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JULIO 2009 EL DERECHO A LA VIDA Y EL DERECHO A HACER LA VIDA EN COLISIN...
EL DERECHO A LA VIDA Y EL DERECHO
A HACER LA VIDA EN COLISIN.
ALGUNAS CONSIDERACIONES FRENTE
A UNA SENTENCIA JUDICIAL
Gonzalo Figueroa Yez
Profesor titular de Derecho Civil.
Universidades de Chile, Diego Portales y Finis Terrae
I. EL DERECHO A LA VIDA:
LA INTERPRETACIN USUAL
El artculo 19 N 1 de nuestra Cons-
titucin poltica asegura, de manera
es cueta, a todas las personas el dere-
cho a la vida. La interpretacin usual
que se ha dado a esta frase en tiende
por vida la continuacin de las
funcio nes biolgicas de los humanos,
y asu me que lo contrario a la vida es
la muerte. En este entendido, lo que
la Constitucin prohbe, para prote-
ger la vida de los humanos, es darles
muerte
1
. Si la muerte viene sola, y es
inevitable porque es producto de un
accidente o del deterioro natural y
progresivo del organismo humano,
es obvio que ese acontecimiento
1
Seguimos aqu muy de cerca algunas
ideas contenidas en el captulo III de nuestra
ponencia Algunas consideraciones acerca
de la vida y de la muerte, presentada al
Congreso de las Academias de Derecho
y Ciencias Sociales de Iberoamrica, que
tuvo lugar en Bogot, Colombia, del 14 al
17 de noviembre de 2007. Esta ponencia fue
publicada en el libro AA.VV., VI Congreso
Iberoamericano de Academias de Derecho.
Memorias, Bogot, Academia Colombiana de
Jurisprudencia, 2007, p. 335 y ss.
RESUMEN
La interpretacin usual que se da
al derecho a la vida que protegen
la Constitucin y las leyes, es la del
derecho de cada persona a conservar
su vida biolgica. Existe abundante
jurisprudencia en Chile que avala
tal interpretacin. Se dice que el de-
recho a la vida es el derecho funda-
mental por excelencia, puesto que si
no hay vida, ninguno de los dems
derechos puede existir.
En este artculo se propone una
interpretacin extensiva del vocablo
vida, para englobar tambin el de-
recho a elegir la vida que cada cual
desea llevar y a escoger los valores
que justicarn su existencia. Lla-
mamos a este nuevo derecho el de
hacer la vida, y nos preguntamos
si el derecho a la vida biolgica y
esta nueva concepcin del derecho
a hacer la vida pueden entrar en
colisin.
Se estudia aqu un caso jurispru-
dencial en que esta colisin es paten-
te.
Revista Chilena de Derecho Privado, N 12, pp. 209-214 [julio 2009]
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escapa a la proteccin constitucional
o legal.
En Chile, existe una abundante
jurisprudencia que ha interpretado
la palabra vida como contraria a la
muerte, especialmente en recursos
de proteccin. Por va de ejemplo,
pueden sealarse algunos fallos que
ordenaron se hiciera transfusin de
sangre a Testigos de Jehov que se
ne gaban a ser trasfundidos por ra-
zo nes religiosas, o forzaron se die ra
ali mentacin a huelguistas de ham bre
que podran haber fallecido por ina-
nicin
2
. En todos estos casos, se en-
tendi que el bien jurdico pro tegido
era la vida biolgica del in te resado.
Este bien jurdico es para algunos
el derecho fundamental por exce-
lencia, puesto que sin vida biolgica
carece de sentido la proteccin de
nin guno de los dems derechos fun-
damentales.
Este derecho a la vida biolgica
puede ampliarse, segn algunos auto-
res, al derecho de cada cual de poner
tr mino a dicha vida por medio del
sui cidio o de la eutanasia pasiva,
cua n do la conservacin de la vida
bio lgica atenta contra la dignidad
del titular
3
. Para estos autores, el de-
re cho a la vida incluye el derecho a
la muerte.
2
Un nmero apreciable de estas sen ten-
cias puede encontrarse en Emilio RIOSECO
ENRQUEZ, El Derecho civil y la Constitucin ante
la jurisprudencia, Santiago, Editorial Jurdica
de Chile, 1996.
