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LA REALIDAD VIRTUAL Y SUS

IMPACTOS EN LA INDUSTRIA
MODERNA
IVAN SANTELICES MALFANTI
Departamento de Ingeniera Industrial
Universidad del BioBio! C"ile
Resumen
La empresa de#e permane$er atenta a los $am#ios te$nol%gi$os!
en parti$ular en las "erramientas in&orm'ti$as dada su r'pida
evolu$i%n( En este arti$ulo se a#ordan diversos aspe$tos so#re
una te$nologa alternativa para aprender! ad)uirir "a#ilidades *
entretener! a una ma*or velo$idad! en $asi $ual)uier $ampo de
a$$i%n! en $ual)uier lugar! a un $osto menor * $on mnimo
riesgo( So#re esta prometedora te$nologa $ono$ida $omo
+ealidad Virtual ,+V- se anali.an diversos aspe$tos
$on$eptuales e "ist%ri$os de la misma! * se "a$e un #reve
an'lisis de sus apli$a$iones * poten$ialidades(
Introduccin
El desarrollo de nuevas te$nologas es $ada ve. m's a$elerado( Algunas produ$en
grandes impa$tos mientras otras no logran superar las e/pe$tativas ini$iales m's
simples( En este $onte/to! 01or )u2 el desarrollo de la +ealidad Virtual se presupone
importante3( 4a* varias ra.ones de orden so$iol%gi$o! e$on%mi$o * pra$ti$o )ue
permiten suponer )ue esta te$nologa al$an.ara una posi$i%n relevante5 un aumento
e/plosivo de la in&orma$i%n * de la $omple6idad del mundo! )ue re)uiere de
"erramientas * personas $on ma*or destre.a en el mane6o de varia#les m7ltiples! * $on
una r'pida $apa$idad de rea$$i%n( 1ero al mismo tiempo! se re)uiere )ue el riesgo sea
mnimo para el individuo e/puesto(
Un elemento indispensa#le para los "om#res es la $omuni$a$i%n( Dado el gran auge
)ue "an tenido los $omputadores! apare$e la ne$esidad de me6orar la $omuni$a$i%n
entre ellos * sus usuarios! es de$ir! intentar una $omuni$a$i%n m's natural $on la
m')uina( Es en este es$enario )ue surge el $on$epto de realidad virtual * los am#ientes
virtuales! ini$ialmente $omo una inter&a. "om#rem')uina m's e&i$iente(
Realidad Virtual !"u# es $ como e%oluciona&
De&inir +EALIDAD VI+TUAL ,+V! o simplemente V+ de su termino ingles Virtual
+ealit*- es di&$il( E/isten tantas de&ini$iones $omo investigadores en un 'rea! )ue dada
su re$iente * r'pida evolu$i%n no "an permitido tener una de&ini$i%n 7ni$a( De este
modo! no resulta e/tra8o )ue la realidad virtual resulte ser altamente relativa para las
di&erentes personas * en las di&erentes situa$iones( +ealidad Virtual! $ada una de las
pala#ras )ue $omponen este termino resultan ser $on&li$tivas a la "ora de #us$arles una
de&ini$i%n 7ni$a * e/a$ta( No $a#e duda )ue la realidad resulta ser altamente relativa
para las di&erentes entidades )ue la viven9 * )ue el termino virtual ,)ue tiene e/isten$ia
aparente * no real-! puede a#ar$ar demasiado( M's )ue tratar de dar :la de&ini$i%n;
veremos un $umulo de de&ini$iones! donde $ada una entrega una idea de lo )ue se
de#era entender por realidad virtual5
Realidad Virtual es la e/perien$ia de telepresen$ia! donde telepresen$ia es la
sensa$i%n de presen$ia utili.ando un medio de $omuni$a$i%n(
Realidad Virtual es una manera mediante la $ual los "umanos visuali.an! manipulan
e intera$tuan $on $omputadoras * datos e/tremadamente $omple6os(
Realidad Virtual es un paso m's all' de lo )ue seria la simula$i%n por
$omputadores! trat'ndose m's #ien de una simula$i%n intera$tiva! din'mi$a * en
