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MONTEIRO LOBATO E OS MODERNISTAS: A

VANGUARDA ESTTICA E A VANGUARDA


POLTICA NO MODERNISMO BRASILEIRO
Dilma Castelo Branco Diniz
Universidade Federal de Minas Gerais
Na Histria da Literatura Brasileira, a figura de Monteiro Lobato ficou margem do
movimento modernista, que surgiu em So Paulo com a clebre Semana de Arte Moderna, em
1922. Porque no se juntou ao grupo dos chamados modernistas, nem tampouco se filiou ao
academismo, manteve-se independente, em posio isolada, criando dificuldade aos crticos
que enfrentaram a tarefa de classific-lo.
Como muito bem observou Lcia Miguel Pereira:
Tudo o preparava para participar da reviravolta intelectual: a sua atividade de editor, em busca de
nomes a revelar, o xito de Urups, cujo regionalismo encontraria ecos no movimento renovador, o seu
feitio de esprito, irreverente e curioso, o seu interesse pelos problemas brasileiros, e, o que mais
importante, suas preferncias literrias.
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Entretanto, quando se iniciou o movimento de liberao pela qual tanto ansiava, no o
reconheceu. Talvez isso se devesse, em parte, s idias importadas, como o futurismo trazido
por Oswald de Andrade, com as influncias francesas que tanto o aborreciam. que, na
verdade, Lobato estava muito envolvido nessa poca com seu trabalho editorial e no quis
participar do movimento.
Acredito que os conceitos de vanguarda poltica e vanguarda esttica, segundo a
concepo de Antoine Compagnon, e tambm um texto de Mrio de Andrade, datado de 1918 e
praticamente desconhecido dos estudiosos do nosso modernismo, podem aclarar as posies
assumidas por Monteiro Lobato e pelos modernistas, por volta da Semana de Arte Moderna.
Num estudo sobre os paradoxos da modernidade, Antoine Compagnon
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afirma que
vanguarda e modernidade so freqentemente confundidas, embora existam, entre elas,
diferenas fundamentais. E salienta que a vanguarda no s uma modernidade mais radical e
dogmtica: se a modernidade se identifica a uma paixo pelo presente, a vanguarda supe uma
conscincia histrica do futuro e a vontade de estar frente de seu tempo.
O autor sublinha que a arte de vanguarda foi primeiro a arte ao servio do progresso
social, tornando-se, depois, a arte esteticamente avanada no seu tempo.
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Dessa forma, segundo
Compagnon, deve-se distinguir duas vanguardas: uma poltica e outra esttica, ou mais exatamente,
a dos artistas ao servio da revoluo poltica, no sentido dos partidrios de Saint-Simon ou de Fourier,
e a dos artistas satisfeitos com um projeto de revoluo esttica. Dessas duas vanguardas, uma quer em
suma utilizar a arte para mudar o mundo, e a outra, quer mudar a arte, estimando que o mundo seguir.
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1
PEREIRA, fev. 1955.
2
COMPAGNON, 1990, p. 48.
3
COMPAGNON, 1990, p. 50.
4
COMPAGNON, 1990, p. 52-53. O Conde de Saint-Simon (1760-1825) e Charles Fourier (1772-1837) so
considerados socialistas utopistas. No caso de Lobato, creio que o melhor exemplo seria o de Auguste
Comte que, em sua obra, Cours de philosophie positive (1830-1842), no cr na possibilidade de transformar
a sociedade, sem transformar, primeiramente, as mentalidades. Cf. Littrature XIX
e
sicle. p. 313.
2
Essa observao, feita por Antoine Compagnon, da existncia de duas vanguardas a
vanguarda poltica e a vanguarda esttica torna-se muito til para esclarecer a posio de
Monteiro Lobato em relao aos modernistas, pouco antes da Semana de Arte Moderna.
Tomarei, como exemplo concreto, a comparao entre dois poemas homnimos de Mrio de
Andrade: o Anhangabah, publicado na revista A Cigarra, n 95, de 12 de julho de 1918 e o
Anhangaba, de Paulicia Desvairada.
