Вы находитесь на странице: 1из 4

. La Colonia de Chile durante los siglos XVII y XVIII.

I- La Administracin Colonial durante los siglos XVII y XVIII en Chile.



1- El siglo XVII en Chile.

La accin de los gobernadores durante el siglo XVII.

El centro de la preocupacin durante el siglo XVII fue la guerra de Arauco, motiv por el cual la Corte
seleccion a los gobernadores del reino de Chile de entre los hombres de reconocida experiencia militar.

II- La Economa durante los siglos XVII y XVIII.

1- La Economa en el siglo XVII.

El auge de la ganadera:
Los cueros, cordobanes y sebos: a fines del siglo XVI y principios del siglo XVII, la aparicin de plata en las
minas de Potos, transform la economa del cono sur de Amrica, y el virreinato del Per se convirti en un
gran productor de metales preciosos.

El desarrollo de la minera, con el empleo de grandes contingentes de hombres, el aumento de la poblacin,
el crecimiento de las ciudades, permiti dinamizar las economas de los pases vecinos. La demanda de
Potos, que trat de cubrir Chile, consista en alimentos como cereales y frutas secas, vino y aguardiente,
pero principalmente fueron los productos de la ganadera los favorecidos: cueros, charqui (principal
alimento de los distritos mineros), sebo (utilizado para la fabricacin de jabn y velas), vellones (cuero
curtido de carnero u oveja, con su lana), cordobanes (cueros curtidos de cabra) y jarcias (aparejos para las
embarcaciones).
De esta forma, en Chile, durante todo el siglo la industria del cuero fue en alza. Las curtiembres aparecieron
por todas partes y cada hacienda, villa o lugar contaba con pequeos establecimientos en los cuales se
procesaba el cuero, para convertirlos en cordobanes, badanas y suelas.
En fin, el comercio de los cueros, sebos y cordobanes, que los comerciantes chilenos iniciaron con el Per,
sirvi de base a las primeras grandes fortunas del reino.

2- La Economa en el siglo XVIII.

El siglo del trigo en Chile:

A fines del siglo XVII, la produccin agrcola de Chile era bastante buena: se cultivaban el trigo, el maz, la
cebada, la vid y numerosos rboles frutales.
Pese a ello, no haba un gran mercado como para producir en mayor cantidad.
Sin embargo, un acontecimiento externo, el terremoto de Lima en 1687, cambi completamente la
fisonoma del Chile agrcola, pues en adelante la cosecha peruana se ech a perder, siendo reemplazada por
los productos agrcolas importados desde Chile.
As, al iniciarse el siglo XVIII, Chile aparece como gran productor y exportador de trigo, principalmente desde
La Serena, el Aconcagua y Concepcin.
Los dineros ingresados por el comercio de trigo se invirtieron en la adquisicin de productos de consumo
general que vendan los comerciantes limeos y en menor escala los chilenos, aunque el contrabando
permiti invertir en otros artculos y en obras de infraestructura importante.
El fenmeno de exportacin de trigo produjo en Chile otro tipo de consecuencia: fortaleci la propiedad,
extendindose los cultivos a todo tipo de tierras. Las fortunas y las grandes haciendas hacen su aparicin.
Por otra parte, la necesidad de cuidar los linderos hizo posible el surgimiento de un tipo especial de
trabajador agrario, el inquilino, que era un arrendatario puesto por el dueo de los linderos del fundo para
resguardarlo.
En fin, toda la vida chilena de fines del siglo XVIII girar en torno a la hacienda y el trigo, que ser el
producto que ms entradas aportar al territorio chileno.

La Hacienda como Unidad Econmica:

La creciente actividad agrcola y ganadera que tuvo Chile durante el siglo XVIII, la hacienda paulatinamente
se convirti en una unidad econmica base, pues reemplaz a la encomienda como fundamento de la
economa nacional.









La valorizacin que adquiri la tierra condujo a la ocupacin sistemtica de todos los terrenos que quedaban
disponibles. La gran propiedad se form sobre la base de las antiguas mercedes de tierra, a lo que los
propietarios agregaron las demasas, que eran tierras lmite de las estancias que no tenan propietarios.
Asimismo, las labores del campo adquieren mayor importancia: all se refugia la mayor parte de la
poblacin, la que en cada una de ellas, forma una comunidad independiente, que se abasteca para s.
La produccin sobrante, la export fuera del pas, cuando los caminos lo permitan.
Adems, la hacienda fue el refugio de los mestizos que deambulaban por todo el territorio rural chileno. Del
mundo exterior, la hacienda poco o nada reciba.

El nacimiento y desarrollo de la Industria:

La industria tuvo en Chile un desarrollo bastante lento.
Las primeras industrias las estableci el alemn Bartolom Flores, que construy en 1548 un molino en el
cerro Santa Luca.
Fue durante el siglo XVII cuando el mayor nmero de industrias se instal: industrias de curtiembre,
cordobanes, vaquetas, suelas, jarcias, alfarera y azcar.
De todas formas, la industria ms importante de esos momentos fue la de tejidos.
Por otro lado, durante el siglo XVIII, la industria chilena decae y desaparece.
Slo los molinos y las fbricas de vinos se mantienen en pie. Esta cada se explica por el descenso de la
poblacin indgena, que hizo ms escasa la mano de obra barata, y por la llegada de productos elaborados
va contrabando (lo que los haca ms econmicos).

