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Psicologia & Sociedade; 24 (2), 391-401, 2012


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O QUE PENSAM OS ADOLESCENTES SOBRE O AMOR E O SEXO?
UM ESTUDO NA PERSPECTIVA DAS REPRESENTAES SOCIAIS
WHAT DOES ADOLESCENTS THINK ABOUT LOVE AND SEX?
A STUDY ON SOCIAL REPRESENTATION PERSPECTIVE
Vanuzia Costa
Universidade Federal de Sergipe, Aracaj, Brasil
Sheyla Christine Santos Fernandes
Universidade Federal de Alagoas, Macei, Brasil
RESUMO
O objetivo deste estudo foi compreender as representaes sociais do amor e do sexo para adolescentes de uma
capital do nordeste na perspectiva das representaes sociais, alm de analisar as relaes destas representaes
com os dados scio-demogrfcos. Participaram do estudo 301 adolescentes com idade entre 12 e 18 anos, 57%
do sexo feminino, 43% masculino. Para coleta de dados, foi utilizado um questionrio scio-demogrfco e um
teste de associao livre de palavras, utilizando como palavras-estmulo amor e sexo. A categorizao dos
dados em torno de eixos temticos apontou companheirismo, carinho e sentimento como representaes do amor;
e prazer, sentimento e preveno como representaes do sexo. Os resultados demonstraram que as mulheres
representam o amor e o sexo mais vinculados a sentimentos; os adolescentes mais jovens e de nvel escolar mais
baixo representam o amor vinculado a companheirismo e o sexo a preveno.
Palavras-chave: adolescncia; amor; sexo; representaes sociais.
ABSTRACT
The aim of this study was to understand the social representations of love and sex to teenagers from a northeastern
capital city and analyze the relations between socio-demographic data and these representations. 301 adolescents
took part in this study ranging from 12 and 18 years old (57% females and 43% males). The data was collected
using a socio-demographic questionnaire and the word free association test about two incentive words, love
and sex. The categorization of the data around the thematic axis pointed to fellowship, care and feeling as a
representation of love, and pleasure, feeling and prevention as the representations of sex. The data showed that
women represents the love and sex more associated to feelings; the younger adolescents and the school-level
lower represent the love associated to companionship and sex to prevention.
Keywords: adolescence; love; sex; social representations.
As transformaes que ocorreram nas ltimas
dcadas em decorrncia do aperfeioamento de tcnicas
ou inovaes no campo cientfco contriburam de forma
signifcativa para uma grande transformao da socie-
dade. A globalizao efetivada pelo aprimoramento dos
meios de comunicao trouxe efeitos decisivos no con-
texto social, prescrevendo novas formas de representar o
mundo, de pensar e de se comportar (Moscovici, 2004).
Um grupo atravessado intimamente pelas con-
sequncias destes novos modelos o de jovens (Dias
& Teixeira, 2010; Erikson, 1987; Nicolaci-da-Costa,
2005), tendo em vista sua alta articulao com as ino-
vaes e constante busca de experincias. No obstante,
no esse o nico grupo atingido, mas a inquietao
quanto a esses novos padres provoca reaes em
todas as camadas, assim como vem despertando em
estudiosos um vasto interesse no campo de pesquisas.
Leal e Knauth (2006) defendem que de forma
enftica o campo relacional da construo da subjeti-
vidade e dos padres de comportamento tem base na
vida social dada pela cultura e o contexto como um todo,
sendo o perodo da adolescncia um momento singular
e crucial de experimentao e apreenso dos modelos
veiculados pelo meio.
Essas consideraes fazem emergir questes di-
versas no mbito da psicologia social que se interessa
pelo desenvolvimento em relao s estruturas sociais.
Especifcamente, para este estudo, duas so as questes
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Costa, V., Fernandes, S. C. S. O que pensam os adolescentes sobre o amor e o sexo? Um estudo na perspectiva das representaes sociais
de interesse: (a) de que forma so articulados os signif-
cados sociais dirigidos a duas modalidades de interao
interpessoal (amor e sexo) na fase da adolescncia? e
(b) como esses repertrios se estabelecem diante de seu
perodo de transio e das relaes entre os gneros?
A seguir, os dois conceitos centrais abordados
neste estudo so desenvolvidos. Inicialmente, apresen-
tada uma breve caracterizao da adolescncia, seguida
da apresentao da delimitao terica que tem como
base a Teoria das Representaes Sociais, e, por fm,
um estudo emprico que busca compreender as repre-
sentaes sociais do amor e do sexo em adolescentes e
sua relao com o gnero.
Adolescncia: breve caracterizao
Alguns autores que trabalham com a temtica
da adolescncia (Becker, 2003; Carvajal, 2001, dentre
outros) referem que essa uma fase compreendida como
a transio da infncia para a fase adulta, caracterizada
como a de maior mudana quantitativa e qualitativa da
vida, pois os adolescentes tm que dar conta da explo-
so que ocorre em nvel biolgico, psicolgico e social
(Bee, 2003; Dias & Teixeira, 2010).
Do ponto de vista biolgico denominado puberda-
de, as mudanas so universais, partindo do surgimento
das caractersticas fsicas que os prepara para a funo
reprodutiva (Becker, 2003; Palcios & Oliva, 2004).
No que se refere s questes de ordem psicossocial,
em virtude de existir grande diversidade cultural, cada
sociedade ter seu padro de manifestao dos com-
portamentos e sentimentos, sendo difcil estabelecer
um padro do comportamento adolescente universal
(Becker, 2003; Traverso-Ypez & Pinheiro, 2002).
O processo de adolescer vai se diferenciar de
acordo com a cultura, com o processo de socializao
e de interao social em que o adolescente vai, aos
poucos, adotando os parmetros sociais valorizados
culturalmente e fazendo as adaptaes necessrias a
suas exigncias pessoais. Dayrell (2003) argumenta
que o sujeito no cria a cultura, introduzido nela, pois
ao nascer, a sociedade j tinha uma existncia prvia,
histrica, cuja estrutura no dependeu desse sujeito,
portanto, no foi produzida por ele (idem, p. 43).
