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LA TRANSICIN A LA CIUDAD IDEAL: SCRATES Y PLATN

Aunque los sofistas son los fundadores de la teora poltica en la filosofa griega,
ninguno de ellos, que se sepa, concibi un nuevo sistema poltico al modo de Platn, el
ms esclarecido discpulo de Scrates. Sofistas como Protgoras, Gorgias, Hipias o
Prdico criticaron determinados aspectos de la vida poltica, tomaron partido a favor de
un sistema de entre los existentes, formularon propuestas, participaron en actividades
diplomticas y legislativas, pero ninguno de ellos propugn la instauracin de nueva
planta de un sistema poltico diferente ni ofreci un esquema o propuesta terica para la
implantacin del mismo, que supona al mismo tiempo la implantacin de un nuevo tipo
de sociedad.
Como propuesta, la repblica ideal de Platn encuentra su formulacin en tres
momentos diferentes de la vida de su autor que se plasman en tres de sus obras: la
Repblica, el Poltico y las Leyes
1
. En este artculo, no abordar cuestiones relacionadas
con la propuesta platnica y sus variaciones en esos tres momentos de su vida y obra,
sino que me limitar a una cuestin diferente, a saber, la pregunta por cmo llevar a la
prctica la propuesta de ciudad ideal, es decir, el modelo que permita llevar a cabo la
transicin de un sistema poltico a otro diferente.
Antes de abordar la cuestin, creo conveniente poner de relieve dos cuestiones:
La primera se refiere a la estrecha relacin entre la biografa de Platn y su obra
terica en materia de filosofa poltica. De esa estrecha relacin puede inferirse que,
aunque no se formula de modo explcito, en el interior de la teora hay un mandato
2
de
intervencin en el curso de la vida poltica. En la alegora de la caverna, el prisionero
que logra salir al exterior y contemplar la verdadera realidad, regresa despus al lugar
donde se encuentran sus compaeros de prisin para intentar desatarles y hacerles subir

1
L. Rossetti, Come instaurare un nuevo assetto costituzionale secondo Platone (La spiacevole
necesita: chi, se non il demos?) Gerin 3, 1985, 63-77
2
Platn prev incluso que los verdaderos filsofos, los dialcticos educados en la Academia,
estos pocos filsofos, a los que ahora no llaman malos, pero s intiles, tengan que ocuparse, quieran que
no, en las cosas de la ciudad y sta tenga que someterse a ellos (Rep. 499b). Para Dusanic (The true
statesman of the Statesman and the young tyrant of the Laws: an historial comparison, en Ch. Rowe
(ed.), Reading the Statesman. Proceedings of the III symposium platonicum. Sankt Agustin. 1995.
Academia Verlag), la Academia estuvo comprometida en la poltica ateniense a travs de personajes
como Conn, Cabrias o Timoteo.
2
al mundo exterior aunque esa accin comporte un riesgo de muerte
3
. En la Carta VII
Platn afirma que, ni aun en los momentos ms convulsos de la vida poltica, prescindi
de reflexionar sobre la manera de poder introducir una mejora en la ella (325e).
La segunda es una cuestin estrechamente relacionada con la anterior. Supuesto,
como veremos, que la solucin consista en la unin entre filosofa y poder poltico,
Platn se pregunta por la posibilidad de tal empresa, pregunta que aparece una y otra
vez y a la que siempre se da una respuesta afirmativa, aunque con matices distintos, en
los que se valora de distintos modos el grado de dificultad. La pregunta por la
posibilidad implica, como parece obvio, el compromiso previo de accin poltica.

I

En cuanto al objetivo pretendido, la ciudad ideal que ha de permitir la
consecucin de la felicidad, tiene su llave de bveda en la conocida exigencia
socrtica
4
, teorizada despus por Platn, de unin entre filosofa y poder, principio
sobre el cual se funda la accin poltica de Platn
5
.
Hay tres lugares que podramos llamar cannicos en los que se establece este
principio:
1. A menos que los filsofos reinen en las ciudades o que cuantos ahora se
llaman reyes y dinastas practiquen noble y adecuadamente la filosofa, que vengan a
coincidir una cosa y otra, la filosofa y el poder poltico (dynamis te politike kai
philosophia) [...] no hay tregua para los males de las ciudades ni tampoco para los del
gnero humano, ni hay que pensar en que antes de ello se produzca en la medida posible
ni vea la luz del sol la ciudad que hemos trazado de palabra (Repblica 473d)
6
.
2. Cuando en ciertas grandes potestades, ya sean de carcter monrquico, ya se
sealen por la superioridad del dinero o del linaje, nace un divino amor por las prcticas
de justicia y templanza [...] Otro tanto podra decirse de cualquier otra potestad
(dunamis): que cuando sta en su mximo grado coincide en un hombre con la

