Вы находитесь на странице: 1из 15

Redaccin 7

Ha llegado el momento crtico del proceso de investigacin.


Usted est rodeado de edificios tambaleantes de libretas de notas,
carpetas, libros y folletos, y por su cabeza desfilan ideas de cmo
organizar el material reunido durante das o meses. El afn por
demostrar todo lo que ha descubierto, le impide siquiera pensar en
La posibilidad de archivar. A su juicio, todos los testimonios pare-
cen extraordinarios; todos los documentos deben ser publicados
tal como estn, y hay estadsticas asombrosas y fotografas por
montones que usted se niega a dejar a un lado.
Pero la realidad tiene unas dimensiones diferentes de sus pla-
nes. No hay espacio ni tiempo para escribirlo todo, y el lector, que
no quiere saber tanto como usted cree, no est dispuesto a gastar
ms de 20 minutos para encontrar lo esencial. Su grado de aten-
cin es tan vulnerable que tal vez una llamada telefnica, una pre-
gunta de su esposa o una mosca impertinente, lo alejen de la lectu-
ra del peridico.
Por todo esto, redactar informes de investigacin exige una
mentalidad de destilador, la bsqueda de un mtodo que permita
al periodista prescindir de los elementos voltiles y quedarse con
los hechos slidos que sustentan sus hallazgos. Y el xito de ese
mtodo, cualquiera que sea, depende de una premisa que tiene
visos de perogrullada, pero que los expertos no se cansan de repe-
tir antes de sentarse a escribir, el periodista debe tener en claro lo
que quiere denunciar. Que si alguien le pregunta de qu trata su
artculo, pueda dar una respuesta concreta y sin rodeos; tan ele-
mental como un cuento infantil; tan concisa como el mensaje de
una estafeta y tan precisa como una receta de cocina.
192 CAP. 7. REDACCIN
Asi que antes de organizar su material, escriba en un par de
oraciones, sin preocuparse por el estilo, lo que usted quiere decir.
Esa es la conclusin cruda de su trabajo; en esa frase simple se
resumen todos los esfuerzos que usted ha hecho en los ltimos das
o meses. Esa frase puede empezar sencillamente con la expresin:
"Esta es la historia de. . ." ya continuacin explicar el contenido de
sus hallazgos. "Esta es la historia de un fraude contra la nacin
cometido por. . . " "Esta es la historia de un hombre que estaf a
miles de ahorradores. . . " "Esta es la historia de un fracaso. . . "
Jack Driscoll, periodista del Boston Globe, sugiere escribir esta
primera versin del artculo sin tener en cuenta apuntes ni docu-
mentos de apoyo. "Ponga las notas en una gaveta", dice, "y trate de
escribir la historia a partir de lo que tenga en su cabeza, como si
estuviera tratando de contrsela a su esposa o su esposo. Despus,
vuelva a los apuntes y escriba los detalles especficos". Este mto-
do, dice Driscoll, permite al periodista liberarse del complejo de ser
una simple "correa de trasmisin" entre sus fuentes y el lector, una
falla muy comn en los informes investigativos.
Cuando el reportero est muy apegado a sus notas, "termina
trasmitiendo toda la informacin que ha escarbado sin ponerla en
perspectiva y sin eliminar los hechos que l cree que son impor-
tantes, pero que realmente no dejan al lector entender mejor la
historia".
1
No hay un mtodo que me d ms seguridad para tener una
visin ntegra del material, llegar a una conclusin final, y a partir
de ella construir la estructura del informe, que elaborar una cro-
nologa definitiva, sobre todos los hechos motivos de la investi-
gacin.
La cronologa, que debe elaborarse desde el primer da de tra-
bajo, sirve para seguir los pasos de un personaje controvertido, lo
mismo que para conocer la historia de una institucin, de una cri-
sis o de una equivocacin. Construida ao por ao o minuto a mi-
nuto, al final se transforma en un exquisito corredor a lo largo del
cual el reportero puede encontrar las obras grandes y las peque-
as, los pasajes oscuros y las salidas secretas.
"Cuando investigo a un individuo (o una institucin o un
tema)", afirma Steve Weinberg, "me gusta construir una cronolo-
l
Jack Driscoll, David Phelps y Norman Udovitz, Writing: begin with the basic, The
Best of IRE Conference University of Missouri, Columbia, Missouri, 1980
UMBRAL 193
ga. Este invento me permite ver la vida en una forma lineal,
entender qu ocurri primero, qu vino despus, y si puede existir
una relacin de causa a efecto. Cuando llega el momento de escri-
bir, el primer borrador lo obtengo de la cronologa".
2
En esta etapa de la investigacin, cuando usted se siente con-
fiado de sentarse a escribir, recomienda Williams, debe tener
resueltas las siguientes preguntas: de qu trata la historia, a quin
le importa y por qu le interesa a la audiencia. Las respuestas
darn el tono a su redaccin y le permitirn tener una idea del per-
fil de su lector mientras escribe.
El siguiente paso es organizar su material conforme a una
estructura que cuente con los siguientes elementos:
Umbral.
Versin de contraste.
Prrafo de refuerzo.
Contexto.
Antecedentes.
Cronologa o desarrollo de los casos.
UMBRAL
El umbral de un artculo investigativo es el lugar donde el
periodista, con una breve invitacin conocida como lead o prra-
fo de entrada, seguida por otras indicaciones bsicas, anuncia al
lector quines son los invitados y por qu estn all. Al final de este
dintel, el lector debe estar enterado no slo del tema general del
artculo, sino de las explicaciones de quienes aparecen implicados
o la razn por la cual no fue posible obtener sus comentarios.
Lead
A los reporteros que escriben crnicas y reportajes los desvela
la bsqueda de esa oracin fulminante que cautive al lector a pri-
mera vista. Es tan importante este primer encuentro, que hay li
2. Steve Weinberg, Teling the Untold Story: How Investigative Reporters are changing
the craft of Biography, University of Missouri Press, Columbia, Missouri, 1992.
Pg. 142
194
CAP. 7. REDACCI N
bros enteros dedicados a resear los ms bellos prrafos iniciales
en la historia de la literatura y del periodismo. En The First Para-
graph (El primer prrafo), un manual de inspiracin de apertu-
ras deslumbrantes, Donald Newlove define el lead como "el pri-
mer vaciado de vida que le da respiracin a una obra escrita". Ms
adelante sostiene que el primer prrafo de un escrito es algo as
como tomar gentilmente por la camisa al lector y decirle: "Ahora
esccheme."
3
Todos estos ejemplos son fascinantes para estimular la imagi-
nacin, pero a los reporteros investigativos, sin embargo, no los
debe desvelar tanto el poder de convocatoria como la precisin de
sus prrafos de entrada. "Siempre hay una tentacin a sobredra-
matizar al escribir", dice el periodista James B. Steele, "a ponerle
un poco de color a los hechos, de alguna manera hacer que se lean
ms fluidamente. Pero la naturaleza de muchos temas del trabajo
investigativo, no permite esa total libertad artstica para embelle-
cer algo de la forma que usted le dara si estuviera escribiendo una
crnica".
4
Sobre el mismo aspecto, sostiene Daniel Samper: "Ustedes me
van a perdonar esta hereja: mientras los reportajes generales tie-
nen como propsito que la redaccin establezca el puente definiti-
vo entre el periodista que quiere comunicar una noticia y el lector
que espera que se la comuniquen, en periodismo de investigacin
no se trata de tender ese puente ameno hacia el lector, sino de
adquirir un seguro de vida para el periodista consistente en que
aquello que no se diga en la redaccin, es algo con lo cual no se
podr juzgar al periodista."
5
Si bien es cierto que el periodista de investigacin no puede
darse el gusto de halagar al lector con finos tropos, tampoco tiene
licencia para abrumarlo con datos fros y escuetos que slo provo-
carn su despedida. La precisin no siempre sacrifica la amenidad,
y un lenguaje claro y directo que presente la informacin compli-
cada en dosis moderadas, apacigua al lector que de por s llega a la
lectura del artculo intimidado por su extensin.