Discutindo sobre a construo da identidade, Oli-
veira (2006) destaca que essa ocorre de forma dialtica
entre o objetivo e o subjetivo, o real e o imaginrio, na
ancoragem do sujeito em interao com o meio social
atravs da narrativa, que o principal elo de ligao
do sujeito em sociedade. Para a autora, a construo da
identidade o arranjo que se produz na internalizao/
externalizao ativa de experincias capitalizadas em
diferentes esferas da vida cultural e se expressa nas
prticas narrativas (Oliveira, 2006, p. 432).
Para Levisky (1998), a capacidade de se perceber
num passado histrico de existncia, identifcar-se num
presente como pertencente a um grupo, uma famlia,
uma sociedade e diferenciar-se dela a tarefa primordial
do adolescente buscando sada da dependncia afetiva
para outras qualidades de afeto e reconhecimento social.
Desse modo, a identidade se constitui de um equilbrio
dinmico entre as instncias internas e externas do
sujeito responsvel por desenvolver a capacidade de
se perceber enquanto ser individual e social, diferen-
ciando-se dos demais e orientando o comportamento
(Osrio, 1992; Piaget & Inhelder, 1976).
Outro fator que merece destaque no perodo da
adolescncia a sexualidade. De modo geral, comunga-
-se a ideia de que a sexualidade um dos aspectos mais
importantes da vida e que est presente em todas as
etapas da vida, assim como sua expresso se modifca
ao longo da existncia e da infuncia do meio social.
Com efeito, desde a dcada de sessenta, o culto
sexualidade proposto pela modernidade conduziu os
adolescentes ao desenvolvimento das fantasias sexuais
cada vez mais precoces. Isso trouxe grande preocupao
aos adultos, pois, agregada a essa precocidade, est a
precariedade de informaes para que os adolescentes
possam de fato assumir um corpo sexuado. Essa falta
ou insufcincia de informaes se estende em todas as
classes e esferas sociais. A famlia, quando fala sobre
sexo, se detm nos anticonceptivos e preservativos.
A escola, mesmo que tente abordar a sexualidade em
seus currculos, no consegue dar conta das ansiedades
contidas nessa fase. A mdia, por sua vez, aborda o tema
atravs da vulgarizao dos corpos com apelos sexuais
(Cavajal, 2001).
Quando na puberdade a ao hormonal e as ca-
ractersticas secundrias manifestam-se, a genitalidade
passa a dominar as aspiraes e conduta dos adolescen-
tes (Outeiral, 1994) que, diante desse confito e ambi-
valncia de informaes e apelos, iniciam a atividade
sexual cada vez mais precocemente (Carvajal, 2001;
Outeiral, 1994; Saldanha et al., 2008). Ajuriaguerra
(1983) enfatiza que, para a compreenso da sexualidade,
as regras socioculturais referentes s proibies ou s
permissividades devem ser consideradas.
Desse modo, em nossa sociedade, a partir da li-
berao da sexualidade e dos mtodos contraceptivos,
a sexualidade pde ser exercida fora do contexto ma-
trimonial e reprodutivo, passando a se confgurar como
uma experincia interpessoal indispensvel nos rela-
cionamentos (Bozon, 2004; Rieth, 2002). Percebe-se,
desse modo, que a noo de que indivduo e sociedade
so interligados e mutuamente dependentes em todos
os aspectos inerentes vida enfatizada.
Com efeito, uma teoria que apresenta os pressu-
postos norteadores das crenas, comportamentos, ati-
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tudes e escolhas como fundamentalmente apreendidos
na interao do indivduo com o mundo a Teoria das
Representaes Sociais (TRS). Por meio da comunica-
o oriunda da coletividade e do compartilhamento de
representaes, as pessoas estabelecem seus repertrios,
signifcados e sentidos, participando ativamente do
processo de construo de si e da sociedade (Martins,
Trindade, & Almeida, 2003). O prximo tpico desen-
volve melhor a defnio e os pressupostos desta teoria.
Teoria das Representaes Sociais (TRS):
marco terico do estudo
O mtodo de investigao embasado na TRS
muito difundido pela Psicologia Social (Assis et al.,
2003), tendo em vista que oferece ao pesquisador a
oportunidade de apreender a realidade onde o fenme-
no se elabora, difunde e compartilhado nas prticas
cotidianas (Jodelet, 2001; Moscovici, 2004). As repre-
sentaes sociais so o resultado do modo como os
atores sociais representam um objeto e do signifcado
que esse objeto tem em suas vidas (Assis et al., 2003).
Segundo Minayo (1994), as representaes sociais
no so necessariamente conscientes: elas percorrem
o legado social, como algo anterior e habitual, que se
reproduz e se manifesta a partir das estruturas e das
relaes interpessoais e intergrupais. Desse modo, as
representaes sociais so fenmenos comuns em todas
as sociedades utilizados para a produo de sentido
sobre um objeto atravs da comunicao e experincia
cotidiana (Alves-Mazzotti, 2008).
Segundo Moscovici (2004), as representaes
sociais so convenes na medida em que so aceitas
por todos no grupo como formas de proceder e agir no
convvio social, assim como so prescritivas, pois antes
do sujeito nascer, j existe uma tradio que decreta o
que deve ser pensado. Assim, as representaes sociais
no so um modo independente de pensar, elas nos
so impostas com a socializao, restando ao sujeito
repensar, recitar e reapresentar esses fenmenos que
so essencialmente uma marca social.
De acordo com a TRS, o sujeito parte de uma
representao simblica do objeto, integrando novos
signifcados que so partilhados no campo social. Para
tanto, Moscovici (2004) descreve dois processos bsicos
intrinsecamente ligados: a ancoragem e a objetivao.