3
En Rep. 517a se alude de modo evidente a la muerte de Scrates, lo mismo que en Poltico
299b-d. J. Solana, "Statesman (299b-d) and the Condemnation of Socrates", Polis 12, 52-63.
4
J. Solana, "Scrates como smbolo", en S. Echandi (Coordinador), Espejo y modelo.
Perspectivas en Historia de la Filosofa Griega (Zaragoza, 2003), 53-78.
5
L. Brisson, Platon. Lettres (Pars, 1994), 222, n. 89.
6
De modo similar, Rep. 499b.
3
prudencia y la moderacin, se produce en consecuencia el nacimiento del mejor
rgimen y de las mejores leyes, y que si no es as no hay que pensar en que se
produzcan(Leyes 711e)
3. No cesar en sus males el gnero humano hasta que los que son recta y
verdaderamente filsofos ocupen los cargos pblicos, o bien los que ejercen el poder en
los estados lleguen, por especial favor divino (ek tinos moiras theias), a ser filsofos en
el autntico sentido de la palabra
7
(Carta VII 326a).
Buena parte de la obra poltica de Platn est dedicada precisamente a perfilar el
contorno de la ciudad ideal que resulte de esa unin entre filosofa y poder. Es sabido,
por lo dems, que admite que no sera estrictamente necesario alcanzar dicho objetivo
en toda su plenitud, sino que podramos darnos por contentos con alcanzar una
aproximacin, una ciudad que se aproxime lo ms posible, aunque no llegue al modelo
exacto
8
. Es una prueba ms de la seriedad prctica de la propuesta, pues Platn admite
como obvio que la realizacin prctica siempre estar en perfeccin por debajo del
proyecto terico. Dicho de otro modo, es cosa natural que la realizacin se acerque a la
verdad menos que la palabra (Rep. 473a).
La pregunta por la posibilidad
9
de aplicar el proyecto constituye otra
preocupacin constante de Platn, sobre todo en la Repblica. Esta cuestin, la
posibilidad del rgimen que estn diseando de palabra (to logo), representa una de las
notas del paradigma ms difciles de aceptar. Antes haba establecido dos medidas
legislativas para la ciudad ideal: la presencia de las mujeres como guardianas y la
comunidad de mujeres e hijos. Pero la unin entre filosofa y poder se presenta como la
tercera oleada, la ms grande y difcil de vencer (Rep. 472a) que amenaza con
sumergir a su autor en el ridculo y el desprecio.

7
Podramos aadir la Carta II, donde hallamos la formulacin quiz ms contundente de esta
exigencia que, por lo dems, segn el autor de la carta, est en la naturaleza misma de las cosas, a saber,
que la sabidura y el poder grande tienden naturalmente a unirse y sin cesar se persiguen, se buscan y se
renen entre s (310e).
8
En el Poltico (301a) se prev un constitucin que imite lo mejor posible a aquella verdadera
constitucin, la del nico gobernante dotado de arte (ten alethinen ekeinan ten tou henos meta technes
archontos). Dusanic, o.c. (supra n. 2), 338.
9
Es el interlocutor de Scrates el que se encarga de recordarle la cuestin de si es posible que
exista un tal rgimen poltico y hasta dnde lo es (471c).
4
En la obra de Platn no hallamos, propiamente hablando, una argumentacin a
favor de la realizabilidad del proyecto que se propone. Todo lo que observamos por
parte de Platn es la reiteracin de una posicin, aquella que afirma que, mientras no se
demuestre la imposibilidad del proyecto, debemos considerarlo posible, aunque sea
difcil
10
. Es decir, Platn considera que la carga de la prueba recae sobre quien niegue la
posibilidad de una ciudad tal como la que l propone. Por tanto, supuesta la posibilidad,
queda el campo abierto para la accin prctica. El hecho de que sobre la propuesta
platnica no recaiga ningn impedimento lgico, es suficiente para Platn.
Quiz en esta posicin es donde se halle uno de los puntos dbiles de la teora,
pues, cuando estamos ante una accin prctica, lo decisivo no es tanto su posibilidad,
que se presume de antemano, cuanto su grado de dificultad, y esto ltimo nunca es
analizado con detalle por parte de Platn. Admite, en cambio que, si demostrara que el
proyecto es irrealizable, se reiran de nosotros muy justificadamente, como de quien se
extiende en vanas quimeras (Rep. 499c). Ms que medir el grado de dificultad, Platn
flexibiliza todo lo relacionado con el objetivo: primero admite que bastara con una
aproximacin
11
, y, despus, que el objetivo podra alcanzarse bajo tres frmulas
diferentes: a) que el filsofo tenga el poder sobre la ciudad, b) que los hijos de los
gobernantes se hagan filsofos o, finalmente, c) que los gobernantes mismos se hagan
filsofos (Rep. 499b)
12
.
La pregunta por la posibilidad se refiere, primeramente, a la existencia de la
ciudad ideal, el paradigma de buena ciudad, en el sentido de una ciudad organizada en
tres clases cada una de las cuales desempea las funciones especficas que se le han
asignado y vive conforme a la legislacin establecida. Sin embargo, y de un modo ms
radical, la existencia de esa ciudad depende a su vez de que de exista la unin entre
filosofa y poder, condicin necesaria para fundar la ciudad perfecta.