3
Donald Newlove, First Paragraphs: Inspired Openings for Writers and Readers,
Henry Holt and Company, Nueva York, 1992, pg. 2.
4
James B. Steele, citado por Paul Williams en Investigative Reporting and Editing,
Englewood Cliffs, Nueva Jersey, 1978, pg 146,
5 Daniel Sarnper, conferencia en el Seminario de Periodismo de Investigacin, Cum-
ple la prensa con su papel fiscalizador? Ciudad de Mxico, abril de 1994,
UMBRAL
195
La atencin del lector puede ser cautivada desde el umbral del
artculo, con una voz apacible que lo invite a seguir, sin saturar-
lo de citas y documentos. As que evite la redaccin de oraciones
asfixiantes, colmadas de complementos inoficiosos y de frases sin
pausas, que ramifican las ideas hasta que pierden su sentido origi-
nal. La sencillez tambin es contundente.
Cuando Laura Session Stepp, del Charlotte Observer, trataba
de reducir un artculo de 80 000 palabras a 40 000 y no poda
encontrar una frmula sencilla para comenzar, su editor le pre-
gunt:
-"De qu trata la historia?
Ella respondi: "El polvo del algodn est matando a la gente."
-"Punto", le dijo el editor. "Ese es su lead."
6
En periodismo slo hay dos maneras de empezar a contar una
historia: directamente o en forma anecdtica, y la redaccin de
informes investigativos no escapa a esta realidad. Definir cmo
construir el umbral de un informe investigativo es cuestin de
tomarle la temperatura al material que usted ha recabado. Los
prrafos directos se utilizan comnmente para contar una historia
fra donde abundan los tecnicismos, los los jurdicos o las opera-
ciones financieras. Las entradas anecdticas son las preferidas
para describir casos especiales con calor humano y que de alguna
manera reflejan o ejemplifican una situacin general.
Directo
Williams aconseja comenzar con un prrafo directo slo si se
renen las siguientes condiciones:
Hay una sola revelacin que hacer.
Su naturaleza y contexto son familiares al lector comn.
La prueba que ser detallada ms adelante respalda firme-
mente los cargos especficos o la revelacin.
El resto del informe puede ser desarrollado en un estilo de
pirmide invertida, sin mayor preocupacin por una crono-
logia o el desarrollo y el enlace de subtemas.
7
6. The Missouri Group, op. cit. pg. 163.
7. Williams, Op, cit . pg. 139.
196
CAP. 7. REDACCIN
Nuestro primer lead en el borrador del informe del mdico
Samitier era anecdtico. El artculo comenzaba originalmente con
un relato de la llegada de Martell al consultorio, con la esperanza
de salir sano y salvo en menos de cinco horas. Desistimos de este
comienzo, por dos razones. Una, porque la noticia de la muerte del
cantante haba sido escrita en la misma forma como queramos
empezar nuestro artculo. La otra, porque el relato cronolgico dis-
tanciaba al lector de los puntos decisivos del artculo, que eran los
nuevos hallazgos sobre las largas horas de agona de Martell y la
noticia de que el caso estaba bajo investigacin por homicidio.
En la versin final, el editor prefiri un umbral directo que
pona en contraste la versin que dio el mdico sobre la causa de la
muerte de Martell, y las sospechas de la fiscala de que se trataba
de un posible homicidio no premeditado. De ah, seguimos con una
narracin cronolgica que mostraba cmo una simple operacin
ambulatoria se haba convertido en un caso criminal.
As escribimos el umbral del artculo:
Para el doctor Ricardo Samitier, hijo, la muerte de Claudio
Martell fue simplemente mala suerte.
Para el estado de la Florida, la muerte de Claudio Martell es
una investigacin de homicidio no resuelta.
Martell, cantante colombiano en ascenso, muri el 3 de mayo,
30 horas despus de una ciruga cosmtica. Esperaba que su nueva
figura fuera un gran impulso para su carrera.
Pero la figura que encontraron los patlogos fue la de un cuer-
po inanimado, que las hemorragias transformaron en una masa de
moretones. Los patlogos estudian los efectos de la droga anticoa-
gulante que Martell tomaba regularmente.
Ahora el caso est frente a la fiscala.
"Investigamos cualquier muerte extraa", dijo David Waks-
man, asistente de la fiscala en Miami.
El toque "telegrafista" o de oraciones cortas y simples se lo dio
al artculo el editor de The Miami Herald, Gene Miller, galardona-
do dos veces con el premio Pulitzer y conocido por su estilo de fra-
ses cortas pero contundentes que le ha valido las bromas de sus
amigos de que escribe como si le pagaran por los puntos.
En los casos del lavado de auxilios parlamentarios y el Banco
del Estado, optamos tambin por umbrales directos
197
Anecdtico
El lead anecdtico es ms clido y ameno que el directo. Tiene
la virtud de que el lector se siente ms atrado por historias conta-
das a travs de imgenes que de argumentos. Los artculos anecd-
ticos empiezan con el relato de un hecho que ocurre en un tiempo
y en un espacio vago o explcitamente determinados:
"Cuando Gabriel Jaime Tobn lleg al frenocomio de la Peni
tenciara Central La Picota, le contaron que algunos internos co-
man ratas."
Esa circunstancia particular se acopla a continuacin con una
situacin general, a travs de un prrafo de enlace cuyo objetivo os
indicar al lector la frecuencia temporal o espacial con que ocurre
lo que acaba de leer.
".. .El consumo de ratas que un interno llama comida de reyes
y cena de faraones, es un hecho comn y corriente en este manico
mio criminal.. ."
8
A rengln seguido la ancdota inicial se concluye, si se quiere
de una manera prematura, para desarrollar su contenido en el res
to del artculo, o se cierra definitivamente para aludir a ella en el
resto del reportaje.
Si en la historia que usted tiene se puede rescatar una imagen
que ilustra el estado general de las cosas, no dude en renunciar al
lead directo y acartonado y utilizar los detalles de esa imagen en el
prrafo inicial. Cualquier embrollo, por ms complicado que sea,
resulta ms comprensible cuando en lugar de una rgida hiptesis
en su lead usted tiene un dilema de personajes de carne y hueso.
"Trigame gente, no me traiga temas", le dijo una vez el productor
general del programa investigativo 60 Minutes, Don Hewitt, a un
reportero que haba entrado en su oficina a proponer un gran tema
de investigacin.
Esa exigencia de Hewitt es la clave del xito del programa de
mayor audiencia de la televisin en Estados Unidos, y si se aplica
8. El Tiempo, "Frenocomio de La Picota: antesala del Infierno", Unidad investigativa, 9
de abril de l98l, pgs. 1A y 1B.
198 CAP. 7. REDACCIN
al periodismo escrito, es un antdoto contra la desercin de lecto-
res, especialmente en los temas repelentes. Si usted est de acuer-
do en que no existe problema sin rostro ni drama sin nombre, su
labor es encontrar a esa persona en quien la realidad ha vaciado
matices y contradicciones ejemplares.
El libro del periodista Andrs Oppenheimer, La hora final de
Castro, es una interesante coleccin de esas estampas particulares
con nombres y apellidos, recuerdos, paradojas, frustraciones y de-
talles tragicmicos que conforman una realidad, ausente en las
soporferas evaluaciones socioeconmicas de Cuba. Es una reali-
dad que el lector descubre, al instante, en las frustraciones del nie-
to del Che Guevara, un joven compositor de canciones de rock en
ingls que no entiende por qu la polica de La Habana lo requisa
por tener el pelo largo, si la revolucin cubana fue ganada por
hombres de barba y cola de caballo; en el drama de Nitza Villapol,
una mujer que tiene "el segundo trabajo ms difcil en Cuba", que
es el de preparar recetas frente a las cmaras de televisin en un
pas asediado por la hambruna general, y en el espectculo surrea-
lista de la filarmnica del Hospital Psiquitrico de La Habana, con-
tratada exclusivamente para tocar tres veces a la semana frente a
un puado de pacientes que deambulan por el teatro imitando a
los msicos.