tiempo real de un sistema(
Realidad Virtual $onsiste en simula$iones tridimensionales intera$tivas )ue
reprodu$en am#ientes * situa$iones reales(
Realidad Virtual es un entorno de tres dimensiones sinteti.ado por $omputadora en
el )ue parti$ipantes a$oplados de &orma ade$uada pueden atraer * manipular
elementos &si$os simulados en el entorno *! de alguna manera! rela$ionarse $on las
representa$iones de otras personas pasadas! presentes o &i$ti$ias! o $on $riaturas
inventadas(
Realidad Virtual es un am#iente altamente intera$tivo donde el usuario parti$ipa a
trav2s del uso de un $omputador en un mundo virtualmente real( Es una simula$i%n
tridimensional por $omputadora durante la $ual el usuario resulta inmerso tan
$ompletamente )ue esta realidad! de origen arti&i$ial! aparenta ser real(
Realidad Virtual es simula$i%n por $omputadora! din'mi$a * tridimensional! $on
alto $ontenido gr'&i$o! a$7sti$o * t'$til! orientada a la visuali.a$i%n de situa$iones *
varia#les $omple6as! durante la $ual el usuario ingresa! a trav2s del uso de
so&isti$ados dispositivos de entrada! a mundos )ue aparentan ser reales! resultando
inmerso en am#ientes altamente parti$ipativos! de origen arti&i$ial( Una nueva *
sorprendente &orma de navegar in&orma$i%n(
Realidad Virtual es el medio )ue propor$iona una visuali.a$i%n parti$ipativa en tres
dimensiones * la simula$i%n de mundos virtuales! siendo di$"os mundos el elemento
&undamental de un sistema de realidad virtual( La realidad virtual es un entorno
generado por $omputador en el )ue los parti$ipantes pueden entrar &si$amente e
intera$tuar $on 2l despla.'ndose por su interior o modi&i$'ndolo de $ual)uier &orma(
En su &orma m's simple! un mundo virtual podra estar $ompuesto por un edi&i$io
tridimensional por el )ue podramos despla.arnos! aun)ue sin modi&i$ar nada( Sin
em#argo! $on el e)uipamiento ade$uado! los usuarios podran ver! despla.arse e
intera$tuar a trav2s de estos entornos gr'&i$os generados por $omputador(
E/isten diversos t2rminos para re&erirse al mismo $on$epto! tal es el $aso de <realidad
sint2ti$a<! :mundos virtuales o &i$ti$ios< * <$i#erespa$io<! pala#ras di&erentes! mismos
signi&i$ados! id2nti$as inde&ini$iones(
1or regla general se re$ono$e )ue el termino +ealidad
Virtual &ue a$u8ado originalmente por =aron Lanier! e/
dire$tor de V1L +esear$"! en >?@? ,M*ron Arueger &ue el
primero en atri#urselo-! para distinguir entre simuladores *
la e/perien$ia de inmersi%n de realidad virtual! a7n )ue
otros autores di&ieren de esta posi$i%n planteando )ue *a en
>?@B David Cel.er ,Media La#- utili.a#a di$"a e/presi%n(
Aun)ue el origen e/a$to del uso de la e/presi%n :realidad
virtual; es am#iguo! * m's #ien ane$d%ti$o! la $ronologa
del desarrollo de la misma es #astante m's $lara5
Aun)ue los dispositivos tradi$ionales de inputoutput $on el $omputador ,Te$lado!
Mouse! Monitor! =o*sti$D- o&re$en grandes &a$ilidades para el mane6o de in&orma$i%n!
est'n limitados $uando las apli$a$iones van ganando en $omple6idad * so&isti$a$i%n!
$omo es el $aso de la realidad virtual )ue re)uiere de otros dispositivos para poder
aprove$"ar todo su poten$ial(
En >?E@! la 1"il$o Corporation desarrolla un sistema #asado en un dispositivo visual del
$as$o! $ontrolado por los movimientos de la $a#e.a del usuario9 algunos a8os despu2s!
