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Coprnico

Trechos de As sete maiores


descobertas cientficas da
histria de D.E. Brody e A.R.
Brody
Na poca da Peste Negra, o universo fsico era definido segundo os princpios
apregoados pelo filsofo grego Aristteles (384-322 a.C.) e pelo astrnomo egpcio
Cludio Ptolomeu (100-170 d.C.). Ao longo dos sculos, esses princpios haviam sido
mesclados interpretao medieval adotada pela Igreja: Deus criara o cu em
movimento circular perfeito e eterno. Nosso mundo, composto dos quatro elementos
(terra, ar, fogo e gua), encontrava-se no centro. Oito esferas cristalinas concntricas
feitas de urna substncia imutvel, e os demais corpos celestes que eram carregados ou
sustentados por essas esferas, compunham o cu. Uma esfera continha o Sol, outra, a
Lua, cinco esferas distintas continham, cada uma, um dos planetas (exceto a Terra)
conhecidos na poca (Marte, Mercrio, Jpiter, Vnus e Saturno), e a oitava esfera
continha todas as estrelas. Na Terra a matria se deteriorava e morria, enquanto o resto
do universo era perfeito e imutvel.As idias de Aristteles e Ptolomeu sobre o universo
acabaram por ter um impacto que extrapolou imensamente a mera descrio fsica do
mundo natural. Desenvolveu-se um conjunto complexo e arraigado de crenas culturais,
fundamentadas diretamente nessa viso da realidade.

Sol Sunday dimanche domenica domingo
Lua Monday lundi lunedi lunes
Marte Tuesday mardi martedi martes
Merc-rio Wednesday mercredi mercoledi mircoles
jpiter Thursday jeudi giovedi jueves
Vnus Frday vendredi venerdi viernes
Saturno Saturday samed sabato sbado

At mesmo a arbitrria diviso do tempo em grupos de sete dias resultado
direto dessa concepo antiga sobre os corpos celestes. A comear do Imprio Romano
h 2 mil anos, cada dia foi dedicado a um dos sete "planetas", entre os quais se incluam
o Sol e a Lua e dos quais se exclua a Terra. A ordem especfica dos dias da semana se
baseava na "influncia" de cada planeta sobre os assuntos mundanos, e no em sua
distncia da Terra. Assim institucionalizados pela astrologia, nossos dias da semana
devem seus nomes aos "planetas", prtica essa que remonta ao Imprio Romano. Como
mostrado acima, essa associao continua bvia em ingls, e ainda mais em outras
lnguas. Esse agrupamento artificial de sete dias, desvinculado de qualquer movimento
regular dos corpos celestes, foi um produto da imaginao. Embora se constitusse em
uma tentativa de encontrar regularidade e inclusse a idia de que os humanos so
influenciados por foras invisveis que atuam de grandes distncias, toda a abordagem
da concepo do universo carecia de fundamento em fatos. Reinavam a superstio e a
astrologia. Magia, feitiaria e alquimia eram populares. No existia cincia.
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Com o emprego da matemtica na vida cotidiana e o reconhecimento de que a
Terra redonda, comearam a mudar as idias sobre o universo, inclusive o movimento
da Lua, da Terra e dos outros planetas. Se que podemos identificar um ponto de
partida para essa mudana, ele o ano de 1463, no na Itlia, mas na Alemanha, onde
um astrnomo de nome Joharin Mller (1436-76) escreveu um livro intitulado Epitome
(publicado postumamente em 1496), no qual assinalou pontos fracos nas teorias
geocntricas de Ptolomeu expressas no Almagesto. Mller criticou particularmente os
"epiciclos" espiralados de Ptolomeu, pequenos laos dentro da rbita de cada planeta,
necessrios para explicar os movimentos desses planetas em um universo no qual a
Terra permanecia imvel no centro. Embora o Almagesto houvesse sido escrito mais de
1300 anos antes, continuava a ser a autoridade sobre o modo como funcionava o
universo - um dos grandes smbolos da irredutvel reverncia pelas idias defendidas
por Aristteles e Ptolomeu. A obra de Mller foi o primeiro passo em direo
renncia da crena de que a Terra era imvel, imutvel e centro do universo, e preparou
o terreno para uma revoluo na astronomia.

COPRNICO DERRUBA 0 GEOCENTRISMO E DESTRONA A HUMANIDADE

Mas onde est o vento?