O primeiro texto, Anhangabah, praticamente desconhecido, como j afirmei, vem
assinado por Mrio de Moraes Andrade e obteve meno honrosa no Concurso Literrio de A
Cigarra, em 1918. Essa revista, uma das mais importantes em circulao no estado de So
Paulo, na poca,
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pedia a composio de um soneto sobre o tradicional rio Anhangaba, to
ligado histria da cidade de So Paulo e que acabara de ser canalizado, dando lugar ao parque
do Anhangaba.
Obteve o primeiro prmio, nesse concurso, o poeta Ruy Ribeiro Couto e o jri distinguiu
com meno honrosa vrios outros concorrentes. Participaram do concurso 52 poetas e o seu
tema resultava do nacionalismo ento vigente, ligado, nesse caso, ao progresso da cidade de
So Paulo que, pouco a pouco, se modernizava.
Interessante observar como o poema do parnasiano Mrio Moraes Andrade, intitulado
Anhangabah (que vem a seguir, em fotocpia, com os demais textos premiados) se distancia
do futuro poema Anhangaba de Paulicia Desvairada, do j Mrio de Andrade, escrita em
1920. Interessante observar ainda como o poema Anhangabah, do Mrio Moraes Andrade,
se aproxima dos poemas dos demais autores premiados nesse concurso.
Anhangabah
Fino, lmpido rio, que assististe,
em epocas passadas, nas primeiras
horas do dia, despedida triste
das heroicas mones e das bandeiras:
meu Anhangabah das lavadeiras,
nem o teu leito ressequido existe!
Que de ti, afinal? Onde te esgueiras?
Para que vargens novas te partiste?
Sepultaram te os filhos dos teus filhos:
e ergueram sobre tua sepultura
novos padres de glorias e de brilhos.
Mas dum exilio no te amarga a idea:
levas, feliz, a tua vida obscura
no proprio corao da Paulica!
Don Jos
MARIO MORAES ANDRADE
(Capital)
Anhangaba
Parques do Anhangaba nos fogarus da aurora...
Oh larguezas dos meus itinerrios!...
Esttuas de bronze nu correndo eternamente,
num parado desdm pelas velocidades...

5
DEL FIORENTINO, 1982, p. 34-37. As reprodues das pginas da revista A cigarra, aqui apresentadas,
foram tiradas de exemplares da Biblioteca Mrio de Andrade, em So Paulo (S.P.).
3
O carvalho votivo escondido nos orgulhos
do bicho de mrmore parido no Salon...
Prurido de estesias perfumando em rosais
o esqueleto trmulo do morcego...
Nada de poesia, nada de alegrias!...
E o contraste boal do lavrador
que sem amor afia a foice...
Estes meus parques do Anhangaba ou de Paris;
onde as tuas guas, onde as mgoas dos teus sapos?
Meu pai foi rei!
Foi. No foi. Foi No foi
Onde as tuas bananeiras?
Onde o teu rio frio encanecido pelos nevoeiros,
contando histrias aos sacis?...
Meu querido palimpsesto sem valor!
Crnica em mau latim
cobrindo uma cloga que no seja de Virglio!...
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Sem pretender desenvolver aqui uma anlise exaustiva de tais versos, gostaria de
salientar algumas de suas caractersticas, to contrastantes com os versos do poema parnasiano
de Mrio Moraes Andrade.
Mediante adoo dos versos livres, esse poema rompe com a mtrica convencional do
primeiro. O tom retrico se dilui e se substitui pela seqncia de versos reticentes que trazem
impresses do poeta diante da paisagem. A crtica ao parnasianismo est presente
implicitamente na adoo de novos rumos formais. E na citao dos clebres versos de Os
sapos de Manuel Bandeira, que acabariam por se afirmar como um dos smbolos da rejeio
da tradio parnasiana pelos modernistas. Enquanto o primeiro lembra, no incio, a epopia
herica dos bandeirantes, o segundo traz o quotidiano do poeta, atravessando o parque. Se
naquele, o canalizar do rio foi comparado sepultura, neste, a imagem que surge a da cpia
mal feita ou imperfeita, crnica em mau latim e cloga que no seja de Virglio, mas que
constituem, em si, um novo modo de representar.