Iv'n Sut"erland * otros $rean el Cas$o Visor ,4ead Mounted Displa*! 4MD- mediante
el $ual el usuario poda e/aminar! moviendo la $a#e.a! un am#iente gr'&i$o( Morton
4eiling inventa * opera el Sensorama(
En >?F?! M*ron Arueger $rea am#ientes intera$tivos )ue permiten la parti$ipa$i%n de
$uerpo entero! en eventos apo*ados por $omputadores( 1or a)uel enton$es! diversos
artistas o&re$an espe$t'$ulos )ue in$luan im'genes! sonidos! vi#ra$iones * "asta
olores! )ue 6unto $on $'maras )ue $apta#an sus movimientos sumergan al espe$tador
en un mundo irreal! reprodu$ido en una pantalla gigante( 1aralelamente! Frederi$D
BrooDs! de la Universidad de Carolina del Norte en C"apel 4ill! tra#a6a#a en un
pro*e$to para logra )ue los usuarios muevan o#6etos gr'&i$os mediante un manipulador
me$'ni$o(
1ara &ines de los BG! en el Media La# del Instituto Te$nol%gi$o de Massa$"usetts ,MIT-!
se o#tiene el Mapa Filmado de Aspen! EE(UU( una simula$i%n de vdeo de un paseo a
trav2s de la $iudad! donde el usuario puede re$orrer sus $alles * edi&i$ios( Tom de Fanti
&ue el inventor del Huante de Datos en >?BF9 aun)ue su dise8o &ue me6orado
posteriormente por Tom Cimmerman! dando origen al DataHlove! dise8ado
originalmente para poder to$ar una guitarra virtual o imaginaria( Aun)ue &ue =ason
Lanier )uien $omen.% a $reer * a divulgar las posi#ilidades de las nuevas te$nologas *
el )ue se "i.o &amoso en todo el mundo al presentar en >?@I una versi%n me6orada del
guante de datos para la NASA( Ese mismo a8o! Mi$"ael M$Hreev* * sus $olegas de la
NASA desarrollan Lentes de Datos! $on los $uales el usuario puede mirar el interior de
un mundo gr'&i$o mostrado en un $omputador(
'i() * Al e+c#ntrico ,aron
Lanier se le atri-u$e el uso
del termino .realidad
%irtual.)
En los ini$ios de los ?G! los sistemas de realidad virtual salen de los am#ientes de
la#oratorios en #us$a de apli$a$iones $omer$iales! apare$iendo las $a#inas de
entrenamiento para pilotos de guerra! los
$ono$idos simuladores de vuelo! los
re$orridos virtuales! entre otras mu$"as
apli$a$iones(
En la a$tualidad! estamos a7n en presen$ia del $re$imiento * $onsolida$i%n de las
t2$ni$as * re$ursos de la realidad virtual! el $ual "a sido posi#le gra$ias al es&uer.o e
inter2s $om#inado de $ient&i$os! militares * visionarios! * por)ue no de$irlo! al dinero
de las empresas )ue ven en ella una nueva * prometedora ma)uina de "a$er dinero(
Realidad Virtual !Cmo identi/icarla&
1ara poder evaluar a un sistema realidad virtual $omo tal! es ne$esario )ue $umpla $on
$iertos elementos! entre los )ue se desta$an5
Simulacin5 simula$i%n para modelar un sistema! $a#e de$ir )ue 2sta tiene )ue ser lo
su&i$ientemente realista para $onven$er al usuario( Es de$ir una simula$i%n del
modelo o del mundo a e/perimentar! donde regir'n una serie de reglas! no
ne$esariamente iguales a las de la vida real(
Interaccin5 intera$$i%n para tener $ontrol de la e/plora$i%n del sistema $reado9 de
no e/istir esta intera$$i%n el sistema no de6ara de ser una pel$ula o re$orrido &i6ado
a priori( 1ara lograr la intera$$i%n e/isten diversas inter&a$es "om#rema)uina! )ue
van desde te$lado * mouse "asta guantes o tra6es sensoriales( La intera$tividad $on el
mundo virtual supone )ue el usuario pueda mover o#6etos ,adem's de a s mismo- *
modi&i$arlos! * )ue tales a$$iones! produ.$an $am#ios en ese mundo arti&i$ial(
Perce0cin 1Inmersin25 la per$ep$i%n viene a ser el &a$tor m's importante! algunos
sistemas de realidad virtual se dirigir'n prin$ipalmente a los sentidos ,visual!