Sabemos agora que a Terra demora 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46 segundos
para fazer uma viagem completa ao redor do Sol. Os egpcios antigos calcularam um
ano de 365 dias e um quarto, ou seja, 11 minutos e 14 segundos mais longo. Assim, a
adoo do calendrio egpcio por Jlio Csar no sculo I d.C. acarretou uma disparidade
gradual entre as datas do calendrio e as estaes, de modo que, em meados do sculo
XV, o calendrio juliano estava com um atraso de dez dias. Agricultores e navegantes
notaram o problema. Alm disso, a Igreja marcara a Pscoa segundo o equincio da
primavera, que originalmente fora fixado em 21 de maro, mas na poca estava
ocorrendo em 11 de maro devido impreciso acumulada.
Em 1475, o papa Sisto pedira a Johann Mller que realizasse um estudo para
determinar a causa exata da disparidade. Mas Mller fracassou em seus esforos, pois
faltavam-lhe os dados, e era praticamente impossvel reuni-los sob o sistema
astronmico prevalecente de Aristteles e Ptolomeu, com a Lua e o Sol circundando a
Terra imvel e as oito esferas cristalinas eternamente girando ao redor da Terra. A
adeso contnua ao pensamento de Aristteles e Ptolomeu era o alicerce da estabilidade
social, mas tambm constitua um impedimento a uma Pscoa precisa e ao prprio
nascimento da cincia.
Nesse nterim, Nicolau Coprnico (1473-1543) crescia em Torun, na Polnia, o
mais novo de quatro filhos de um prspero comerciante. Coprnico tinha uma ampla
gama de interesses e talentos, e estudou em vrias escolas da Itlia astronomia em
Bolonha, medicina em Pdua e direito na Universidade de Ferrara. Mais tarde lecionou
matemtica, astronomia e medicina em diversas universidades de toda a Europa, mas
passou a maior parte da vida como cnego em Frauenburg, Polnia, com sua educao e
sua carreira patrocinadas pela Igreja catlica, como ocorreu com a maioria dos eruditos
daquele perodo.
Em 1506 ele comeou a desenvolver um sistema astronmico baseado em suas
prprias observaes e clculos sobre o movimento de corpos celestes. Assim como
Mller, Coprnico logo se deu conta de que as teorias de Ptolomeu sobre um universo
geocntrico no condiziam com essas observaes. Por outro lado, Coprnico sabia que
os escritos de Ptolomeu eram condizentes com a Bblia e que a Terra no parece girar
sobre seu eixo ou ao redor do Sol. 0 conceito de gravidade era ainda desconhecido, e
Coprnico no dispunha de um argumento convincente para contradizer a explicao
aristotlica universalmente aceita de que a razo de um objeto cair em direo Terra
ser a matria "naturalmente atrada" na direo do centro do universo, isto , da Terra.
Coprnico no tentou explicar por que os objetos no "caam" da Terra e na direo do
Sol se este era de fato o centro do universo. Ademais, poucos estavam dispostos a levar
em considerao uma teoria que desalojava a Terra e a humanidade do eixo do universo.
A verdade incontestvel era que Deus nos pusera no centro e no maior dos objetos, pois
a vaidade, o medo e a Bblia requeriam essa correlao de localizao e tamanho com
importncia.
Quando recrutado pelo secretrio do papa em 1514 para investigar o mesmo
problema desconcertante do calendrio impreciso que escapou a Mller, Coprnico viu-
se diante do dilema de tentar explicar suas observaes sem refutar as idias populares e
sagradas de sua poca. A dissenso entre catlicos e protestantes tornou a Igreja mais
vigilante com respeito manuteno de seus ensinamentos, aumentando assim a
probabilidade de Coprnico ser acusado de contestar a autoridade religiosa. Em
conseqncia, ele recusou o convite da Igreja, alegando no poder explicar a razo da
discrepncia at que a relao entre Terra, Sol e Lua fosse mais plenamente
compreendida. Em segredo, continuou a desenvolver sua teoria enquanto ocupava
diversos cargos governamentais e eclesisticos - de 1519 a 1521 ele ajudou na
reconstruo de Ermland (atual regio de Warmia) no norte da Polnia, serviu como
comissrio da diocese de Ermland, forneceu assistncia mdica comunidade e em
1522 apresentou um plano para reformar a moeda local.
Convencido da correo de suas observaes e encorajado por amigos,
Coprnico finalmente veio a pblico em 1530, apresentando um breve esboo de sua
teoria heliocntrica em um artigo publicado, provocando no pblico uma reao mista.
Ao longo de vrios anos subseqentes, ele proferiu conferncias sobre suas descobertas
enquanto seus colegas o incentivaram veementemente a publicar a plena afirmao do
sistema heliocntrico. Apesar desse apoio e da aprovao informal da teoria pelo papa
Clemente VII, Coprnico hesitou em public-la na ntegra, pois relutava ainda em