III- El Comercio Colonial.

a) Los primeros tiempos:

En los primeros aos el comercio de Chile no pas de ser un mero comercio de trueque, se cambiaba oro
por productos y vestidos que se traan desde Per. Los comerciantes chilenos estaban constantemente
supeditados a los limeos. En cuanto al comercio interior, ste cobro un gran desarrollo en el curso del siglo
XVII.

b) Comercio exterior:

Durante el siglo XVII fue el comercio exterior lo que produjo la mayor cantidad de los dividendos.
La base de este comercio eran las relaciones con Per, a donde se exportaban: sebo, cordobanes, jarcias,
suelas y vinos.
A partir de finales del siglo XVII y durante todo el XVIII ser la agricultura el principal rubro de exportacin al
Per.
Asimismo, la apertura de nuevos mercados: los de Buenos Aires y Asia, permiti fortalecer el intercambio
comercial.
Por otra parte, la produccin de cobre era enviada a Per y al Ro de La Plata, amplindose su exportacin a
Espaa. Pero tambin, era llevada a otros mercados gracias al comercio de contrabando de buques ingleses
y norteamericanos.

Los Impuestos.

La Corona espaola recurri a los impuestos para financiar los gastos de la administracin colonial:

a) El Quinto Real: que consista en la percepcin por parte del rey de la quinta parte de los metales y de las
piedras preciosas.
b) el Almojarifazgo: contribucin aduanera sobre las mercaderas internadas al pas o extradas de l.
c) La Alcabala: impuesto que se aplicaba sobre el valor de los bienes muebles o inmuebles que se
transferan.
d) El Diezmo Eclesistico: es decir la dcima parte de los productos agrcolas y ganaderos de cada ao. Era
cobrado por el Estado con la obligacin de dedicar su producto al sustento de la Iglesia.
e) Las Anatas y Medias Anatas: el 100% o el 50% de un primer sueldo anual que deban pagar los empleados
pblicos, la mitad antes y la mitad despus de su nombramiento.
f) Derramas: contribucin extraordinaria solicitada por el rey o los gobernadores ante guerras o rebeliones.











El Sistemas de Flotas y galeones:

El comercio de Espaa en Amrica se sustent en base a un fuerte monopolio.
Desde la metrpolis se despachaban al Nuevo Mundo todas las mercaderas. Para asegurar este monopolio,
la Corona haba creado en 1503 la Casa de Contratacin, organismo que estaba encargado de centralizar
todas las actividades relacionadas con el comercio americano.
El otro paso fue la prohibicin de que los barcos espaoles de comercio navegaran solos, en adelante,
deban hacerlo en flotas protegidas por naves de guerra.
Por ltimo, el monopolio del comercio fue entregado a una sola ciudad espaola: Sevilla.
Las flotas que hicieron el comercio con Amrica fueron dos: la Nueva Espaa y la Portobelo.
Como Chile quedaba alejado demasiado de Portobelo (Panam), debi depender de los comerciantes
limeos, los que desde Portobelo fletaban una pequea cantidad de naves portando sus productos, los que
se revendan en Chile (este sistema encareca todos los productos).
Sin embargo, a principios del siglo XVIII, y como consecuencia de las interminables guerras europeas en que
Espaa estaba inserta, el sistema de flotas y galeones estaba en completa decadencia.
Hecho que se ratific, cuando la escuadra espaola fue aniquilada en los primeros aos del siglo XVIII, por
los ingleses, quines se apoderaron de Portobelo; en adelante, productos franceses e ingleses competiran de
manera ilegal con los productos espaoles en toda Amrica.

Las Nuevas formas del Comercio Espaol:

Debido a la crisis que produjo la intervencin inglesa y francesa en el mercado americano, Espaa cre
nuevas y ms efectivas formas de comercio con el nuevo continente.
En 1720 se decret la existencia de los Navos de Registro, que eran barcos que navegaban independientes
de las flotas y que se dirigan a determinados puertos americanos que no pudieron ser atendidos por las
flotas.
Con el tiempo, estos navos no slo copaban el mercado con sus productos, sino que adems vendan ms
barato.
No obstante, la reforma ms importante realizada en este sentido, fue la dictada en 1778 por Carlos III,
llamada el Reglamento y Aranceles Reales para el Comercio Libre de Espaa e Indias. La que buscaba
vigorizar la economa, eliminar ciertos impuestos (slo quedaron los de almojarifazgo y alcabala, que eran
los ms importantes) y habilitar numerosos puertos tanto en Espaa como Amrica (Buenos Aires,
Montevideo, Arica, Callao, Guayaquil y Valparaso y Concepcin en Chile) para el comercio.
Durante los primeros tiempos, esta idea result; sin embargo, cuando los comerciantes espaoles quisieron
seguir ganando de la misma manera, atiborraron el mercado americano, lo que provoc la quiebra de
numerosos comerciantes; pese a todo, el sistema continu hasta el trmino de la poca colonial.