3
As lo ha sostenido el profesor Gastn
Gmez Bernales, profesor de Derecho Cons-
titucional en la Universidad Diego Portales,
Apuntes de clase.
II. EL DERECHO A HACER LA VIDA:
UNA INTERPRETACIN EXTENSIVA
O UN DERECHO FUNDAMENTAL
SEPARADO
Venimos sosteniendo desde hace
ya algn tiempo una interpretacin
ex tensiva de la palabra vida, que
pro tegen las constituciones polticas
y las leyes penales y civiles de los
di versos pases. Hemos fundado
esta interpretacin extensiva en el
concepto de dignidad aplicado a
la vida biolgica
4
. Conforme a esta
nueva interpretacin el derecho a la
vida incluye, adems del derecho a
conservar la vida biolgica (a que el
corazn siga latiendo y los pulmones
funcionando), el derecho a elegir la vida
que cada cual desea llevar, a escoger los
valores que le darn sentido, al esfuerzo
por desarrollarse en la bsqueda de tales
valores, a vivir la vida escogida e, incluso,
al derecho a morir por esos valores. He-
mos denominado a tal interpretacin
4
Vanse las ponencias La dignidad y
el derecho a la vida (vivir con dignidad),
presentada a las II Jornadas Internacionales
de la Ctedra UNESCO de Biotica de la
Universidad de Barcelona, que tuvieron
lugar en esa ciudad los das 26 y 27 de
enero de 2009; Dignidad y pobreza,
presentada al VI Congreso Mundial de
Biotica que tuvo lugar en Gijn (Espaa)
entre los das 18 y 21 de mayo de 2009 y
La indignidad de la pobreza, artculo
es crito para los Anales del Instituto de Chile,
vol. XVIII, 2009, tomo III: Estudios sobre la
Po breza en Chile. La ponencia Dignidad y
pobreza fue publicada en las Actas, po nencias
y comu nicaciones pre sentadas al Congreso
de Gijn. Las otras dos se encuen tran en
pren sa.
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extensiva del derecho a la vida, el
derecho a hacer la vida.
Nuestra proposicin originaria
consisti, como ya se dijo, en una
mera ampliacin del derecho a la
vida, mediante una interpretacin
extensiva de la voz vida, sin descar-
tar, empero, que el nuevo derecho a
hacer la vida pudiera incorporarse
a la nmina de derechos humanos
como un derecho separado y aut-
nomo, el que pudiera, incluso, entrar
en colisin con el propio derecho a
la vida biolgica.
Fue el bioeticista profesor Joa-
qun Clotet el que primero propuso
este derecho a hacer la vida como
un derecho individual no destacado
antes, diferente al derecho a con-
servar la vida biolgica
5
. Y hemos
pen sado que este nuevo derecho
pue de convertirse en bandera de
lu cha de los pases subdesarrollados
e infradesarrollados en contra de
la pobreza, porque es este factor el
que ms inhibe la libre eleccin de
valores que den sentido a la vida
6
.
Porque los humanos necesitamos que
nuestras vidas tengan sentido. Este
nuevo derecho a hacer la vida se
inserta, en consecuencia, dentro de
los derechos de libertad.
Esta nueva concepcin tiene
re lacin directa con la losofa exis-
tencial, segn la cual la vida no nos
viene hecha, sino tenemos que ha-
5
Joaqum CLOTET, prefacio al libro es-
cri to por Elisa de Souza ELIANE e AZEVEDO,
O direito de vir a ser aps o nascimento, Porto
Alegre, Editorial de la Ponticia Universidad
Catlica de Ro Grande do Sul, 2000, p. 10
6
FIGUEROA YAEZ (n. 1), p. 14.
cerla mientras vivimos. Al nacer, ig-
no ramos lo que somos; slo al morir
llegamos a saberlo: viviendo, nos
he mos autodenido
7
.
Obviamente, el sentido que ca-
da cual dar a su vida, los valores
que buscar, los sueos que tratar
de realizar, sern diferentes de las
pro posiciones de los dems. Se trata
aqu de una verdadera biodiversidad
vital, en que cada uno denir a su
manera la calidad de vida a que as-
pira, la cual engloba los bienes mate-
riales y la salud, pero se extiende,
adems, a aspectos espirituales, de
independencia, autonoma y satisfac-
cin de necesidades, a un pasado
sin remordimientos, un presente
ac tivo y un futuro de proyecciones
y esperanzas
8
.
