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Perseguidos Por Causa da Justia

10 - Bem-aventurados os que so perseguidos pr causa da


justia, porque deles o Reino dos Cus.


PERSEGUIDOS - O mundo ama o pecado e aborrece a
justia, e foi essa a causa de sua hostilidade para com Jesus.
Todos quantos recusam Seu infinito amor, acharo o cristianismo
um elemento perturbador. A luz de Cristo espanca as trevas que
lhes cobrem os pecados, patenteando-se a necessidade de reforma.
Ao passo que os que se submetem influncia do Esprito Santo
comeam lutar consigo mesmos, os que se apegam ao pecado
combatem contra a verdade e seus representantes
[1]
.

Aqui Cristo se refere em primeiro lugar perseguio
sofrida no processo de abandonar o mundo e voltar-se a Deus.
Desde a entrada do pecado, existiuinimizade entre Cristo e
Satans, entre o reino dos cus e o reino deste mundo, e entre os
que servem a Deus e os que servem a Satans Gnesis 3: 15;
Apocalipse 12: 7 a 17. Este conflito tem de continuar at que os
reinos do mundo venham a ser de nosso Senhor e de seu
Cristo Apocalipse 11: 15; Daniel. 2: 44; 7: 27. Paulo advertiu os
crentes que atravs de muitas tribulaes teriam de entrar no
reino de Deus Atos 14: 22. Os cidados do reino celestial podem
esperar tribulaes neste mundo J oo 16: 33, porque seu carter,
seus ideais, suas aspiraes e sua conduta do um depoimento
unnime e silencioso contra a impiedade deste mundo I J oo 3:
12. Os inimigos do reino celestial perseguiram a Cristo, o Rei, e
se espera que persigam a seus sditos leais J oo 15: 20. E
tambm todos os que querem viver piedosamente em Cristo Jesus
padecero perseguio. I I Timteo 3: 12
[2]
.

DELES O REINO DOS CUS - No verso 3 se faz a
mesma promessa aos que sentem sua necessidade espiritual. Se
sofremos, tambm reinaremos com ele. I I Timteo 2: 12; Daniel
7: 18 e 27. Quem mais sofre por Cristo so os que melhor podem
apreciar quanto sofreu ele por eles. apropriado que na primeira
bem-aventurana e na ltima esteja a segurana de que essas
pessoas sero sditos do reino. Os que cumprem com as oito
condies aqui enumeradas para ser cidados, so dignos de um
lugar no reino
[3]
.


A BEM-AVENTURANA DE SOFRER POR CRISTO

Uma das qualidades importantes de Jesus era sua honra e
transparncia. Nunca deixou dvida alguma a algum que
pretendesse segui-lo. Estava seguro que no viera para conceder
uma vida fcil, mas fazer pessoas grandes.

Nos custa alcanar o que sofreram os cristos primitivos.
Todos sofreram intensamente.

1. Ser cristo afetaria seu trabalho. Suponhamos que um
cristo primitivo era pedreiro. Parece ser uma funo inofensiva.
Suponhamos que sua empresa tenha um contrato para construir
um templo de um dos deuses pagos. Que faria este homem?
Suponhamos que o cristo fosse um alfaiate, e que fosse
encarregado de tecer vestimentas para os sacerdotes pagos. Que
faria este homem? Nesta situao em que os primeiros cristos se
encontravam, existiam poucos trabalhos em que no houvesse
conflito entre os interesses comerciais e sua lealdade a Jesus
Cristo.
A igreja colocaria em dvida a obrigao da pessoa.Mais de
cem anos depois disto, um homem foi a Tertuliano com o mesmo
problema. Falou de suas dificuldades comerciais. Acabou
dizendo: que posso fazer? Tenho que viver! Est seguro? Disse
Tertuliano. Se tivesse que escolher entre a lealdade e a vida, um
verdadeiro cristo no colocaria em dvida escolher a lealdade.

2. Seu cristianismo quedaria sem dvida para a vida social.
No mundo antigo, a maior parte das festas eram celebradas no
templo de algum deus. Eram raros os sacrifcios que se
queimavam completamente o animal no altar. Muitas vezes eram
queimadas pequenas partes do animal como um sacrifcio
simblico. Os sacerdotes recebiam como oferendas de seu ofcio
parte da carne, e outra parte devolviam ao adorador. Com sua
parte fazia uma festa para seus parentes e amigos. Um dos deuses
mais populares era Serapis. Quando a festa era celebrada em seu
Templo, os convites diziam assim: Convido-te a cear comigo, na
mesa de nosso senhor Serapis.

Poderia um cristo participar de uma oferta oferecida em um
templo pago? At as comidas corriqueiras eram oferecidas como
libao, e um copo de vinho era derramado em honra aos deuses.
Era como o nosso dar graas pelo alimento. Poderia um cristo
participar de um gesto pago como este? Novamente vemos que a
resposta crist era clara. Um cristo tinha que se afastar de seus
amigos antes de prestar sua aprovao a tais coisas com sua
presena. Tinha que estar disposto a ser um cristo fiel.

3. O pior de tudo: Ser cristo poderia trazer terrveis
problemas para sua famlia. Sucedia que muitas vezes o membro
da famlia era cristo e os demais no. Uma mulher poderia ser
crist e seu marido no. O mesmo poderia ser com um filho ou
filha. Imediatamente surgia uma diviso na famlia. Muitas vezes
as portas da casa eram fechadas para sempre para os que se
tornavam cristos.

O cristianismo no trazia muitas vezes paz mas espada que
dividia as famlias. Era literalmente certo que uma pessoa tinha
que amar a Cristo mais que seu pai, me, esposa, irmo ou irm.
O cristianismo era escolhido por pessoas que tornavam Jesus o
mais querido em suas vidas.
Os castigos sofridos pelos cristos eram terrveis alm de
toda descrio. A histria nos relata de cristos que foram jogados
na arena e devorados por lees, queimados em patbulos; porm
estas eram mortes consideradas piedosas. Nero envolvia os
cristos com betume e colocava fogo para usar como tochas
vivas em seus jardins. Cobria-lhes com peles de animais
selvagens os lanava para feras famintas para serem
despedaadas, eram torturados por cavalos, arrancavam a pele
com garfos, lanavam no chumbo fervido derretido, fixavam
placas de bronze fervendo nas partes mais sensveis do corpo,
arrancavam os olhos, cortavam partes de seu corpo e assavam
ante seus olhos, queimavam suas mos e colocavam gua fria para
intensificar o sofrimento. No agradvel pensar nestas coisas,
mas eles sofriam em nome de Cristo. Poderamos perguntar o
porque dos romanos perseguirem os cristos. Parece algo
extraordinrio que uma pessoa que viveu uma vida crist se
considerasse uma vtima apropriada para ser perseguida at a
morte.

Havia algumas razes:
1. Se haviam disseminado algumas calnias contra os
cristos.
1.1 Acusava-se os cristos de canibalismo. As palavras da
ltima Ceia: Este meu corpo; Este corpo o novo
concerto meu sangue. Havia calnias em que os
cristos sacrificavam crianas para com-las.
1.2Acusava-se os cristos de prticas imorais, e se dizia que
participavam de orgias indecentes. A reunio semanal
dos cristos se chamava gape, a Festa do amor, e esse
nome se interpretava maliciosamente. Os cristos se
saudavam com o beijo da paz, e isto foi usado para
construir acusaes caluniosas.
1.3Os cristos eram acusados de ser incendirios. verdade
que falavam que o fim do mundo estava prximo, e
revestiam sua mensagem com quadros apocalpticos do
mundo em chamas. Seus caluniadores tomavam estas
palavras e as interpretavam como ameaas de terrorismo
poltico e revolucionrio.
1.4Os cristos eram acusados de desfazerem laos
familiares. De fato, por causa do cristianismo foram
ocasionadas divises em famlias. Causava divises entre
marido e mulher e desarticulava o lar. Haviam calnias
inventadas por gente m.

2. Porm o maior campo de perseguio era de fato, o
poltico. Pensemos na situao. O imprio romano abarcava quase
todo o mundo conhecido, desde as ilhas britnicas at o Eufrates,
desde a Alemanha at o Norte da frica. Como podia manter
todos estes povos unidos? Que princpio unificador poderia
encontrar Em um princpio se encontrou o culto a deusa de Roma,
o esprito de Roma. Este era o culto que os povos das provncias
davam de boa vontade, porque lhes havia trazido paz e um bom
governo, ordem e justia. Limparam suas rodovias de bandidos,
os piratas dos mares, os dspotas e tiranos foram despojados da
imparcial justia romana. As pessoas das provncias estavam
dispostas a oferecer sacrifcios ao esprito do imprio que havia
feito tanto por ela.

Porm o culto de Roma foi transferido para outro objeto.
Havia um homem que era a personificao do imprio romano,
em que se podia dizer que Roma se encarnava, e esse homem era
o imperador, e assim no demorou para que fosse considerado um
deus, e se iniciaram as honras divinas e a se levantar templos a
sua divindade. No partiu de Roma o incio deste culto, de fato,
fez todo possvel para desanim-lo. O imperador Cludio, dizia
que lamentava que lhe dessem honras divinas a qualquer ser
humano.

Porm, com o passar dos anos, o governo romano viu no
culto ao imperador a nica prtica que podia unificar o vasto
imprio romano, assim haveria um centro em que poderia reunir
todos seus habitantes. Assim que acabou no s em aceitar mas
impor o culto ao imperador. Uma vez ao ano, todas as pessoas
tinham que presentear e queimar incenso a divindade de Cesar e
dizer: Cesar senhor. E isto os cristos se negavam a fazer. Para
eles Jesus Cristo era o nico Senhor, e no dariam a nenhum ser
humano num ttulo que pertencia exclusivamente a Cristo.

Est claro que o culto a Cesar era uma forma de lealdade
poltica mais que nenhuma outra coisa. De fato, quando um
homem havia queimado uma pira de incenso e repetido a frmula
recebia um certificado, um libellus de que havia feito, e logo
poderia oferecer um culto a qualquer outro deus, sempre que no
fosse contra a decncia e a ordem pblica. Os cristos se negavam
a submeter-se. Ao enfrentarem o dilema Jesus/Cesar no
vacilavam em se definirem como cristos. Negavam-se a qualquer
outra proposta. Na verdade por melhor que fosse o cidado, ou de
excelente convvio se tornava imediatamente um fora da lei. No
antigo imprio romano no era tolerado qualquer desavena, e
isto era o que as autoridades romanas consideravam ser as
congregaes crists. Um poeta disse: Ao agoniado e encurralado
rebanho cujo crime era Cristo.

O nico crime que os cristos haviam colocado era terem
Cristo em primeiro lugar acima de Cesar, e por sua suprema
lealdade morreram milhares de cristos e foram torturados devido
sua opo de declarem a Jesus como o supremo em suas vidas
[4]
.

A ltima Bno

Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia, porque
deles e o reino dos Cus. Mateus 5: 10.
Com o verso 10, chegamos ltima bem-aventurana. A
promessa dessa bem-aventurana e idntica a da primeira: deles
o reino do Cu. Mateus 5: 3 e 10.

Assim, Jesus comeou e terminou com a mesma
promessa. A promessa da primeira bem-aventurana e da
ltima formam um pacote verbal bastante abrangente,
com Mateus 5: 11 e 12 provendo um comentrio sobre o verso
10.
Nesse pacote, Jesus colocou alguns dos mais importantes
conselhos de Seu ministrio. Nele, Ele descreveu a essncia do
carter de cada cristo.

O fato de que Jesus apoiou esse importante segmento de
Seus ensinos com a meno do reino de Deus, altamente
significativo. O centro, tanto da Sua mensagem Mateus 4:
17 como da mensagem de Joo Batista Mateus 3: 2 era que o
reino de Deus era chegado.

A importncia do Sermo do Monte, que ele apresenta
os princpios do reino de Jesus no incio do Seu ministrio. E
esses princpios, so extremamente diferentes dos princpios
do mundo, e at mesmo dos princpios do mundo religioso dos
dias de Jesus e dos nossos.

Os judeus esperavam um reino de poder e glria, mas
Jesus disse que antes daquele reino chegar, Seus seguidores
viveriam em um reino de humildade de esprito, lamento pelo
pecado, mansido, fome e sede de justia, misericrdia, pureza,
promoo da paz, e perseguio.

Para colocar em termos simples, o reino de Jesus no era o que
os judeus esperavam. Aquele reino vir em sua plenitude por
ocasio da segunda vinda de Cristo. No reino de poder e glria, os
caminhos do mundo e do mundo religioso no tero lugar. Muito
pelo contrrio, seus caminhos sero de mansido, paz, misericrdia
e assim por diante.

Para mim, isso significa que a poca presente o tempo
de comear a viver os princpios do Cu. Meu carter no ser
transformado por ocasio do segundo advento. Continuarei
sendo o que tenho sido. Agora o tempo de permitir que Deus
mude meu corao e minha vida para que eu possa estar
preparado para a plenitude do reino
[5]
.