10
Para que el sistema poltico propuesto sea realizable, la nica condicin que exige Platn es la
unin entre filosofa y poder.
11
Dusanic, o.c. (supra n. 2), 338 y Politico 301a-b.
12
Este orden de posibilidades indica que, tras la primera experiencia con Dionisio el Viejo,
Platn pona en ltimo lugar la posible conversin de un tirano ya maduro en edad en filsofo. De ah
que, como veremos, se hable en las Leyes del tirano joven, susceptible de ser educado en la verdadera
filosofa.
5
Es sobre esta cuestin sobre la que Platn se limita a reiterar su posibilidad:
Porque no es imposible que exista; y cuanto decimos es ciertamente difcil, eso lo
hemos reconocido nosotros mismos, pero no irrealizable (Rep. 499d).
Establecida la posibilidad, se supone que es la accin de los agentes
transformadores la que debe responsabilizarse de la realizacin del proyecto. Ello as
aunque hay que notar que Platn configura una zona de sombra reservada a los dioses
13

o a una necesidad meramente azarosa. No hay certeza de que exista una ananke que
produzca la unidad entre filosofa y poder. Esa duda se expresa en la frmula
necesidad dependiente del azar (ananke tis ek tyches) (Rep. 499b)
14
.

II

Establecida la posibilidad de realizacin de la ciudad ideal
15
, interesa precisar lo
que podramos llamar el modelo de transicin, en el que se responda a la pregunta de
qu hacer para lograr el objetivo. Dicha pregunta presupone saber, primero, la situacin
de que partimos y, segundo, el objetivo que pretendemos. Slo conociendo los dos
trminos, el de partida y el de llegada, podemos esperar algn xito en la travesa.
Supuesto que conocemos en punto de llegada, el problema ahora radica en
precisar el punto de partida para, seguidamente, poder determinar los pasos intermedios.
Podra ocurrir que no hubiera una respuesta unvoca a esta cuestin y que hubiera que
hacer depender en cada caso el punto de partida del tipo de gobierno que se d en cada
circunstancia concreta. Es decir, habra que admitir una inevitable indeterminacin, la
propia del desarrollo histrico, al establecer el punto de partida. Como ste, en cada

13
Hay que observar que Platn asigna a los dioses propsitos que pertenecen simplemente al
azar cuando no a voluntades humanas (Carta VII 326e).
14
En otros lugares se alude a la divinidad, sea la inspiracin divina (ek tinos theias epipnoias)
(Rep. 499b) el favor divino (ek tinos theias moiras) (Carta VII 326b) o el azar divino (theia tuche) (Rep.
592a). En Leyes (712b) el ateniense recurre a la invocacin divina para el establecimiento de la ciudad.
15
Hay un pasaje en la Repblica (592a) en el que parece afirmarse que esa ciudad es una ciudad
interior. Guthrie, Historia de la Filosofa Griega, vol. IV, 438, n. 51 afirma que el esquema en su
totalidad es un ejercicio puramente teortico y aade que no hay que tomar en serio ninguna de las
propuestas polticas de la Repblica (o.c., 446). Guthrie, o.c., 467, n. 128 y 506, n. 228, a propsito de la
crtica de Aristteles, quien nunca dud de que Platn presentaba su ciudad ideal como una posibilidad
prctica.
6
caso, podr ser diferente, dadas las distintas ciudades, los procesos de transicin
constarn a su vez de distintos estadios intermedios.
Este planteamiento corresponde a un enfoque de la cuestin de la transicin que
tendra dos caractersticas:
a) se trata de un enfoque emprico de la cuestin: es posible, aunque muy difcil.
b) el enfoque presupone que el curso del desarrollo y cambio de los regmenes
polticos puede ser modificado por la accin humana, de modo que la instauracin de la
ciudad ideal depende de circunstancias histricas.
En todo caso, este enfoque emprico de transicin debe ser considerado a la luz
de elementos tericos de la propia obra de Platn y, en concreto, a la luz del esquema
platnico de transformacin (metabole) de los distintos tipos de gobierno (Repblica,
libros VIII-IX de la Repblica). El esquema que dichos libros ofrecen no es histrico,
sino terico, es decir, establecido a priori y, por ende, al menos en alguna medida, debe
exponer un proceso de transformacin (en este caso, degradacin) necesario de los
regmens polticos
16
. Ahora bien, Platn y Scrates, como reformadores, deben ser
voluntaristas, es decir, deben, no slo contemplar sino, incluso, exigir la accin del
filsofo o legislador para fundar la ciudad ideal
17
.
Entonces qu sentido tiene el esquema de los libros VIII y IX de la Repblica
sobre la degeneracin de los sistemas de gobierno que va del rgimen ideal a la
timocracia, despus a la oligarqua, de la que se pasa a la democracia para terminar en la
tirana?
La respuesta de Barker es que el esquema platnico proporciona un cuadro
lgico y a priori del curso que adoptara la corrupcin suponiendo que nosotros
empezamos con un estado ideal. Barker aade que estos pasajes de Platn no son
historia, pero sirven para explicar la historia. Si es as, habr que concluir que para
Platn la historia es un inevitable
18
proceso lineal hacia la decadencia. En ese sentido,
Platn describira un proceso que va de lo perfecto, representado por lo filosfico y lo