9
La lectura de estas crnicas es una leccin del arte de sacar
biopsias periodsticas de una sociedad en crisis. Su grado de credi-
bilidad depende en gran parte de los detalles que se cosechan du-
rante el proceso reporteril. "Dios est en los detalles", dijo el genio
de la publicidad David Ogilvy, y los detalles no se consiguen en la
sala de redaccin. De all la importancia de observar con paciencia
al entrevistado, y de prestar atencin a esas pequeas cosas que
marcan la diferencia entre un inventario fro, de contador pblico,
y un buen reportaje.
Oppenheimer dice al respecto:
"Si yo pudiera darle un consejo a mis colegas en la parte de re-
daccin de periodismo investigativo, hay dos palabras que qui-
siera que tuvieran presentes en todo momento, que son: deta-
lies, detalles. Los detalles le dan verosimilitud y ambiente a lo
'Andrs Oppenheimer, Castro's Final Hour, the Secret Story Behind the coming
dawnfall of Communist Cuba, Simon and Schuster, Nueva York, 1992, pags 267, 252
y 304
UMBRAL
199
que uno est contando y eso a veces me hace ser un tipo pesa
dsimo en las entrevistas, pero yo quiero saber qu reloj usaba
fulanito de tal, cmo se vesta, si se esmaltaba la uas, en qu
carro vino, qu marca era, qu corbata usaba."
10
El lead anecdtico funciona tambin para construir el umbral
de las semblanzas investigativas a las que he hecho referencia en
captulos anteriores. Cuando sea ste el caso, examine el material
biogrfico recabado y busque un episodio de la niez, la juventud
o la edad adulta del personaje, que sea un justo reflejo de la com-
plejidad de su carcter o del origen de sus equivocaciones. Trate de
encontrar la imagen donde queden equitativamente amalgama-
das sus contradicciones, sus vicios y sus virtudes, y despus de pro-
yectarla, advierta al lector que esa es la estampa ms ntida, pero
no definitiva, que usted ha logrado del personaje.
El periodista peruano Gustavo Gorriti logr una excelente
combinacin de esos elementos en la semblanza de un oscuro per-
sonaje de su pas, conocido como el hombre clave del gobierno del
presidente Alberto Fujimori. Me refiero a Vladimiro Montesinos,
un astuto ex militar a quien se le atribuye haber sido el cerebro de
srdidas maniobras del gobierno, entre ellas el golpe de Estado que
dio Fujimori en 1992 y la masacre de La Cantuta.
El umbral del artculo de Gorriti, publicado en la revista alter-
nativa Covert Action de Estados Unidos, es el relato de una noche
muy importante para la historia del Per y para la supervivencia
de Montesinos en el poder:
"En la noche del 13 de noviembre de 1992, Lima estaba rodeada
de una especie de neblina de guerra. En el pnico temporal que
acompa esa noche de intento de golpe, el velo de la intriga y el
secreto se levant por varias horas, y la verdad comenz a salir.
Desde que siete meses antes el presidente dio su autogolpe,
haba dirigido extensas purgas en los aparatos judiciales y estata-
les, se haba abrogado poderes dictatoriales y se haba sometido
cada vez ms al dominio de su Svengali personal, Vladimiro Mon-
tesinos. En el ejrcito, algunos ya estaban cansados. Esa noche
intentaron un contragolpe para restaurar la Constitucin y des
10
And res Oppenheimer, Conferencia en el seminario de Periodismo de Investigacin y
Corrupcin, Santiago, Chile, 31 de marzo-3 de abril de 1993.
200 CAP. 7. REDACCIN
bancar al dictador. La conspiracin estaba destinada al fracaso.
Probablemente infiltrada, pudo haber sido objeto de un ela-
borado plan diseado para atraer hacia el resquicio, y coger en la
trampa a aquellos generales del ejrcito opuestos a la toma armada
del poder de Fujimori. Pero como a menudo sucede, los provoca-
dores perdieron temporalmente el control de la operacin justo
cuando abran la trampa. Cuando ms oficiales de los que se espe-
raban siguieron al corajudo pero desafortunado lder, general Jai-
me Salinas, el golpe pareca viable. Fujimori entr en pnico. Sa-
li del palacio presidencial y se dirigi hacia los cuarteles genera-
les del ejrcito. Pero en la mitad del camino, cambi de direccin y
se apresur hacia la embajada japonesa en Lima, en bsqueda de
refugio.
Sin saberse su paradero, el sistema regular de comunicaciones
se suspendi. Las voces atravesaron la noche en telfonos celula-
res, mientras que las grabadoras conectadas a scanners registra-
ban las conversaciones. Fujimori, con su voz ligeramente distor-
sionada por la ansiedad pero inequvocamente en su tono nasal,
estaba en uno de los extremos de la lnea. Una fogosa y aguda voz
en el otro extremo le aseguraba que estaba enviando hombres para
reforzar la escolta presidencial. Fujimori dio las direcciones de
cmo llegar a donde l estaba.
Mientras las grabadoras funcionaban, el hombre con la voz
aguda tom el control. Sugiri acciones al comandante en jefe del
ejrcito, general Nicols Bari Hermoza Ros, identificado por su
proclamacin de alianza con Fujimori. 'Si no lo encontramos (al
lder del gol pe) ahora, lo detendremos maana. ' 'Por qu no lo
detenemos ahora?' , pregunt el otro. 'Yo tengo aqu agent es. . . Yo
hago que lo detengan, lo cogemos a la fuerza' dijo Hermoza entu-
siasmado. 'A la fuerza, a la fuerza.' Ms tarde, cuando se haban
hecho varios arrestos, hablaron de nuevo. ' Parece que reacciona-
mos rpido', dijo Hermoza. 'Quin te dio la informacin?' 'Te lo
dir ms tarde' , dijo el otro. Entonces, antes del amanecer, despus
de que el golpe haba fracasado y el general Salinas haba sido cap-
fcurado tras una balacera, la conversacin se inici de nuevo en un
tono triunfal. '(Salinas) est medio loco, est fuera de foco', dijo
Hermoza. 'Meti la pata. Est muerto' , dijo el otro hombre.
11
11
Gustavo Gorriti, "The Betrayal of Peru's Democracy: Montesinos as Fujimori's Sven-
galli", Cover Action, nm. 49, verano de 1994, pgs. 4-12.
UMBRAL 201
El otro hombre, el de la voz aguda, fue pronto identificado. Era
Vladimiro Montesinos. Mientras algunos sostenan que l era el
hombre ms poderoso despus de Fujimori, otros aseguraban que
era el verdadero poder detrs del trono."
Tras cerrar este episodio y explicar sus consecuencias, Gorriti
inicia un pormenorizado relato de la vida de Montesinos desde su
triste y pobre niez en Arequipa, al sur del Per, hasta la sombra
cumbre de su cargo. All el lector encuentra las maniobras de Mon-
tesinos en su t emprana vida militar; sus tratos con la CIA y sus
relaciones con los narcotraficantes. La semblanza est basada en
testimonios de personas que conocieron a Montesinos y documen-
tos de inteligencia.
Sumari o
Supongamos que usted ha investigado por un largo tiempo una
entidad pblica o privada plagada de irregularidades. Al evaluar
los casos descubiertos, se da cuenta de que aunque ninguna tiene
la suficiente fuerza para convertirse en el lead de su artculo,
sumadas forman un interesante cuadro del desbarajuste. Cuando
esa sea la situacin, aconsejo utilizar un lead-sumario que presen-
te al lector cada una de las anomalas en frases cortas escritas en
forma de cpsulas y sin mayores detalles, para luego desarrollar
cada una.
Este es un ejemplo de lead-sumario que usamos para abrir una
serie de artculos sobre el manejo del presupuesto de una regin de
Colombia, que despus de varios aos de pobreza y marginalidad
se convirti en un centro de yacimientos petroleros:
"Como un nuevo rico y amparado en la figura de urgencia eco-
nmica, el gobierno de la intendencia de Arauca despilfarr ms
de 550 millones de pesos provenientes de regalas petroleras.