Jesus Nunca nos Prometeu um Mar de Rosas

Se o mundo os odeia, tenham em mente que antes odiou a
Mim. Se vocs pertencessem ao mundo, ele os amaria como se
fossem dele. Todavia, vocs no so do mundo, mas Eu os escolhi,
tirando-os do mundo; por isso o mundo os odeia. J oo 15: 18 e
19.
O cristianismo, conforme Jesus apresentou, no como um
piquenique pacfico. Entre todos os importantes educadores do
mundo, talvez Ele seja o mais honesto. Vez aps outra, Jesus
salientava o fato de que Seus seguidores seriam perseguidos
porque eram semelhantes a Ele, porque andariam de acordo com
princpios totalmente opostos aos da cultura em geral.

O cristianismo tem resultado em perseguio em todas as
reas da vida crist: no trabalho, por causa das questes de
observncia do sbado; na famlia, por causa das
responsabilidades e prioridades; e na vida social, por causa de
novos estilos de vida.

A realidade que o verdadeiro cristianismo muda as
pessoas. Ele as deixa fora de sintonia com a cultura humana
normal isto , pecaminosa. E o resultado perseguio.

E essa perseguio nem sempre tem sido suave. O
imperador Nero, por exemplo, cobriu os cristos de piche e os
incendiou, para que servissem de tochas vivas para iluminar seu
jardim. Ele tambm os costurou dentro de peles frescas de
animais e colocou os prprios ces de caa atrs deles para os
atacarem e estraalharem. Outros cristos foram costurados
dentro de peles frescas de animais e colocados ao sol para
secar e morrer, enquanto as peles se encolhiam e lentamente
os sufocavam e esmagavam seu corpo indefeso. Ainda outros
tiveram partes do seu corpo decepadas e assadas diante de seus
olhos, ou receberam uma chuva de chumbo derretido fervendo.

A lista de atrocidades seria infinda. O prprio Jesus no
ficou isento. Ele morreu a terrvel e humilhante morte de cruz.
A perseguio e discriminao ainda no esto no fim. A
Bblia nos diz que elas continuaro at o fim dos tempos. Tais
coisas, porm, no quebrantam o esprito dos seguidores
de Cristo, porque eles sabem que este mundo no seu lar. Eles
sabem que aqueles que so perseguidos por causa da
justiaherdaro o reino de Deus
[6]
.

Perseguidos, Por Qu?

Todos quantos querem viver piedosamente em Cristo J esus
sero perseguidos. II Timteo 3: 12.

Todos os tipos de pessoas que alegam ser crists so
perseguidas. Ser que a perseguio delas significa que so
crists?

A resposta bblica a essa pergunta um categrico no!
Jesus no disse: Bem-aventurados aqueles que so perseguidos,
mas Bem-aventurados os que so perseguidos por causa da
justia.

Existe uma grande diferena entre essas duas idias.
Tenho um amigo que pertence a certo grupo religioso que
acredita que a perseguio que sofrem sinal de que suas
doutrinas e estilo de vida esto corretos.

A essa altura, precisamos ler nossa Bblia atentamente. Ela
no diz: Bem-aventurados os que so perseguidos por serem
censurveis ou difceis. Nem tampouco promete bnos aos
que so perseguidos, por serem tolos ou insensatos na maneira
de darem seu testemunho.

Encaremos a realidade. Algumas pessoas testemunham de
maneira que verdadeiramente ofende as pessoas sensveis e at
ao bom senso [negam-se a salvar uma vida atravs de uma
transfuso de sangue, negam-se a prestar Servio Militar, etc.]. .
Nesse caso, noo ridcula de testemunhar que provoca sua
perseguio. Essa perseguio pode ter pouco ou nada a ver com
o que Jesus est dizendo.

O mesmo pode ser dito acerca daqueles que so
extremamente zelosos ou fanticos. O fanatismo e o extremismo
nunca so elogiados no Novo Testamento.

A passagem final das bem-aventuranas bastante
especfica. Ela diz: Bem-aventurados os que so perseguidos
por causa da justia. Mateus 5: 10. Eles so considerados
abenoados porque vivem de acordo com os princpios de Jesus,
os princpios das bem-aventuranas. Como resultado, so
encontrados fora de sintonia com a cultura geral e at
mesmo com grupos religiosos que assimilam os princpios da
cultura geral.

Conforme indica nosso texto, a perseguio sobrevir, de
uma forma ou outra, a toda pessoa que procura viver
piedosamente em Cristo Jesus. Omundo no tem capacidade
nem disposio para aceitar os princpios radicais do
evangelho. O verdadeiro cristianismo est fora de sintonia com
a cultura, porque ele se baseia em um conjunto radical de
princpios
[7]
.


As Pessoas Boas e os Cristos


Ai de vos, quando todos vos louvarem! Porque assim
procederam seus pais com os falsos profetas. Lucas 6: 26.

Muitos de ns achamos este texto complicado. No
deveriam os cristos ser os melhores cidados, os vizinhos mais
amigveis e os colegas de trabalho mais prestativos? Por que
Jesus pronuncia um ai em vez de uma bno sobre aqueles a
quem todos louvam?

Precisamos nos lembrar de que bem-aventurados no so
aqueles que so perseguidos por serem bons ou por serem nobres
ou altrustas. Esses traos so geralmente apreciados pela
cultura pag. Como D. Martin Lloyd-Jones coloca: Voc
provavelmente no ser perseguido por ser bom... Ou nobre. O
mundo... Geralmente louva, admira e ama os bons e os nobres.

Lloyd-Jones continua sugerindo que os bons e os nobres
raramente so perseguidos, porque at os pagos acham que essas
pessoas so exatamente como eles mesmos. No so os bons
que so perseguidos, mas os justos, aqueles que esto vivendo a
vida de Jesus como apresentada nas Bem-aventuranas. A
verdadeira justia crist faz com que a mera bondade e nobreza
humanas tenham aparncia egocntrica e esfarrapada.

Uma coisa e ser bom; e outra bem diferente ser humilde
e manso. Uma coisa ter orgulho de nossas nobres realizaes;
mas outra bem diferente ser humilde de esprito e ter fome e
sede da justia e bondade que unicamente Deus pode suprir.
Precisamos aceitar o fato. As Bem-aventuranas definem
a linha de batalha entre os princpios do reino de Satans e os
do reino de Cristo. E cada converso aos princpios de Cristo,
um ato no drama do grande conflito entre as foras do bem e do
mal.

No livro O Maior Discurso de Cristo pagina 29 lemos:
Quem manifestar, na conduta, o amor de Cristo e a beleza da
santidade, subtrai a Satans os seus sditos, e por isso o prncipe
das trevas contra ele se levanta. Oprbrio e perseguies
atingiro a todos os que esto cheios do Esprito de Cristo.
Precisamos avaliar bem a nossa situao
quando todos nos louvam
[8]
.

Os Perseguidos Recebem o Reino

Aos Seus seguidores Jesus no d nenhuma esperana de
glria ou riquezas terrestres ou de uma vida livre de tentaes,
mas mostra-lhes o privilgio de trilhar com o Senhor o caminho
da abnegao e suportar calnias do mundo que no os conhece.

A Ele que viera para salvar o mundo perdido, opuseram-se
unidas as foras do inimigo de Deus e dos homens. Em cruel
conspirao levantaram-se os homens e anjos maus contra o
Prncipe da paz. Embora cada palavra e ao testificassem da
compaixo divina, Sua falta de semelhana com o mundo
provocava a mais amarga inimizade. Porque no consentisse em
nenhuma inclinao m da natureza humana, despertou a mais
feroz oposio e inimizade. Assim acontece a todos quantos
desejam viver piamente em Cristo Jesus. Entre a justia e o
pecado, amor e dio, verdade e falsidade h conflito irreprimvel.
Quem manifestar, na conduta, o amor de Cristo e a beleza da
santidade, subtrai a Satans os seus sditos, e por isso o prncipe
das trevas se levanta contra ele. Oprbrio e perseguies atingiro
a todos os que esto cheios do esprito de Cristo. A maneira das
perseguies poder mudar com o tempo, mas o fundamento o
esprito que lhes serve de base o mesmo que, desde os tempos
de Abel, assassinou os escolhidos de Deus.

Logo que os homens procuram viver em harmonia
com Deus, acharo que o escndalo da cruz ainda no findou.
Principados, potestades e exrcitos espirituais da maldade nos
lugares celestiais, esto voltados contra todos os que se submetem
obedientemente lei celestial. Por isso, aos discpulos de Cristo,
deveriam as perseguies causar alegria, em lugar de tristeza,
porque elas so uma demonstrao de que seguem os passos do
Senhor.

O Senhor no prometeu estarem Seus servos livres de
perseguio, assegura-lhes coisa muito melhor. Diz Ele: A tua
fora ser como os teus dias. Deuteronmio 33: 25. A Minha
graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na fraqueza.
I I Corintios 12: 9. Quem precisar, por amor de Cristo, passar pelo
calor da fornalha, ter ao lado o Senhor, como os trs fiis de
Babilnia. Quem amar ao Redentor, alegrar-se- em todas as
ocasies, de participar das Suas humilhaes e insultos. O amor
de Jesus torna doces os sofrimentos.

Em todos os tempos, Satans perseguiu, torturou e matou os
filhos de Deus; mas, morrendo eles, tornaram-se vencedores.
Testemunharam em sua perseverante fidelidade que Algum mais
poderoso que o inimigo, estava com eles. Satans podia torturar-
lhes o corpo e mat-los, mas no tocar na vida que, com Cristo,
estava escondida em Deus. Encerrou-os nas masmorras, mas no
pde prender-lhes o esprito. Os prisioneiros, atravs da escurido
do crcere, podiam olhar para a glria e dizer: Porque para mim
tenho por certo que as aflies deste tempo presente no so
para comparar com a glria que em ns h de ser revelada.
Romanos 8: 18. Porque a nossa leve e momentnea tribulao
produz para ns um peso eterno de glria mui excelente. I I
Corintios 4: 17.

Pelo sofrimento e perseguio, a glria o carter de Deus
ser manifestada em Seus escolhidos. A igreja de Deus, odiada e
perseguida pelo mundo, educada e disciplinada na escola de
Cristo; caminha na Terra pela estrada estreita, purificada na
fornalha da aflio, segue o Senhor atravs de duras batalhas,
exercita-se na abnegao e sofre amargas experincias, mas
reconhece por tudo isso a culpa e a misria do pecado e aprende a
afugent-lo.

Visto tomar parte nos sofrimentos de Cristo, o
sofredor participar tambm de Sua glria. Em viso, contemplou
o profeta a vitria do povo de Deus. Diz ele: E vi um como mar
de vidro misturado com fogo e tambm os que saram vitoriosos
da besta, e da sua imagem, e do seu sinal, e do nmero do seu
nome, que estavam junto ao mar de vidro e tinham as harpas de
Deus. E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o
cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as
Tuas obras, Senhor, Deus Todo-poderoso! J ustos e verdadeiros
so os Teus caminhos, Rei dos santos! Apocalipse 15: 2 e
3. Estes so os que vieram de grande tribulao, lavaram as
suas vestes e as branquearam no sangue do Cordeiro. Por isso
esto diante do trono de Deus e O servem de dia e de noite no
Seu templo; e Aquele que est assentado sobre o trono os
cobrir com a Sua sombra. Apocalipse 7: 14 e 15
[9]
.

11 - Bem aventurados sois, quando vos injuriarem e vos
perseguirem e, mentindo, disserem todo o mal contra vs pr
causa de mim.

INJURIAREM - Grego: oneidz, injuriar, caluniar,
xingar. Os versos 11 e 12 no constituem outra bem-aventurana.
Trata-se singelamente de uma explicao das formas em que pode
manifestar-se a perseguio.

Comentrio Lucas 6: 22. Apartai-vos. Bem-aventurados
sereis quando os homens vos odiarem, quando vos rejeitarem,
insultarem e proscreverem vosso nome como infame por causa
do Filho do Homem. Possivelmente seja uma referncia
excluso da sinagoga J oo 9: 22, 34; 12: 42; 16: 2. No Talmude
se descrevem com muitos detalhes as razes pelas quais se
exclua uma pessoa da sinagoga e a maneira em que se levava a
cabo essa excomunhoMoed Qatan 15a, 16a, 16b, 17a. As
prescries iam desde um mnimo de trinta dias at a excomunho
permanente. O que tinha sido excomungado devia andar como se
tivesse estado doente, e os demais no deviam aproximar-se a
menos de quatro cotovelos 1,80 metros dele. Tratava-se de um
castigo social e religioso. Conquanto os documentos que
descrevem estes castigos so posteriores poca de Jesus,
possvel que reflitam costumes conhecidos j no sculo I d. C
[10]
.

CAUSA DE MIM - Os cristos sofrem pelo nome que
levam, o de Cristo. Em todas as pocas, e nos tempos da igreja
primitiva, os que verdadeiramente amam a seu Senhor se tm
regozijado por ter sido considerados dignos de padecer afronta
por causa do Nome Atos 5: 41; I Pedro 2: 19 a 23; 3: 14; 4: 14.
Cristo advertiu que os que quisessem ser seus discpulos seriam
aborrecidos por todos por causa de seu nome. Mateus 10: 22;
mas adicionou em seguida que qualquer que perder sua vida por
causa dele, a acharia 10: 39. Os cristos devem estar prontos para
padecer por ele Filipenses 1: 29
[11]
.