16
As Barker, en Guthrie, o. c. (supra n. 15), 506 n. 228.
17
Para Guthrie, o. c. (supra n. 15), pese a que la propuesta platnica es meramente terica, es un
paradigma o modelo del orden que, dadas la necesidad que tienen los hombres de una vida en comn y su
diversidad de carcter, sera completamente bueno para ellos (Rep. 427e) y al que deberan tender los
pensadores polticos.
18
La sociedad ideal lleva en s, como todo lo existente, el germen de la degeneracin (Rep.
546a).
7
por ello producido que es el estado aristocrtico, a lo imperfecto que es lo tirnico.
Seran, pues, dos extremos de una lnea recta y la humanidad en tal sentido caminara
inexorablemente hacia su propia ruina.
Si, efectivamente, es verdad que el esquema platnico es terico, como se infiere
de modo inmediato slo con contemplar que el punto de partida es la inexistente ciudad
ideal, no lo es menos que Aristteles, en la Poltica, critica el esquema platnico como
si se tratara de un esquema histrico. No interesa de modo especial la siguiente crtica
acerca de ese esquema: Por otra parte no dice si se producirn o no cambios en la
tirana, ni, en caso de que se produzcan, por qu causa y hacia qu rgimen. Y la causa
de ello es que no podra decirlo fcilmente, porque es indeterminado (Poltica
1316a28).
La pregunta aristotlica es legtima, pues es evidente que en las ciudades griegas
se han dado casos en los que una tirana ha evolucionado hacia otros tipos de rgimen.
Si ello es as, nadie puede negar legitimidad, sino todo lo contrario, al filsofo para
investigar y explicar esos cambios que en los textos de Platn no son ni tan siquiera
contemplados. La indeterminacin del cambio a partir de la tirana, Aristteles lo
ejemplifica en casos histricos, en los que de la tirana se ha pasado a otra tirana, a la
oligarqua, ala democracia y a la aristocracia. As mismo se producen cambios de la
oligarqua a la tirana, cuando para Platn sta nace siempre de la democracia.
Parece, pues, que el texto platnico no tiene sentido desde la perspectiva de la
historia, salvo que quiera expresar una tesis terica, segn la cual la historia avanza para
concluir en la decadencia de la tirana, es decir, para llegar a lo peor, en cuyo caso esta
tesis terica entrara en conflicto con la pretensin platnica y socrtica ms general de
mejorar el sistema poltico para alcanzar la felicidad de los seres humanos.
La cuestin podra resolverse, aunque esto supusiera abrir otros problemas, si
aceptramos la inaudita suposicin de Aristteles a seguido de las lneas antes citadas:
Segn l [Scrates en la Repblica], la tirana debe dar lugar al rgimen
primero y mejor, porque as se tendra un ciclo continuo (epei katekeinon dei eis ten
proten kai ten aristen outo gar an egigneto suneches kai kyklos).
Para Aristteles, lo que se interpreta como un proceso en lnea recta en los libros
VIII-IX de la Repblica, debe entenderse como una lnea cerrada, como un ciclo o
perodo.
En este marco cclico, el activista puede acelerar el ciclo, abreviar algunos pasos,
retardar otros, pero el ciclo llevar su marcha inexorable. El ciclo permite explicar la
8
accin del revolucionario (metabole), en tanto que, entendido el proceso como una lnea
recta, la accin poltica slo podra aspirar a retardar lo ms posible el advenimiento de
lo peor, aunque en vano se propondra evitarlo. Ahora bien, es Platn un pesimista en
el sentido de que todo paso es hacia lo peor?
Ni los dilogos juveniles ni los de su vejez nos proporcionan confirmacin a esta
sospecha. En las Leyes, como en toda su obra, Platn est ocupado en conseguir un
cambio de sistema poltico, tarea que consider siempre difcil pero factible. Y aunque
desde una perspectiva ms terica que histrica, Platn siempre consider los sistemas
polticos desde una perspectiva realista
19
. Hasta tal punto es as que su propia ciudad
ideal estara sometida a la inexorable ley del cambio:
Es difcil que haya movimientos en una ciudad as constituida; pero como todo
lo que nace est sujeto a corrupcin, tampoco ese sistema perdurar eternamente, sino
que se destruir. Y se destruir de esta manera: no slo a las plantas que crecen en la
tierra, sino tambin a todos los seres vivos que se mueven sobre ella, les sobreviene la
fertilidad o esterilidad de almas y cuerpos cada vez que las revoluciones peridicas
cierran la circunferencia de los ciclos (peritropai hekastois kyklon periphoras synaptosi)
de cada especie... (546a) Esta ley del cambio es universal y afecta no slo a los
regmenes polticos sino a todas las especies, incluidos los dioses.
Aristteles se hace eco de este pasaje, aludiendo al nmero nupcial al que
recurre Platn para explicar los procesos de degeneracin de las especies vivientes, y
entre ellas la humana: Dice Scrates que la causa de las revoluciones es que nada
permanece (to me menein meden), sino que todo cambia en un determinado ciclo (en
tini periodo), expresin que sugiere asimismo el cierre del proceso de cambios polticos
(Poltica, 1316a4).
Si la ley del cambio afecta incluso a la ciudad ideal, que sera la ms estable por
permitir alcanzar la mxima felicidad, con ms razn afectar a la tirana y de ah que
sta no pueda ser considerada como el estadio terminal de la evolucin humana. En
consecuencia, la tirana estar abierta bien a transformaciones indeterminadas, como
cree Aristteles que se puede inferir de los hechos histricos, bien hacia el rgimen
primero y mejor, es decir, la ciudad ideal o alguna de sus aproximaciones, como dice
Aristteles que sostiene Scrates.