Los contratos para la construccin de alcantarillados, puentes
y carreteras fueron adjudicados con criterios polticos y de compa-
drazgo a compaas y personas sin ninguna experiencia.
Entre las irregularidades que reflejan el manejo irresponsable
de las regaifas se encontraron las siguientes:
202 CAP. 7. REDACCIN
La intendencia tendr que pagar ms de 500 millones de so-
breprecio, por no haber considerado estudios del Ministerio
de Obras Pblicas acerca del lugar donde deba construirse
un puente sobre el ro Bojav.
Un buen porcentaje de los contratos para la construccin de
alcantarillas del municipio de Arauca, se adjudic a personas
que no demostraron su experiencia profesional y a precios
por encima de los normales. En la lista de favorecidos con
estos contratos aparecen carniceros, profesores y ex funcio-
narios.
Por un lote destinado a la construccin de la laguna de oxida-
cin del acueducto municipal, se pagaron 33 millones de
pesos ms de lo que indicaba el avalo de Agustn Codaz-
zi. . ."
12
VERSIN DE CONTRASTE
Recuerda la explicacin en que ms insisti el principal invo-
lucrado en sus denuncias el da que usted lo entrevist? Tiene
presente esa frase que repiti varias veces para defenderse de las
acusaciones? Su artculo debe tener un espacio para esa defensa,
que he llamado versin de contraste, y que es el plato de la balan-
za donde se ponen por primera vez a disposicin del lector, las
explicaciones de los implicados; sus opiniones en torno a las fuen-
tes de la informacin, sus teoras acerca de confabulaciones perso-
nales y polticas, o simplemente la aclaracin de que prefirieron
no hacer comentarios o que se negaron en reiteradas ocasiones a
responder a las preguntas del reportero.
Intimidados por el clima de amenazas que han creado las de-
mandas por difamacin, algunos abogados de peridicos estadou-
nidenses prefieren que las primeras declaraciones de los afectados
queden prcticamente soldadas al lead; si por ellos fuera, no debe-
ran estar ms all del segundo prrafo. Aunque esa no es la idea,
procure que el lector encuentre los argumentos de los implicados
una vez que se ha cerrado el planteamiento de la denuncia. No los
deje para el final del artculo.
VERSIN DE CONTRASTE
Ya. que sta es la primera oportunidad que tiene la persona de
defenderse despus de que se ha planteado la denuncia, la versin
de contraste debe ser preferiblemente la declaracin ms enftica
y reiterada del entrevistado. En algunas ocasiones, las personas
comprometidas cuestionan sus fuentes; no tema en dejrselo saber
al lector. Woodward y Bernstein tuvieron que poner en sus artcu-
los varias veces cosas como "Las fuentes de que se nutre el Wa-
shington Post son una mina de falsa informacin".
13
La explicacin ms reiterada de Samitier qued plasmada en
nuestro artculo as: "Estn tratando de crear un caso artificial de
homicidio cuando no lo hubo", agreg.
Samitier, de 35 aos, es un cirujano conocido como "Doctor
Lips" por sus inyecciones de silicona -hoy prohibidas- para clien-
tes que queran labios gruesos, sensuales. Tambin es conocido,
como seala su curriculum vitae, como "el creador del engrosa-
miento circunferencial del pene".
"Yo tengo ms enemigos en este pueblo de cirujanos plsticos,
que ningn otro cirujano", dijo Samitier. Por qu?:
Porque yo soy el mejor. Porque soy el ms innovador. Soy el
que ms pacientes tengo, el que ms dinero gano, el ms producti-
vo y no me pueden ver ni en pintura. Ese es el problema. Sencilla-
mente, todos quieren crucificarme".
Trate de que la declaracin de los implicados englobe una ne-
gativa general, como la de Samitier, por ejemplo ("Estn tratando
de crear un caso artificial de homicidio cuando no lo hubo"), y
guarde para el resto del artculo las explicaciones detalladas, y por
supuesto, aquellas que sirven para demostrar las contradicciones
del entrevistado.
"El equilibrio", dice el grupo de Missouri, "no slo implica que
usted le ofrezca una oportunidad a la persona de que responda,
sino que incluya en su artculo cualquier hallazgo en favor de esa
persona".
14
13
Carl Bernstein y Bob Woodward, op. cit., pg. 53.
14
The Missouri Group, George Kennedy, Darly Moen, Don Ranli, Beyond the Inverte
Pyramid: Ejfective Writing for newspapers, Magazines and Specialized Publication
St. Martin's Press, Nueva York, 1993, pg. 99.
12. El Tiempo "Regalas petroleras en Arauca: Despilfarro Millonario" Unidad
Investigativa, 23 de agosto de 1986, pags. 1A y 4 C
EL DILEMA DE LAS CITAS TEXTUALES
El manejo de las declaraciones entrecomilladas ha sido por
muchos aos el tema de un debate que parece no tener fin. La con-
troversia gira en torno a si es tico o no modificar una cita en aras
de la claridad o de su integridad gramatical. Pocos son los manua-
les de estilo que han tratado el tema, y aquellos que lo han hecho
han dejado muchas interrogantes.
Por un lado estn quienes sostienen que las citas textuales son
sagradas e intocables, y que deben publicarse tal como fueron
dichas, sin importar los errores gramaticales. "Cambiar una cita es
equivalente, yo creo, a alterar una fotografa", sostiene Timothy J.
McNulty, que ha sido corresponsal del Chicago Tribune en la
Casa Blanca. "La persona es reflejada a travs de sus propias pala-
bras, y usted no cambiara la forma como una persona se viste en
una fotografa, o la forma como aparece."
15
En la otra orilla se encuentran quienes opinan que las citas
pueden ser corregidas gramaticalmente, incluidos la supresin de
palabras repetidas, las hesitaciones y los errores de sintaxis o con-
jugacin. Al respecto, dice Daniel Samper: "Muchas veces un pe-
riodista toma textualmente una frase que le ha dicho una persona
y la acomoda del lenguaje oral al escrito, sin cambiarle en absoluto
el sentido. En este caso se trata de correcciones gramaticales; la
verdadera fidelidad del lenguaje escrito no consiste en la trans-
cripcin de los trminos, sino en la introduccin de una leve en-
mienda que hace corresponder esos dos lenguajes dentro de un
mismo eje de fidelidad."
16
El manual de estilo del diario USA Today sugiere al redactor
no alterar las citas directas, pero incluye excepciones, que segn el
periodista Kevin McManus, hacen ambivalente la regla. Estas ex-
cepciones son aquellos errores gramaticales "accidentales, que
reflejan una falta de educacin o son comunes en el hablar diario".
Convertir de memoria en cita textual una declaracin que no
ha sido anotada pero cuyo sentido el periodista cree recordar, es
un riesgo intil que a menudo corren muchos reporteros para
quienes la libreta de apuntes es un estorbo. De hecho, en algunos
15. Kevini McManus, "The UH, Quotations Quandary", Columbia, Journa/ism Review,
mayo-junio 1990, pg. 54,
16. Germn Manga, op cit.
PRRAFO DE REFUERZO 2 0 5
pases de Amrica Latina como Colombia, por ejemplo, hay una
extraa resistencia a citar textualmente a los entrevistados, y en
lugar de oraciones entrecomilladas, los redactores prefieren para-
frasear las opiniones o interpretarlas. En conversaciones con cole-
gas de Bogot, stos me explicaban que algunas veces lo hacen
para no romper la fluidez de la redaccin del artculo con frases
que desafinan en tiempo y en tono. En otros casos, es simplemente
porque sus apuntes son deficientes y slo contienen informacin
fctica dada por el entrevistado, pero no opiniones para ser ci-
tadas.
Ante la duda, la mejor opcin es parafrasear con fidelidad.
Pero si usted est seguro de que la declaracin se ajusta a lo dicho
por el entrevistado, sta tendr ms contundencia que una expli-
cacin parafraseada.