A ancoragem se refere ao processo de categorizar
um objeto estranho para que este adquira caractersticas
conhecidas dando-lhe um nome, atribuindo-lhe um sig-
nifcado novo, pois o estranho assustador, insuportvel
e no comunicvel. Mas, na medida em que este objeto
categorizado, sai do anonimato e incorporado na
matriz identitria da cultura. Moscovici (2004) afrma
que o ato de categorizar algum ou alguma coisa no
signifca incorporar algo de novo no repertrio do sujei-
to, mas encaix-lo entre algo que lhe seja familiar para
que se possa ter uma relao ou familiaridade, seja de
forma positiva ou negativa com esse objeto.
Se a ancoragem consiste em criar uma imagem
do objeto, na objetivao d-se um signifcado para
que este se torne real, preenchendo a lacuna entre a
comunicao e o que ela representa. No pensamento
de Moscovici (2004), as representaes sociais referem
um processo de transformao das palavras em obje-
tos, e, para que esses se tornem reais, necessrio que
este objeto tenha um signifcado para o sujeito que o
representa. Associando esses processos de ancoragem
e objetivao, percebe-se que, ao se falar em represen-
taes sociais, fala-se de um processo sociocognitivo
que une o sujeito, o objeto e a realidade circundante
atravs das experincias comuns a todos os membros
de uma sociedade, pois do contato com meio social
que os atores se apropriam das imagens, da linguagem
e comportamentos necessrios para a familiaridade com
o corpo social.
A formao de uma representao enquanto orga-
nizao de conhecimento implica uma ao ao mesmo
tempo individual e coletiva, em que os indivduos
apropriam-se e reorganizam os modos de pensamento
e as representaes consolidam-se subjetivamente pas-
sando, ento, a compor suas interpretaes de mundo, de
si mesmo e infuenciando em suas prticas cotidianas.
No existe histria sem sujeitos, nem sujeitos sem hist-
ria; os indivduos so produto da interao com o meio
social e cultural (Alves-Mazzotti, 2008; Jovchelovitch,
1998, 2004; Moscovici, 2004; Spink, 2004).
Nesse sentido, Espindula e Santos (2004) alegam
que, entre outras funes, as representaes sociais
servem de referenciais de ao aos indivduos em seu
ambiente. Desse modo, a apreenso das representaes
sociais do amor e do sexo entre os adolescentes ganha
relevncia e sentido, possibilitando a compreenso da
realidade atual desse grupo em nvel intrapessoal, in-
terpessoal e intergrupal, pois elas auxiliam os sujeitos
na aplicao do conhecimento social disponvel que
transcende os limites da sua experincia.
Assim, o objetivo deste estudo foi compreen-
der as representaes sociais do amor e do sexo em
adolescentes, analisando as relaes entre os dados
sociodemogrfcos e essas representaes.
Mtodo
Adotando o critrio estabelecido pelo Estatuto da
Criana e do Adolescente - ECA (Lei n. 8069, 1996), que
concebe o adolescente como a faixa etria correspondente
entre 12 e 18 anos de idade, contou-se com a participao
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Costa, V., Fernandes, S. C. S. O que pensam os adolescentes sobre o amor e o sexo? Um estudo na perspectiva das representaes sociais
voluntria de 301 adolescentes, solteiros, de ambos os
sexos (57% do sexo feminino e 53% do sexo masculi-
no), com idade variando entre 12 e 18 anos (Mdia de
idade=14; DP=1,569), estudantes de duas escolas (sendo
59,1% de uma escola pblica e 40,9% de uma escola
privada) da cidade de Aracaju, Sergipe. A escolaridade
dos estudantes contemplou o ensino fundamental (7, 8
e 9 anos) e o ensino mdio (1, 2 e 3 anos).
Utilizou-se um questionrio com dados sociode-
mogrfcos (por exemplo, sexo, idade, escolaridade dos
sujeitos) e a tcnica de Associao Livre de Palavras em
formato escrito por ser um instrumento que se apia
sobre um repertrio conceitual, permitindo a unifcao
dos universos semnticos e a salincia de universos de
palavras comuns diante de estmulos indutores utiliza-
dos no estudo (Castanha, Coutinho, Saldanha, & Ri-
beiro, 2007, p. 123). No questionrio, abaixo dos dados
sociodemogrfcos, cinco linhas foram utilizadas para
as respostas suscitadas pela induo da pesquisadora.
Como estmulos indutores, foram utilizadas as palavras
(a) Amor e (b) Sexo. Para Gil (1999) e Castanha et al.
(2007), a apresentao de uma situao estimulante
suscita no indivduo respostas nos nveis objetivo e
subjetivo sobre o fenmeno pesquisado, e cuja interpre-
tao das respostas revela a viso de mundo dos sujeitos
envolvidos na pesquisa (neste caso, os adolescentes).
Toda a investigao foi realizada dentro dos prin-
cpios ticos contidos na Resoluo 196/96 do Conselho
Nacional de Sade (Conselho Nacional de Sade, 1999),
atendendo aos seguintes aspectos: o consentimento das
instituies e dos sujeitos da pesquisa, assegurando-lhes
o sigilo, anonimato e respeito aos seus valores culturais,
morais, sociais, religiosos e ticos, resguardando s
autoras do projeto a propriedade intelectual dos dados
e a divulgao pblica dos resultados.
A partir dos critrios de incluso (estar na faixa
etria dos 12 aos 18 anos e espontaneidade em parti-
cipar), bem como do preenchimento do primeiro item
referente aos dados sociodemogrfcos, foi realizada
uma simulao da tcnica de associao de palavras,
apresentando um estmulo aleatrio aplicado cole-
tivamente para familiarizar os participantes com o
instrumento utilizado. Aps esse procedimento, deu-se
sequncia pesquisa, solicitando-se aos adolescentes
que escrevessem no espao apropriado cinco palavras
que lembravam ao ouvir a expresso indutora amor
(Quando falo a palavra amor quais as palavras que
lhe vm mente? Repetindo o procedimento com o
outro estmulo sexo).