19
Aunque siempre lleno de peligros, el proyecto de formar un politikos cientfico o
cuasicientfico no tiene para Platn nada de utpico en s mismo (Dusanic, o.c. (supra n. 2), 338).
9
Los textos platnicos que conocemos no permiten refrendar esta afirmacin de
Aristteles, en el sentido de cerrar el crculo y considerar en consecuencia la tirana
como la antesala de la ciudad ideal, por lo que no podemos determinar si se trataba de
alguna enseanza oral que pudiera haber escuchado en la Academia o si se basaba en
algn texto desconocido para nosotros o si, simplemente, Aristteles consideraba que
era una consecuencia de la visin general que Platn tena del proceso poltico, visin
que guardara estrecha relacin con la biografa platnica y con el papel y la
intervencin de la Academia y sus miembros en diversas situaciones polticas.
Hay aspectos de la vida y obra de Platn que parecen pertinentes en este
contexto.
a) Se sabe que Platn llev a cabo tres estancias en Siracusa. El documento
pertinente sobre las mismas es la clebre Carta VII, cuya autenticidad es generalmente
aceptada
20
. Platn llev a cabo el primer viaje en el 387, a la edad de cuarenta aos. La
experiencia con Dionisio I fracaso, pero no dud en regresar veinte aos despus, en dos
ocasiones, ante la posibilidad de poder educar en su filosofa a un tirano joven. Los tres
viajes se saldaron con un estrepitoso fracaso.
b) Se conocen diversos casos de discpulos de Platn en la Academia que, tras el
pertinente ciclo de estudios, ejercieron como consejeros de diversos gobernantes. Es
conocida la presencia de Erasto y Corisco como consejeros de Hermias, tirano de
Atarneo
21
, segn se cuenta en la Carta VI. Un caso similar es el de Eufreo, consejero
del rey macedonio Perdicas (Carta V)
22
.
c) La negativa de Platn a participar en la poltica de su ciudad tiene razones
similares a las que expresa Scrates en la Apologa: el riesgo de muerte en que incurrira
junto con la inutilidad de tal intervencin dado que el pueblo ateniense estara ya
demasiado maduro (Carta V 322b) para recibir la enseanza platnica. Es fcil suponer
que tal riesgo de muerte slo podra explicarse en caso de que el amenazado defendiera
una propuesta de cambio del sistema democrtico
23
, que es seguramente el verdadero