A BEM-AVENTURANA DO CAMINHO
ENSANGUENTADO


Quando vemos quando surgiu a perseguio, estamos em
condio de ver a verdadeira glria do caminho dos mrtires.
Parece-nos estranho falar de bem-aventurana aos perseguidos,
mas para os que tm olhos para enxergarem alm do presente
imediato e uma mente capaz de compreender a grandeza das
questes implicadas, tem a conscincia da glria de um caminho
ensangentado.

1. Sofrer perseguio era uma oportunidade de demonstrar
fidelidade a Jesus Cristo. Um dos mrtires mais famosos foi
Policarpo, ancio bispo de Esmirna. O populacho o arrastou ao
tribunal do magistrado romano, e foi feito a ele a seguinte
proposta: Oferecer sacrifcio a Csar ou morrer. Oitenta e seis
anos, foi sua resposta imortal tenho servido a Cristo e ele jamais
me fez algum mal, Como vou blasfemar contra o meu rei, que me
salvou? Assim o levaram ao patbulo onde fez sua derradeira
orao: Oh Senhor Deus Todo Poderoso, Pai de Teu amado e mui
bendito Filho, por meio de quem temos recebido o teu
conhecimento... Dou-te graas por teres me considerado digno de
tua graa neste dia e hora. Havia uma oportunidade suprema de
demonstrar sua lealdade a Cristo.
Na primeira guerra mundial, o poeta Rupert Brooke foi um
dos que morreram muito jovem. Antes de partir para o combate,
ele escreveu:

Glria seja dada a Deus que nos deu esta honra.

Muitos de ns pode ser que nesta vida no fizemos nada que
possamos considerar um verdadeiro sacrifcio por Jesus Cristo. O
momento em que parece provvel que o cristianismo nos custe
algo o momento quando temos a possibilidade de mostrar
lealdade a Jesus Cristo de uma maneira que os outros possam ver.
O ter que sofrer perseguies, como disse Jesus, percorrer
o mesmo caminho que percorreram os profetas, os santos e os
mrtires. Sofrer como justo observado por Deus. A pessoa que
sofre por algo justo pode levantar sua cabea e dizer:
Irmos vamos marchando pelo caminho que abriram os
santos.

2. Ter que sofrer perseguio participar de uma grande
ocasio. Sempre resulta ser emocionante estar presente em
grandes ocasies e estar presente quando algo memorvel e
crucial est tendo lugar. Porm h uma emoo ainda maior
quando tomamos parte, ainda que pequena no acontecimento.
Este era o sentimento acerca do qual escreveu Willian
Shakespeare numa passagem envolvendo Henrique V, nas
palavras que colocou na boca do rei antes da batalha de
Agincourt.

E que eu viva este dia e que chegue at a minha velhice,
festejarei este dia at a vspera,e direi: porque dir: Amanh
dia de So Crispin. Mostrarei arregaando as mangas todas as
minhas cicatrizes. Estas feridas obtive em So Crispim...
Cavaleiros ingleses que agora esto na cama so malditos e
aqui no estiveram, que sejam sempre menores porque no
lutaram conosco no dia de So Crispim.

Quando somos chamados a sofrer algo pelo Evangelho este
sempre um momento crucial. O grande conflito sempre entre o
mundo e Cristo, um momento do drama da eternidade. Ter um
papel em tal cena no um castigo, mas uma glria. Alegremos
neste momento, disse Jesus, e estai contentes. A palavra para estar
contentes o verbo grego agal. liasthai que procede das palavras
que quer dizer dar um salto extraordinrio. um gozo como que
saltar de alegria. Como se diz acertadamente, o gozo do escalador
de montanhas quando alcana o pico de uma montanha e salta de
alegria.

3. Sofrer perseguio pr-se em condio mais fcil do
que se vem por trs. Hoje desfrutamos da bno da liberdade
graas a pessoas que estiveram dispostas a pagar com sangue suor
e lgrimas. Estamos numa condio privilegiada devido o
testemunho e martrio que outros passaram.

Na construo do grande pntano de Houver na Amrica
houve homens que perderam a vida naquele projeto de
construo. Quando se completaram as obras, se puseram os
nomes dos que haviam morrido no empreendimento na lpide que
foi colocada num muro do pntano com esta inscrio: Estes
morreram para que o deserto se regozijasse e florescesse como a
rosa.

O que peleja na batalha por Cristo sempre far coisas mais
fceis para os que vem depois. Para eles haver um obstculo
menor para superar o caminho.

4. O cristo nunca sofre perseguio sozinho. Se um cristo
sofre perdas materiais, fala dos amigos como calnias, solido at
a morte por amor a seus princpios... No se encontrar s. Cristo
estar mais perto do que em nenhuma outra situao da vida.

A antiga histria do livro de Daniel nos conta que foram
lanados na fornalha sete vezes mais quente, e Sadraque,
Mesaque e Abedenego no cederam em sua lealdade a Deus. Os
conselheiros observaram. No foram lanados trs homens na
fornalha? Perguntou o rei e exclamou: Pois vejo quatro
desatados, andando no meio do fogo e no acontece nada, e o
aspecto do quarto semelhante ao filho dos deuses. Daniel 3: 19
a 25.

Como disse Browning em As Boas novas da
ressurreio. Colocando estas palavras na boca de um mrtir
cristo nas catacumbas:

Nasci dbil no tendo nada, um pobre escravo, na misria no
podia guardar o cime de Csar aos filhos de Deus que haviam
recebido a graa por to grande preo. Portanto com as feras do
circo me enfrentei duas vezes, e outras trs suas leis cruis sobre
meus filhos foram impostas. Finalmente liberdade obtive, ainda
que tentassem me queimar vivo. Ento uma mo desceu e sacou
minha alma das chamas e conduziu-me a presena de Cristo e
sua glria. Meu irmo Sergio escreveu na parede este
testemunho, e quanto a mim nunca esquecerei.

Quando um cristo tem que sofrer algo por sua f, ento
quando nos encontramos na mais ntima companhia possvel de
Cristo.

S nos resta fazer uma pergunta: Por que esta perseguio
inevitvel? Isso ocorre quando a Igreja no tem mais o remdio
para ser a conscincia da nao e da sociedade. A Igreja deve
louvar o bem e igualmente condenar o mal, e fazer o possvel para
ativar a conscincia. No deve o cristo descobrir faltas, criticar e
condenar demonstrando dio em suas palavras.

No provvel que a morte nos aguarde por demonstrarmos
nossa lealdade a Cristo. Espera-se a prtica do amor e do perdo
cristo. Pode ser que no trabalho ou afazeres soframos
perseguies por sermos cristos no trabalho dirio. Cristo segue
aceitando suas testemunhas necessitam de pessoas que estejam
dispostas, no s a morrer por Ele, mas tambm viver por Ele. A
contenda crist e a glria crist segue existindo como antes
[12]
.


Galeria de Honra dos Perseguidos


Bem-aventurados sois quando, por Minha causa, vos
injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal
contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso
galardo nos Cus; pois assim perseguiram aos profetas que
viveram antes de vs. Mateus 5: 11 e 12.

Esses dois versos no formam uma nova bem-aventurana.
So, porm, complemento e comentrio sobre a oitava bem-
aventurana. Como tal, h vrias coisas que devemos observar
nos versos 11 e 12.

A primeira delas que atravs do curso da histria, os
profetas de Deus tm sido perseguidos. Na verdade, no Antigo
Testamento eram os falsos profetas, e no os verdadeiros, que
eram geralmente bem aceitos pelo povo, pelas autoridades
polticas e freqentemente pelos lderes religiosos tambm. Isso
acontecia porque eles traziam mensagens suaves e agradveis.
Como Deus disse a Ezequiel: Eles andam enganando Meu
povo, dizendo: Paz, no havendo paz. Ezequiel 13: 10.

As pessoas preferem ouvir coisas suaves do que o chamado
de Deus para o arrependimento e reforma. Foi esse chamado
direto que trouxe rejeio e perseguio aos mensageiros de Deus
atravs dos tempos.

A galeria de honra dos perseguidos est repleta de nomes de
pessoas que seguiram a Deus atravs dos sculos. Abel foi
perseguido por Caim porqueofereceu uma oferta mais
agradvel. No foi ridicularizado como sendo fantico e
alarmista. Davi foi perseguido por Saul, e Elias por Acabe. Daniel
passou algum tempo na cova dos lees, e Paulo foi perseguido em
todos os seus empreendimentos pelas pessoas de fora e at dentro
da igreja.

O status quo no gosta de ser desafiado pela verdade divina
quando ela realmente a verdade de Deus. Aqueles que so
rejeitados por causa de Cristo tm uma herana sem paralelo.
Precisamos estar sempre alerta quando todos nos louvam. Lucas
6: 26. No foi coisa to boa no caso dos profetas de Deus. Nem
foi bom para o mais importante dentro o povo de Deus, Jesus. Ele
morreu na cruz por causa daquilo que ensinou e viveu.

Pai, ajuda-nos hoje a nos revestirmos de coragem,
considerando a histria do teu povo quando os problemas
atravessarem nosso caminho. Ajuda-nos a viver nos Teus
princpios, a despeito das dificuldades
[13]
.


Saltos de Alegria em Meio aos Problemas


Bem-aventurados vocs, quando os homens o odiarem,
expulsarem e insultarem, e eliminarem o nome de vocs, como
sendo mau, por causa do Filho do homem. Regozijem-se nesse
dia e saltem de alegria, porque grande a recompensa de vocs
no Cu. Lucas 6:22 e 23.


Isso espetacular! Quem quer saltar de alegria por ser
odiado, expulso, insultado e rejeitado? Acho que esse , dos
mandamentos de Jesus, o mais difcil de colocar em prtica.

Minha primeira reao quando insultado insultar de volta,
quando rejeitado, rejeitar. Isso humano, mas os modos de Cristo
so divinos e Ele alega existir uma beno em tudo isso.
Poucos dias atrs, tive oportunidade de saltar de alegria por
ser maltratado. Minha famlia e eu construamos uma linda
fogueira para um piquenique no sbado noite, dentro do buraco
prprio para fogueiras no Smoky Mountain National Park. Mas,
depois do fogo estar queimando bem, com lindas chamas, o
guarda-florestal me disse que teria que sair dali porque aquele
buraco ainda no estava aberto ao pblico.

Eu havia usado aquele poo vrias vezes antes, no incio do
vero, sem nenhum problema. Mas dessa vez fui expulso. Meus
primeiros pensamentos no foram agradveis. Mas conservei
minha boca fechada e me mudei para uma rea de piquenique uns
dez quilmetros abaixo.

Ali conseguimos fazer um delicioso cachorro-quente
vegetariano na brasa, tivemos um alegre servio de cnticos e
alguns momentos de meditaes inspiradores.

Por volta das 10:00 da noite estvamos prontos para retornar
ao nosso alojamento. Naquele momento, um carro chegou perto
da nossa fogueira. Seus ocupantes nos informaram de que acabara
a gasolina do seu carro. Estavam felizes por nos encontrar, pois o
posto mais prximo ficava a uns 23 quilmetrosdali e os
acampantes mais prximos dali, alm de ns, deviam estar a mais
de sete quilmetros de distncia.

Logo descobrimos que nossos novos conhecidos eram dois
teologandos de um Colgio Adventista. Foi um privilgio ajud-
los e fazer novos amigos. Sem sabermos o que estava
acontecendo, Deus nos havia colocado no lugar certo, na hora
certa. Todos saltamos de alegria ao considerarmos Seu
providencial cuidado, embora tivssemos sido, no incio, tratados
injustamente
[14]
.

Cristos se Preocupam com Recompensas?
J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o
Senhor, reto juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim,
mas tambm a todos quantos amam a sua vinda. I I Timteo 4:
8.
Algumas pessoas parecem pensar que os cristos no devem
se preocupar com a recompensa final. Isso quer dizer que eles
deveriam viver acima do pensamento da promessa eterna ou do
temor do inferno. O verdadeiro cristo, conforme pensam vive a
vida crist pelo simples prazer de ser cristo.

Bem, parece haver um pouco de verdade nessa linha de
pensamento. Afinal, ningum ser salvo por temer o inferno. Nem
tampouco as pessoas estaro no reino eterno de Deus meramente
porque o consideram a melhor coisa que existe. Alm disso, as
pessoas no recebem uma beno intrnseca simplesmente porque
a vida crist melhor do que as outras alternativas.

Essas verdades, porm, no constituem a verdade total. A
Bblia no deixa dvidas ao falar acerca de recompensas e
castigos por ocasio do segundo advento. Mateus 5: 12, com suas
palavras a respeito da grande recompensa no Cu para os fiis,
simplesmente um dos muitos textos sobre o assunto. Tiagofala
acerca da coroa da vida, a qual o Senhor prometeu aos que O
amam. Tiago 1: 12. E Paulo no deixou dvidas na passagem de
hoje de que ele aguardava o recebimento de sua coroa da
justia por ocasio da volta de Cristo.

Deus ama Seus filhos. Ele deseja abeno-los mais
abundantemente do que eles podem imaginar. Parte de Sua
bno a recompensa futura na Terra renovada.

Esse pensamento nos transporta
de Mateus ao Apocalipse: Eis que venho sem demora, lemos no
ltimo captulo do Apocalipse, e comigo est o galardo que
tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras,
Apocalipse 22: 12.