En la redaccin de informes investigativos, una vez ms, es
preferible hacer sacrificios de estilo. Publicar citas gramatical-
mente imperfectas o distanciadas del lenguaje escrito, tal vez no
favorezca la fluidez de la informacin, pero s ahorra dolores de
cabeza y quiz litigios. Ya de por si los periodistas tienen que lidiar
con la consabida e inevitable protesta de los afectados ("Sacaron
mis declaraciones fuera de contexto") como para tener, adems,
que responder por mnimas y a veces osadas correcciones gramati-
cales.
Evite transcribir en forma entrecomillada informacin fctica
que ha dado el entrevistado, como estadsticas, fechas, hechos de
pblico conocimiento. Es preferible que tal informacin sea sinteti-
zada y explicada en palabras del reportero. Pero las opiniones, las
frases en las que el entrevistado expresa un juicio de valor, un "yo
creo", un desacuerdo o una acusacin, deben escribirse entrecomi-
lladas.
PRRAFO DE REFUERZO
Esta es la seccin del artculo donde usted le anticipa al lector
que no est solo ni desarmado; que existen documentos, testimo-
nios y otras evidencias que respaldan lo afirmado en el prrafo ini-
cial. De esta forma, el lector tiene elementos para juzgar la serie
dad de su informacin y darse cuenta de que no se trata de otra
denuncia ms, tejida, con rumores o c onj e t ur a s .
204
206 CAP. 7. REDACCIN
Cuando el primer prrafo contiene una revelacin delicada y
contundente, trate de no postergar la presentacin general de sus
pruebas. Mencione en el prrafo de refuerzo un par de documen-
tos o testimonios que respalden el contenido de las afirmaciones
iniciales.
En el caso de los auxilios parlamentarios que venimos anali-
zando, inmediatamente despus de afirmar en el lead que varios
colegios de Bogot servan como lavaderos de auxilio a congresis-
tas, advertimos que una investigacin del peridico hall que esa
prctica se haca en varios planteles educativos:
"En dos casos los propios rectores-propietarios confesaron a un
reportero de la Unidad Investigativa -sin saber que lo era- que los
congresistas exigan como comisin entre un 23 y un 50 % del dine-
ro girado. Otros dos ms aceptaron que se trataba de un mecanis-
mo corriente y manifestaron estar familiarizados con el negocio.
Una rectora dijo: 'Unos piden plata y otros no'."
Hasta este punto el artculo debe haber respondido al lector las
preguntas bsicas: qu es lo que est funcionado mal, por qu fun-
ciona mal, qu dicen los responsables y cules son las evidencias
del mal funcionamiento. Si usted est conforme con lo que ha es-
crito, el camino que sigue tiene por lo general dos ramificaciones,
dependiendo de la naturaleza del tema: relatar cronolgicamente
lo que ocurri o empezar a describir caso por caso.
En el artculo sobre la muerte del cantante, decidimos contar
paso a paso lo que ocurri desde el da en que ste conoci al doctor
Samitier, hasta la madrugada en que una enfermera del Mercy
Hospital de Miami dio la noticia de su muerte a su suegra.
El relato cronolgico fue tambin utilizado para explicar cmo
se produjeron los pagars ficticios y autoprstamos del Banco del
Estado, as como el trmite del pago de la fiesta de la hija del alcal-
de. En su primera columna sobre el tema, Samper reconstruy cro-
nolgicamente la verdadera historia de esa fiesta.
CONTEXTO
A menudo los periodistas gastamos muchas horas con personas
que son vctimas de alguna injusticia (nios, mujeres, ancianos
CONTEXTO 207
abandonados, maltratados o engaados). Escuchamos sus testimo-
nios, seguimos su vida hora por hora y entrevistamos a personas
que conocen su drama. En el momento de sentarnos a escribir, la
libreta de notas est colmada de ancdotas, pero le faltan los ele-
mentos que permitan explicar en qu medida el caso es representa-
tivo de una crisis general.
A falta de cifras o expertos que pongan en perspectiva los he-
chos, optamos por una solucin ms cmoda, y a veces injusta o
alarmista, que es recurrir a los adverbios de frecuencia, y enmar-
car la situacin en expresiones como: "es uno de miles de casos que
azotan a la infancia del pas", "es una muestra del cncer que con-
sume a la entidad", etctera. Aunque usted se siente respaldado
por "los hechos notorios", como llaman los abogados a las realida-
des que no requieren prueba porque son del dominio pblico, su
obligacin es tratar de inscribir con precisin en un contexto la
situacin denunciada.
En la contextualizacin el periodista se juega su reputacin.
Una denuncia que d la impresin de que un caso aislado es gene-
ralizado o viceversa, puede producir reacciones desproporciona-
das e irreversibles. Veamos un ejemplo. En los ltimos aos, corri
por varios pases latinoamericanos el rumor del robo masivo de
nios, para extraerles rganos que son vendidos en el mercado
negro internacional a precios exorbitantes. Si bien es cierto que
hay pocos casos documentados, algunos de los artculos publica-
dos sobre el tema en Estados Unidos y Latinoamrica, cayeron en
el error de dar la impresin de que se trataba de una situacin
generalizada.
Adems del pnico que cundi en muchas regiones, estas pu-
blicaciones llegaron a provocar levantamientos populares, como
los ocurridos en Guatemala en marzo de 1994. En este pas se ex-
tendi como plvora el rumor de que una banda de secuestradores
descuartizaba a los bebs para que las partes de sus cuerpos fueran
usadas en otros pases. Aunque nadie haba visto el primer cad-
ver de un nio raptado para utilizar sus rganos, los infundios
desataron una intensa cobertura de prensa. La ansiedad se convir-
ti en ira pblica, y dio lugar a una revuelta que sigui al arresto de
Melissa Larsson, una estadounidense de 37 aos que se encontraba
en el mercado de Santa Luca Cotzumalguapa, aproximadamente
55 millas al sur de la ciudad de Guatemala.
Aunque Larsson no tena cargos, los rumores de que era sospe-
208 CAP. 7. REDACCIN
chosa de robo de nios recorrieron el pueblo, donde la gente se
reuni para organizar un linchamiento. Cuando la polica sac a
Larsson del pueblo, los residentes enfurecidos golpearon el auto en
que iba y gritaron: "Mtenla!".
Al da siguiente, Larsson estaba encarcelada en otro sitio, pero
los residentes se pusieron frenticos, le prendieron fuego a varios
vehculos y a la estacin de polica. Fuerzas del ejrcito disolvie-
ron la reyerta, que dej un saldo de 50 personas heridas.
Contextualizar con responsabilidad es adems indispensable
en aquellos casos en que se pretende singularizar una falla o una
irregularidad. Si usted, por ejemplo, est hablando de maniobras
ilcitas de un banco, debe dejar en claro si esas maniobras afectan
los depsitos de los ahorradores o la solidez de la institucin finan-
ciera. Si usted investiga sanciones impuestas a una empresa por
incumplimiento en contratos con el Estado, no olvide mencionar
cuntas otras han sido sancionadas. Si el tema de su artculo es una
amenaza a la salud pblica, el contexto de la nota debe explicar
qu peligros representa para la poblacin en general, cules son la
zonas de riesgo y las personas ms expuestas a la enfermedad.
Apyese en estadsticas y expertos, que le ayuden a delimitar
con precisin el alcance del problema descrito y su marco histri-
co. Si no tiene una forma de calcular la periodicidad o extensin de
las irregularidades, no se aventure a hacer proyecciones. Recuer-
de que el periodismo de investigacin no slo sirve para prender
alarmas, sino tambin para declararlas falsas. Los lectores apre-
cian mucho esos artculos en que una crisis se pone en su justo
contexto.
ANTECEDENTES
No olvide nunca decir quines son y de donde vienen las perso-
nas de quien usted habla. Antes de sentarse a escribir, asegrese
de que tiene la informacin bsica -edad, estado civil, estudios y
cargos-, y que en su cronologa estn marcados los momentos ms
importantes de la vida pblica o privada de esas personas. En esa
informacin el lector podr encontrar muchas explicaciones a las
conductas que usted describe. Por ms que las personas hayan
estado en los grandes titulares de los diarios en los ltimos das,
involucradas en el mismo escndalo al que usted hace referencia,
ANTECEDENTES 209
no comenta el error de suponer que sus lectores ya conocen sus
datos bsicos y sus antecedentes.