auditivo! t'$til- por medio de elementos e/ternos ,Cas$os de Visuali.a$i%n! Huantes
de Datos! Ca#inas! et$(-9 otros trataran de llegar dire$tamente al $ere#ro! evitando as
las inter&a$es sensoriales e/ternas9 * otros! los m's simples re$urrir'n a toda la &uer.a
de la imagina$i%n del "om#re para e/perimentar una realidad virtual relativa( De este
modo el usuario puede $reer )ue realmente esta viviendo las situa$iones arti&i$iales
)ue el sistema de realidad virtual genera( La $ara$tersti$a de per$ep$i%n es aso$iada
$on el grado de inmersi%n )ue el usuario siente(
3eneracin de im4(enes5 en un sistema de realidad virtual las im'genes mostradas
al usuario no se en$uentran alma$enadas en ning7n sitio! sino )ue son generadas
dependiendo de la perspe$tiva )ue pretenda o#servarse( Esto es de#ido a la total
'i() 5 Los 0rimeros cascos de RV eran
-astante limitados t#cnicamente6 $ al(o
incmodos de uso)
li#ertad de movimientos )ue dis&ruta el usuario! * )ue "a$e imposi#le tener
guardadas todas las im'genes $orrespondientes a todos los posi#les puntos de vista(
Los sistemas de realidad virtual poseen una #ase de datos $on todos los elementos
)ue $omponen el mundo virtual! a partir de la $ual! 2stos generan la in&orma$i%n )ue
se mostrara al usuario(
Tridimensionalidad5 de#e e/istir realmente una dimensi%n de pro&undidad! similar a
la )ue o&re$en los simuladores de vuelo( 1ara $onseguir este e&e$to de
tridimensionalidad los o#6etos del mundo virtual de#en tener aso$iada una ter$era
dimensi%n )ue mar)ue su pro&undidad en la pantalla(
Los tres primeros elementos! a mi modo de ver! son impres$indi#les en $ual)uier
sistema de realidad virtual! aun)ue algunos investigadores plantean )ue las tres #ases de
la realidad virtual son las :Ji; ,Interaccin! Inmersin e Imaginacin-(
Realidad Virtual Dis0ositi%os In0ut7Out0ut
A trav2s de los dispositivos de inputKoutput ,entradaKsalida- se &a$ilita la $omuni$a$i%n
"om#rem')uina( A trav2s de los dispositivos de entrada el usuario puede transmitir sus
%rdenes al sistema de realidad virtual! indi$'ndole )ue desea despla.arse! $am#iar el
punto de vista! o intera$tuar $on alg7n o#6eto del mundo virtual9 * los dispositivos de
salida! permiten )ue el usuario se :sienta; inmerso en el mundo virtual $reado(
En un sistema de realidad virtual no inmersiva! los dispositivos de entrada ne$esarios
pueden redu$irse a un simple mouse! pero $uando se trata de un sistema inmersivo! las
$osas se empie.an a $ompli$ar( 4a* )ue disponer de sensores de posi$i%n para averiguar
la dire$$i%n en la )ue el usuario est' mirando * su posi$i%n relativa en el mundo virtual(
Simult'neamente! el sistema puede estar re$i#iendo in&orma$i%n de un guante de datos
* pro$es'ndola para mostrar una representa$i%n de la mano del usuario o $i#ernauta
dentro del mundo virtual( Adem's! aun se de#e resolver el pro#lema del despla.amiento
dentro de un entorno $ompletamente tridimensional! utili.ando dispositivos de entrada
)ue &ueron $reados para apli$a$iones #idimensionales ,Mouse! =o*sti$Ds! et$(-( 1or otro
lado! los dispositivos de salida permiten al usuario o#servar! or! to$ar! en resumen!