Conquanto nossa motivao principal no seja a esperana
de recompensa e o temor do castigo, precisamos ir alm da idia
no-bblica de que esses no devem ser os motivadores. Deus
quer que desejemos as melhores coisas. seu desejo que
almejemos o Cu ao peregrinarmos neste mundo, que no o
ideal
[15]
.

Outro Vislumbre do Cu

Pois eis que Eu crio novos cus e nova terra; e no haver
lembrana das coisas passadas, jamais haver memria delas.
I saas 65:17.

Antes de sairmos do assunto das Bem-aventuranas e da
idia da recompensa divina para os crentes fiis, devemos
considerar mais um vislumbre do Cu. Afinal, as oito bem-
aventuranas so apoiadas pela promessa de que a recompensa
dos seguidores de Jesus ser o reino do Cu.

Quando Jesus falava sobre o Cu, Seus ouvintes tinham em
mente as promessas do Antigo Testamento. E, nesse testamento,
um dos livros mais explcitos nesse assunto I saas.

Consideremos rapidamente a recompensa do Cu, atravs do
raciocnio de I saas.

Uma das minhas passagens favoritas acerca do Cu, no livro
de I saas, aquela que nos diz que o lobo habitar com o
cordeiro, e o leopardo se deitar junto com o cabrito; o bezerro,
o leo novo e o animal cevado andaro juntos, e um pequenino
os guiar... No se far mal nem dano algum em todo o
Meu santo monte, porque a terra se encher do conhecimento
do Senhor, como as guas cobrem o mar. I saias11: 6 a 9.

Uma segunda passagem est em I saas 35: Veja, o seu
Deus... Vai salvar voc! Quando Ele vier, vai abrir os olhos dos
cegos e destapar os ouvidos dos surdos. Os aleijados pularo e
caminharo perfeitamente, e os mudos cantaro! Fontes
brotaro na terra seca e os rios correro no deserto!
Estes, que foram comprados pelo Senhor, passaro por
esse caminho, indo para Sio e de l voltando com canes de
alegria. Para eles nunca mais haver dor ou tristeza, porque
eles receberam a alegria perfeita. Versos 4 a 10.

Que promessas! Que bnos! Essas so promessas que
Deus desejava conceder a Israel. Mas, sendo que Israel rejeitou a
Jesus, elas so agora promessas para a igreja. So promessas para
cada um de ns.

Senhor, eu desejo estar l. Aguardo ansioso a oportunidade
de viver na plenitude do Teu reino, um reino onde as doenas da
presente era tero se tornado histria
[16]
.


Diante do Ideal de Deus

O Senhor a minha luz e a minha salvao; de quem terei
medo? O Senhor a fortaleza da minha vida. Salmo 27: 1.

Nossos pensamentos se concentraram em Mateus 5: 2
a 12; as Bem-aventuranas. Observamos as oito caractersticas
devem constituir o centro da vida de cada cristo. Cristo uma
pessoa humilde de esprito, mansa, que tem fome de justia de
Deus, misericordiosa, e outras coisas mais.

Sem todas as oito caractersticas, no estamos vivendo vida
crist. O ideal de Deus para cada um de ns que vivamos as
bem-aventuranas todos os dias, atravs do poder do Esprito
Santo. Elas so os princpios do Seu reino aqui na Terra e na
Terra por vir. Elas definem o carter cristo.

Mas voc pode estar pensando: Minha vida no tudo que
devia ser; diariamente falho diante do ideal de Deus.
Voc tem razo! Voc e eu falhamos. I saas, em sua viso
de Deus, clamou: Ai de mim! Quando nos deparamos face a face
com Deus e Seus princpios, nos sentimos perdidos. I saias 6: 5.

As boas novas so que Jesus conhece nossas falhas e prov
uma soluo para o nosso dilema no Sermo do Monte.

Primeiramente, o reconhecimento de nossa fraqueza de
carter est no centro das Bem-aventuranas. Esse
reconhecimento que nos torna humildes de esprito, nos leva a
chorar pelos nossos erros, nos ajuda a troca arrogncia espiritual
pela mansido e nos conduz a Jesus, ao sentirmos fome e sede de
justia.

A segunda e terceira provises de Jesus para nossas faltas na
vida crist so encontradas na Sua importante orao. Ele nos
aconselha a orarmos para queDeus perdoe as nossas dvidas e
livre-nos do mal. A primeira dessas recomendaes tem a ver
com a graa perdoadora de Deus; a segunda, em parte, tem a ver
com a graa habilitadora.

Exaltado seja Deus por ter feito provises para nossas
fraquezas. Louvado seja Jesus pelos ideais que nos ajudam a
reconhecer quando falhamos e que nos conduzem a Ele para obter
perdo e foras
[17]
.


SALMO 27

INTRODUO

Davi escreveu este Salmo quando fugia e tinha que buscar
refgio nas rochas e nas covas do deserto
[18]
. O salmista
manifesta sua confiana em Deus em meio aos perigos.
chamado do Salmo restaurador. Em nenhum outro Davi expressa
to intensamente seu anelo pelo servio do santurio. Alguns
pensam que o marco histrico deste Salmo I Samuel 22: 22. O
poema se divide em trs partes. Os versos 1 a 6 expressam a
segura confiana do poeta em Deus, apesar das ameaas do
inimigo. Os versos 7 a 12 so um angustioso clamor em procura
de ajuda. Na concluso, versos 13 e 14, se v o seguro alvio
proporcionado pela esperana posta em Deus. No ritual judaico
moderno se recita o Salmo 27 todos os dias do sexto ms, em
preparao para o ano novo e o dia do perdo dia da expiao
[19]
.

Este cntico de Davi revela a natureza da f viva. Tal f
confiante e segura em Deus versos 1 a 6, 13, totalmente
dependente e submissa a Deus. EsteSalmo tem o mesmo tom de
confiana e triunfo como o Salmo 46 Deus o nosso refgio e
fortaleza, socorro bem presente nas tribulaes. Portanto, no
temeremos. Salmo 46: 1 e 2. No Salmo 27 ns observamos que
h duas formas de f.

Primeiro Davi expressa a sua confiana inabalvel no
Senhor ao ele encontrar um inimigo dominante que o ameaa de
morte versos 1 e 2. Ele continua professando a sua certeza
completa de vitria verso 3. Ele conhece o seu Deus e est
determinado a ficar na Presena divina.

No obstante, o Salmo 27 um exemplo dramtico de como
a f confiante intercambia com a f lutadora no crente. Este
intercmbio pode ser observado ao Davi falar no princpio sobre o
Senhor, versos 1 a 6, fala diretamente ao Senhor, versos 7 a 12.
A ajuda de Deus no automaticamente determinada. A salvao
Divina resultado de Sua graa. Ele vem, via de regra, por meio
de oraes insistentes de splica e petio.

O Salmo 27 originou-se em uma situao na qual Davi foi
acusado falsamente, e perseguido, expulso do tabernculo da
Presena de Deus. Nesta situao a base do pleito de Davi na qual
ele permanece para mover Deus a responder as suas oraes. Ele
testemunha com convico
[20]
.

EXEGESE: JUNTO A DEUS NO H TEMOR

F VITORIOSA

1 - I ahweh minha luz e minha salvao: de quem terei
medo? I ahweh a fortaleza de minha vida: frente a quem
temerei?

IAHWEH MINHA LUZ - Iahweh a luz que ilumina as
trevas que rodeiam e ilumina seu caminho. Esta expresso,
freqente no NT J oo 1: 7 a 9; 12: 46; I J oo 1: 5, no to
freqente no AT. conforme a bno sacerdotal Nmeros 6:
25
[21]
.

Estas palavras so organizadas no estilo potico de um
paralelismo complementar, que poderosamente refora as boas
novas de que o Deus de Israel um Deus salvador. Para Davi,
Deus no uma idia abstrata ou uma especulao filosfica. O
Senhor j provou ser um Redentor na vida de Davi. Nesta base
Davi confia implicitamente Nele para o futuro.

Sempre que Deus agiu em nome de Seu povo, os hebreus
expressavam isto dizendo que Deus fez o Seu rosto resplandecer
sobre eles Nmeros 6: 24 a 26; Salmos 4: 6; 97: 11. Quando
Deus conduziu Israel fora do Egito, Ele foi diante
deles numa coluna de fogo, para ilumin-los,
e assim podiam caminhar dedia e de noite. xodo 13: 21. Ele
estava entregando as crianas dele
ativamente. No fim da madrugada, do alto da coluna de fogo e
de nuvem, o Senhor viu oexrcito dos egpcios e o
ps em confuso. xodo 14: 24.

Contra este fundo as palavras de Jesus assumem novo
significado: Eu sou a luz do mundo. Quem me segue no andar
em trevas, mas ter a luz da vida. J oo 8: 12. Cristo para os
Seus seguidores a coluna de fogo, o sol da justia, a brilhante
Estrela da Manh. Malaquias 4: 2; Apocalipse 22: 16.

Cristo demonstrou o Seu poder salvador pelo milagre de
abrir os olhos ao cego J oo 9: 1 a 7. Luz e salvao so
descries sinnimas de Deus na Bblia. A confisso de f de
Davi , O Senhor minha luz e minha salvao; a quem
temerei? O cristo pode cantar o hino de Davi com pleno
significado messinico: Cristo minha luz e minha salvao, a
quem temerei? Esta a revelao progressiva na doutrina de
Deus no Novo Testamento. Cristo no outro Deus ao lado de ou
abaixo de Iahweh. Deus um e revelado como a unidade
essencial do Pai, Filho, e Esprito Santo Mateus 28: 18 a 20. Este
desdobramento da f de Israel no Novo Testamento a
singularidade da f crist
[22]
.

SALVAO - Literalmente Chifres, chifre de minha
salvao. O Chifre era smbolo de fora Deuteronmio 33:
17
[23]
. Salmo 18: 2; O salmista observa que no somente recebe a
salvao de Deus, mas que Deus a prpria salvao Salmo 62:
2, 6
[24]
.

DE QUEM TEREI MEDO - Nem de outros deuses,
porque so falsos, nem de demnios, nem de seres
humanos Romanos 8: 31
[25]
.

FORTALEZA - Lugar seguro. Salmo 28: 8. Segundo Joo
Calvino, o triplo escudo que Davi tinha para defender-se era: Luz,
Salvao, Fortaleza. O Salmo inicia com uma expresso de
absoluta falta de temor, e que desaparece pela confiana que o
salmista tem em Deus
[26]
.

A QUEM TEMEREI - Davi experimentou a Deus como
o forte refgio de sua vida. Ele explicou isto mais completamente
no Salmo 18, onde ele chamou a Deus a minha rocha, a minha
fortaleza e o meu libertador, verso 2. Ele cria que sua vida era
protegida pela Presena de Deus, mesmo quando estava longe do
santurio do Senhor. Deus o protegeria contra todos os acusadores
que estavam fora a devor-lo como animais predadores. A sua
esperana em Deus incansvel:

2 - Quando os malfeitores avanam contra mim para
devorar a minha carne, so eles, meus adversrios e meus
inimigos, que tropeam e caem.

DEVORAR MINHA CARNE - O salmista compara
muitas vezes seus inimigos com animais ferozes Salmo 22: 13,
16, 21
[27]
.

TROPEAM E CAEM - Fracassaram em seus propsitos.
As declaraes deste versculo referem-se a algum incidente
especfico quando Davi foi salvo dos ataques de seus inimigos
[28]
.

Ele no tem nenhuma dvida de que Deus confundir o seu
enredo assassino por uma desordem surpreendente nas fileiras
inimigas de forma que elesrepentinamente tropeariam e cairiam.
Davi sobreviveu a uma conspirao perigosa contra o seu
trono, conduzido por Absalo, ele viu a mo de Deus na
histria: Tu quebras os dentes dos mpios. Salmo 3: 7. Davi
recusou desesperar da estabilidade do seu trono. Ele confiou
implicitamente na promessa de que Deus cuidaria da teocracia
davdica para sempre I I Samuel 7: 12 a 16.
Aqueles que devoram a minha carne so de fato os
caluniadores do nome de Davi. Ele chama os seus inimigos falsas
testemunhas que respiram violncia verso 12. A calnia pertence
aos males mais insidiosos que jamais se pode enfrentar. Sua
natureza diablica. Jesus disse de Satans, Ele mentiroso e pai
da mentira. J oo 8: 44.

A f de Davi em Deus s se tornou mais forte na adversidade
[29]
.

3 - Ainda que um exrcito se acampe contra mim, meu
corao no tremer; ainda que uma guerra estoure contra
mim, mesmo assim estarei confiante.

ESTAREI CONFIANTE - Davi expressa ferventemente a
confiana que tem em Deus
[30]
. Assim como o ltimo pensamento
antes de dormir havia sido a completa confiana, o primeiro
pensamento ao despertar reconhecer que Deus havia
recompensado a confiana depositada Nele. O salmista
fortalecido para enfrentar as necessidades do dia. Muitas vezes os
ltimos pensamentos da noite so tambm os primeiros do dia.
Note que esta passagem muda de maneira dramtica e repentina
da depresso ao triunfo. A bno da noite e a promessa de um
novo dia Lamentaes 3: 22 e 23
[31]
.