Aps a coleta de dados, o passo seguinte consistiu
na categorizao das palavras (Minayo, 1994) evocadas
em torno de eixos temticos que expressavam o mesmo
sentido, contedo e carga emocional, sendo analisado
primariamente pelas pesquisadoras e posteriormente
por quatro profssionais de reas distintas: psicologia,
fsioterapia e exatas, que atuaram como experts, ge-
rando um ndice de concordncia de 90%. Os dados
foram analisados posteriormente atravs da utilizao
do pacote estatstico SPSSWIN 15.0, sendo realizadas
anlises descritivas e de correlao para atingir os ob-
jetivos propostos pelo presente estudo.
Resultados e discusso
Em busca de compreender as representaes do
amor e do sexo que permeiam as relaes dos adolescen-
tes e cujos signifcados so subjetivados na constituio
de sentidos, este trabalho foi desenvolvido partindo dos
pressupostos da TRS. Solicitados a apontar as cinco
palavras que surgissem mente a partir dos estmulos
indutores, para o estmulo amor os adolescentes evoca-
ram 228 palavras e para o estmulo sexo, 275 palavras.
O processo de categorizao norteou a reduo desses
grupos em torno de 12 eixos temticos, conforme
descritos nas Tabelas 1 e 2, utilizando como critrio de
excluso os escores de palavras com evocao inferior
a 1% que no se encaixavam nessas categorias.
Tabela 1: Categorias, eixos temticos e exemplos de evocaes da palavra amor
Categoria Eixo temtico Evocaes
Companheirismo Palavras relacionadas a atitudes e valores nas relaes interpessoais Companheirismo, respeito,
amizade, confana, fdelidade
Carinho Relaciona-se com o comportamento direcionado ao outro atravs do toque Beijar, abraar, carinho
Sentimento Revela a percepo quanto aos atributos afetivos dos adolescentes nas
relaes interpessoais
Afeto, corao, paixo, emo-
o, gostar
Relacionamento Experincia de unio com parceiro, pressupondo um compromisso estvel Namoro, noivado, casamento
Famlia Indica evocaes relacionadas ao universo particular do adolescente em
suas relaes familiares
Me, pai, avs, irmos
Desejo Expressa o amor relacionado sexualidade do adolescente Atrao, teso, sexo, cama,
transa
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Sofrimento Expressa caractersticas negativas de ansiedade em relao ao amor Tristeza, complicao, traio,
desentendimento, brigas
Felicidade Caractersticas de bem-estar nas relaes amorosas em geral Alegria, prazer, satisfao,
bom, sorriso
Essencial Atitudes e valores tico-poltico-morais positivos e valorizados socialmente Fraternidade, solidariedade,
humanidade, esperana
Compreenso Experincia de aceitao das diferenas entre as pessoas e grupos Tolerncia, compreenso
Gnero Pressupe o envolvimento com o parceiro do sexo oposto ou da relao
heterossexual
Homem, mulher, menino
menina
Diverso Indica o desejo de companhia para atividades relacionadas ao lazer Passear, curtir, sair, festas
De acordo com o agrupamento de palavras em
torno dos eixos temticos, percebe-se que a repre-
sentao do amor na viso desse grupo est pautada
primeiramente (em 64,8% dos participantes) pelas evo-
caes companheirismo, respeito, amizade e confana.
Em seguida, concebem-se as representaes ligadas
ao contato mais ntimo (em 54,8% dos participantes)
das evocaes abrao, beijo, carinho e as evocaes
referentes ao sentimento, como afeto, corao, paixo
(em 42,2% dos participantes). O relacionamento como
representao do amor vem em seguida (citado em
42,2% das evocaes), representadas pelas palavras
namoro, noivado, casamento.
De acordo com Almeida (2004), a afnidade, ad-
mirao e unio entre os pares fornece o contexto no
qual nasce o amor. Resultados semelhantes tambm fo-
ram encontrados por Bertoldo e Barbara (2006): no n-
cleo central das representaes sobre o namoro, foram
citados os elementos amor, carinho, companheirismo,
amizade e compromisso. Essas categorias, conforme
aponta Giddens (1993), so constituintes do relaciona-
mento puro, centrado no compromisso, intimidade e na
confana, ofertando aos parceiros certas garantias de
estabilidade, ao passo que a unio deva durar somente
enquanto for satisfatria para ambos.
Percebe-se que os elementos se ligam atravs de
um continuum, confgurando-se numa relao com a
garantia de estabilidade e segurana para os cnjuges.
Alm disso, o alicerce do amor talvez esteja relacionado
experincia mtua, o compartilhar de experincias:
estas formas de comunho psicolgica naturalmente
s ocorrem ao longo de certo tempo, nunca em reaes
primeira vista (Pereira, 1982, p. 2).
Tambm se puderam observar representaes do
amor que no se dirigem necessariamente ao outro como
objeto de desejo, mas como uma relao de amizade
baseada nos mesmos princpios sem se constituir em um
relacionamento ntimo. Como exemplo, as representa-
es do amor articuladas na categoria famlia, referente
a 37,5% das evocaes, emergiram, sobretudo, pelos
adolescentes distribudos no grupo de menor idade (12
aos 14 anos). Alguns autores (Becker, 2003; Carvajal,
2001) afrmam que, no incio da adolescncia, ainda
existe um elo de ligao muito forte entre o adolescente
e a famlia, pois os adolescentes ainda concentram na
famlia o modelo de identifcao e, medida que se
aproxima e expande o contato com outros grupos, h um
distanciamento, para que o adolescente possa consolidar
os elementos constitutivos de sua personalidade.