:vivir; en el mundo $reado(
Los dispositivos input de realidad virtual se pueden agrupar en5 de locali8acin
,sensores u#i$ados en di&erentes partes del $uerpo! )ue pueden ser magn2ti$os! %pti$os!
me$'ni$os o a$7sti$os-9 * de control ,Huantes * Tra6es de Datos! =o*sti$Ds JD! Mouse
JD o Mur$i2lagos! Es&eras de Fuer.a! Es&eras de +astreo o Tra$D Balls! +ampas!
Li&eC*$les! et$(-( As tam#i2n! los dispositivos output de realidad virtual se pueden
dividir en5 (eneradores de im4(enes ,Cas$os Visores o 4MD! Sistemas Bino$ulares o
BLLMs! Lentes Estereos$%pi$os por e6emplo-9 de sonido $ es0acio ,)ue permiten al
usuario in$rementar la per$ep$i%n espa$ial! espe$ialmente $uando esta ausente el
re&erente visual- * de retroalimentacin t4ctil ,para apre$iar densidades * pesos entre
otras sensa$iones-(

'i()9 Las i:3lasess $ las V';:* son un -uen dis0ositi%o de %isuali8acin de realidad %irtual de un
usuario medio)
Realidad Virtual Clasi/icacin
El "ardMare de realidad virtual es #astante variado( As )ue en &un$i%n de estos
elementos involu$rados! se pueden $lasi&i$ar $uatro grandes grupos de sistemas )ue se
pro$laman $omo realidad virtual5
Sistemas Des<to0 de Realidad Virtual5 o realidad virtual de es$ritorio! donde se
englo#an todas a)uellas apli$a$iones )ue muestran una imagen ND % JD en un
monitor en lugar de pro*e$tarla en un :$as$o;( Los e6emplos tpi$os son los
simuladores de vuelos * la ma*ora de los 6uegos para 1COs( Algunos tendr'n
inter&a$es so&isti$adas! pero tienen en $om7n el $on$epto de JD en ND(
Realidad Virtual en Se(unda Persona5 son a)uellos sistemas en los $uales el
usuario sa#e )ue esta en el mundo virtual por)ue se ve a s mismo dentro de la
es$ena( Es de$ir es un integrante :visi#le; del mundo virtual! por medio de la
pro*e$$i%n de su imagen en un &ondo o am#iente! las $uales son visuali.adas en la
pantalla( Apli$a la idea de :ver para $reer; para indu$ir la sensa$i%n de presen$ia(
Sistemas de Tele0resencia5 utili.an generalmente elementos $omo $'maras!
mi$r%&onos! dispositivos t'$tiles * de &uer.a $on elementos de retroalimenta$i%n!
ligados a elementos de $ontrol remoto para permitir al usuario manipular ro#ots u
'i() = Los sensores de 0osicin 0ermiten conocer
los cam-ios de direccion >ue reali8a el usuario)
'i() ? Al(unos sensores de 0osicin 0ermiten
se(uir el mo%imiento de los dedos)
otros dispositivos u#i$ados en lugares remotos mientras s2 esta e/perimentando en
&orma virtual(
Sistemas de Inmersin de Realidad Virtual5 Son a)uellos )ue literalmente
sumergen al usuario en el mundo virtual! mediante la utili.a$i%n de sistemas visuales
del tipo 4MD! e)uipos sensores de posi$i%n * movimientos as $omo pro$esadores
de sonido( Puedando el usuario estre$"amente rela$ionado $on el am#iente virtual! *
aislado "asta $ierto punto del mundo real( Los usuarios ven al mundo virtual $omo si
estuvieran viendo al mundo real(
A0licaciones de Realidad Virtual
Como se "a planteado! la realidad virtual es algo m's )ue una simula$i%n! *a )ue o&re$e
la posi#ilidad de intera$$i%n $on un modelo o mundo $reado! pudiendo reali.ar tareas
dentro del mismo( La realidad virtual se presta para ser utili.ada en mu$"os $ampos de
la a$tividad "umana( L#viamente! "a#r' algunas 'reas mu$"o m's apropiadas )ue otras
para apli$ar esta te$nologa(
Aun)ue en sus ini$ios! las apli$a$iones de realidad virtual eran prin$ipalmente militares
* 6uegos! en la a$tualidad a tras$endido a mu$"os otros $ampos! tales $omo la industria!
