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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de estudios superiores


Licenciatura en Filosofa
Antropologa Filosfica
Cruz Lugo Miguel Angel
Un acercamiento a la antropologa filosfica desde Descartes y Pascal
Introduccin
Segn dice la opinin popular, una de las principales y ms complicadas cuestiones que
ha acompaado al hombre a lo largo de su historia es el preguntar sobre s mismo.
Parece que preguntas como Qu soy? Qu es el hombre? Cul es mi lugar, y el lugar
del hombre, en el mundo? han estado presentes desde que empezamos a tener uso de
razn.
Examinando la historia del pensamiento, y en especial del pensamiento filosfico,
podemos encontrar elementos que apoyen esta opinin. Las enseanzas socrticas
parecen tener como uno de sus principales ejes el conocimiento de s mismo. Su
heredero, Platn, contina por este camino moral combinando el saber sobre si con el
saber de las ideas.
1
Y si bien es cierto que en el dialogo Alcibades I
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nos muestra que
sobre el alma, que es lo que verdaderamente es el hombre para l, es difcil poder decir
algo, podemos percatarnos en el resto de sus escritos, e incluso en el antes mencionado,
que existe en sus teoras la preocupacin por responder las preguntas sobre qu somos y
cul es nuestro lugar.
Lo mismo podemos decir de los sabios presocrticos, ellos buscaban el arge de las
cosas y entre estas cosas se encontraba el humano. Y as podemos seguir dando
mltiples ejemplos. Pareciera entonces que para algunos pensadores el preguntar sobre
el hombre se convierte en la base de sus reflexiones y a partir de la respuesta que
obtengan continan indagando sobre el mundo en el que estamos inmersos.
Dependiendo la concepcin que tengamos sobre nuestro lugar en el cosmos dependern

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Reconociendo el carcter mortal del hombre y que nos encontramos en un mundo de apariencias se da a la
tarea de buscar el conocimiento de lo verdadero. Ayudado por eros, anamnesis y la filosofa trata de llevar
nuestra alma a la contemplacin de lo bello, lo bueno y lo verdadero y librarnos, hasta cierto grado del
mundo sensible.

2
Pasaremos por alto la discusin sobre si el dialogo pertenece o no al corpus platnico pues consideramos
que en l se expresan ideas que eran comunes en su poca y que probablemente el filsofo comparta.
muchas de nuestras conductas hacia los otros y hacia nosotros mismos, por lo cual
parece de gran importancia el seguir formulando este tipo de preguntas.
Sin embargo en la actualidad parece que muy pocos hombres se preocupan por
preguntarse sobre si o sobre la humanidad. Fuera del ambiente acadmico la mayora de
los pocos que reflexionan sobre estos temas suelen ser tachados de tener crisis
existenciales (crisis que por dems es producida por el mismo sistema del que son
rechazados al tenerla). La sociedad posmoderna suele decir a su favor que existen cosas
ms importantes en las que pensar que tratar de definir al hombre o bien que el tratar de
hacerlo es una tarea infrtil puesto que cada uno es diferente y dado los matices que
puede ofrecer una persona no llegaramos nunca a un conocimiento que generalice a
todos los hombres, ni siquiera podramos llegar a decir algo sobre la humanidad en su
totalidad. Otros dicen tambin que es importante conocer al hombre pero no a travs de
disertaciones filosficas, opinan que el conocimiento cientfico ha superado ya las oscuras
palabreras y grandes pretensiones de los antiguos filsofos, pues l se basa en la
exactitud, la certeza y la comprobacin por lo cual la mejor forma de conocer al hombre es
justamente a travs de la ciencia. Justifican as que actualmente se le da mayor
credibilidad e importancia a la antropologa histrica e incluso a la antropologa forense
que a la antropologa filosfica.
Ante este panorama es que surge el siguiente escrito en el que intentaremos tratar de
ver si en verdad la antropologa filosfica ya no tiene vigencia o, por el contrario, sigue
siendo importante preguntarse por el hombre y, an ms, hacerlo a travs de la filosofa.