A categoria desejo, representada por 24,9% das
evocaes, agregou representaes que expressam
a ideia de amor relacionado sexualidade. Segundo
Almeida (2004), o que se solicita ao objeto de escolha
que seja essencialmente um fator de satisfao; nesse
sentido, a satisfao foi vinculada sexualidade. A ca-
tegoria felicidade, citada por 18,6 % dos adolescentes,
tambm como sendo algo essencial para se compor o
amor, aparece atrelada a um relacionamento movido
pelo desejo de completude e prazer. Retomando a no-
o de relacionamento puro citado em Giddens (1993),
nota-se que a reciprocidade aparece como algo essencial
do amor.
Assim como as representaes positivas rela-
cionadas ao amor, o sofrimento, categoria referente
a 19,3% das evocaes, tambm foi citado por uma
parcela de adolescentes. Carvajal (2001) e demais au-
tores (Dayrell, 2003; Osorio, 1992) argumentam que
os apelos e a explorao da sexualidade pela mdia
incentivam os adolescentes precocidade da inicia-
o da vida amorosa sem que tenham a maturidade
psquica sufciente para manejar as demandas de um
relacionamento, sendo um dos principais motivos para
que essas demandas se tornem mais angustiantes que
gratifcantes. Esses dados confrmam os resultados da
pesquisa realizada por Nbrega, Fontes e Paula (2005),
em que o sofrimento dos jovens em relao ao amor se
fundamenta na experincia de rejeio, traio e solido.
As categorias essencial, com 11,3% das evoca-
es, e compreenso, com 10,3%, cuja frequncia maior
de evocao se deu no grupo de adolescentes com idade
mais elevada (dos 15 aos 18 anos), sugerem que esses
j alcanaram um grau maior de maturidade e indivi-
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Costa, V., Fernandes, S. C. S. O que pensam os adolescentes sobre o amor e o sexo? Um estudo na perspectiva das representaes sociais
duao, tanto no que diz respeito a um relacionamento
mais centrado no compromisso conforme a proposta
de relacionamento descrita por Giddens (1993), assim
como abrange outros fatores possveis de se atrelar a
um sentimento, como nas evocaes de carter mais
universais citadas na categoria essencial (fraternidade,
solidariedade, humanidade). Tambm se pode agregar
a esse grupo de idade a categoria diverso, citada por
10% dos participantes, tendo em vista que deste grupo
partiu o maior contingente de evocaes.
A categoria descrita como gnero, com 10,3%
das evocaes, corresponde apenas descrio psi-
cossociolgica dos sexos masculino e feminino, no
se pretendendo estabelecer nenhuma relao de poder
per si. A descrio dessa categoria vinculada relao
heterossexual partiu da prpria evocao dos adolescen-
tes em demonstrar a normatizao da sexualidade. Para
essa categoria, as palavras mais citadas referiam o amor
atravs de termos ligados ao sexo oposto do respondente
(por exemplo: homem, garoto, menino [evocados pelas
respondentes do sexo feminino] e mulher, garota, meni-
na [evocados pelos respondentes do sexo masculino]).
Conforme Silva (2006), heterossexualidade possui uma
denominao bsica como sendo a sociedade dividida
entre homens e mulheres, representao que possvel
de se verifcar pelas evocaes referidas nessa categoria.
Para a representao do sexo, foram evocadas 275
palavras diante do estmulo (Tabela 2).
Tabela 2: Categorias, eixos temticos e exemplos de evocaes da palavra sexo
Categoria Eixo temtico Evocaes
Prazer Corresponde ao grau de satisfao pessoal com o ato sexual Felicidade, gozo, satisfao,
orgasmo, xtase
Sentimento Engloba ao evocaes relacionadas aos atributos afetivos que os adoles-
centes representam para a relao sexual
Amor, paixo, gostar, corao
Preveno Esta categoria demonstra o nvel de cognio que os adolescentes tm em
relao preveno no tocante gravidez, como tambm preveno de
doenas sexualmente transmissveis
Preservativo, camisinha, prote-
o, anticoncepcional, preven-
o, DSTs, AIDS,
Desejo Parte da fantasia prpria de cada adolescente em relao idealizao do
outro
Malcia, instinto, curiosidade,
querer, fantasia, seduo
Cumplicidade Esta categoria descreve a reao dos adolescentes na valorizao do conta-
to com o parceiro e das atitudes valorativas dessa relao
Ateno, sinceridade, troca,
companheirismo, cuidado
Relacionamento Pressupe que para haver o ato sexual, deve haver um compromisso entre
os parceiros
Casamento, srio, npcias, con-
vivncia, compromisso
Relao Expressa o sexo como uma prtica normal entre os sexos Transa, prtica, sexualidade,
disposio, corpos
Carinho Relaciona-se com o comportamento direcionado ao outro atravs do toque Abrao, beijo, sensibilidade,
ternura
Gravidez Nesse eixo, foram agrupadas as palavras que expressavam o sexo associa-
do procriao
Reproduo, procriao, flho,
fecundao
Gnero Transmite a ideia de uma relao heterossexual, podendo ser percebida
quando o feminino se refere ao masculino e o masculino se refere ao
feminino
Homem, mulher, menino, meni-
na, gato, gata
Maturidade Refere-se a valores morais proveniente da socializao e da educao
sexual
Preparao, amadurecimento,
informao, princpios, consci-
ncia
Orgia Pressupe uma prtica sexual instintiva, sem necessidade de envolvimento
afetivo
Diverso, safadeza, pegao,
aventura, suruba
No que se refere ao sexo, Almeida (2004) afrma
que, na escolha do parceiro, alm de estar disponvel,
o que se procura o prazer, e condizente com esse
pensamento que as palavras mais evocadas pelos ado-
lescentes para representar o sexo (em 60,8% das evoca-
es) se articularam categoria prazer (ex.: felicidade,
gozo, orgasmo etc). As categorias sentimento (59,5%
das evocaes), cumplicidade (33,6% das evocaes),
relacionamento (30,9% das evocaes), carinho (26,6%
das evocaes), gnero (22,9% das evocaes), e desejo
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(33,9% das evocaes) j foram comentadas no contex-
to do amor e sero retomadas mais adiante.