Pode-se jamais expressar maior confiana em Deus?
Davi afirma sua confiana em Deus em antecipao ao tempo de
angstia. Ele tinha demonstrado tal f em ao ao desafiar o
filisteu Golias, um gigante mais de quatro metros de altura. Ele
ousou lutar uma funda de um pastor e alguns seixos da correnteza.
Levantando-se diante deste heri aterrorizador, Davi gritou:

Voc vem contra mim com espada, com lana e com
dardos, mas eu vou contra voc em nome do Senhor dos
Exrcitos, o Deus dos exrcitos de I srael, a quem voc desafiou.
Hoje mesmo o Senhor o entregar em minhas mos. I
Samuel 17: 45 e 46.

Antes que Golias pudesse atirar sua lana, uma pedra da
funda de Davi atingiu o filisteu na fronte de modo que ele caiu
com o rosto no cho. Deus recompensou plenamente a esperana
e confiana de Davi Nele. O Salmo 27 pretende nos ensinar que
Deus recompensar nossa f quando tivermos que enfrentar nosso
dia de angstia, contra o anticristo na batalha do
Armagedom. Apocalipse 16: 13 a 16; 17: 14 e no dia de ajuste
final, Romanos 5: 9.

Com o Salmo 27 em seu corao e nos seus lbios, quem
pode ser derrotado? Um desejo de estar seguro, no o bastante.
Davi buscou o Senhor para encontrar segurana e conhecer a
vitria
[32]
.

4 - Uma coisa peo a I ahweh e a procuro: habitar na
casa de I ahweh todos os dias de minha vida, para gozar a
doura de I ahweh e meditar no seu templo.

UMA COISA - Davi expressa com palavras formosas seu
anseio de participar sempre no servio de Deus e ser hspede
perptuo do Anfitrio celestialSalmos 15, 23 e 65
[33]
.

PEO - Notvel a determinao e deciso da f de
Davi: Uma coisa pedi! A paixo consumidora de sua vida era
buscar a Deus para participar Sua comunho e encontrar a certeza
final
[34]
.

MORAR - Significa adorar a Deus no Seu Templo. Davi
cr que Deus belo ou gracioso em Seu Templo. Poucos crentes
parecem ter descoberto tal atrao em Deus ou possuir tal paixo
por Deus, o Deus da libertao.
DOURA - Hebraico: no'am, bondade, graa
[35]
. Ele
quis contemplar a beleza do Senhor. Levar em sua alma a
graciosidade ou bondade do Senhor, e buscar conselho de Deus
para sua vida. Esta a essncia da adorao e do discipulado
[36]
.

MEDITAR EM SEU TEMPLO - O templo cristo ilumina
nossas mentes, desaparecem nossas dvidas, se confortam nossos
coraes com a verdade divina.

De que modo Davi buscou e encontrou a Deus e recebeu
uma resposta a suas peties? No do modo como os crentes
pagos esto buscando a Deus. Tais pessoas olham a alguma
imagem ou esttua de um deus nos seus templos. Podem-se visitar
hoje templos hindus ou santurios budistas e podem-se
contemplar as antigas esculturas e faces de seus deuses. O
israelita no tinha nenhum quadro do seu Deus. O segundo
mandamento proibia estritamente qualquer imagem de escultura
ou semelhana de Deus. Israel tinha a santa Arca do Senhor. O
crente hebreu tinha um quadro mental do carter e da vontade do
Senhor quando trazia o seu cordeiro sacrifical e via os servios no
Templo. Os sacerdotes levitas ensinavam o significado de todos
os rituais simblicos. Davi inquiriu para conhecer a vontade de
Deus e Seus propsitos eternos
[37]
.


A Beleza da Bondade Divina


Acham-se ao alcance de todos exaltadas faculdades. Sob a
superviso de Deus, o homem pode ter um esprito isento de
corrupo, santificado, elevado, enobrecido. Pela graa de Cristo,
a mente humana habilitada a amar e glorificar a Deus, o
Criador.
O Senhor Jesus veio ao nosso mundo a fim de retratar o
Pai... Cristo era a expressa imagem da pessoa de Seu Pai; e veio
ao mundo restaurar no homem a imagem moral de Deus, a fim de
que o homem, embora cado, pudesse, pela obedincia aos
mandamentos de Deus, ter estampada em si a imagem e o carter
divinos - ser adornado com a beleza da amabilidade divina. E dos
que so assim transformados no carter, diz-se: Agora, aspiram a
uma ptria superior, isto , celestial. Hebreus 11: 16
[38]
.

Deus quer que as crianas sejam belas, no com adornos
artificiais, mas com a beleza do carter, os encantos da bondade e
da afeio, o que lhes guarnecer o corao com a alegria e a
felicidade
[39]
.

Deve-se ensinar s moas que o verdadeiro encanto da
feminilidade no consiste apenas na beleza da forma ou do
aspecto, ou na posse de realizaes; mas no esprito manso e
quieto, na pacincia, generosidade, bondade, e na prontido para
fazer algo pelos outros e sofrer por eles. Devem ser ensinadas a
trabalhar, a estudar para algum propsito, a viver por algum
objetivo, a confiar em Deus e a Tem-lo, e a respeitar aos pais.
Assim, ao avanarem em anos, tornar-se-o mais puras, mais
confiantes em si e amadas. Ser impossvel desprezar tal mulher.
Ela escapar s tentaes e provas que tm sido a runa de
tantos
[40]
.

Cristo foi enviado como nosso modelo, e no mostraremos
que possumos todo o Seu amor e bondade e... Atrativos? E o
amor de Jesus Cristo tomar posse de nosso carter e de nossa
vida, e nossa conversa ser santa e se fixar nas coisas
celestiais
[41]
.

5 - Pois ele me oculta na sua cabana no dia da
infelicidade; ele me esconde no segredo de sua tenda, e me eleva
sobre uma rocha.

DIA DA INFELICIDADE - O dia da adversidade de Davi
se referia especificamente ao dia em que seus inimigos
apresentaram suas falsas acusaes diante dos juzes do Templo.
Mas Davi est confiante de que Deus o vindicar no seu
tabernculo me esconder. Deus oferece para a alma arrependida
asilo no Seu Templo, proteo dos falsos acusadores. Davi,
portanto, se empenha em ir ao Templo do Senhor com gritos de
alegria e faz voto de cantar sua ao de graas depois de sua
libertao. Sua f permanece inabalvel
[42]
.

TENDA - Hebraico: sok, um refgio. Usado para referir-se
a cova ou gruta de um leo, Salmo 10: 9; J eremias 25: 38;
portanto, um lugar oculto. NoSalmo 76: 2, a palabra sok se traduz
tabernculo, do qual se diz que est em Salem. No Salmo 27:
5, sok representa um lugar onde se protege. No pode referir-se a
casa de Deus em Jerusalm, porque este edifcio foi construdo
muitos anos mais tarde
[43]
.

SEGREDO - Na parte mais ntima da morada. A
voz hebraica que se traduz em segredo, o substantivo do
verbo esconder: um esconderijo
[44]
.

Quando Davi lutou contra os Filisteus, ele perguntou
repetidamente ao Senhor, Devo atacar os filisteus? Tu os
entregars em minhas mos? I I Samuel 5: 19. Deus ento lhe
deu conselho explcito de como proceder I I Samuel 5: 23 e 24.
Assim Davi era o governante teocntrico de Israel
[45]
.

Ele Ser Para Ns um Santurio
H para o cristo sincero e fiel, regozijo e consolao que o
mundo no conhece. Isso lhe um mistrio. A esperana do
cristo acha-se repleta de imortalidade e plena de glria. Ela
penetra para alm do vu, e uma ncora para a alma, ncora h
um tempo segura e firme. E quando sobrevier aos mpios a
tempestade da ira de Deus, esta esperana no lhes falhar, a eles
cristos, porm ho de estar no oculto de Seu pavilho
[46]
.

Acham-se diante de ns tempos difceis; os juzos de Deus
esto a cair sobre o mundo. As naes da Terra devero tremer.
Haver provas e dificuldades por toda parte; o corao dos
homens desfalecer de temor. E que faremos ns naquele dia?
Ainda que a Terra cambaleie como um bbado, e seja removida
como a choa, se fizemos de Deus a nossa confiana, Ele nos
livrar. Aquele que habita no esconderijo do Altssimo, sombra
do Onipotente descansar. Salmo 91: 1. Pois disseste: O Senhor
o meu refgio. Fizeste do Altssimo a tua morada. Nenhum
mal te suceder... Porque aos Seus anjos dar ordens a teu
respeito, para que te guardem em todos os teus caminhos. Salmo
91: 9 a 11
[47]
.

Cristo v a terminao do conflito. A batalha torna-se cada
vez mais difcil. Em breve h de vir Aquele a quem pertence o
direito, e tomar posse de todas as coisas terrenas. Toda a
confuso existente em nosso mundo, toda a violncia e crime, so
cumprimento das palavras de Cristo.

Estas coisas so os sinais da proximidade de Sua vinda.
Naquele dia em que h de vir, Cristo guardar os que O seguiram,
a Ele, o Caminho, a Verdade e a Vida. Ele Se comprometeu a ser-
lhes santurio. Diz-lhes: Entre num seguro retiro por um
momento, e esconda-se at que Eu tenha purificado a Terra de
Sua iniqidade
[48]
.

6 - Agora minha cabea se ergue sobre os inimigos que me
cercam; vou oferecer em sua tenda, sacrifcios de aclamao.
Vou cantar, vou tocar em honra a I ahweh!

ERGUE - Smbolo de vitria sobre seus inimigos
[49]
. Davi
acrescentou, Agora, ser exaltada a minha cabea. Esta
expresso significa, Ento Deus me conceder o triunfo. Salmos
3: 3; 110: 7. Unido ao Senhor, Davi saiu vencedor
[50]
.

TENDA - Cabana ou tenda designam o santurio de
Jerusalm
[51]
.

ACLAMAO - Hebraico: teru'ah, aclamao jbilo. Este
mesmo termo se emprega para descrever o grito que acompanhou
a queda dos muros de Jeric J osu 6: 5, 20. Teru'ah tambm
aparece em Nmeros 23: 21; I Samuel 4: 5; I I Samuel 6: 15;
Salmo 33: 3; 150: 5
[52]
.

VOU CANTAR - Esta exploso de louvor brota de um
corao to cheio, que o salmista expressa sua determinao
explanando extensamente esta idia
[53]
.

EM HONRA A IAHWEH - Como o cristo pode cultivar
tal paixo por Deus? Quando Jesus ficou na casa de Lzaro, suas
irms, Marta e Maria, cuidaram do Mestre. Maria se sentou aos
ps do Senhor para escutar o que Ele tinha a dizer. Quando Marta
se queixou a respeito, Jesus respondeu: Marta! Marta! Voc est
preocupada e inquieta com muitas coisas; todavia apenas uma
necessria. Maria escolheu a boa parte, e esta no lhe ser
tirada. Lucas 10:41, 42.

Maria teve fome de Deus. Ela subordinou seus deveres
domsticos ao apreciado privilgio de ouvir Jesus falar. Quando
Cristo falou sobre Deus, Maria estava escutando. Ela entesourou
as palavras de Cristo a um valor supremo para sua vida. Podemos
ainda escutar o Mestre, como Maria o fez? Pela leitura meditativa
dos Evangelhos de Mateus, Marcos, Lucas, e Joo no Novo
Testamento. Estes vibrantes testemunhos nunca ficaro
antiquados. Eles permanecem como o fundamento da nova
aliana de Deus e a fonte da f crist. O propsito destes
Evangelhos nos informar sobre os fatos da vida e obra de Jesus.
Eles tm um propsito mais elevado: Mas estes foram escritos
para que vocs creiam que J esus o Cristo, o Filho de Deus e,
crendo, tenham vida em seu nome. J oo20: 31.

Cristo s nos liberta do fardo de real culpabilidade e nos
deixa livres para encontrar a realizao de nossa alma: o
companheirismo agradvel com nosso Criador. Identificando-nos
com os vrios pecadores nos Evangelhos, ns podemos aceitar as
palavras de Cristo de cura e libertao tambm para ns mesmos e
experimentar a salvao e alegria que eles receberam.

A transformao de Saulo um exemplo revelador do poder
de Cristo. Em seu cego zelo por Deus, Saulo perseguiu os cristos
judeus porque eles tinham renunciado certas tradies judaicas.
Quando ele descobriu quem realmente era Jesus, o Messias de
Israel, sua alma ficou para sempre amarrada ao Messias Jesus.
Como o grande apstolo de Cristo, Paulo se lembrava
freqentemente de seus pecados. Mas ele confiava no perdo dos
pecados pelo sangue expiatrio de Jesus. Pela f ele decidiu uma
coisa: Mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que
ficaram para trs e avanando para as que esto adiante,
prossigo para o alvo, a fim de ganhar o prmio do chamado
celestial de Deus em Cristo J esus. Filipenses 3: 13 e 14. Cada
pessoa chamada por Deus hoje para entrar no Templo divino por
f em Cristo para receber pessoalmente o perdo e certeza, alegria
e fora, Hebreus 10: 19 a 22; 4: 14 a 16. Este o caminha da f
vitoriosa
[54]
.