Para apoyarnos en estas reflexiones retomaremos la filosofa de Descartes, sobre todo el
Tratado sobre las pasiones del alma, y los Pensamientos de Pascal. Centraremos nuestro
acercamiento a sus ideas en la forma en que conciben al hombre y la repercusin que
esto llego a tener. Teniendo esto en cuenta dividiremos el ensayo en dos apartados. En el
primero explicaremos brevemente los antecedentes de la epoca en el que se fue
formando el pensamiento de nuestros autores y en el segundo nos dedicaremos a ver que
semejanzas y diferencias tienen sus teoras. Todo esto sin perder de vista que el tema
central es poder hablar de la legtima vigencia de una antropologa filosfica.
Antes de continuar creemos necesario explicar el por qu elegimos estos dos
pensadores para nuestro anlisis y la principal razn es que son filsofos de la llamada
modernidad, en la cual comenzaron a gestarse algunas de las cosas que tenemos hoy en
da y que son factores de gran importancia tanto para la ciencia como para la filosofa.
Adems, pese a ser contemporneos sus pensamientos ofrecen matices diferentes que
consideramos sern de utilidad en el curso de esta reflexin.

Sobre su contexto y antecedentes
El hablar aqu del contexto de nuestros autores obedece a una importante razn, la cual
es que, como mencionamos, la modernidad fue creando las bases de la sociedad y de la
ciencia que actualmente tenemos, esto lo hace adems sobreponindose a antiguos
valores y creencias que parecan ya obsoletas para su tiempo. En este sentido puede
semejarse un poco a nuestra poca pues igual que los modernos damos gran valor a la
ciencia y creemos encaminarnos a una sociedad cada vez mejor, aunque al parecer ahora
carecemos de las grandes ilusiones y supuestos de que ellos partieron.
Empecemos por hablar un poco sobre la transicin de la llamada edad media a la
modernidad. Cabe aclarar que estamos conscientes de que la divisin histrica que
manejamos es totalmente convencional, en este sentido no pretendemos hacer una
divisin tajante entre ambas etapas sino hablar de la coyuntura histrica que aceptamos
como inicio de la modernidad y como en ella vemos un cambio de paradigma, no sin dejar
completamente atrs las ideas de la antigedad y edad media. Una vez aclarado esto
hemos de aceptar que si bien somos partidarios de la idea que la edad media no es la
poca de oscuridad que comnmente se cree, si estamos conscientes de que el
pensamiento teolgico cristiano influa en gran medida en casi toda la poblacin
occidental. Teniendo este paradigma como base los hombres medievales empezaron a
enfrentarse a una serie de acontecimientos que no tenan planeados, una serie de
eclipses pareca pronosticarles algo fatalista, el mundo expanda sus horizontes con el
descubrimiento de un nuevo continental y de igual forma el universo pareca estar mas
expandido de lo que comnmente se crea. Ante esta incertidumbre unos cuantos
hombres comenzaron a investigar y a crear artefactos con los cuales ayudar estas
investigaciones, como el telescopio. Se postulo entonces que el universo no era acabado
ni cerrado como se aceptaba sino infinito y por tanto abierto. Se tuvo que lidiar con este
cambio de paradigma, o se ajustaba el pensamiento cristiano a los nuevos
descubrimientos o habra que buscar algo que explicara el mundo a travs de ellos. Lo
mismo en cuanto a poltica, con el descubrimiento de america y la lucha por parte de los
europeos para unificar y expandir sus territorios hubo que pensar sobre si era legitimo lo
que hacan y de que forma deban gobernar. As fueron surgiendo personajes de gran
renombre como Galileo y Maquiavelo. El primero se esforz en demostrar, entre otras
cosas, que el universo era infinito y que la tierra se mova (anteriormente se sostena que
permaneca inmvil como centro del universo). El segundo se preocupo principalmente
por como debia ser un buen gobernante.