Como representao social do sexo, algumas
categorias que refetem temores relativos a essa prtica
tambm emergiram. As categorias preveno (41,5%
das evocaes) e gravidez (23,3% das evocaes)
representam a percepo de perigo ou ameaa. No
discurso dos sujeitos deste estudo, percebe-se que
esses adolescentes possuem informaes a respeito
da preveno e do seu signifcado no decurso de suas
vidas e de seu futuro, indicando que a confgurao
da preveno como algo importante relativo ao sexo
faz parte dos seus repertrios representacionais. Esse
dado consistente com pesquisas recentes que vm
demonstrando que existe uma tendncia ao incremento
da proteo contra as DSTs por parte dos jovens (Paiva,
Calazans, Venturi, & Dias, 2008).
Sobre a preveno, Rieth (2002) e Silva (2002)
mencionam que, entre os meninos, frequente o uso
de preservativos quando se trata de parceiras eventu-
ais, mas num relacionamento fxo, onde predomina a
confana, esse mtodo deixado de lado. Para as ado-
lescentes, a preveno um dilema, tendo no mtodo
contraceptivo mais citado o anticoncepcional, uma
ameaa autoimagem pelo fato de ser representado
como causa do aumento do peso corporal. No entanto,
h um consenso entre os sexos que, se existe um rela-
cionamento, o preservativo esfria a relao e o no uso
uma prova de fdelidade cuja totalidade amor-sexo
aumenta o vnculo entre os parceiros.
importante destacar que os dados sobre a
preveno das DSTs e gravidez na adolescncia so
controversos. Enquanto pesquisas nacionais apontam
que crescente a quantidade de jovens que se previnem
sistematicamente nas relaes sexuais (Paiva et al.,
2008), pesquisas restritas a determinados contextos
apontam o contrrio. Por exemplo, em uma ampla
pesquisa realizada na Paraba, a maior parte dos jovens
relatou no usar preservativo em suas relaes sexuais
(Saldanha et al., 2008). Dado semelhante foi encontra-
do na capital de Mato Grosso (Carleto, Faria, Martins,
Souza, & Matos, 2010). O que pode estar por trs desses
dados possivelmente est relacionado incongruncia
entre as representaes ideolgicas e o comportamento
real dos adolescentes no que se refere sexualidade:
eles conhecem e sabem da importncia dos cuidados
pertinentes a uma vida sexual ativa, mas na prtica
ainda preliminar a efetivao deste saber em prticas
comportamentais, o que enfatiza a importncia de po-
lticas pblicas voltadas soluo desta problemtica.
Na categoria relao (27,6% das evocaes), per-
cebe-se que a intimidade da relao sexual uma prtica
comum entre pessoas que estabelecem um relaciona-
mento, resultados consistentes com outras investigaes
(Bertoldo & Barbara, 2006; Rieth, 2002). Os resultados
evidenciaram tambm que existe uma diferenciao na
percepo dos grupos de acordo com o sexo. Para as
meninas, h uma estreita ligao entre sexo e sentimento,
enquanto que para os meninos a relao sexual no se
constitui na primazia de relaes afetivas, mas no desejo
e disponibilidade do outro e da situao como afrmao
da virilidade, corroborando com os resultados de um
conjunto de estudos (Carleto et al., 2010; Rieth, 2002;
Saavedra, Nogueira, & Magalhes, 2010).
Em relao representao do sexo como or-
gia (10,6% das evocaes), os dados evidenciam o
descompromisso de um sujeito em relao ao outro,
denotando a ideia do prazer pelo prazer. Sobre este
ponto, Biddulph (2003) argumenta que diferentes
pessoas unem-se a outras por diferentes motivos, seja
pela autossatisfao, medo da solido ou rejeio,
experimentao, ensaio, autoafrmao, curiosidade,
exigncias do grupo ou propriamente a diverso. Esses
adolescentes referem nessa categoria evocaes que
sugerem que o sexo est relacionado a buscas diversas,
um meio de gratifcao imediata.
Em dcadas passadas, os adolescentes tinham
uma confgurao da sexualidade de forma que exis-
tiam regras a serem seguidas, com papis sociais bem
defnidos para esse exerccio: s meninas o casamento,
aos meninos a total liberdade de expresso da sexua-
lidade. Porm, atualmente, essas regras no so to
rgidas, tanto meninos como meninas nos dias de hoje
tm a possibilidade de fazer valer sua liberdade de
expresso sexual que vai desde um primeiro beijo sem
compromisso at a relao sexual propriamente dita,
dependendo estritamente do desejo e disponibilidade
dos parceiros envolvidos no processo (Silva, 2002). No
entanto, importante destacar que essa liberdade ainda
carrega resqucios da moralidade antiga, sobretudo no
que se refere ao comportamento feminino. Muitas ado-
lescentes comportam estigmas pejorativos em relao
liberdade da prtica sexual (Saavedra et al., 2010;
Saldanha et al., 2008).
A citao da categoria maturidade (11,6% das
evocaes) se confgura numa forma mais elaborada de
se relacionar com o outro, fruto de maior amadureci-
mento e respeito pelo parceiro. Pressupe-se que esses
adolescentes j alcanaram certo grau de autonomia das
emoes, passando a assumir uma forma mais madura
de relacionamento, procurando estabilidade emocional e
planejamento do futuro ou que pelo menos inferem que
so valores importantes no contexto do sexo (Oliveira,
Gomes, Marques, & Thiengo, 2007).
Tendo concludo as anlises pertinentes ao conte-
do das evocaes dos estudantes, passamos a verifcar
em que medida as representaes sobre o amor e o sexo
se relacionam aos dados sociodemogrfcos. Para tanto,
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Costa, V., Fernandes, S. C. S. O que pensam os adolescentes sobre o amor e o sexo? Um estudo na perspectiva das representaes sociais
foi realizada uma anlise de correlao de Spearman.