ORAO DE PETIO

Na segunda parte do Salmo 27 o humor de Davi mudou
drasticamente. As expresses exuberantes de certeza de repente
do modo a lamentos e splicas humildes, diretamente a Deus
[55]
.

7 - Ouve, I ahweh, meu grito de apelo, e tem piedade de
mim e responde-me!

OUVE, IAHWEH - A esta altura do Salmo, as expresses
de plena confiana do passo a um melanclico rogo em procura
de ajuda. Por isto alguns crticos opinam que este Salmo est
composto por dois salmos diferentes; porem esta concluso no
necessria quando se d por satisfeito que, apesar da confiana
que o salmista tem em Deus, a gravidade das circunstncias o
obrigava a suplicar sua ajuda em forma muito real. Ainda que
estejamos seguros do favor divino, necessrio que
constantemente reconheamos nossa necessidade Dele e que
solicitemos sua ajuda
[56]
.

PIEDADE - Davi compreende que mesmo como rei ele
precisa da misericrdia de Deus. Ele lembra Deus dos Seus atos
de misericrdia no passado, apelando ao Senhor como o seu
Salvador
[57]
.

8 - Meu corao diz a teu respeito: Procura sua face!
tua face I ahweh, que eu procuro,

FACE - Procura sua face, conjuno; Procurai minha
face, hebraico - A expresso conforme Ams 5: 4 que
originalmente significava ir consultar a Iahweh em seu
santurio I I Samuel 21: 1, tomou um sentido mais geral: procurar
conhec-lo viver em sua presena. Procurar
Iahweh Deuteronmio 4: 29: Salmo 40: 17; 69: 7; 105: 3; Ams
5: 4 servi-lo fielmente
[58]
.
Neste versculo se apresenta o dilogo de uma formosa
relao entre Davi e Deus. Buscai meu rosto, lhe havia dito Deus,
e Davi lhe recorda o que lhe havia ordenado; e desde o profundo
do corao, replica: Teu rosto buscarei. Aqui se revela uma
relao ntima, similar a amizade que existiu entre Moiss e
Deus xodo 33: 11. Esta preciosa comunho, em tempo de
necessidade, faz que a alma diga para s mesma o conselho
divino. A Formosura do favor de Deus contemplada no rosto
divino que olha seus filhos, um dos conceitos mais formosos do
saltrio. Nmeros. 6: 25
[59]
.

Ele implora a Deus que no esconda dele Sua face agora que
ele est em necessidade crtica. Mas o Esprito de Deus j tinha
falado ao rei, Busque a minha face! Este o mandamento
gracioso de Deus a cada de ns: Busque a minha face! Entre no
Templo de Deus! Nossa procura por Deus no realmente a
nossa iniciativa. Deus j estava nos procurando antes que ns
despertssemos para nossa necessidade Dele. Nosso buscar de
Deus a resposta Sua busca por ns. O corao de Davi
responde ansiosamente, A tua face, Senhor, buscarei. Ele
respondeu atrao do amor de Deus. Ele era um homem
segundo o corao de Deus
[60]
.

9 - no me escondas a tua face. No afastes teu servo com
ira, tu s o eu socorro! No me deixes, no me abandones, meu
Deus salvador!

NO ME ESCONDAS - Em contraste com os planos de
seus inimigos o salmista s deseja o favor de Deus, que o
supremo bem. O verdadeiro filho de Deus encontra satisfao
duradoura, no nos bens materiais nem nos deleites sexuais, sim
na convico de que o cu aprova sua conduta e de gozar a
comunho com Deus. Salmo 4: 6
[61]
.
TUA FACE - Que tremendo privilgio aceitar o
mandamento de Deus de buscar a Sua face. Em outro salmo a
iniciativa divina desenvolvida mais plenamente: I nvoca-me no
dia da angstia; eu te livrarei, e tu me glorificars. Salmo 50:
15. Davi est a par de que Deus no est em dvida e que o
Senhor pode facilmente achar razes para irar-se com ele. Isto o
levou a pedir ansiosamente, No rejeites com ira o teu servo.
Salmo 27:9. Deus de fato tinha rejeitado o Rei Saul, o
predecessor de Davi, por causa de sua impenitncia. Davi ento
agarra ainda mais ao Senhor como servo de Deus: No me
desampares nem me abandones, Deus, meu Salvador! Davi
apreciou o seu companheirismo com Deus mais que toda sua
riqueza, como mais doce que todos os prazeres de sua monarquia,
e como at mais estvel que o amor de seus prprios pais
[62]
.

NO AFASTES - Davi ora para que sua relao com Deus
continue
[63]
.

MEU DEUS SALVADOR - Os mritos recebidos no
passado sempre so uma razo para esperar bnos futuras.
Podemos rogar que, assim como at agora Deus nos tem salvo, e
siga exercendo seu poder em nosso favor
[64]
.

10 - Meu pai e minha me me abandonaram, mas I ahweh
me acolhe!

ABANDONARAM-ME - H pais que abandonam seus
filhos, porm Deus nunca desampara a seus filhos I saias 49: 14
15; 63: 16. Este verso uma espcie de provrbio
[65]
.

Este poeta parece totalmente abandonado por todos. Ele
considerado por outros um homem culpado, sob a ira de Deus por
causa do seu infortnio. Mas Deus olha ao corao de cada
indivduo e o aceita como Seu filho o pecador penitente que vem
a Ele. Quando Deus Se tornou seu pai e me da pessoa, ela
chegou casa do Pai. O amor de Deus se tornou real. A alma
renascida. Por meio profeta I saas Deus nos assegura:
Haver me que possa esquecer seu beb que ainda
mame no ter compaixo do filho que gerou? Embora ela
possa esquec-lo, eu no me esquecerei de voc! Veja, eu gravei
voc nas palmas das minhas mos; seus muros esto sempre
diante de mim. I saias 49: 15 e 16.

ME ACOLHER - O hebraico emprega o verbo asaf,
juntar, recolher. Tambm se usa o verbo Asaf para referir-se a
uma recepo hospitaleira J osu 20: 4; J uizes 19: 15, 18
[66]
.

11 - Ensina-me o teu caminho, I ahweh! Guai-me por uma
vereda plana por causa daqueles que me espreitam;

ENSINA-ME - Agora que Davi tem certeza que Deus o
adotou, sua orao escala uma nova altura e alcana a petio
central do salmo inteiro
[67]
.

TEU CAMINHO - Como nos falta percepo espiritual,
necessitamos que a luz de Deus se projetasse sobre nosso
caminho. Moiss orou por esta luzxodo 33:13, o salmista
reconhece sempre sua necessidade dela Salmo 27: 11; 86: 11;
119: 33. Esta idia est magnificamente expressa no cntico
cristo Divina Luz, que uma orao. Quando oramos para poder
compreender os caminhos de Deus, de fato estamos pedindo a
compreenso de seus propsitos para poder governar com
sabedoria nossa conduta. Salmo 25: 4, 5
[68]
.

Davi busca a Deus no s para encontrar a graa perdoadora
de Deus, mas para aprender o caminho de Deus! Alm de sua
necessidade de salvao, Davi tem sede da sabedoria de Deus e de
Sua direo em sua vida diria. Ele almeja uma vida santificada,
por uma vida que desfruta a companhia constante de Deus. Ele
reconhece que s o caminho de Deus o caminho certo, o reto
caminho. Ele pede a Deus esclarecimento de forma que ele possa
conhecer o caminho de Deus e voluntariamente caminhar no
caminho de Deus: Ensina-me... Conduze-me... No pede uma
estrada fcil, mas o caminho que certo no olhar de Deus. Este
o seu rogo a Deus se Deus lhe concede libertao da
destruio
[69]
.

VEREDA PLANA - Um caminho plano. Depois de andar
por caminhos speros e perigosos, subindo montes sobre pedras
entre espinhos, suspira com grande alvio porque encontrou um
lugar seguro e solo plano. Este o precioso privilgio de cada
filho de Deus. Salmo 26: 12
[70]
.

12 - no me entregues vontade dos meus adversrios,
pois contra mim se levantam falsas testemunhas, respirando
violncia.

VONTADE - Hebraico: nfesh, palavra que geralmente
traduzida como alma ou vida, aqui equivale vontade; nsia. No
ugartico se pode observar quenefesh no s significa alma, mas
tambm desejo ou vontade
[71]
.

FALSAS TESTEMUNHAS - Com freqncia Davi havia
sido objeto de falsas acusaes Salmo 7: 3; I Samuel 24: 12; 26:
18
[72]
.

Davi tinha que enfrentar testemunhas falsas, falsos
acusadores no tribunal. Satans chamado o
acusador diabolos dos irmos, nos acusa dia e noite diante de
nosso Deus Apocalipse 12: 10. Satans um inimigo poderoso,
mas ainda ele no nos pode arrebatar quando Cristo nosso todo-
poderoso Defensor.
O profeta Zacarias retratou impressivamente a redeno de
Deus em um relatrio de sua viso. Ele v o sumo sacerdote
Josu, como representante do Israel ps-exlico, levantando-se
com vestes sujas no Templo, enquanto Satans est sua direita,
para acus-lo diante de Deus. Mas Deus o surpreende: Mas o
Senhor disse a Satans: O Senhor te repreende, Satans; sim,
o Senhor, que escolheu a J erusalm, te repreende; no este
um tio tirado do fogo? Zacarias 3: 2.

Deus realista. Ele no nega que ns sejamos pecadores e
sujos. Mas Ele tem uma resposta Sua justia que sempre so as
mais surpreendentes boas novas jamais anunciadas pelo prprio
Deus. O Senhor nos escolheu como Seus filhos por Sua graa!
Maravilhosa graa! Isto no significa que Ele tolera ou justifica
nosso egosmo e males. A graa de Deus nos separa de nossa
culpabilidade e pecados. Sua ordem concernente a Josu , Tirai-
lhe as vestes sujas... Eis que tenho feito que passe de ti a tua
iniqidade e te vestirei de finos trajes. Zacarias 3:3, 4. Esta
operao divina legal chamada pelo apstolo Paulo justificao
pela f independente das obras da lei. Romanos 3: 28; 4: 4 a 6.
As boas novas so que a vida e morte de Jesus Cristo proveram os
mritos todo-suficientes e justia para nossa justificao. Ns
estamos justificados por Deus, no porque nossos esforos eram
bons, mas porque a obedincia e mritos de um Homem so
perfeitos: de Jesus Cristo Romanos 5: 18 e 19.

A seguinte exortao a Josu tem grande significado:
Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Se voc andar nos meus
caminhos e obedecer aos meus preceitos, voc governar a
minha casa e tambm estar encarregado das minhas cortes, e
eu lhe darei um lugar entre estes que esto aqui. Zacarias. 3:7.

Ns vemos em Zacarias 3 o espectro inteiro do plano de
salvao. Comea com a eleio graciosa de Deus de homem
pecador. Ento Ele o reconcilia Consigo pela justificao de Sua
graa e Ele santifica o homem por Sua vontade e sabedoria.
Finalmente, Ele oferece diante do homem a promessa de
glorificao eterna.
Davi teve esta esperana gloriosa para o futuro no Salmo 27.
Ele fecha seu cntico de f em uma nota de alegre expectativa
[73]
.

RESPIRANDO VIOLNCIA - Compare-se com as
palavras usadas para descrever o intenso zelo perseguidor
de Saulo: Saulo, respirando ainda ameaas de morte contra os
discpulos do Senhor. Atos 9: 1
[74]
.

Salmo 16: 10. Hebraico: nfesh. Este vocbulo aparece 755
vezes no AT, dos quais 144 pertencem aos Salmos.
Frequentemente se traduz alma; porem esta uma traduo
inexata, porque o termo alma sugere idias no contidas
em nfesh. Uma breve anlise da voz hebraica ajudar a
esclarecer o sentido que os autores bblicos lhe davam.

Nfesh deriva da raiz nafash, verbo que aparece s trs
vezes no AT xodo 23: 12; 31: 17; 2 Samuel 16: 14, e em cada
uma destas ocasies significa reviver, refrescar-se. O significado
bsico deste verbo respirar.

A definio de nfesh pode deduzir-se do relato bblico da
criao do homem Gnesis 2: 7. Aqui se afirma que, quando
Deus colocou vida no corpo que Ele havia formado, o homem se
converteu em um ser vivente; resultou que o homem um ser
vivente; constituiu o homem como um ser vivo. A alma no existe
antes que o corpo; venha a existncia quando Ado foi criado.
Quando nasce uma criana, uma nova alma vem existncia.
Cada nascimento representa uma nova unidade, diferente e nica,
separada de outras unidades similares. Nunca poder fundir-se
com outras; sempre ser a mesma. Podero existir muitssimos
indivduos parecidos, porm nenhum ser com a mesma unidade.
Esta identidade nica do indivduo a idia dominante que parece
traduzir o termo hebreunfesh.

A palavra nfesh se emprega para referir-se tanto a seres
humanos como a animais. A passagem traduzida produza as
guas seres viventes Gnesis 1: 20diz literalmente: que as guas
revolviam como enxames de nfesh jayah seres de vida. Se
chama seres de vida, ou seja, seres viventes aos animais e as
avesGnesis 2: 19. Por isto se entende que tanto os animais como
os seres humanos so almas.