20
L. Brisson (o.c., supra n. 5, 70) seala que, de 32 estudiosos considerados, 26 aceptan la
autenticidad de la carta.
21
A la muerte de Alejandro, Aristteles fue acusado de impiedad por el himno que compuso en
honor de Hermias, cuando en compaa de otros acadmicos estuvo en la corte del tirano.
22
Ms detalles en Plutarco, Adversus Colotem 1126E.
23
Recurdese el decreto de Demofanto, aprobado tras el golpe oligrquico del ao 410 y que a su
vez se basaba en una ley de Soln que deca as: Quien quiera desempear una magistratura en la ciudad
10
motivo que lata bajo la acusacin de impiedad contra Scrates. No hallamos, pues,
razones de principio para no participar en la poltica de su ciudad, sino a lo sumo de
inconveniencia. Incluso cuando Platn recomienda actuar en la ciudad interior, aade de
modo explcito que no actuar en la ciudad patria (en te patridi) pero agrega el siguiente
matiz: menos que se presente alguna ocasin de origen divino (theia tis sumbe tyche)
(Rep. 592a).
Si la intervencin en la poltica fue una constante en la vida de Platn y si la
Academia nunca desisti de formar a consejeros para la actuacin poltica, es necesario
plantear si podemos justificar el paso de la posibilidad de la repblica ideal, de lo que
hallamos abundantes textos platnicos, a la realidad de la misma. Dicho de otro modo,
debemos plantear si la afirmacin aristotlica segn la cual la tirana debe dar paso a la
repblica ideal tiene algn fundamento.
Con independencia de si se debe o no cerrar el crculo, para lo que no hallamos
un texto explcito en la obra de Platn, vamos a considerar la propuesta ms detallada
ofrecida por Platn para instaurar la ciudad ideal. Se encuentra en las Leyes 709e y ss.
Supuesto que existe el legislador adecuado, (formado en la Academia, por supuesto), lo
que ste exigira como punto de partida para la instauracin del rgimen platnico sera
1. Una ciudad sometida a un tirano. Con esta primera condicin tenemos el
poder en una sola mano. No es ya necesario el asalto al palacio de invierno. Ese proceso
se ha producido ya por procedimientos cuya consideracin no interesan a Platn. La
tirana ofrece la ventaja de que el pueblo (los polloi) han sido apartados del poder, lo
que constituye una condicin necesaria par la instauracin del rgimen, pues la mayora
nunca podr acceder a la filosofa.
2. Sea este tirano joven, de buena memoria, dcil, valeroso y magnfico por
naturaleza. Ha de poseer tambin la templaza (sophrosyne).
Por tanto, supuesto el legislador, la condicin suficiente para instaurar el
rgimen ideal es la existencia de un tirano joven y virtuoso. se es el modo ms rpido,
mejor (thatton kai ameinon) y ms fcil (rhaston). El segundo mejor modo ser el caso
de dos jefes semejantes y los dems se suceden conforme a la misma razn.
Puede instaurarse dicho rgimen si se no se parte de una tirana? He aqu la
respuesta:

en tanto haya sido derrocado el gobierno del pueblo, que muera impunemente, y que su asesino sea tenido
por piadoso y posea adems los bienes del difunto (Andcides, De los misterios 95).
11
CLINIAS. Segn parece, afirmas que de la tirana sale la mejor ciudad si cuenta
con un legislador consumado y un tirano virtuoso, y que el paso de una cosa a otra es
entonces ms fcil y rpido; en segundo lugar, viene la que nace de una oligarqua -no
dices so?-, y en tercero la que de una democracia.
ATENIENSE. De ningn modo: el mejor origen es una tirana; el segundo, un
rgimen de realeza; el tercero una cierta democracia. En cuarto lugar est la oligarqua:
es la que con mayor dificultad dar lugar a una generacin semejante, pues en ella es
donde hay el mayor nmero de potentados. Decimos que lo dicho nace cuando existe un
verdadero legislador y concurre en l una cierta fuerza comn con los que pueden ms
en la ciudad; en donde este elemento es ms corto en nmero por un lado y ms fuerte
por otro, como ocurre en la tirana, hay modo y ocasin tales que el cambio suele ocurrir
con la mayor rapidez y facilidad (tachos kai rhastone) (Leyes 710d-711a).
Como se ve Platn considera que es en la oligarqua donde hay ms dispersin
de poder o, lo que es lo mismo, mayor nmero de poderosos. Por lo tanto, parece que el
criterio que Platn considera para determinar el mejor punto de partida para la
transicin al sistema que l ha diseado, es el de la concentracin de poder y sta se da
por encima de todos los dems sistemas, incluida la realeza, en una tirana pues el tirano
es el que el poder absoluto (megisten dynamin).
El caso de una tirana es el que ofrece el modelo de transicin ms sencillo,
aquel en el que se producen los mnimos cambios posibles. Tanto en la Repblica como
en las Leyes, Platn investiga el tipo de cambio que, siendo el ms sencillo, pueda
realizarse del modo ms rpido, fcil y mejor posible. Pues bien, de la propuesta de las
Leyes (710b) se dice no hay ni puede haber jams una institucin de un rgimen
poltico ms rpida y mejor que sta. Y a la pregunta de cmo estamos seguros de que
ello es as, se responde que es as por razn de naturaleza (Leyes 710c). Y ms
adelante, insistiendo en la misma cuestin, afirma el ateniense que nadie tiene que
convencernos de que en ningn caso ha de cambiar la ciudad sus leyes con tanta rapidez
y facilidad (thatton kai rhaon) como bajo la direccin de los que mandan, y que ni ahora
suceden las cosas de otra manera ni sucedern jams (Leyes 711c).
En consecuencia, la instauracin del mejor rgimen (politeias tes aristes) se
produce cuando el poder mximo (e megiste dynamis) coincide en un hombre con la
12
prudencia y la moderacin (Leyes 712a)
24
. Por el contrario si no es as, no hay que
pensar en que se produzca ese rgimen. Con lo cual, la unin de la filosofa con el poder
mximo es condicin necesaria y suficiente para que dicho rgimen pueda tener lugar.
No hay un gran lapso de tiempo
25
entre el momento en que escribe las Leyes y la
Carta VII, de la que extraigo este pasaje que muestra la consonancia entre los dos
textos:
Con estos y otros razonamientos yo trataba de convencer a Dion y con toda
justicia podra indignarme contra los que lo mataron casi tanto como contra Dionisio
pues entre todos me causaron a m el dao ms grave, y podra decirse que a toda la
humanidad: los primeros por haber dado muerte a un hombre que quera emplear la
justicia; el segundo por no querer utilizarla durante todo su reinado. Tena el poder
absoluto (megisten dynamin) y, si hubiera reunido realmente en una misma persona la
filosofa y el poder (philosophia te kai dynamis), habra hecho brillar entre todos los
griegos y brbaros y habra implantado suficientemente entre otros la recta opinin de
que no hay ciudad ni individuo que puedan ser felices sin llevar una vida de sabidura
bajo las normas de la justicia, ya porque posean estas virtudes por s mismos, ya porque
hayan sido criados y educados debidamente en las costumbres de piadosos maestros.
se es el dao que caus Dionisio (Carta VII 335c-d).
Que la filosofa poltica de Platn tuviera meras pretensiones tericas es difcil
mantenerlo a la luz de estos textos. Ms an, la obsesin persistente de Platn por el
modelo mejor, ms rpido y ms fcil, indica que tena presentes las circunstancias
relacionadas con la realizacin prctica de sus ideas.
Podemos suponer, de conformidad con las cuestiones analizadas, que Platn y,
antes que l, su maestro Scrates, estuvieran convencidos de que la instauracin de un
rgimen poltico justo, que abriera el camino a la felicidad del gnero humano, deba
pasar inexorablemente por un perodo de transicin en el que el poder se hallara
frreamente centralizado en las manos de un solo hombre o, en todo caso, en el menor
nmero posible de manos, y que este perodo era la condicin necesaria y suficiente

24
Platn contra el autokrator, aunque ya no est esta cuestin en el contexto de la transicin:
Ninguna naturaleza humana es apta para administrar soberanamente (autokrator) todos los asuntos de
los hombres sin henchirse de insolencia e injusticia (hybreos kai adikias) (Leyes 713c).
25
La Carta VII fue escrita tras el asesinato de Din en 354 (L. Brisson, o.c., (supra n. 5), 133).
Por esas mismas fechas Platn deba estar componiendo las Leyes.
13
para que un legislador sabio instaurara la constitucin perfecta o, al menos a una forma
aproximada?
Hay datos para creer en la verosimilitud de esta suposicin si tenemos en cuenta
lo que Platn pone en boca de Scrates
26
en la Apologa y las razones en que Platn
fundamenta su alejamiento de la poltica de Atenas
27
. En efecto, no es fcil encontrar
una razn para el peligro de muerte en Atenas, tanto de Scrates como de Platn, si no
es el que ambos propugnaran una tirana virtuosa como antesala de la constitucin de un
rgimen ideal, en todo caso, basado en la competencia
28
, y que comportara en
consecuencia la eliminacin de la democracia. Quien defendiera pblicamente una tal
teora poltica, en la Atenas posterior al 410 y al 404, fechas en que viven Scrates y
Platn, correra sin duda el riesgo de ser condenado por sus palabras (epi logois). Ese
riesgo pudo ser el que produjera la inhibicin de la actividad poltica, pblica y abierta,
en su ciudad tanto de Scrates como de Platn.
Tras la consideracin de estas posiciones platnicas, podemos establecer alguna
conclusin sobre la afirmacin aristotlica de que segn l [Scrates en la Repblica],
la tirana debe dar lugar al rgimen primero y mejor, porque as se tendra un ciclo
continuo?
Platn, como hemos visto, ha dejado establecido que a) no hay una fuerza
(ananke) que impida la instauracin del rgimen ideal y, en particular, que impida que
se produzca la unin entre filosofa y poder. En segundo lugar, b) no se puede pasar a la