Todas essas diferenas expressam a preocupao de Mrio de Andrade com a pesquisa
esttica e a renovao da poesia. Embora no se trate ainda da revoluo, como observou
Haroldo de Campos, a Paulicia Desvairada, de Mrio de Andrade, com tudo o que trazia de
novo, era a reforma, com seu lastro de conciliao e palavrosidade.
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A revoluo, para esse
autor, viria mais tarde, em 1924, com a poesia pau-brasil de Oswald de Andrade.
Nessa poca, as inquietaes de Lobato so bem diversas: preocupa-se no s com os
negcios de sua editora como com os problemas sociais. Quer usar sua pena para denunciar as
injustias e tentar mudar a mentalidade atrasada de muitos brasileiros.
Imbudo da idia de que o verdadeiro brasileiro o homem do interior, Monteiro Lobato
pouco escreve sobre a cidade de So Paulo. No entanto, entre seus poucos escritos sobre a
Paulicia, figura um conto, O Fisco,
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que tem como subttulo Conto de Natal.
Em 27 de junho de 1909, Lobato dizia a Rangel que era partidrio do conto, que como
o soneto na poesia.
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Desperta, portanto, interesse verificar o que Monteiro Lobato escreveu
sobre o Anhangaba, mais ou menos na mesma poca, nesse seu conto intitulado O Fisco, de

6
ANDRADE, 1966, p. 41-42.
7
CAMPOS, 1974, p. 15.
8
LOBATO, Obras Completas. vol. III. p. 53.
9
LOBATO, Obras Completas. vol. XI. p. 243.
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1921, que comea assim:
No princpio era o pntano, com valas de agrio e rs coaxantes. Hoje o parque do Anhangaba, todo
ele relvado, com ruas de asfalto, prgola grata a namoriscos noturnos, a Eva de Brecheret, a esttua
dum adolescente nu que corre e mais coisas. Autos voam pela via central, e cruzam-se pedestres em
todas as direes. Lindo parque, civilizadssimo.
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Como nos poemas de Mrio, Monteiro Lobato evoca a transformao do vale do
Anhangaba que, aqui, serve de cenrio para um drama familiar. O conto dividido em partes.
Na primeira, denominada Prlogo, o narrador, depois de descrever o parque, conta que certo
dia, atravessando-o, viu um bolo de gente rumo ao qual vinha um polcia apressado. O narrador
pensa num desordeiro, gatuno ou bbado e fica admirado ao ver uma criana maltrapilha com
uma tosca caixa de engraxate. O fiscal pedia ao menino sua licena e a pobre criana no
entendia... A segunda parte, O Braz, descreve o bairro ligado a So Paulo, que recebeu a
avalanche italiana. A terceira parte, chamada A vida, trata das dificuldades da famlia de
Pedrinho, um menino de nove anos, que, ao perceber o problema econmico dos pais, resolve
tornar-se engraxate como o tio, para ajud-los. Constri ele mesmo uma caixa tosca, com
madeira de caixote; consegue com o tio duas escovas usadas e junta alguma graxa de latas
velhas do quintal. Dirige-se logo ao parque, mas os fregueses passavam sem lhe dar ateno.
Sbito, viu um homem de bon caminhando para o seu lado. Olhou-lhe para as botinas. Sujas. Viria
engraxar com certeza e o corao bateu-lhe apressado, no tumulto delicioso da estria. Encarou o
homem a cinco passos e sorriu com infinita ternura nos olhos, num agradecimento antecipado em que
havia tesouros de gratido.
Mas em vez de lhe espichar o p, o homem rosnou aquela terrvel interpelao inicial:
Ento, cachorrinho, que da licena?
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A quarta e ltima parte tem por ttulo Eplogo? No! Primeiro ato..., ttulo que tem por
objetivo mostrar que o problema no termina aqui. Pelo contrrio, comea. Horas depois, o
fiscal batia na casa de Pedrinho com o menino pelo brao. A me atende a porta e ouve o fiscal
que exigia o pagamento da multa. Debate-se, chora, mas o fiscal no arreda o p. Por fim, ela
foi arca, reuniu o dinheiro juntado para a eventualidade de uma doena e entregou-o ao Fisco.
o que h, murmurou com tremura na voz.
O homem pegou o dinheiro e gostosamente o atundou no bolso, dizendo:
Sou generoso, perdo o resto. Adeuzinho amor!