Esto ltimo es muy comn en Argentina, donde los diarios mu-
chas veces ni siquiera citan el primer nombre de la persona, slo su
apellido, bajo el supuesto de que nacionales y extranjeros saben de
quin se trata.
No olvide, adems, que cuanto ms famoso y venerado sea un
personaje, ms distorsionada es la informacin sobre su vida p-
blica y privada. De all la importancia de escribir como si pocos lo
conocieran y sin tener en cuenta que sus datos biogrficos son de
dominio pblico.
En el caso del cantante Martell, consideramos que los antece-
dentes del mdico Samitier eran lo suficientemente importantes
como para dedicarle el siguiente recuadro:
"Ricardo Samitier, hijo, se considera un precursor en el mundo
de la ciruga cosmtica.
Sin duda, Samitier puede ser considerado uno de los mdicos
ms controversiales de Dade. Entre los logros que indica en su
curriculum vitae, est el haber sido el creador del aumento de los
labios con silicona Hollywood Lips.
El procedimiento logr que desde ese momento se le conociera
como Dr. Lips. Otra operacin le trajo ms popularidad: el engro-
samiento del pene por medio de la insercin de grasa del cuerpo".
"El pene es un tab", dijo. "No haba un captulo de ciruga del
pene en la ciruga esttica. No exista hasta que yo llegu y lo abr."
Hace tres aos, Samitier reform sus tarjetas de presentacin y
puso: "Ricardo 'Dick'
17
Samitier, cirujano cosmtico".
"Por qu 'Dick'? Porque soy conocido por una nueva ciruga
que yo invent", explic.
La notoriedad de Samitier no es del todo favorable. En febrero,
la Agencia de Medicamentos y Alimentos (FDA) le orden expre-
samente que suspendiera las inyecciones de silicona en los labios,
una prctica desautorizada haca tiempo. Samitier protest por la
prohibicin y argument que era vctima de un ensaamiento
para "juzgar y aterrorizar".
17. "Dick" es un coloquialismo en ingls para referirse al pene.
210 CAP. 7. REDACCIN
Samitier es un individuo de frecuentes confrontaciones. Naci-
do en La Habana, Cuba, el 10 de septiembre de 1956, vino a Miami
de nio, asisti a escuelas locales y se gradu de la Universidad de
Miami como qumico en 1977. Ms de 100 universidades rechaza-
ron su solicitud de ingreso a las facultades de medicina, dijo Sami-
tier. "Escogen a los que les conviene y a los que se portan bien",
agreg. "Entonces, yo era presidente de la Federacin de Estudian-
tes Cubanos de la Universidad de Miami; era la organizacin ms
grande de la universidad. Yo era un tipo motivado polticamente."
Samitier no se rindi. Estudi medicina en la Universidad
Autnoma de Guadalajara, Mxico, y en Ross University, Antillas
Britnicas.
Complet un ao de un periodo de dos como residente en el
Hospital Mount Sinai, de Miami. Un nuevo director del hospital,
dijo, rechaz a los mdicos graduados en el exterior y Samitier
tuvo que irse. Portavoces del hospital se negaron a opinar.
Pese a que recibi la licencia de mdico el 9 de noviembre de
1983, Samitier no est certificado por ninguna junta mdica en
ninguna categora de ciruga especializada.
Segn la ley, cualquier mdico puede operar en su consultorio.
En su oficina de Coral Way, Samitier despliega sus ms recientes
logros quirrgicos: fotografas de mujeres desnudas, en ropa inte-
rior o en trajes de bao. Todas firmadas con elogios.
Samitier se enfrent a las fuerzas del statu quo poltico en
1988. Se postul para la alcalda del Condado de Dade y termin en
tercer lugar en una campaa de tres. Obtuvo 19 711 votos, 14 %.
Su padre, Ricardo Samitier, tambin es conocido por su propia
controversia con el gobierno federal. Desde una embarcacin de
25 pies en Blue Lagoon, despleg un enorme aviso que deca:
"Estn (Dexter) Lehtinen y el FBI encubriendo en forma crimi-
nal un fraude de 2 millones de dlares? S, yo acuso. Ricardo Sa-
mitier."
Una controversia de Samitier, hijo, lleg a la Corte. Como
director mdico de Century Medical Health Plan Inc., fue deman-
dado por los familiares de Miguel Eladio Surez, un paciente que
muri en una de las dependencias del centro, el mismo de los
mdicos James K. Blair, Gilber Enrquez y Jess Mndez. Culpa-
ban al centro de su muerte, alegando que no le prestaron la aten-
cin mdica adecuada. Surez lleg a la clnica, letrgico, con dolor
de cabeza y sin poder hablar ni caminar.
ORIENTACIN 211
En una declaracin jurada, Joseph Davis, forense del Conda-
do de Dade, dijo: "La muerte se pudo haber evitado si le hubieran
dado el cuidado y tratamiento mdico apropiados." Samitier insis-
ti en que no era responsable. "Me llamaron (los mdicos) para
preguntarme que si el paciente necesitaba hospitalizacin. Yo les
dije que s la necesitaba, y que lo enviaran al Jackson. Pero el HMO
no cubra su condicin", dijo Samitier. "Yo no puedo forzar a na-
die a llevarlo. Mi funcin en ese HMO era ser administrador, no
mdico."
Un asegurador de la clnica lleg a un acuerdo con los familia-
res de Surez, mediante el cual se comprometi a pagar 500 000
dlares.
Samitier dijo que el dinero no sali de su bolsillo. "Yo no pago
ni un centavo nunca en una demanda", dijo.
ORIENTACIN
Aunque una de las reglas ms repetidas en periodismo es que
el lector comn y corriente no sabe tanto del tema como quien lo
escribe, a menudo se encuentran artculos de investigacin plaga-
dos de terminologa desconocida o referencias a procedimientos
tcnicos y jurdicos.
Casi todos hemos cado en esa trampa, en algunos casos por
descuido y en otros por la falsa presuncin de que los informes
investigativos se diferencian de los dems en que su lenguaje debe
ser especializado. Cualquiera que sea la causa, es fcil deducir que
el nmero de lectores que leen hasta el final informes escritos de
esa manera, no es ms de 5 % de los que empiezan.
No deje, pues, al lector perdido en laberintos tcnicos y tampo-
co trate de sumergirlo en un curso acelerado en la materia. Ber-
trand Russell, el genial filsofo y matemtico ingls que obtuvo el
premio Nobel de literatura, convirti en una sana obsesin la idea
de que cualquier tema, no importa cun complicado sea, puede
ser explicado en palabras simples. En sus obras, dice el escritor
Aldous Huxley, no hay jerga ni un solo neologismo, "no hay nin-
gn escondite en la oscuridad, ninguna pretensin de que el asun-
to slo sea inteligible a los especialistas y slo se puede hablar de l
en lenguaje privado. Todo es perfectamente claro, sincero".
I8
18. El Tiempo, Magazine Dominical, Bogot, 19 de Julio de 1987.
212 CAP. 7. REDACCIN
Debido a que muchos informes de investigacin se relacionan
con el incumplimiento de ordenamientos jurdicos, el lector nece-
sita explicaciones sencillas que le permitan tener una idea de la
gravedad de las normas violadas. En un lenguaje domstico y tra-
tando de eludir trminos especializados, explique el contenido ge-
neral de las reglas que supuestamente han sido incumplidas, pero
sin saturarlo con citas jurisprudenciales o antecedentes de las
reglamentaciones.
A menos que la clave de la denuncia se encuentre en el texto de
la ley, no es necesario citarla con exagerada precisin o transcribir
su contenido ntegramente. Basta explicar la conducta que prohi-
be o castiga la legislacin, y ms adelante, si es preciso, citar nme-
ros y fechas exactas. Puesto que algunas instituciones guber-
namentales que se mencionan en algunos artculos no son muy
conocidas, es importante que sus funciones generales sean expli-
cadas.