Esta anlise permite encontrar associaes signifcativas
entre variveis categricas (Dancey & Reidy, 2006),
neste caso, entre as representaes sociais do amor e
do sexo e os dados sociodemogrfcos.
Em relao s categorias utilizadas pelos adoles-
centes para representarem o amor e os dados sociode-
mogrfcos, algumas correlaes foram estabelecidas
(Tabela 3).
Tabela 3: Correlao entre as representaes sociais acerca
do amor e o gnero
Categorias Dados psicossociais
Sexo Idade Escolaridade
Companheirismo -,261(**) - -
Carinho -,172(**) -,173(**) -
Famlia - - -
Sentimento - - -
Relacionamento - -,280(**) -,248(**)
Sofrimento - - -
Desejo ,231(**) - -
Felicidade - - ,172(**)
Essencial - - ,169(**)
Diverso - - -
Gnero - - -
Compreenso - ,157(**) -
Nota: ** > 0.01
Pode-se observar que as mulheres usam mais os
termos companheirismo e carinho para representar o
amor, valorizando mais os laos afetivos, esperando
construir relacionamentos duradouros, enquanto os
homens encontram o seu signifcado na palavra desejo,
no estando associado necessariamente ao afeto, mas
envolvendo a afrmao da masculinidade.
Considerando as relaes estabelecidas entre as
representaes sociais do amor e sexo e idade, foi en-
contrado que o amor para os adolescentes mais jovens
(12 aos 14 anos) est mais representado pelo carinho
e relacionamento, enquanto que os adolescentes entre
15 e 18 anos representam o amor principalmente pela
compreenso. Percebe-se nessas correlaes que os dois
grupos preservam as representaes contidas na sntese
do relacionamento puro, em que o amor materializa-se
no contato e no compromisso dos parceiros em estarem
unidos, centrados no compromisso, confana, intimi-
dade e estabilidade no relacionamento (Giddens, 1993).
No tocante escolaridade, os adolescentes que es-
to cursando o Ensino Fundamental associam o amor ao
relacionamento, em busca de trocas de experincias, de
companhia e criao de vnculo, enquanto os adolescen-
tes do Ensino Mdio atribuem ao amor a representao
da felicidade e de caractersticas universais que tornam
a convivncia social possvel, como solidariedade e
fraternidade, estando desprovido de fundamentos da
unio romntica.
No que se refere anlise das relaes entre as re-
presentaes sociais do sexo e os dados sociodemogrf-
cos, apenas a categoria prazer no apresentou correlao
signifcativa com o gnero, a idade e a escolaridade dos
participantes, o que pode indicar que independente das
diferenas de gnero, idade e escolaridade, o prazer est
associado ao sexo (Tabela 4).
Tabela 4: Correlao entre as Representaes acerca do
Sexo e os dados psicossociais
Categorias Dados psicossociais
Sexo Idade Escolaridade
Prazer - - -
Sentimento -,215(**) - -
Preveno - -,348(**) -,369(**)
Relacionamento - - -,190(**)
Desejo - ,129(*) ,210(**)
Cumplicidade -,232(**) - -
Carinho -,232(**) - -
Gravidez - -,260(**) -,390(**)
Gnero ,342(**) - -
Maturidade - ,151(**) -
Relao ,277(**) - -
Orgia ,159(**) - -
Nota: ** > 0.01
Os resultados demonstraram que os participantes
representam o sexo de modo diferente em funo do
gnero. As mulheres representam o sexo como uma
ao pautada em sentimento, cumplicidade e carinho,
enquanto que, para os homens, o sexo representado
pelas categorias gnero, relao e orgia. Esses dados
indicam que as adolescentes do sexo feminino percebem
o sexo mais vinculado aos sentimentos, enquanto que
os adolescentes do sexo masculino o percebem mais
vinculado prtica em si e satisfao dela proveniente.
Esse achado confrma um conjunto de dados frequen-
temente encontrados (Camargo & Ferrari, 2009; Rieth,
2002; Saavedra et al., 2010), no tocante aos objetivos da
relao sexual diferenciada de acordo com os modelos
predeterminados socialmente para homens e mulheres
e cujos fundamentos so pautados na afrmao da
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virilidade e instinto masculino e na emoo feminina
(LEngle, Brown, & Kenneavy, 2006).
No tocante idade, percebe-se que a representa-
o do sexo para os mais jovens (dos 12 aos 14 anos)
est relacionada preveno das DSTs e da gravidez,
e os mais velhos (dos 15 aos 18 anos) representam o
sexo como o desejo e maturidade, denotando em ambos
os grupos uma certa adequao ao modelo adulto de
conduta em assumir a sexualidade com responsabili-
dade. Pode-se sugerir que as representaes sobre o
sexo evocadas por esses jovens indicam o evoluir de
uma percepo mais madura, posto que faz meno a
uma vida sexual mais cautelosa, conforme achados de
estudos nacionais (Paiva et al., 2008), mas que, mesmo
em vias de progresso, encontra-se muito aqum do seja
esperado em termos de preveno de DSTs e gravidez
(Saavedra et al., 2010).
Em relao escolaridade, foi encontrado que o
sexo representado pelas categorias preveno, gravidez,
relacionamento e desejo est associado ao nvel de es-
colaridade dos adolescentes. Os adolescentes do ensino
fundamental, em detrimento dos adolescentes do ensino
mdio, representam o sexo como preveno, gravidez e
relacionamento, demonstrando uma preocupao com
a prtica sexual e suas consequncias. Alguns autores
(Rieth, 2002; Silva, 2002) referem que faz parte dos
pensamentos dos jovens como um todo a associao
do sexo aos riscos a ele inerentes, no entanto, a prtica
sexual no reprimida em funo desses riscos, uma
vez que crescente a quantidade de indicadores estats-
ticos que apontam as consequncias negativas do sexo
sem segurana, como gravidez precoce e incidncia de
DSTs. Esses dados refetem tambm que a percepo
dos adolescentes sobre o sexo est muito mais vinculada
a fatores positivos (como o prazer) do que aos riscos.