Estos son los inicios de la modernidad, de la cual nuestros autores son herederos
directos.
Sobre Descartes y Pascal.
Descartes al igual que los pensadores que acabamos de mencionar, y muchos otros,
se da cuenta de que las teoras que regan en ese momento no eran las adecuadas para
explicar la transicin que se viva. Como el mismo declara en el Discurso del mtodo, fue
instruido en los clsicos, ley a Pndaro, a Homero y Horacio. Por lo dems y al igual que
la mayora de los estudiosos de su tiempo se educ bajo las concepciones aristotlicas y
la escolstica. Sin embargo aprendi ms a lo largo de sus viajes que en los libros, as fue
como se propuso encontrar un mtodo que nos llevara hacia un nuevo conocimiento
verdadero. Como buen amante a las matemticas que fue postulo que todo saber debera
de ser lo suficientemente claro y distinto para no dudar de l, la evidencia se convierte en
su principio de verdad. Tratando de construir el nuevo edificio de conocimiento funda las
bases del llamado mtodo cientfico. Sin embargo Rene se da cuenta de que todo
conocimiento verdadero debe partir de un yo, que en ltima instancia puede ser
equiparado con el s mismo de los antiguos. Sumido en este solipsismo es como empieza
sus Meditaciones metafsicas en las que demuestra que mientras piense existe y que
puede obtener un conocimiento verdadero gracias a Dios, pues l no sera capaz de
engaar a su entendimiento de tal forma que errara siempre. Tambin postula que existen
cosas materiales, que nos relacionamos con ellas e intenta demostrar la existencia de
Dios.
Cabe destacar que estas meditaciones son una de sus ltimas obras, es decir, fueron
escritas despus de haber hecho estudios de matemticas, de ptica y de haber
postulado su mtodo. Parece legtimo entonces pensar que, como hemos dicho
anteriormente, reconoce la necesidad del conocimiento sobre el hombre.
Siguiendo con esta lnea de investigacin Descartes realiza su ltimo escrito el tratado
sobre las pasiones del alma. En l intenta dar cuenta de que son las pasiones, como
operan y cmo podemos dominarlas. Estos propsitos obedecen a un doble inters, por
un lado nuestro autor pretende explicar cmo se da la relacin de alma y cuerpo (en las
meditaciones acepta que somos compuesto de estas dos sustancias) y por el otro parece
ser que surge en Descartes una cierta preocupacin moral. Con el avance de la ciencia, el
cual l tambin haba propiciado, el hombre comienza a tener control sobre la naturaleza
y transforma ms rpido que antes su entorno, eso sin contar que muchos de los
pensadores polticos como Hobbes vean al humano como un ser corruptible y dispuesto
a lo que sea por alcanzar el poder. Si dominamos ya la naturaleza es necesario aprender
a dominarnos a nosotros mismos.
Descartes comienza su explicacin sobre las pasiones con una explicacin de corte
mecanicista y a lo largo del texto utiliza un mtodo fisicalista para dar cuenta de ellas. El
Hombre es para nuestro autor una especie de maquina en la cual nuestros rganos son
como los diferentes mecanismos y toda accin en una parte genera su respectiva pasin
en otra. Se establecen seis pasiones primarias: la admiracin, el amor, el odio, el gozo, la
tristeza y el deseo. Todas ellas son causadas ya sea por la voluntad del alma o por la
accin de un estmulo externo a nosotros. Ante este estimulo los espritus animales,
pequeos vapores y partculas que corren a travs de nosotros, recorren de diversa
manera el cuerpo y disponen al cuerpo y al alma a la accin. La principal funcin de las
pasiones es el reforzar pensamientos, ideas o acciones que de otra forma se nos
olvidaran rpidamente. Lo malo con esto es que as como se refuerzan cosas buenas, a
base de malos hbitos pueden reforzarse tambin ideas y acciones perjudiciales. Es aqu
cuando el conocimiento de las pasiones cobra importancia puesto que si sabemos cmo
actan podemos ser capaces, igualmente por el hbito, de modificarlas y tener cierto
control de ellas.