NO SE HAGA EL JUEZ
, '
Cuando usted describe una conducta penal que no ha sido cali-
ficada como tal por una autoridad, evite a toda costa mencionar el
delito que configura esa conducta tal como aparece en el cdigo
penal. Es una previsin que puede evitarle demandas por difama-
cin que lo obliguen a demostrar la ocurrencia de todos los ele-
mentos del delito.
Nuestro idioma es suficientemente rico para explicar en trmi-
nos comunes lo que la legislacin define en complicadas disposi-
ciones. Si tipificar una conducta criminal es de por s una tarea
ardua para los jueces, para un reportero con escasos conocimien-
tos legales es una osada. Los delitos cambian de denominacin por
detalles mnimos y sutiles, y cualquier intento de tipificarlos p-
blicamente es una incursin irresponsable que puede poner su
peridico a las puertas de un litigio.
En caso de que el tema de la informacin sea muy tcnico, es
aconsejable utilizar recuadros que despejen las dudas en trminos
sencillos, ojal con analogas y ejemplos.
213
EL ABOGADO DEL DIABLO
Para evitar la falla de escribir bajo la suposicin de que los lec-
tores saban tanto como nosotros, en la Unidad Investigativa pre-
feramos que uno de los reporteros del equipo, ajeno a la investiga-
cin, hiciera las veces de abogado del diablo en defensa de quienes
aparecan comprometidos y del propio lector.
El abogado del diablo debe preguntar sin piedad por cada cosa
que le parezca ligeramente confusa, debe exigir pruebas, procurar
el equilibrio del reportaje, purgar los trminos blicos y las tenta-
ciones de opinar, confirmar nombres, lugares y fechas, y sealar
los baches de informacin. De esta manera, la copia que recibe el
editor ser ms slida, y el reportero-autor estar mejor preparado
para su defensa.
Recuerde que su informacin ser leda con lupa por los afec-
tados, sus cmplices, amigos y abogados, que estarn a la caza del
ms mnimo error y de imprecisiones en fechas, cifras o nombres
para desacreditar su trabajo. Cualquier falla, por nfima que sea,
dar a sus crticos argumentos que terminan por calar en los lecto-
res. Podrn decir que si usted se equivoc en cosas elementales,
pudo haberlo hecho en las ms complicadas. De manera que no
ponga en el camino de la prensa, una informacin que no haya
sido leda al menos por tres personas. Usted es el nico que sabe
dnde estn sus flancos dbiles. No los esconda por tratar de no
perder la primicia.
Antes de llegar a defender su informacin frente al editor, pre-
pare un borrador del informe con indicaciones de los documentos
y las entrevistas que respaldan cada afirmacin incriminatoria.
As, el editor tendr respuestas seguras y rpidas, y quedar con-
vencido de que su artculo est legalmente blindado.
Woodward y Bernstein redactaban juntos sus informaciones.
A menudo Woodward, el ms rpido escribiendo, redactaba el pri-
mer borrador que era despus corregido por Bernstein. A veces,
Bernstein no tena tiempo para hacer la revisin o lo tena slo
para revisar la primera parte de la historia y dejaba la segunda par
te, como apndice, tal como Woodward la haba escrito.
Lo que segua era una tormentosa edicin del editor del equipo
metropolitano de The Washington Post, Harry Rosenfeld, Con
vencido de que una gran parte la informacin se le escapaba,
Rosenfeld trataba de ejercer el mximo control posible rondaba
214
CAP. 7. REDACCIN
en torno a la mesa de trabajo de los reporteros fisgoneando las
cuartillas, les haca preguntas y ms preguntas.
"Despus de tragarse un puado de tabletas contra la acidez de
estmago, someta a Woodward y a Bernstein a un autntico tor-
mento, tratando de comprobar la solidez de su ltimo reporta-
je."
19
REVISIN FINAL
Una vez terminado su artculo, trate de establecer si responde
a las siguientes recomendaciones, que varios profesores de la Uni-
versidad de Missouri plantean para aplicar a cualquier produccin
de periodismo escrito:
Sea preciso. Usted debe ser preciso en los hechos y el contex-
to. "Debemos obtener nmeros, nombres y secuencias de los
hechos correctamente. El mal uso de una palabra destruye
nuestra credibilidad."
Sea coherente. "La coherencia es una virtud en la voz, la per-
sona, el tono y el estilo. Coherencia significa que usted no
cambia de la voz activa a la pasiva en la misma oracin."
Sea conciso. "Los peridicos y las revistas buscan su audien-
cia entre consumidores que estn ocupados, tienen nios,
trabajan y juegan. Cuando hacen una pausa para leer. . ., es-
peran utilizar su tiempo en forma eficiente."
Sea concreto. Use ejemplos concretos. Cuando Alan Cowell,
de The New York Times, escribi acerca de una cosa tan sim-
ple como el efecto que tuvo el aumento del precio del pan en
la vida de los egipcios, ofreci ejemplos concretos de la gente
afectada... "El consejo de Jean Paul Sartre es tan til para
los escritores como para los filsofos: 'El nico pecado que
hay, es hacer abstracto lo concreto'".
Sea claro. "La claridad en la escritura es el resultado de usar
palabras con precisin, ser gramaticalmente correcto y apo-
yarse en oraciones simples."
20
19. Carl Bernstein y Bob Woodward, op. cit., pg. 98.
20. The Missouri Group, op. cit. , pgs 67- 74
215
PARA EVITAR
Cuando usted no destila el voluminoso material recaudado, la
denuncia principal queda sepultada por temas secundarios o in-
tiles que reflejan el gran esfuerzo que se hizo por obtener la infor-
macin y el poco que invirti en comprenderla.
Un editor de un diario venezolano me comentaba su experien-
cia en este sentido, a propsito de una serie de artculos acerca de
un proyecto habitacional construido con fondos de los trabajado-
res. Con la idea de reflejar su consagracin al trabajo, el reportero
que hizo las averiguaciones, dedic casi todo el primer informe de
la serie a narrar una farragosa historia jurdica de una de las em-
presas constructoras implicadas en la denuncia. Cuando lleg el
momento de explicar el entuerto, el espacio se agot y slo queda-
ban dos prrafos para invitar al lector a leer la prxima entrega.
En otros casos la preocupacin es diferente, pero el nmero de
lectores que desertan es igualmente alto. Me refiero a esos infor-
mes que, por el afn del redactor de citar todas las evidencias, las
normas violadas y la mayor cantidad de declaraciones, se trans-
forman en un memorando judicial. Cuando tenga muchos casos
para mostrar, escoja los que considere ms ilustrativos y advierta
al lector que usted tiene ms en su poder.
Una mala costumbre que enturbia la redaccin y la credibili-
dad del periodismo de investigacin en Latinoamrica, es la idea
de que los informes quedan incompletos si no llevan la opinin del
periodista o la de su editor. En medio de interesantes denuncias, el
lector se encuentra con patriticas exclamaciones de indignacin
del periodista, combinadas con recomendaciones al gobierno de
cmo solucionar los problemas planteados. Silvia Pellegrini, deca-
na de la escuela de periodismo de la Universidad Catlica de Chile,
sostiene que este sndrome se agudiza en el periodismo de investi-
gacin. Es "la tentacin de la prensa de conducir los procesos y
hasta de dictar sentencia", dice Pellegrini. "Y al final de lo publica-
do, la opinin pblica ya tiene una decisin."
21
El periodista debe tener en claro que los informes investigali-
vos son diagnsticos que no ofrecen terapia del autor. Quin debe
21
Silvia Pellegrini, "tica y periodismo de investigacin", conferencia dictada en el
Seminario Periodismo de Investigacin en Amrica Latina, Santiago, Chile, 30 de marzo
de 1993.
216 CAP. 7. REDACCIN
curar el mal y cmo, son preguntas para editorialistas, fiscales,
jueces o especialistas en el tema.
Algunos reporteros se dan cuenta de que su trabajo no est lis-
to cuando se sientan a escribir el primer borrador de su informe.