26
Sabed bien, atenienses, que si yo hubiera intentado anteriormente realizar actos polticos,
habra muerto hace tiempo (Apologa 31d). Hay otros pasajes en los que se perciben con claridad los
ecos de la muerte de Scrates. As, por ejemplo, Repblica 488a-489a, sobre el piloto desposedo de su
cargo y Repblica 517a, sobre el prisionero liberado que regresa al interior de la caverna. Sobre el
Poltico, J. Solana, o.c. (supra n. 3).
27
En la Carta VII 331d Platn afirma que el hombre sensato debe hablar de poltica en su propia
ciudad siempre que no vaya a hablar en vano ni a acarrearse la muerte con sus palabras. En la Carta V
se alude igualmente a hablar intilmente y correr riesgos en vano. En Repblica 473e se prev que la
propuesta platnica de unin entre filosofa y poder poltico desencadenar la ira de una multitud de
hombres no despreciables. De manera similar, de Scrates dice Hiprides (fr. 55), en el discurso contra
Autocles por traicin, que tambin a Scrates castigaban nuestros antepasados por sus discursos (epi
logois).
28
Platn, tras la desastrosa experiencia de Din, aconseja que el hombre prudente no debe
emplear la violencia contra su patria con vistas a un cambio de rgimen poltico cuando no sea posible
instaurar el ms perfecto sino a costa de destierros y muertes; debe adoptar una actitud pasiva y elevar
plegarias a los dioses por su propio bienestar y el de su ciudad (Carta VII 331d).
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repblica ideal si no es desde un poder centralizado, es decir, tras haber separado del
poder a la muchedumbre del pueblo y a los poderosos cuyo nico inters es la posesin
de las riquezas. En consecuencia, si es cierto que la degradacin de los sistemas
polticos, contemplada tericamente, consiste en un avance progresivo hacia la
fragmentacin del poder, dando lugar a los sistemas oligrquicos o democrticos,
tambin lo es que, a partir de la mayor fragmentacin (a saber, la democracia), se
avanza en el sentido contrario, hacia la concentracin en la tirana. Por tanto, el proceso
terico puede ser entendido desde la perspectiva de prdida de poder del gobernante
virtuoso (rgimen primero y mejor) o, de otro modo, de acceso al poder de hombres ms
inclinados a la riqueza que a la virtud. En este sentido, la tirana ofrece un rostro
bifronte para Platn: de un lado, el hombre tirnico es el ms injusto desde el punto de
vista del proceso de degradacin de los sistemas, lo que constituye el aspecto negativo,
pero, de otro, la tirana constituye el mejor punto de partida para alcanzar el rgimen
ms perfecto con la nica condicin de que el tirano sea un hombre sensato. Y esto ser
ms fcil si es joven, de modo que pueda ser adecuadamente educado y moldeado.
Por tanto, el proceso de transformacin de los regmenes polticos no es propia
ni exclusivamente un proceso de degradacin, sino que es al mismo tiempo un proceso
en el que se crean las condiciones para una reinstauracin de la primera y mejor
constitucin. Ya he sugerido que el cierre del crculo parece ms acorde con la
mentalidad platnica cuya obra poltica no tendra sentido en un marco de pesimismo
poltico, en el que la historia fuera un proceso inexorable de degradacin. Asimismo el
cierre es necesario tambin si Platn prepara en la Academia a polticos cientficos para
intervenir a requerimiento de los gobernantes.
As pues, la observacin de Aristteles es aceptable en el contexto de la obra
platnica. Cabra finalmente aadir alguna matizacin. Aristteles dice, no que la tirana
originar necesariamente (ananke) el primer y mejor rgimen, sino que la tirana debe
(dei) dar lugar a ese rgimen. A diferencia de ananke, que tiene un sentido de fuerza
objetiva, personal o impersonal, natural o lgica, dei tiene carcter subjetivo, con lo que
la afirmacin aristotlica debera entenderse como la obligacin o mandato contenido en
la teora platnica de intervenir en poltica en un sentido determinado. Por tanto, no hay
ninguna necesidad o fuerza interna ni externa que conduzca, de modo automtico, de la
tirana al rgimen ideal. Lo nico cierto es que la tirana, como cualquier otro rgimen,
experimentar cambios y que esos cambios, guiados por la sabidura de un buen
legislador, deben dar lugar al rgimen mejor.
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Jos Solana
Universidad de Zaragoza

Febrero 2006

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