Concluses
A discusso no mbito da expresso da sexualida-
de na adolescncia adquiriu signifcado especial entre
pesquisadores de reas distintas nas ltimas dcadas
aps a proliferao das DSTs e da gravidez na adoles-
cncia. Esses fatos colocaram em xeque a to sonhada
liberdade de expresso e liberao da sexualidade
porque no s os adolescentes no estavam preparados
para as consequncias dessa liberdade como tambm a
sociedade, a famlia e a escola no souberam lidar com
essa contingncia. Sabe-se que existe uma preocupao
dos estabelecimentos de ensino em abordar a sexualida-
de no mbito biofsiolgico, mas essa abordagem no
d conta das demandas de ordem psicoafetivas geradas
nesse contexto e tampouco a escola possui capacidade
de assumir uma responsabilidade e demanda que tam-
bm de domnio familiar e social.
Ainda que este estudo tenha se pautado exclusi-
vamente na metodologia do Teste de Associao Livre
de Palavras, foi possvel perceber traos de insegurana
tpicos do perodo da adolescncia, atravs das rasuras,
uso da borracha ou corretivo durante a aplicao do
teste. Tambm foi possvel observar que falar de amor
e sexo no se confgura uma tarefa fcil para esse grupo
de adolescentes, tendo em vista o furor no momento em
que foram ofertados os estmulos indutivos bem como
no modo comportamental de reao quando os adoles-
centes escondiam suas evocaes para que os colegas
no pudessem v-las, principalmente as meninas.
Interessante tambm elucidar que, muito embora
algumas pesquisas demonstrem que na adolescncia o
sexo na maior parte das vezes mais relacionado ao
prazer do que aos riscos (Saldanha et al., 2008), o grupo
pesquisado aponta uma preocupao quanto preven-
o das DSTs bem como da gravidez, evidenciando
assim certo nvel de informao dos possveis riscos
desses acontecimentos e suas consequncias para o fu-
turo. Foram apontadas tambm como representaes do
amor e sexo indicadores de responsabilidade e cautela
consigo e com o parceiro, como as evocaes maturi-
dade, confana, respeito, compreenso, dentre outras.
Assume-se que os modelos reproduzidos nos
discursos e prticas aqui apresentados no se tratam de
uma nova representao, mas de formas de conquista
diferentes, meios de comunicao diferentes, maior
liberdade de ao e interao nos relacionamentos in-
terpessoais, tudo pautado nos valores apreendidos pelo
corpo social. Embora os discursos dos adolescentes
sejam diferentes, pode-se inferir que eles lutam para
mudar a realidade e ao mesmo tempo se adequam a ela
(Outeiral, 1994, p. 23).
Durante a anlise dos dados, foi possvel perceber
que embora as representaes sociais do amor e do sexo
para esses adolescentes tenham sido apresentadas e
relacionadas a algumas variveis sociodemogrfcas,
a carncia de alguns pontos deve ser considerada. Por
exemplo, a relao entre o adolescente e seu contexto
familiar, as fontes de informaes a respeito da sexua-
lidade a que tm acesso, se j haviam iniciado a prtica
sexual e os sentimentos oriundos dessa experincia,
alm de algumas questes mais profundas referentes
s formas de relacionamento experienciadas por eles.
muito importante ressaltar que, embora a crena e con-
duta de cada sujeito se traduzam pelo contexto sociocul-
tural, sua atuao nica. Desse modo, cabvel no
s a continuidade dessa explorao das representaes
sociais do amor e do sexo de modo mais especfco nesse
contexto, mas tambm em outros, a fm de contribuir
de modo mais efcaz na descrio desses fenmenos.
Percebe-se, pois, que as representaes sociais
do amor e do sexo para os adolescentes se baseiam no
400
Costa, V., Fernandes, S. C. S. O que pensam os adolescentes sobre o amor e o sexo? Um estudo na perspectiva das representaes sociais
desejo de complementaridade, no no sentido estrito
da palavra, como prope o amor romntico citado por
Giddens (1993) ou do prncipe encantado como aponta
Outeiral (1994, p. 24), mas do sujeito real e nas aes
recprocas. Assim, diferente dos resultados encontrados
por Matos, Fres-Carneiro e Jablonski (2005), cujos
adolescentes encontram-se situados na idealizao dos
sentimentos e sensaes, os adolescentes situados no
contexto desta pesquisa representam o amor e o sexo
vinculados proposta de satisfao mtua, com base
no compromisso e desejo recproco enquanto for satis-
fatrio s expectativas, exigncias e demandas da dupla
(Giddens, 1993), ou, como enfatizou o poeta: que no
seja imortal, posto que chama, mas que seja infnito en-
quanto dure (Soneto de fdelidade, Vincius de Moraes).
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Recebido em: 11/05/2010
1a. Reviso em: 08/08/2010
2a. Reviso em: 15/12/2011
Aceite em: 02/05/2012
Vanuzia Costa Graduada em Psicologia pela Faculdade
Pio Dcimo, aluna especial do mestrado em Psicologia da
UFS. Email: vanuzia-costa@hotmail.com
Sheyla Christine Santos Fernandes Mestre em
Psicologia Social pela UFPB, Doutora em Psicologia
Social na UFBA, Professora Adjunta de Psicologia da
UFAL. Endereo: UFAL - ICHICA. Av. Lourival Melo
Mota, s/n. Tabuleiro do Martins. Maceio/AL, Brasil. CEP
57072-970. Email: sheylacsfernandes@msn.com
Como citar:
Costa, V. & Fernandes, S. C. S. (2012). O que pensam
os adolescentes sobre o amor e o sexo? Um estudo na
perspectiva das representaes sociais. Psicologia &
Sociedade, 24(2), 391-401.