Las fallas que no fueron resueltas en el camino saltan a la vista en
la redaccin, por ms esfuerzos que se hagan de suplirlas con argu-
cias gramaticales. Este relleno se hace a menudo con una frmula
siniestra "y a cuya sombra se cometen a diario las peores vilezas
periodsticas", dice el escritor Mario Vargas Llosa. Me refiero al
uso de las expresiones "se dijo", "trascendi", "parecera que. . . " y
otras voces impersonales, que descargan en el vaco la responsabi-
lidad de la informacin.
Estas expresiones, agrega Vargas Llosa, tienen el "dudoso m-
rito de constituir una coartada, que exonera al autor de la respon-
sabilidad de sus convicciones o fantasas, y de trocar a sta en
hechos difusamente objetivos, en huidizas verdades que el perio-
dista parece haber sorprendido en la realidad".
22
En literatura, sos-
tiene el escritor, el uso de estas atribuciones es la primera tcnica
que debe dominar un narrador para que sus mentiras simulen ser
verdades. "Aplicada a la informacin, su uso es siempre un abuso
porque inevitablemente disuelve las fronteras entre la objetividad
de los hechos y la subjetividad del que escribe, y hace pasar gato
por liebre de una manera imperceptible."
APNDICE 7
El mensaje visual
Los artculos de investigacin son casi siempre extensos y
complicados. Por ms esfuerzos que el reportero hace por abre-
viarlos, su preocupacin por dejar todos los flancos cubiertos va
aumentando el tamao de la informacin y encogiendo las ilustra-
ciones.
Por fortuna, en medio de este desastre en ciernes, aparece a
menudo una especie de ngel de la guarda de los lectores, que vive
22. Mario Vargas Llosa, "El periodismo como contrabando", ensayo publicado por
Toms P. Mac Hale (ed.), en Libertad de expresin tica periodstica y desinformacin,
Editorial Universitaria, Santiago, 1988. pg 457.
APNDICE 7 2 1 7
en las salas de redaccin peleando en nombre de la imagen, de las
fotografas, de los recuadros y las vietas. Es el editor grfico, un
profesional que puede convertirse en su mejor aliado si su idea no
es simplemente dejar un rcord para la historia, sino adems darle
la oportunidad a los lectores de la maana siguiente de tener una
lectura visualmente amistosa.
El objetivo del editor grfico es irrebatible: hay que transfor-
mar en imgenes las cosas complicadas de explicar con palabras, y
reforzar las palabras con imgenes descomplicadas.
En un mundo dominado por figuras en movimiento y a todo
color, la propuesta visual de un reportaje es tan importante como
su elocuencia. Y la elaboracin de esa propuesta no debe comenzar
el da que usted le pone punto final a sus artculos. Por el contra-
rio, durante el proceso de investigacin, usted, sus editores y el
editor grfico deben estar en constante comunicacin para discu-
tir las ideas de cmo presentarlos.
Lo suyo es, pues, una cruzada contra el bostezo, que resulta
incluso ms dura que la librada da a da por sus compaeros de
redaccin, porque su producto es ms denso, ms extenso y a
veces inevitablemente letrgico.
Algunas recomendaciones para facilitar la lectura de informes
de investigacin son las siguientes:
1. En los diferentes foros a los que he asistido, algunos periodis-
tas que quieren dedicarse a la reportera investigativa, preguntan
con exagerada precisin a los conferencistas cul es el espacio
ideal para una nota de investigacin. Voy a tratar de ser lo ms
especfico: Si su trabajo de investigacin ha sido de largo plazo, no
dude en abrir la discusin para pedir la apertura de una serie. Aun-
que es una modalidad que ha perdido popularidad entre algunos
editores que sostienen que el pblico ya no tiene, como antes,
tiempo ni paciencia para seguir por captulos una historia, es la
nica opcin para no desperdiciar informacin importante y res-
tarle contundencia a sus hallazgos. La obsesin por la brevedad
puede ser adversa cuando est en juego la reputacin de una per-
sona o de una institucin. El diario The Miami Herald, uno de los
pocos peridicos de Estados Unidos de Amrica donde sobrevive
un equipo de investigacin, publica casi todos sus trabajos en
series de cinco o ms informes. Una vez terminada la serie, el
peridico imprime en tamao tabloide una separata con todos los
artculos, esta, vez con ms fotografas y recursos grficos, que
218 CAP. 7. REDACCIN
pone a disposicin de los lectores a travs de rdenes especiales y
por un modesto precio.
Cuando usted ha invertido en su trabajo un par de semanas y
ha hallado lo que buscaba, no aspire a menos de una pgina del
peridico, y si trabaja en una revista, exija por lo menos dos. Los
artculos de la Unidad Investigativa de El Tiempo eran publicados
preferiblemente los domingos, los das de mayor circulacin, y no
nos preocupaba si la pgina donde sala el grueso de la informa-
cin era la ltima, porque la mayora de los informes empezaban
en la primera.
2. Trate de aprovechar al mximo la distribucin temtica de
su artculo para separar en bloques cortos cada tema por medio de
interttulos. Una vez terminado el umbral del informe, por ejem-
plo, abra un nuevo bloque con un interttulo sugestivo en negrilla
que d una idea al lector de lo que contiene.
3. Entregue el diagramador de su pgina una buena coleccin
de citas textuales para que las destaque en el cuerpo de la infor-
macin.
4. Adems de servir como un recurso grfico elemental, las
fotografas desempean un importante papel probatorio en algu-
nos artculos de investigacin. Para nuestra serie sobre las condi-
ciones infrahumanas en que vivan los reclusos del anexo psiqui-
trico de la penitenciara La Picota en Bogot, fueron funda-
mentales las conmovedoras imgenes de algunos de los internos y
especialmente la de uno de ellos que mostraba una lata de sardinas
abierta que usaba no slo para comer, pues no haba platos, si no
para destupir el sanitario del anexo.
Las fotografas desempearon tambin un papel muy impor-
tante en una serie que mostr cmo un instituto de crdito del go-
bierno en una regin del Colombia, fue convertido por su gerente
en un banco particular al servicio de sus familiares y amigos.
Muchos de los prstamos que esta entidad oficial deba destinar al
mejoramiento de la vivienda de la gente pobre de la regin, se des-
viaron para remodelar elegantes residencias de la ciudad de Since
lejo, al noroccidente del pas. Una de las fotografas mostraba la
casa del suegro del director de la institucin, que haba sido remo
delada con fondos de esa entidad.
23
Las imgenes de trabajos pblicos abandonados o de obras fa-
23. El Tiempo, "Nepotismo sin cuota inicial", 25 de septiembre de 1983, pg, 4B
APNDICE 7 219
ranicas construidas con el dinero de los contribuyentes y que
estn en ruinas por la indiferencia del gobierno, valen ms que mil
palabras.
5. Si el tema de su artculo gira en torno a un documento, no
dude en publicar ste, en un tamao generoso y en ampliar grfi-
camente aquellos elementos como firmas, sellos o fechas. No olvi-
de que en los reportajes donde se habla de trayectos complicados
de personas, dinero, mercanca o rutas areas, los mapas y los dia-
gramas resultan muy tiles para el lector.
6. Hay algunas partes de la estructura del informe de investiga-
cin que, por su extensin o complejidad, no pueden ser incluidas
en artculo principal puesto que le restan fluidez y le agregan volu-
men. Por tanto, es recomendable que sean destacadas en recua-
dros, sin que por ello pierdan su importancia. Me refiero a las si-
guiente partes:
Estadsticas.
Testimonios de vctimas, expertos, etc. (ojal con sus foto-
grafas).
Principales argumentos de los comprometidos (puede ser
una entrevista pregunta-respuesta con la persona que apare-
ce como responsable).
Cronologas.
Explicacin de trminos o procedimientos tcnicos, cientfi
cos y/o legales.
Funciones o antecedentes de las instituciones u organismos
mencionados.
Texto digitalizado por
Kuandika Soluciones Editoriales
www.kuandika.com.ar
kuandika.se@gmail.com