A idia bsica do que alma representa o indivduo e no
uma de suas partes que pode ser nos vista diversos usos da
palavra nfesh. Seria mais correto dizer que determinada pessoa
ou determinado animal uma alma, e no que tenha uma alma.
Desta idia bsica de que nfesh representa o indivduo ou a
pessoa surge seu uso idiomtico como substituto do pronome
pessoal. A expresso minha alma significa, eu, meu; tua alma, tu,
e sua alma, ele ou eles.

Como cada vez que aparece nfesh expressa uma nova
unidade de vida, muitas vezes se usa o termo como sinnimo
de vida. A RVR traduz nfesh comovida 170 vezes, e h outros
casos em que vida seria uma traduo mais precisa ver
comentrio I Reis 17: 21.

Quase sempre a voz nfesh pode traduzir-se como pessoa,
indivduo, vida ou o pronome pessoal que corresponda. Viva
minha alma por causa de ti Gnesis 12: 13 significa viva eu por
causa de ti
[75]
.

13 - Eu creio que verei a bondade do I ahweh na terra dos
vivos.

VEREI - Pode-se compreender tambm: Ah se eu no
devesse ver! Na poca macabaica esta passagem foi interpretada
em funo da f numa vida futura
[76]
.
BONDADE - Davi enfatizou a libertao do perigo
presente, olhou adiante libertao da ameaa de morte. Suas
palavras se aplicam especialmente aos ancios que enfrentam o
momento da morte. Deus no nos ajuda a repetidas vezes durante
nossa vida para nos abandonar de repente quando mais contamos
com isso. Davi expressou sua certeza de vida eterna mais
claramente em outro poema: Eu, porm, na justia contemplarei
a tua face; quando acordar, eu me satisfarei com a tua
semelhana. Salmo 17: 15.

Mas como se pode ter certeza? O que ns precisamos
pacincia, perseverana e f quando tarda nossa salvao final. F
no sentimento. F vive atravs da confiana nas infalveis
promessas de Deus. As ltimas palavras do salmo so
consideradas por alguns para ser o orculo de encorajamento
especial de Deus
[77]
.

HOUVESSE DESMAIADO - Estas palavras no aparecem
no original. Completa-se no sentido evidente das palavras do
salmista: Que haveria sido de mim se eu no houvesse crido na
bondade de Deus? Seus inimigos so tantos e to temveis, que
desmaiaria se no fosse por sua completa confiana em que
finalmente veria uma revelao da bondade de Deus na terra
ver J 19: 25 a 27. Esta passagem assinala uma f sublime que
devesse anelar cada filho de Deus. Se a esperana no mantiver
viva sua chama, a f poderia converter-se em temor
[78]
.

14 - Espera em I ahweh, s firme! Fortalece teu corao e
espera em I ahweh!

ESPERA EM IAHWEH - Primeiramente salmista exorta a
si mesmo. Sua natureza mais forte anima a sua natureza mais
dbil para que esta no desespere ver comentrio Salmo 25: 3
[79]
.
FORTALECE TEU CORAO - Ver Salmo 31: 24. Cf.
o conselho de Moiss a Josu Deuteronmio 31: 7, o conselho de
Deus a Josu J osu 1: 6
[80]
.

O Salmo termina com a repetio da ordem: Sim, espera em
Iahweh, como si o salmista quisesse fixar na mente do leitor a
idia de que, em todo momento de dvida ou perigo, em vez de
nos desesperar deveramos avanar, confiando sempre em Deus,
que nossa fortaleza, nossa luz e nossa salvao
[81]
.

Um dos maiores segredos que tem ajudado alguns de ns a
ter uma vida de orao mais significativa simplesmente deixar
de estar to apressado! Deus Se comunica conosco de duas
maneiras. Ele nos fala por meio de Sua Palavra, mas tambm fala
conosco pela orao. Deus tem um modo de orientar nossos
pensamentos e de produzir idias ou convices em nossa mente
se estivermos dispostos a esperar perante Ele, dando-lhe assim a
oportunidade de faz-lo. A essncia da orao no se apressar
em Sua presena dizendo o que temos em mente e ento retirar-se
aodadamente.

Muitos, mesmo nas horas de devoo, deixam de receber a
bno da comunho real com Deus. Esto em demasiada pressa.
Com passos precipitados se apertam ao atravessar o grupo dos
que tm a durvel presena de Cristo. Detendo-se possivelmente
um momento no recinto sagrado, mas no para esperar conselho.
No tem tempo de ficar com o Mestre divino. E com seus fardos
voltam eles a seus trabalhos... Nada de uma parada momentnea
em Sua presena, mas um contato pessoal com Cristo... Tal a
nossa necessidade
[82]
.

Quando acabardes de falar com Deus acerca do que lestes
em vosso perodo de devoo, e lhe apresentastes vossos pedidos
e splicas, concluindo o que tnheis a dizer, ficai ali. No vos
levanteis nem saiais precipitadamente para ir ao trabalho ou as
aulas. Permanecei em Sua presena. Conservem a mente aberta as
mensagens que o Esprito Santo talvez queira transmitir-vos.
Prestai ateno. Concedei a Deus a oportunidade de suscitar
pensamentos em vosso crebro que vos sejam teis no decorrer do
dia. Dai a oportunidade de trazer-vos a lembrana certas coisas
que de outro modo talvez tivessem esquecido. Permiti que Ele Se
comunicasse diretamente convosco, concedendo-lhe alguns
momentos tranqilos para focalizar a vossa ateno naquilo que
Ele v que deveis considerar.

Procurar descrever este conceito s vezes um pouco difcil,
mas eu creio na sua validade e que, se ficarmos de joelhos durante
algum tempo depois de proferirmos nossas breves oraes,
descobriremos que Deus pode comunicar-Se conosco de duas
maneiras, e muito mais do que freqentemente Lhe permitimos.
Pela orao sincera somos postos em ligao com o infinito
[83]
.

Quando Moiss morreu, Josu, o filho de Num, foi
comissionado para conduzir Israel na terra prometida com estas
palavras encorajadoras, Seja forte e corajoso, porque voc
conduzir este povo para herdar a terra que prometi sob
juramento aos seus antepassados. . . . Seja forte e corajoso! No
se apavore, nem desanime, pois o Senhor, o seu Deus, estar
com voc por onde voc andar. J osu 1:6, 9. O cristo cr neste
Deus de Israel que o Salvador e Justificador de todos os que
Nele confiam.

Paulo proclama triunfalmente: Quem far alguma acusao
contra os escolhidos de Deus? Deus quem os justifica... Quem
nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia,
ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada?...
Mas, em todas estas coisas somos mais que vencedores, por
meio daquele que nos amou. Pois estou convencido de que nem
morte nem vida... Nem qualquer outra coisa na criao ser
capaz de nos separar do amor de Deus que est em Cristo J esus,
nosso Senhor. Romanos 8: 33, 35, 37 a 39
[84]
.


LEITURA ADICIONAL

Por que Existe o Mal

Props-lhes outra parbola, dizendo: O reino dos cus
semelhante ao homem que semeia boa semente no seu campo;
mas, dormindo os homens, veio o seu inimigo, e semeou o joio
no meio do trigo, e retirou-se. E, quando a erva cresceu e
frutificou, apareceu tambm o joio. Mateus 13: 24 a 26.

O campo, disse Cristo, o mundo. Mateus 13: 38.
Precisamos, porm, entender isto como significativo da igreja de
Cristo no mundo. A parbola uma descrio pertinente ao reino
de Deus, Sua obra pela salvao dos homens, e esta obra
executada pela igreja. Em verdade, o Esprito Santo saiu a todo o
mundo; opera no corao dos homens em toda parte; mas na
igreja que devemos crescer e sazonar para o celeiro de Deus.

O que semeia a boa semente o Filho do homem, ... A boa
semente so os filhos do reino, e o joio so os filhos do maligno.
Mateus 13: 37 e 38. A boa semente representa aqueles que so
nascidos da Palavra de Deus, da verdade. O joio representa uma
classe que o fruto ou encarnao do erro, de princpios falsos. O
inimigo que o semeou o diabo. Mateus 13: 39. Nem Deus nem
os anjos jamais semearam semente que produzisse joio. O joio
sempre lanado por Satans, o inimigo de Deus e do homem.

No Oriente, os homens vingavam-se muitas vezes do
inimigo, espalhando sementes de qualquer erva daninha, muito
semelhante ao trigo, em crescimento, em seu campo recm-
semeado. Crescendo com o trigo prejudicava a colheita, e causava
fadigas e prejuzos ao proprietrio do campo. Assim Satans,
induzido por sua inimizade a Cristo, espalha a m semente entre o
bom trigo do reino. O fruto de sua semeadura atribui ele ao Filho
de Deus. Introduzindo na igreja aqueles que levam o nome de
Deus, conquanto Lhe neguem o carter, faz o maligno que Deus
seja desonrado, a obra da salvao mal representada e almas
postas em perigo.

Di aos servos de Cristo ver misturados na congregao
crentes falsos e verdadeiros. Anseiam fazer alguma coisa para
purificar a igreja. Como os servos do pai de famlia, esto
dispostos a arrancar o joio. Mas Cristo lhes diz: No; para que,
ao colher o joio, no arranqueis tambm o trigo com ele. Deixai
crescer ambos juntos at a ceifa. Mateus 13: 29 e 30.

Cristo ensinou claramente que aqueles que perseveram em
pecado declarado devem ser desligados da igreja; mas no nos
confiou tarefa de ajuizar sobre caracteres e motivos. Conhece
demasiado bem nossa natureza para que nos delegasse esta obra.
Se tentssemos desarraigar da igreja os que supomos serem falsos
cristos, certamente cometeramos erro. Muitas vezes
consideramos casos perdidos justamente aqueles que Cristo est
atraindo a Si. Se devssemos proceder com essas pessoas segundo
nosso parecer imperfeito, extinguir-se-ia talvez sua ltima
esperana. Muitos que se julgam cristos sero finalmente
achados em falta. Haver muitos no Cu, os quais seus vizinhos
supunham que l no entrariam. O homem julga segundo a
aparncia; mas Deus v o corao. O joio e o trigo devem crescer
juntos at a ceifa; e a colheita o fim do tempo da graa.

H nas palavras do Salvador ainda outra lio, uma lio de
maravilhosa longanimidade e terno amor. Como o joio tem as
razes entrelaadas com as do bom trigo, assim falsos irmos
podem estar na igreja, intimamente ligados com os discpulos
verdadeiros. O verdadeiro carter desses pretensos crentes no
plenamente manifesto. Caso fossem desligados da congregao,
outros poderiam ser induzidos a tropear, os quais, se no fosse
isto, permaneceriam firmes.
A lio dessa parbola ilustrada pelo proceder de Deus
para com os homens e os anjos. Satans um enganador. Ao
pecar ele no Cu, nem mesmo os anjos fiis reconheceram
plenamente seu carter. Esta a razo por que Deus no o
destruiu imediatamente. Se o tivesse feito, os santos anjos no
teriam percebido o amor e a justia de Deus. Uma s dvida
quanto bondade de Deus teria sido como m semente, que
produziria o amargo fruto do pecado e da desgraa. Por isto foi
poupado o autor do mal, para desenvolver plenamente seu carter.
Durante longos sculos, suportou Deus a angstia de contemplar a
obra do mal. Preferiu dar a infinita Ddiva do Glgota, a deixar
algum ser induzido pelas falsas representaes do maligno; pois
o joio no podia ser arrancado, sem o risco de desarraigar a
preciosa semente. E no seremos to clementes para com nossos
semelhantes, como o Senhor do Cu e da Terra o para com
Satans?

Por haver na igreja membros indignos, no tem o mundo o
direito de duvidar da verdade do cristianismo, nem devem
os cristos desanimar por causa destes falsos irmos.
Como foi com a igreja primitiva? Ananias e Safira uniram-
se aos discpulos. Simo Mago foi batizado. Demas, que
abandonou a Paulo, era considerado crente. Judas
Iscariotes foi um dos apstolos. O Redentor no quer
perder uma nica pessoa. Sua experincia com Judas
relatada para mostrar Sua longanimidade com a
corrompida natureza humana; e nos ordena sermos
pacientes como Ele o foi. Disse que at ao fim do tempo
haveria falsos irmos na igreja.

Apesar da advertncia de Cristo, tm os homens procurado
arrancar o joio. Para punir os que foram considerados malfeitores,
tem a igreja recorrido ao poder civil. Os que divergiram das
doutrinas dominantes foram encarcerados, martirizados e mortos
por instigao de homens que pretendiam agir sob a sano de
Cristo. Mas atos tais so inspirados pelo esprito de Satans, no
pelo Esprito de Cristo. Esse o mtodo peculiar de Satans de
submeter o mundo a seu domnio. Por esta maneira de proceder
com os supostos hereges, Deus tem sido mal representado pela
igreja.

Na parbola de Cristo no nos ensinado que julguemos e
condenemos a outros, antes sejamos humildes e desconfiemos do
eu. Nem tudo que semeado no campo bom trigo. O estarem os
homens na igreja no prova que so cristos.