Sostenemos que el derecho a ha-
cer la vida, este derecho de libertad
y autonoma, es lo que le da al humano
su dignidad intrnseca. Este derecho a
la vida digna se prolonga, como es
7
Se ha sostenido la existencia de una
lnea continua de razonamiento libertario
existencial en la historia del pensamiento
humano, desde Herclito y los movimientos
gnsticos de los primeros siglos de nuestra
era, que pasa por ctaros o albigenses, se
ma niesta en la reforma protestante y en
la Ilustracin, y tiene una eclosin en el ro-
ma nticismo y en el cientismo del siglo XIX.
Pue den mencionarse en esta lnea a Gior da no
Bruno, Galileo Galilei e Isaac Newton, as
como a Friedrich Nietzsche, Martin Hei de-
gger y Carl Gustav Jung. Vase a este res-
pecto, Rafael ECHEVERRA, Races de sentido,
San tiago, J.C. Sez Editor, 2006, p. 527.
8
Fernando LOLAS STEPKE, Escritos so bre
vejez, envejecimiento y muerte, Iquique, Edi cio-
nes Campus de la Universidad Arturo Prat,
2006, p. 36.
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ob vio, hasta el da de la muerte. A la
vida digna debe seguir una muerte
igualmente digna.
III. EL DERECHO A LA VIDA
Y EL DERECHO A HACER
LA VIDA EN COLISIN.
UN CASO JURISPRUDENCIAL.
Correspondi a la I. Corte de Ape-
laciones de Valdivia conocer y fallar
por la va de la apelacin un caso de
colisin entre el derecho a la vida y
el derecho a hacer la vida, que nos
ha parecido interesante comentar
aqu
9
. Se trataba de un menor de
once aos de edad que alrededor
de cuatro aos atrs habra sufrido
una leucemia linfoblstica aguda que
fue tratada por medio de una qui-
mioterapia que le produjo enormes
padecimientos y lo dej con irreme-
diables secuelas fsicas y sicolgicas.
Transcurridos tan slo dieciocho
meses desde la conclusin de dicho
tratamiento, tuvo una recada en la
misma enfermedad, agravada, esta
vez, con un cncer testicular.
Frente a este nuevo cuadro, la
oncloga tratante propuso una extir-
pacin testicular y una repeticin del
9
Sentencia de 14 de mayo de 2009,
de la I. Corte de Apelaciones de Valdivia,
recada en un recurso de apelacin contra la
sentencia de 7 de abril de 2009, de la jueza
de familia de Valdivia doa Mara Isabel
Eyssautier Sahr, que acogi una medida de
proteccin solicitada por la hemato-oncloga
infantil doa Pilar Martnez, en relacin con
el menor de once aos Robynson Leonardo
Gmez Noa.
anterior tratamiento quimioterpico,
todo lo cual ofrecera al nio una po-
sibilidad de sobrevida de un 40%. La
madre rechaz el tratamiento ofre-
cido, en razn de los padecimientos
causados por el anterior, y por no
haber resultado ecaz, puesto que
la enfermedad haba reaparecido.
Seal haber consultado un mdico
naturpata y un mdico alpata, que
le ofrecieron un tratamiento alterna-
tivo de inmunoterapia. El Comit de
tica del hospital de Valdivia, por
su parte, encontr posible el trata-
miento propuesto por la medicina
alternativa y no se pronunci acerca
de la quimioterapia propuesta por la
oncloga. Esta ltima, advirti que la
omisin de la extirpacin testicular
y de la quimioterapia propuestas
acarrearan una muerte inevitable
en breve tiempo. Insisti, as, en la
aplicacin de estas ltimas medidas,
las que aseguraban posibilidades de
sobrevida de un 40%.
La jueza de familia acogi la su-
gerencia de la oncloga, sealando:
la opcin que se plantea es
enfrentar al nio a la muerte
inevitable en un breve plazo,
o brindar una posibilidad de
sobrevida (...), no existiendo
motivo alguno para privar al
nio de esa alternativa.