El Tribunal del Consulado:

Creado en Santiago en 1795, consisti en la reunin de los grandes comerciantes locales.
Fue un Tribunal de Justicia Comercial.
Adems, tuvo como una de sus funciones promover el desarrollo de la agricultura, del comercio y de la
industria.
La creacin del Consulado en Chile signific el robustecimiento de los mercaderes locales que quedaron
organizados y pudieron enfrentar en el mbito de las decisiones oficiales a los comerciantes del Per.

IV- La Sociedad Colonial.

La estancia o hacienda era la unidad econmica bsica del perodo colonial, as como lo era la encomienda
en el siglo XVI. Asimismo, la hacienda acenta el carcter terrateniente de la aristocracia, donde la
agricultura y la ganadera predominan sin contrapeso.

a) La Aristocracia:
Durante el siglo XVII y XVIII se produce la criollizacin de la sociedad colonial.
Los espaoles o peninsulares se encontraban en un nmero reducido, a pesar de todo, mantenan los altos
cargos, detentando autoridad e influencia social.
Por otro lado, los criollos no slo aumentaban en nmero, adems heredaban las tierras, las grandes casas y
las encomiendas, constituyndose desde el punto de vista econmico y social en el grupo rector.
As, la economa nacional, basada en la agricultura, da forma al latifundio y al terrateniente aristcrata, la
posesin de la tierra significaba seguridad econmica y poder enorme sobre la masa campesina.
La aristocracia, buscando los instrumentos para consolidar su posicin, conseguir de la Corona la concesin
del mayorazgo (derecho del hijo mayor de heredar los bienes de la familia).









b) El Bajo Pueblo:

Estaba conformado por los indgenas, quienes haban experimentando un gran descenso demogrfico
(100.000 a fines de la Colonia), de los esclavos negros (de reducido nmero, considerados bienes y con
escasos derechos) y por los mestizos, que a pesar de ser un hombre libre, sufra el menosprecio de los
blancos y no tena acceso a cargos pblicos, al sacerdocio o al ejrcito.
La mayor parte de estos grupos se agruparon en torno al campesinado, en donde el inquilino ocupaba un
lugar de privilegio, favorecido por el arriendo de los territorios limtrofes del latifundio a cambio del cuidado
de los mismos lmites, tenan la posibilidad de poseer bienes y animales.
La masa de los campesinos lo componan los peones, hombres pobres que empleaban sus brazos en las
haciendas, ubicando su rancho sin llegar a constituir una familia.

c) Sector Medio:

Grupo antecesor de la clase media, con un fuerte vnculo con la aristocracia.
En la ciudad se dedicaban como empleados, funcionarios menores y pequeos negociantes; en el campo,
eran arrendatarios y pequeos propietarios, y en el norte chico, pequeos mineros.

V- La Religin y la Educacin.

a) La Iglesia durante la Colonia:
Fuertemente vinculada al Estado en virtud del Derecho de Patronato, por el cual los reyes protegan a la
Iglesia a la vez que ejercan sobre ellas algunos derechos.
Por su parte, el rey proporcionaba los fondos para todos los gastos de la Iglesia cobrando por su cuenta el
Diezmo.
La Iglesia en Chile se organizaba en torno a dos Dicesis: Santiago y Concepcin.
Adems hubo una serie de rdenes religiosas dedicadas a la predicacin evanglica y a la educacin: los
mercedarios, los franciscanos, los dominicos, los jesuitas (expulsados de los territorios americanos en 1767)
y los agustinos.

b) La Educacin:

En los primeros tiempos de la colonizacin, los cabildos se responsabilizaron por la enseanza, velando por
la idoneidad y el buen nivel de los estudios.
Algunos conventos mantuvieron tambin enseanza primaria y escuelas de gramtica.
El clero dio siempre origen a importantes establecimientos educacionales y se crearon seminarios en
Santiago y Concepcin.
Los Estudios Superiores contaron con dos universidades pontificias, las que conferan grados de doctores
en teologa.
En 1738 se fund la Real Universidad de San Felipe, que otorg los grados de bachiller y doctor. Adems se
ense derecho, teologa, filosofa, matemtica y medicina.

c) La Literatura:

En el siglo XVI aparece la Araucana de Alonso de Ercilla y Arauco Domado de Pedro Oa.
Durante el siglo XVII la literatura gira en torno a la guerra de Arauco y de la crnica, siendo la obra ms
importante la Histrica Relacin del Reino de Chile de Alonso de Ovalle.
En el siglo XVIII la literatura se destaca por entregar descripciones histrico-geogrficas de Chile
(Compendio de Historia Natural de Chile de Ignacio Molina).