desafiar totalmente a viso aceita do universo. Por fim, em 1540, aps muito esforo
persuasivo de seus amigos, Coprnico deu a permisso para a publicao de sua obra
completa e monumental, De Revolutionibus Orbium Coelestium - Sobre as revolues
das rbitas celestes, comumente chamada As revolues. Preso ao leito com apoplexia e
paralisia, Coprnico recebeu uma cpia prvia da obra em 24 de maio de 1543. E
morreu.
Dividida em seis longas partes, As revolues fornecia uma explicao e uma
justificativa minuciosas do sistema heliocntrico. Primeiramente, demonstrava que a
Terra esfrica, algo de que muitos ainda duvidavam, e discorria sobre a imensido do
cu. Em seguida, Coprnico descrevia um sistema no qual os seis planetas conhecidos
na poca tinham como centro o Sol em vez da Terra, enquanto esta fazia o movimento
de rotao e girava em torno desse "Deus visvel". No sistema de Coprnico, as rbitas
dos planetas permaneciam em crculos perfeitos nas esferas cristalinas, e no em suas
verdadeiras rbitas elpticas, pois as medidas eram grosseiras, e as verdadeiras
velocidades, tamanhos e distncias no espao eram totalmente desconhecidos.
Coprnico forneceu a primeira explicao lgica para o fato de cada "planeta" (palavra
derivada do grego, que significa "errante") fazer uma revoluo em torno do Sol, e fez
isso sem os numerosos e desnecessrios epiciclos de Ptolomeu, que nem sequer
condiziam com o conceito de esferas cristalinas. 0 modelo copernicano do universo
tambm explicava por que, vistos da Terra, os planetas mudam de posio enquanto as
estrelas parecem fixas em sua localizao.
As revolues ajudou a resolver o problema do calendrio e mostrou por que as
teorias de Ptolomeu pareciam estar erradas. Contudo, poucas pessoas, inclusive
astrnomos, adotaram a teoria de Coprnico. Afinal de contas, ele no explicou por que
no existia um vento forte devido a esse movimento, porque no se podia detectar uma
mudana na posio das estrelas e por que todos os objetos (inclusive as pessoas) no
eram lanados para fora da superfcie terrestre. Alm disso, sua teoria entrava em
conflito com a Bblia. Embora a Igreja no denunciasse oficialmente Coprnico quando
se publicou As Revolues, houve uma reao negativa por parte de muitos lderes
religiosos. 0 telogo alemo Philipp Melanclitori (1497-1560), ferrenho crente em
astrologia e demonologia, tentou impedir a publicao da obra. 0 reformador protestante
Joo Calvino (1509,-64) salientou que a Bblia afirma que o mundo no pode ser
movido, e o pregador e erudito bblico alemo Martinho Lutero (1483-1546) condenou
Coprnico, declarando: "Esse tolo quer virar de cabea para baixo toda a cincia da
astronomia". Nem mesmo os homens mais sbios podiam justificar o destronamento da
humanidade e da Terra do centro do universo em favor de um mero planeta desprovido
de importncia especial. Assim, a despeito de Coprnico e de As revolues, a Terra
permaneceu como centro do universo naquele perodo, e na Renascena caberia a,outros
astrnomos e matemticos independentes, adotar sua teoria, refin-la e expandi-la ao
nvel da irrefutabilidade.
A proposta copernicana do heliocentrismo, aliada observaes especficas dos
movimentos dos planetas, foi um esforo ousado para separar a astronomia da filosofia
e fazer dela uma verdadeira cincia. Coprnico rejeitou os ensinamentos
aristotlicos/ptolemaicos sobre a razo de os corpos assumirem seu lugar natural",
destronou a humanidade e a Terra, e sua obra acabou levando reviso da concepo de
universo acalentada pela humanidade - uma mudana fundamental no pensamento
conhecida como Revoluo
Copernicana. Essa viso
profunda tambm resultou em
uma nova conotao para o termo
"revoluo" - at Coprnico, ele
significava apenas o movimento
fsico de corpos celestes. Talvez
o mais importante seja que, pela
primeira vez na histria, ele
introduziu a idia de que o
sistema solar pode ser visto e
estudado como uma estrutura
independente das estrelas.
Em 1953, no discurso
comemorativo do aniversrio da
morte de Coprnico, Albert
Einstein declarou:
Coprnico no s preparou o
terreno para a astronomia moderna, mas tambm ajudou a ocasionar uma mudana
decisiva na atitude do homem perante o cosmo. To logo se reconheceu que a Terra no
era o centro do mundo, mas apenas um dos planetas menores, as iluses sobre a
importncia central do homem tornaram-se insustentveis. Portanto, Coprnico, com
sua obra e com a grandeza de sua personalidade, ensinou o homem a ser modesto.
De fato, como previra Martinho Lutero, Coprnico virou a astronomia de cabea
para baixo. Mas de tolo ele no tinha nada.