la psi$ologa! el marDeting! la ar)uite$tura * $onstru$$i%n! el dise8o! el la*out! el arte!
et$( Se de#e tener en $uenta! )ue el desarrollo de una apli$a$i%n de realidad virtual
e/ige tomar de$isiones a$er$a de los &ormatos! e)uipamiento * la &orma de trasladar las
ne$esidades del $liente a un produ$to 7til para 2l( Es ne$esario anali.ar las ne$esidades
de los $lientes * reali.ar #o$etos de la apli$a$i%n ,$ono$idos $omo :stor*#oards;-
utili.ando gr'&i$os o videos! $on el o#6etivo &inal de $rear un mundo simulado e
intera$tivo por el )ue se puede visitar * $omprender me6or el mundo real o &i$ti$io
generado $on la a*uda del $omputador(
Qa todos $ono$emos o "emos es$u$"ado de los simuladores para el entrenamiento de
pilotos! $ondu$tores! o #ien visto en programas de televisi%n9 in$luso los )ue
estudiamos Ingeniera Industrial o $omo )ueramos llamarla ,Ingeniera de
Lrgani.a$i%n! de 1rodu$$i%n! et$(- sa#emos las no$iones #'si$as de los t2rminos
:simula$i%n; * :simula$i%n animada;( Estos son algunos e6emplos pr'$ti$os de $omo se
"an utili.ado ini$ialmente los $on$eptos de la realidad virtual( Sin em#argo! el $oste de
los $omputadores se "a redu$ido tanto )ue la realidad virtual se "a puesto al al$an$e de
un numero $ada ve. ma*or de apli$a$iones! * $ada ve. van $o#rando un inter2s ma*or(
Conclusiones
A grandes rasgos se puede de$ir )ue! a pesar de los $onsidera#les avan$es te$nol%gi$os
)ue se viven a$tualmente! * de la diversidad de espe$ialistas de distintas 'reas )ue se
en$uentran investigando so#re la realidad virtual! a7n se le per$i#e $omo una te$nologa
&utura! m's )ue $omo una realidad( No se le puede $onsiderar una dis$iplina
desarrollada! pues se de#en resolver una serie de pro#lemas )ue no "an sido
solu$ionados totalmente ,agotamiento visual * otros malestares por el uso prolongado!
laten$ia! in$apa$idad de inmersi%n total! et$(-( Si las apli$a$iones a$tuales )ue se
desarrollan son e/itosas! las poten$ialidades )ue a trav2s de 2stas se visuali.an son
ilimitadas para una te$nologa! "asta a"ora tan novedosa $omo des$ono$ida! )ue puede
llegar a suponer una revolu$i%n en la so$iedad similar a la masi&i$a$i%n de los
$omputadores(
@i-lio(ra/Aa
BIA5 :+ealidad Virtual la ultima &rontera;! Editorial A#eto! >??F(
Centro de +ealidad Virtual para la Investiga$i%n * Desarrollo U(del BioBio! C"ile
,C+EVIDUBB-5 re$opila$i%n de notas varias(
1A++A! =(C(! HA+CIA! +( * SANTELICES! I(5 :Introdu$$i%n 1r'$ti$a a la +ealidad
Virtual;! edi$iones universidad del BioBio! C"ile! NGG>(

1E+EC9 H(5 :Introdu$$i%n a la +ealidad Virtual;! >??E(
SANC4EC! V( * 1IE+A+T! 1(5 :+ealidad VirtualR 0de )u2 se trata3;! Universidad San
Se#asti'n! >??B(
SANTELICES! I(5 :+ealidad Virtual5 $on$eptos * apli$a$iones;! II Seminario de
+ealidad Virtual! C"ile! >??F(
VELEC! H5 :Curso de +ealidad Virtual;! Curso $errado va Internet! >??E(
+e$opila$i%n de notas varias dentro de la Lista de Dis$usi%n VirtuaL en Internet
,VirtuaLSrea$$iun(ve-