Hacia el final de su tratado Descartes nos habla de la generosidad, el cual parece ser
el estado moral al que debe aspirar el hombre. En l se logra cierto control sobre las
pasiones, ya no se tiene en ms estima que a los otros, reconoce que el hombre es
corruptible y as como los dems se equivocan l tambin puede hacerlo, por lo cual ni los
menosprecia ni los coloca por encima de l, ha dominado su admiracin pues ya conoce
sobre muchas cosas, de igual modo logra deshacerse aparentemente de su deseo pues
sabe que nada le pertenece sino este control de sus voliciones
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3
Descartes, Rene. Tratado sobre las pasiones del alma. Tecnos,p.27
Con esta ligera explicacin sobre el pensamiento de Descartes creo resumir, no de
forma completa ms si suficiente para los fines de este estudio, la concepcin que este
pensador tiene del hombre

Hablemos ahora brevemente sobre Pascal. Este autor es comnmente conocido por sus
investigaciones y aportes fsicos, sin embargo a la par que hacia estos fue desarrollando
un pensamiento de corte moral que planeaba plasmar en una apologa a la religin
cristiana, lo cual se conoce hoy con el nombre de Pensamientos de Pascal. Nuevamente
vemos que una figura de la ciencia se encuentra preocupada por estudiar al hombre,
parece ser que sucede lo mismo que con Descartes y cae en cuenta de que es necesario
equiparar el estudio del hombre con el de las ciencias fsicas para poder llegar a un
verdadero conocimiento e incluso parece dar prioridad a la primara cuando menciona en
el fragmento 67 de sus pensamientos
La ciencia de las cosas exteriores no me consolara de la ignorancia de la
moral, en tiempo de afliccin; pero la ciencia de las costumbres me
consolara siempre de la ignorancia de las ciencias exteriores
En estos pensamientos Pascal se muestra convencido de que el universo es infinito y
postula que el hombre se encuentra en medio de tal infinitud. De tal modo el infinito se
expande indefinidamente hacia lo pequeo, un micro universo, y hacia lo grande, un
macro universo. Sin embargo el hombre es limitado tanto en sus sentidos como en su
imaginacin por lo cual nos vemos privados de conocer a plenitud. Parece contradictorio
que un hombre que aporto grandes cosas a la ciencia y que intento tambin aportar a la
moral y a la teologa caiga en esta especie de negaciones del conocimiento, sin embargo
sus propios pensamientos sirven para aclarar esto.
l, al igual que Descartes da gran peso a la actividad intelectual, el hombre est
hecho para pensar, en el fragmento 146 nos dice que en eso reside toda su dignidad y su
mrito; y todo su deber consiste en pensar como es debido De tal forma a pesar de estar
condenados a no conocer a plenitud debemos de seguir investigando puesto que es
nuestra naturaleza, sobre todo debemos de pensar en nosotros y en nuestro autor. Dos
cosas caben destacar en este punto, la primera de ellas es que tal vez lo nico que
logremos saber con el conocimiento de nosotros mismos es como conducir nuestra vida,
mas con esto sera suficiente segn Pascal. "Hay que conocerse a s mismo, aunque esto
no sirviera para encontrar la verdad, sirve por lo menos para regular la propia vida, y no
hay nada ms justo."
El segundo punto importante es que, al parecer, la nica salida para el estado
contradictorio y de miseria del hombre es el conocer a Dios. Antes de hablar
concretamente de este punto veamos que entiende este pensador por hombre y por qu
es miserable.
Pascal, al igual que Descartes, concibe al hombre como un compuesto de cuerpo y
alma, aqu es donde comienza para el nuestra desdicha pues no podemos conocer las
cosas por el hecho de que ellas son simples y nosotros somos un compuesto, compuesto
que adems es de naturalezas opuestas y diverso gnero. Otro punto en el que parecen
coincidir estos dos pensadores es en el error del que acusa a los filsofos anteriores y es
el de no haber sabido comprender que somos cuerpo y espritu o, en el caso de haberlo
hecho, no haber sabido atribuir a cada uno su naturaleza y hablar espiritualmente del
cuerpo o estudiar corpreamente al espritu.
