance
o viaje. Evidentemente un estado modificado de conciencia es un perodo de transicin entre dos
estados habituales de conciencia. Pero adems los estados modificados se desarrollan
ordinariamente en tres perodos:
1) Transicin al estado.
2) Estado modificado propiamente dicho.
3) Transicin al estado habitual.
En ellos entran no solo el sanador sino tambin la persona atendida y frecuentemente los dems
participantes. Para modificar el estado de conciencia existen muy diversas estrategias, la mayor
parte de las cuales no incluyen la utilizacin de sustancias psicoactivas. A medida que se
adquiere experiencia es ms fcil realizar la entrada en ellos. Lo mismo que ocurre al practicar
tcnicas de relajacin.

A lo largo de la propia jornada se producen cambios naturales en el estado de conciencia.
Durante el perodo del sueo se dan modificaciones de distintas caractersticas en el nivel de
conciencia y en los contenidos de la misma. Una de las hiptesis para explicarlos es que suponen
la posibilidad de pasar desde la conciencia habitual a la del mundo de los sueos sin pasar por
las fases relajantes del comienzo del dormir.

Origen de la palabra chamn

El trmino chamn tiene un halo de misterioso y puede evocar realidades diversas e incluso
contradictorias. Ello no es extrao porque nos refiere a algo de origen ancestral y la propia
creacin de la cultura nos ha distanciado de sus mtodos, muchas veces arcaicos y extremos.

La palabra usada internacionalmente "chamn" es de origen manch-tungu y lleg al
vocabulario etnolgico a travs del ruso. La palabra tungu original de saman (xaman) se deriva
del verbo scha-, "saber", por lo que chamn significa por tanto alguien que sabe, sabedor, que
es un sabio. Algunas investigaciones etimolgicas explican que la palabra proviene del snscrito
por mediacin chino-budista al manch-tungu. (En Pali es schamana, en snscrito sramana es
algo as como "monje budista, asceta". El termino chino intermedio es scha-men). Los pueblos
siberianos y de Asia Central tuvieron tambin denominaciones locales para el chamn. En el turco
altaico era kam, en el yacuto ojon (y chamana se deca udujan), en los buriatos bo, en Asia
Central bakshi, para los samoyedos tadibe, lapones moita, finlandeses tietj y hngaros tltos.

Ese conocimiento o sabidura, en las lenguas Tungus, implica de una manera o de otra la
maestra con los "espritus", que a voluntad puede introducir en s mismo, usando ese poder en
su propio inters, particularmente para ayudar a otros que sufren a causa de espritus.

En relacin con el mundo actual se considera lo chamnico como algo que pertenece a zonas
geogrficas y a grupos alejados, marginales o fronterizos. Como algo conceptualmente difuso.
Incluye en su actividad lo que seria propio de un psiquiatra o psicoterapeuta prehistrico.
Especialmente si se considera que "la psicoterapia es un camino para la expansin de la
conciencia. Es una actividad en el desarrollo de nuestra vida con la cual nos ayudamos a
nosotros mismos y a los otros, para despertar del estupor de la inconsciencia y la ignorancia
conociendo quien nosotros somos realmente"( Shainberg 1993)

Existen numerosas definiciones:
"Entre los siberianos y otros grupos de todo el mundo con creencias anlogas, es la
persona a quien se le atribuyen poderes para curar a los enfermos y comunicarse con el
mundo del ms all" (The New Encyclopedia Britnica; 1989)
"Curandero indgena que altera deliberadamente su conciencia a fin de obtener
conocimiento y poder proveniente del mundo de los espritus para ayudar y curar a los
miembros de su tribu" (Krippner; 1988)
Entre los Ojibway en Canad " es la persona, hombre o mujer que experimenta, absorbe y
comunica una especial forma de apoyo, de poder sanador" (Grim; 1983)
"El que conoce las tcnicas arcaicas del xtasis" (Eliade)
"Una persona a la que se le atribuyen poderes especiales para comunicarse con los
espritus e influir sobre ellos disociando su alma de su cuerpo. Los espritus le ayudan a
realizar sus tareas que incluyen descubrir la causa de las enfermedades, del hambre y de
cualquier desgracia, y de prescribir una cura apropiada. Se les encuentra entre los
siberianos y otros pueblos asiticos; su actividad se desarrolla tambin entre otras
muchas religiones y con otros nombres (The Cambridge Encyclopedia, 1990).
"Una persona dispuesta a confrontar los ms grandes miedos y sombras de la vida fsica".
Y en funcin de los resultados: "Un curador que ha experimentado el mundo de las
tinieblas y que ha confrontado sin miedo su propia sombra tanto como lo diablico de los
otros y que puede con xito trabajar con las fuerzas de la oscuridad y de la luz" (Sams;
1990)
"Un gua, un sanador, una fuente de conexin social, un mantenedor de los mitos del
grupo y de su concepcin del mundo" (Walsh; 1990).
Sirve tambin para referirse a alguien que est "hiperactivo, excitado o en movimiento", o
que es "capaz de calentarse a s mismo y practicar austeridades" (Walsh; 1990)
"Tcnico arquetpico de lo sagrado. Su profesin se desarrolla en el espacio que une la
imaginacin mtica y la conciencia ordinaria" (Larsen).
"Persona de cualquier sexo que tiene un especial contacto con los espritus (entendidos
como fuerzas no fcilmente evidenciables) y capaz de usar su habilidad para actuar sobre
aquellos que estn afectados por esos mismos espritus" (Harner).
"Gran mago y sacerdote de ciertos pueblos primitivos, en especial del Norte de Asia. Entre
los ms famosos se cuentan los chamanes de Siberia" (Diccionario de las C.O.); El
Manual Moderno (1985).
Chamanismo: "El arte eterno de vivir en armona con la creacin" (Matthews en "The celtic
shaman". 1991).
Hay tres elementos clave para definir como chamanes a quienes:
Pueden voluntariamente entrar en estados alterados de conciencia.
En esos estados se experimentan a s mismos "viajando".
Y utilizan esos viajes como un mtodo para adquirir conocimiento o poder y para ayudar a
la gente de su comunidad". (Walsh, 1990).
Para buscar grupos que actualmente presenten individuos que practican el chamanismo resulta
preciso irse a los mrgenes de lo que llamamos mundo civilizado. Por el hecho de encontrarse
vinculado a grupos que muestran una estrecha relacin con la naturaleza, hasta el punto en que
cualquier amenaza sobre esta empobrece nuestra posible comprensin de sus manifestaciones
concretas.

Las zonas del planeta por las que han pasado sucesivamente mayor nmero de civilizaciones y
poseen una estructura social centralizada desde grandes ncleos urbanos son las que preservan
en menor medida vestigios de actividades chamnicas. Estas, todava pueden mantenerse entre
los "inuit" (nombre que se dan a s mismos los esquimales del extremo norte) o entre los
"fueguinos" (primeros habitantes del extremo sur de Amrica), entre los habitantes de las selvas
africanas, asiticas y americanas o lugares poco accesibles, como desiertos y montaas.