E foi venda prxima beber dezoito mil ris de cerveja.
.....................................................................................................
Enquanto isso, no fundo do quintal, o pai batia furiosamente no menino.
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Nesse conto, Monteiro Lobato trata, pois, do bairro do Brs, dos usos e costumes que o
italiano trouxe para So Paulo e das dificuldades que enfrenta em territrio brasileiro, das boas
intenes do trabalhador imigrante, antecipando o repertrio a ser retomado pelos modernistas,
sobretudo por Alcntara Machado, em Brs, Bexiga e Barra Funda e Laranja da China.
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O drama dessa criana, filho de imigrantes, constitui uma crtica feroz ao sistema social
vigente, onde o abuso da autoridade e o desrespeito pessoa humana so flagrantes. Uma ironia
imensa emana, pois, do lindo parque civilizadssimo, que aparece logo no incio do conto.
Surge, em ridculo contraste com a paisagem da modernidade paulistana, a pobreza que a
subjaz, afigurada no sistema fiscal retrgrado e cruel, que explora os mais fracos

10
LOBATO. Obras Completas. vol. III. p. 53.
11
LOBATO. Obras Completas. vol. III. p. 64.
12
LOBATO. Obras Completas. vol. III. p. 65-66.
13
MACHADO, 1982a, 1982b.
5
economicamente e que exige mudanas imediatas.
Ao tratar do mesmo assunto a descrio do vale do Anhangaba Mrio de Andrade
procura um novo modo de representar, enquanto Lobato quer passar a seus leitores uma
imagem da injustia social vigente na cidade de So Paulo.
Tanto Mrio de Andrade quanto Monteiro Lobato se mostram, portanto, na vanguarda,
no sentido que lhe confere Compagnon, enquanto mantm uma conscincia histrica do futuro
e a vontade de estar frente de seu tempo. Mas com uma diferena: se Mrio persegue a
vanguarda esttica, Lobato luta pela vanguarda poltica. Trata-se, em suma, do problema da
funo da literatura na sociedade, um foco de tenses que se encontra no interior do crculo
literrio e que decorrente de divergncias na concepo do que seja a Literatura e seus limites.
Referncias Bibliogrficas
ANDRADE, Mrio de. Poesias completas. So Paulo: Martins, 1966.
CAMPOS, Haroldo de. Uma potica da radicalidade. In: ANDRADE, Oswald de. Poesias
reunidas. Obras completas. vol. VII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1974.
COMPAGNON, Antoine. Les cinq paradoxes de la modernit. Paris: ditions du Seuil, 1990.
DEL FIORENTINO, Teresinha A. Prosa de fico em So Paulo. Produo e Consumo. 1900-
1920. So Paulo: Hucitec/Secretaria de Cultura, 1982.
Littrature XIX
e
sicle. Collection Henri Mitterand. Paris: Editions Nathan, 1986. p.313.
LOBATO, J.B.M. A Barca de Gleyre I. Obras completas. vol. XI. p.243.
LOBATO, J.B.M. Negrinha. Obras completas. vol. III. p. 53.
LOBATO, J.B.M. O Fisco. In: Negrinha. Obras completas. vol. III. p.53.
MACHADO, Antnio Alcntara. Brs, Bexiga e Barra Funda (1928) Edio Fac-similar. So
Paulo: Convnio IMESP/DAESP, 1982.
MACHADO, Antnio Alcntara. Laranja da China (1927) Edio Fac-similar. So Paulo:
Convnio IMESP/DAESP, 1982.
PEREIRA, Lcia Miguel. Lobato e o Modernismo. O Estado de So Paulo. So Paulo. 24 fev.
1955.
Resumo
Ao fazer uma comparao entre dois poemas homnimos de Mrio de Andrade e um conto de
Monteiro Lobato, tenta-se aclarar as posies de vanguarda assumidas pelos modernistas e pelo
autor de Urups, um pouco antes da Semana de Arte Moderna de 1922.
Rsum
En faisant une comparaison entre deux pomes homonymes de Mrio de Andrade et une nouvelle
de Monteiro Lobato, on essaie dclairer les positions davant-garde prises par les modernistes et
par lauteur dUrups, peu de temps avant la Semaine dArt Moderne de 1922.
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