O joio era muito semelhante ao trigo enquanto as hastes
estavam verdes; mas quando o campo estava branco para a ceifa,
a erva intil nada se parecia com o trigo, que vergava ao peso das
espigas cheias e maduras. Pecadores que pretendem ser piedosos,
confundem-se por algum tempo com os verdadeiros seguidores de
Cristo, e a aparncia de cristianismo tende a enganar a muitos;
mas no haver, na sega do mundo, semelhana entre os bons e os
maus. Ento, sero manifestos aqueles que se ligaram igreja,
mas no a Cristo.

permitido ao joio crescer entre o trigo, desfrutar os
mesmos privilgios de sol e chuva; mas no tempo da ceifa ser
vista a diferena entre o justo e o mpio; entre o que serve a
Deus e o que no O serve. Malaquias 3: 18. Cristo mesmo
decidir quem digno de ser membro da famlia celestial. Julgar
todo homem segundo suas palavras e obras. A religio nada pesa
na balana. O carter que decide o destino.

O Salvador no aponta a um tempo em que todo o joio
se tornar trigo. O trigo e o joio crescem juntos at a ceifa,
o fim do mundo. Ento o joio ser atado em molhos para
ser queimado, e o trigo ser recolhido no celeiro de Deus.
Ento, os justos resplandecero como o Sol, no reino de
seu Pai. Mateus 13: 43. Mandar o Filho do homem os
Seus anjos, e eles colhero do Seu reino tudo o que causa
escndalo e os que cometem iniqidade. E lan-los-o
na fornalha de fogo; ali, haver pranto e ranger de
dentes. Mateus 13: 41 e 42
[85]
.

Bem-aventurados os que sofrem perseguio por causa da
justia, porque deles o reino dos Cus. Mateus 5: 10.

O Seu seguidor no d Jesus nenhuma esperana de glria
ou riquezas terrestres ou de uma vida livre de tentaes, mas
mostra-lhes o privilgio de trilhar com o Senhor o caminho da
abnegao e suportar calnias do mundo que os no conhecemos.

A Ele que viera para salvar o mundo perdido, ops-se unidas
as foras do inimigo de Deus e dos homens. Em cruel conspirao
levantaram-se os homens e anjos maus contra o Prncipe da paz.
Embora cada palavra e ao testificassem da compaixo divina,
Sua falta de semelhana com o mundo provocava a mais amarga
inimizade. Porque no consentisse em nenhuma inclinao m da
natureza humana, despertou a mais feroz oposio e inimizade.
Assim acontece a todos quantos desejam viver piamente em
Cristo Jesus. Entre a justia e o pecado, amor e dio, verdade e
falsidade h conflito irreprimvel. Quem manifestar, na conduta, o
amor de Cristo e a beleza da santidade, subtrai a Satans os seus
sditos, e por isso o prncipe das trevas contra ele se levanta.
Oprbrio e perseguies atingiro a todos os que esto cheios do
esprito de Cristo. A maneira das perseguies poder mudar com
o tempo, mas o fundamento, o esprito que lhes serve de base, o
mesmo que, desde os tempos de Abel, assassinou os escolhidos de
Deus.

Logo que os homens procuram viver em harmonia com
Deus, acharo que o escndalo da cruz ainda no findou.
Principados, potestades e exrcitos espirituais da maldade nos
lugares celestiais, esto voltados contra todos os que se submetem
obedientemente lei celestial. Por isso, aos discpulos de Cristo,
deveriam as perseguies causar alegria, em lugar de tristeza,
porque elas so uma demonstrao de que seguem os passos do
Senhor.

Conquanto o Senhor no prometa estarem Seus servos livres
de perseguio, assegura-lhes coisa muito melhor. Diz Ele: A tua
fora ser como os teus dias. Deuteronmio 33: 25. A Minha
graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na fraqueza.
I I Corintios 12: 9. Quem precisar, por amor de Cristo, passar pelo
calor da fornalha, ter ao lado o Senhor, como os trs fiis de
Babilnia. Quem amar ao Redentor, alegrar-se- em todas as
ocasies, de participar das Suas humilhaes e insultos. O amor
de Jesus torna doces os sofrimentos.

Em todos os tempos, Satans perseguiu, torturou e matou os
filhos de Deus; mas, morrendo eles, tornaram-se vencedores.
Testemunharam em sua perseverante fidelidade que Algum mais
poderoso que o inimigo, estava com eles. Satans podia torturar-
lhes o corpo e mat-los, mas no tocar na vida que, com Cristo,
estava escondida em Deus. Encerrou-os nas masmorras, mas no
pde prender-lhes o esprito. Os prisioneiros, atravs da escurido
do crcere, podiam olhar para a glria e dizer: Porque para mim
tenho por certo que as aflies deste tempo presente no so
para comparar com a glria que em ns h de ser revelada.
Romanos 8: 18. Porque a nossa leve e momentnea tribulao
produz para ns um peso eterno de glria mui excelente. I I
Corntios 4: 17.

Pelo sofrimento e perseguio, a glria, o carter, de Deus
ser manifestada em Seus escolhidos. A igreja de Deus, odiada e
perseguida pelo mundo, educada e disciplinada na escola de
Cristo; caminha na Terra pela estrada estreita, purificada na
fornalha da aflio, segue o Senhor atravs de duras batalhas,
exercita-se na abnegao e sofre amargas experincias, mas
reconhece por tudo isso a culpa e a misria do pecado e aprende a
afugent-lo.

Visto tomar parte nos sofrimentos de Cristo, o
sofredor participar tambm de Sua glria. Em viso, contemplou
o profeta a vitria do povo de Deus. Diz ele: E vi um como mar
de vidro misturado com fogo e tambm os que saram vitoriosos
da besta, e da sua imagem, e do seu sinal, e do nmero do seu
nome, que estavam junto ao mar de vidro e tinham as harpas de
Deus. E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o
cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as
Tuas obras, Senhor, Deus Todo-poderoso! J ustos e verdadeiros
so os Teus caminhos, Rei dos santos! Apocalipse 15: 2 e 3.
Estes so os que vieram de grande tribulao, lavaram as suas
vestes e as branquearam no sangue do Cordeiro. Por isso esto
diante do trono de Deus e O servem de dia e de noite no Seu
templo; e Aquele que est assentado sobre o trono os cobrir
com a Sua sombra. Apocalipse 7: 14 e 15.

Bem-aventurados sois vs quando vos injuriarem. Mateus
5: 11.

Sempre, desde sua queda, Satans tem operado mediante
enganos. Como tem apresentado falsamente a Deus, assim,
mediante seus agentes, o apresentam de maneira desfigurada os
filhos de Deus. Diz o Salvador: As afrontas dos que Te afrontam
caram sobre Mim. Salmo 69: 9. Assim recaem elas sobre os
Seus discpulos.

Jamais houve algum que andasse entre os homens mais
cruelmente caluniados do que o Filho do homem. Era desprezado
e escarnecido por causa de Sua incondicional obedincia aos
princpios da santa lei de Deus. Aborreceram-nO sem causa.
Todavia Ele permanecia calmo perante Seus inimigos, declarando
que o sofrimento uma parte do legado dos cristos,
aconselhando Seus seguidores quanto maneira de enfrentar as
setas da perversidade, pedindo-lhes que no desfalecessem sob a
perseguio.

Conquanto a calnia possa enegrecer a reputao, no pode
manchar o carter. Este se encontra sob a guarda de Deus.
Enquanto no consentirmos em pecar, no h poder, diablico ou
humano, que nos possa trazer uma ndoa alma. Um homem
cujo corao est firme em Deus , na hora de suas mais aflitivas
provaes e desanimadoras circunstncias, o mesmo que era
quando em prosperidade, quando sobre ele pareciam estar luz e
o favor de Deus. Suas palavras, seus motivos, suas aes, podem
ser desfigurados e falsificados, mas ele no se importa, pois tm
em jogo maiores interesses. Como Moiss, fica firme comovendo
o invisvel Hebreus 11: 27; no atentando nas coisas que se
vem, mas nas que se no vem. I I Corntios 4: 18.

Cristo est a par de tudo quanto mal-interpretado e
desfigurado pelos homens. Seus filhos podem esperar com serena
pacincia e confiana, por mais que sofram malignidade e
desprezo; pois nada h oculto que no haja de manifestar-se, e
aqueles que honram a Deus ho de por Ele ser honrados na
presena dos homens e dos anjos
[86]
.

12 - Alegrai-vos e regozijai-vos, porque ser grande a
vossa recompensa nos cus, pois foi assim que perseguiram os
profetas, que vieram antes de vs.

ANTES DE VS - Os discpulos so os sucessores dos
profetas cfe. 10: 41; 13: 17; 23: 24
[87]
.

Quando vos injuriarem, e perseguirem, disse Jesus, exultai
e alegrai-vos. Mateus 5: 11 e 12. E apontou aos Seus ouvintes os
profetas que falaram em nome do Senhor, como exemplo de
aflio e pacincia. Tiago 5: 10. Abel, o primeiro cristo dos
filhos de Ado, morreu mrtir. Enoque andou com Deus, e o
mundo no o conheceu. No foi escarnecido como fantico e
alarmista. Outros experimentaram escrnios e aoites, e at
cadeias e prises.Outros foram torturados, no aceitando o seu
livramento, para alcanarem uma melhor ressurreio. Hebreus
11: 36 e 35.

Em todos os sculos os escolhidos mensageiros de Deus tm
sido ultrajados e perseguidos; no obstante, mediante seus
sofrimentos foi o conhecimento de Deus disseminado no mundo.
Todo discpulo de Cristo tem de ingressar nas fileiras e levar
avante a mesma obra, sabendo que seu inimigo nada pode fazer
contra a verdade, seno pela verdade. Deus pretende que a
verdade seja posta pela frente, se torne objeto de exame e
considerao, a despeito do desprezo que lhe votem. O esprito do
povo deve ser agitado; toda polmica, toda crtica, todo esforo
para restringir a liberdade de conscincia, um instrumento de
Deus para despertar as mentes que, do contrrio, ficariam
sonolentas.

Quantas vezes se tm observado esses resultados na histria
dos mensageiros de Deus! Quando o nobre e eloqente Estevo
foi apedrejado por instigao do conselho do Sindrio, no houve
nenhum prejuzo para a causa do evangelho. A luz do Cu a
iluminar-lhe o semblante, a divina compaixo que transpirava de
sua orao quando moribundo, foi qual penetrante seta de
convico para os fanticos membros do Sindrio ali presentes, e
Saulo, o fariseu perseguidor, tornou-se um vaso escolhido para
levar diante dos gentios, dos reis e dos filhos de Israel, o nome de
Cristo. E muito depois Paulo, j envelhecido, escreveu de sua
priso em Roma: Verdade que tambm alguns pregam a Cristo
por inveja e porfia,... No puramente, julgando acrescentar
aflio s minhas prises. Mas que importa? Contanto que
Cristo seja anunciado de toda a maneira, ou com fingimento, ou
em verdade. Filipenses 1: 15, 17 e 18. Por meio da priso de
Paulo o evangelho foi difundido, e almas ganhas para Cristo no
prprio palcio dos Csares. Pelos esforos de Satans para
destru-la, aincorruptvel semente da Palavra de Deus, viva e que
permanece para sempre. I Pedro 1:23, semeada no corao dos
homens; mediante o sofrimento e a perseguio de Seus filhos, o
nome de Cristo magnificado, e almas so salvas.

Grande no Cu o galardo dos que testemunham em favor
de Cristo por meio de perseguio e oprbrio. Enquanto o povo
est esperando bens terrenos, Jesus os encaminha a uma
recompensa celestial. No a coloca, entretanto, inteiramente na
vida futura; ela comea aqui. O Senhor apareceu na antiguidade a
Abrao, dizendo: Eu sou o teu escudo, o teu grandssimo
galardo. Gnesis 15: 1. Esta a recompensa de todos quantos
seguem a Cristo. Iahweh Emanuel;Aquele em quem esto
escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia, em
quem habita corporalmente toda a plenitude da divindade.
Colossenses 2: 3 e 9; ser levado a sentir em correspondncia com
Ele, conhec-Lo, possu-Lo, medida que o corao se abre mais
e mais para receber-Lhe os atributos; conhecer-Lhe o amor e o
poder, possuir as insondveis riquezas de Cristo, compreender
mais e mais qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a
profundidade e conhecer o amor de Cristo, que excede todo
entendimento, para que sejais cheios de toda a plenitude de
Deus. Efsios 3: 18 e 19; esta a herana dos servos do Senhor
e a sua justia que vem de Mim, diz o Senhor. I saias 54:17.

Foi esta alegria que encheu o corao de Paulo e Silas
quando oravam e cantavam louvores a Deus meia-noite, na
priso de Filipos. Cristo Se achava ali ao seu lado, e a luz de Sua
presena irradiava na escurido com a glria das cortes celestes.
De Roma escreveu Paulo, esquecido de suas cadeias, ao ver a
difuso do evangelho: Nisto me regozijo e me regozijarei ainda.
Filipenses 1: 18. E as prprias palavras de Cristo sobre o monte
so ecoadas na mensagem de Paulo igreja dos filipenses, em
meio das perseguies que sofriam: Regozijai-vos, sempre, no
Senhor; outra vez digo: regozijai-vos. Filipenses 4: 4
[88]
.


Autor: Pastor Itamar de Paula Marques