La madre apel de esta resolu-
cin ante la I. Corte de Apelaciones
de Valdivia, haciendo especial nfa-
sis en las capacidades teraputicas
de la medicina alternativa y en la
intolerable calidad de vida que auguran
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al nio la quimioterapia y la extirpacin
testicular en lo que puede ser el lti-
mo tiempo de vida que le quede. El
propio menor manifest ante la Cor-
te su adhesin a los planteamientos
de su madre.
La Corte seal que en la impo-
sibilidad de evaluar las posibilidades
teraputicas de los procedimientos
sugeridos su tarea fundamental es
determinar el margen constitucional y
le gal en que el Estado puede forzar un
tra tamiento mdico determinado, y cuales
son, en consecuencia, los lmites que el
Estado no puede traspasar. Para ello, la
Corte se pregunt en el consideran-
do 9 por el alcance del derecho a la
vida que la Constitucin garantiza, y
no vacil en entender incluido den-
tro de la esfera protegida el derecho
a conservar la vida biolgica, que
hemos caracterizado en el presente
comentario simplemente como de-
recho a la vida, por constituir la
estructura de plausibilidad sobre la
que pueden ejercerse (...) el resto de
los derechos.
La Corte agreg, sin embargo,
ampliando el concepto de vida a lo
que hemos denominado el derecho
a hacer la vida,
el derecho a la vida no pue de
en tenderse pura y sim ple men-
te como la mera conti nua cin
de las funciones bio lgicas
(...) sino que se ex t iende el
de recho a elegir la vi da que
ca da cual desea llevar (...).
Del artculo 19 N 1 de la
Cons titucin no se sigue la
exis tencia de un deber de vi-
vir (en el sentido primario de
conservar ciertas funciones
biolgicas) a todo evento (...)
si ello supone una radical
vul neracin de la autonoma
individual, y particularmente,
de la dignidad intrnseca de la
persona humana.
Record, por ltimo, que el ar-
tculo 1 de la Constitucin poltica
seala que el Estado est al servicio
de la persona humana, para lo cual
debe contribuir a crear las condicio-
nes que permitan a cada individuo
su mayor realizacin espiritual y
material.
En el caso fallado por la Corte
de Valdivia, sta reprocha a la jueza
a quo que no haya consultado la
opinin del menor, como lo exige la
Convencin sobre los Derechos del
Nio, suscrita y raticada por Chile.
Piensa que en un caso como ste, la
accin coactiva del Estado puede
justicarse si se trata de acciones m-
dicas que no supongan un deterioro
del paciente que afecte su esencial
dignidad como persona o que afecte
de un modo intolerable su calidad de
vida. En estos casos,
el Estado debe retroceder,
y dejar que sea la familia (...)
la que adopte la decisin que
mejor se acomode a su sistema
de creencias, a sus experien-
cias previas, a sus valores, a su
percepcin de lo que sea una
vida que vale la pena vivirse,
a su entendimiento de lo que
sea mejor para su derecho a
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hacer la vida (considerando
15).
La sentencia de la Corte revoca
en la parte apelada la de la jueza de
familia, y entrega a los padres del
nio el derecho a decidir la forma
en que transcurrirn los das de vida
que le queden y la forma en que el
nio morir. Termina la sentencia,
sealando que en esa suprema y
ltima intimidad, el Estado no debe
inmiscuirse con el uso de la fuerza
(considerando 16).
BIBLIOGRAFA
AA.VV., VI Congreso Iberoamericano de
Academias de Derecho. Memorias, Bo-
got, Academia Colombiana de
Ju risprudencia, 2007.
CLOTET, Joaqum, prefacio al libro es-
crito por Elisa de Souza ELIANE e
AZEVEDO, O direito de vir a ser aps o
nascimento, Porto Alegre, Editorial de
la Ponticia Universidad Catlica de
Ro Grande do Sul, 2000.
ECHEVERRA, Rafael, Races de sentido,
Santiago, J.C. Sez Editor, 2006.
LOLAS STEPKE, Fernando, Escritos sobre
vejez, envejecimiento y muerte, Iquique,
Ediciones Campus de la Universi-
dad Arturo Prat, 2006.
RIOSECO ENRQUEZ, Emilio, El Derecho
civil y la Constitucin ante la jurispru-
dencia, Santiago, Editorial Jurdica
de Chile, 1996.