Sin embargo tambin existe un punto de quiebre en nuestros dos autores y es
justamente en el punto de Dios. A primera vista Descartes utiliza a Dios nicamente para
legitimar su sistema y poder escapar de la inquisicin. Pascal, al contrario, piensa que
todos los esfuerzos del hombre deben ser encaminados hacia l. Pascal declara en el
fragmento 77 de sus pensamientos no puedo perdonar a Descartes; le habra gustado,
en toda su filosofa, poder prescindir de Dios; pero se ha visto obligado a dar un
capirotazo para poner el mundo en movimiento; despus, Dios, se le vuelve innecesario
Aqu es donde radica su principal diferencia y a partir de esto cambia completamente
la concepcin de ambos. Si para Descartes el amor propio es una pasin que puede
resultar benfica para Pascal es solo sntoma de un egosmo que condena al hombre, si
descartes logra evadir el escepticismo radical, si descartes logra evadir el escepticismo
radical postular leyes, Pascal parece tomar el camino de un relativismo al decir que
dependiendo del punto de vista que lo veamos ser cierto lo que digamos. Una ltima
diferencia que mencionaremos radica en el modo de comprender las cosas, para
Descartes todo conocimiento debe ser adquirido a travs de la razn y ayudado de las
ideas innatas, Pascal en cambio parece darle preminencia a la fe, a un acto irracional que
nos lleve a conocer a Dios y a travs de l salir de la miseria, como menciona en el
fragmento 278 el corazn tiene sus razones, que la razn no conoce



Conclusiones
Hasta aqu esta breve explicacin y comparacin de estos dos autores, veamos ahora lo
que podemos decir sobre la antropologa filosfica a travs de ellos y trasladndolo a
nuestra poca.
El primer punto que podemos rescatar es la importancia que tiene el estudio del hombre.
En la introduccin mencionbamos ya que a lo largo de la historia este ha sido un tema
recurrente, vimos tambin que algunos dirn que actualmente ya no tiene caso
preguntarse sobre el hombre puesto que la ciencia lo ha superado, tras la comparacin
que acabamos de hacer podemos darnos cuenta de que para llegar a un completo
conocimiento es necesario combinar el conocimiento cientfico con la antropologa. A
aquellos que menosprecian la antropologa filosfica y la filosofa en general diremos
igualmente que una forma de conocimiento no est completa sin el otro. El racionalismo,
representado aqu por Descartes, reduce todo a un sistema lgico matemtico al cual,
como dira Dostoievski en sus memorias del subsuelo, parece escaprsele algo que al
final termina derrumbado el sistema. Con la postura mstica-religiosa de Pascal sucede lo
mismo, no da cuenta cabalmente de todas las situaciones del hombre. Pareciera entonces
que se necesitan ambas para poder acercarnos ms a una verdadera comprensin de la
humanidad, y decimos acercarnos pues creemos que los matices que el hombre ofrece
son tan variados que difcilmente podemos definirlo o comprenderlo sin caer en un error.
Aqu tambin podra verse la vigencia de la antropologa filosfica puesto que mientras el
hombre se encuentre en cambio y ofreciendo cada vez ms ideas, pensamientos y
matices a su ser sigue siendo digno de estudiarse y aun cuando no llegamos nunca a
abarcarlo en su totalidad Ningn paso que acerque al hombre a un entendimiento
completo del significado de su existencia, es lo suficientemente pequeo como para no
ser tomado en cuenta
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Tarkovski Andrey Esculpir el Tiempo. UNAM 2011 p.17



Bibliografa Principal:
Descartes, Rene. Las pasiones del alma. Editorial tecnos. Madrid 1997
Pascal, Blaise, Pensamientos editorial Losada,Madrid.2001