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Aspectos Fisiolgicos e Psicolgicos do Estresse

Revista de Psicologia da UnC, vol. 2, n. 2, p. 84-92


www.nead.uncnet.br/ revista/ psicologia
Aspectos Fisiolgicos e Psicolgicos do Estresse
Cel Teresinha Araldi-Favassa
1
Neide Armiliato
2
Iouri Kalinine
3
Resumo
As exigncias impostas s pessoas pelas mudanas da vida moderna e, conseqentemente, a necessidade de
ajustar-se tais mudanas, acabaram por expor as pessoas uma freqente situao de conflito, ansiedade,
angstia e desestabilizao emocional. O estresse surge como uma conseqncia direta dos persistentes esforos
adaptativos da pessoa sua situao existencial. O estresse nem sempre um fator de desgaste emocional e
fsico, e sim, um mecanismo natural de defesa do organismo. Recebem-se os estmulos internos e externos
atravs do sistema nervoso e dependendo da forma com que esses estmulos so enfrentados podero provocar
alteraes psicolgicas e biolgicas negativas, podendo levar ao estresse crnico. Este artigo apresenta
resultados de uma pesquisa bibliogrfica que teve como objetivo verificar o comportamento fisiolgico e
psicolgico do organismo diante do estresse. Esta pesquisa foi desenvolvida como trabalho final da disciplina de
Aspectos Psicolgicos em Sade Humana.
Palavras-chave: Estresse; Eustresse; Distresse.
Physiological and Psychologial Effects of Stress
Abstract
The requirements imposed to people by changes of modern life, and consequently, the necessity to adjust
themselves to such changes, had just finished to expose them to a frequent situation of conflict, anxiety, anguish
and emotional run-down. The stress appears as a direct consequence of persistent adaptive efforts from the
person to ones existential situation. It is not always an emotional factor and physical consuming, and yet, it is
an organism natural mechanism of defense. One receives internal and external stimulations through the nervous
system and depending on the form that these stimulations are faced, they will be able to provoke psychological
alterations and biological refusals, and being able to lead to a chronic stress. This article presents results of a
bibliographical research that had as objective to verify the physiological behavior and psychological of the
organism before stress. This research was developed as final paper of the course Psychological Aspects in
Human Health.
Keywords: Stress, Eustress, Distress.

1
Biloga, Especialista em Biologia, Mestre em Cincias da Sade Humana pela UnC - Concrdia-SC. Professora da UnC
Concrdia SC. E-mail: celi@uncnet.br
2
Biloga, Especialista em Biologia, Especialista em Melhoramento Gentico Animal, Mestre em Cincias da Sade Humana pela
UnC - Concrdia-SC. Professora da UnC Concrdia SC. E-mail: neide@uncnet.br
3
Doutor em Cincias Pedaggicas pelo Instituto Superior de Pedagogia de Kazan, Rssia - Professor da UnC Concrdia SC. E-
mail: kalinin@uncnet.br
Diante da vida agitada da era moderna, o estresse se
transformou em vilo, se tornou responsvel pelas
grandes desgraas pessoais e de sade, como as
lceras, os acidentes de automveis, o baixo
rendimento de uma equipe esportiva, o baixo
desempenho sexual, entre outros.
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Segundo Rio (1995) o ser humano primitivo, apesar
de trabalhar apenas 20 horas por semana, caando,
pescando e colhendo frutos, tambm sofria estresse
pelo medo de predadores, tempestades e tribos
inimigas, mas de uma forma reduzida em relao ao
que o homem sofre hoje. Na Idade Mdia, ainda se
trabalhava pouco. Os pases europeus tinham o
descanso de domingo como princpio sagrado e
cinqenta feriados por ano. Durante sculos, a maior
parte da humanidade dedicou-se apenas a trabalhos
braais, que terminavam ao pr-do-sol e depois vinha
o descanso.
A partir da Revoluo Industrial, a carga horria de
trabalho passou para dezesseis horas dirias e aboliu a
maioria dos feriados, tambm neste sculo, a maioria
da populao abandonou o campo para viver no
estresse da cidade. Entramos depois na era da
tecnologia e acreditava-se que o desenvolvimento
tecnolgico viria para facilitar a vida do homem, que
o mesmo teria mais tempo para o lazer e ser mais
feliz, mas, pelo contrrio, ele passou a ter uma vida
sedentria e desgastante (op. cit.).
Nas ltimas dcadas, a expressiva mudana em todos
os nveis da sociedade passou a exigir do ser humano
uma grande capacidade de adaptao fsica, mental e
social. Muitas vezes, a grande exigncia imposta s
pessoas pelas mudanas da vida moderna e,
conseqentemente, a necessidade imperiosa de
ajustar-se tais mudanas, acabaram por expor as
pessoas uma freqente situao de conflito,
ansiedade, angstia e desestabilizao emocional. O
estresse surge como uma conseqncia direta dos
persistentes esforos adaptativos da pessoa sua
situao existencial (Ballone, 2002).
O que estresse?
Segundo Selye (1965) o termo estresse significa
reao inespecfica do organismo frente a qualquer
exigncia. Quando um organismo submetido a
estmulos que ameacem a sua homeostasia, ele tende
a reagir com um conjunto de respostas especficas,
que constituem uma sndrome, desencadeada
independentemente da natureza do estmulo,
caracterizando o estresse.
Para Rossi (1994) o estresse uma palavra
derivada do latim, que foi popularmente usada
durante o sculo XVII para representar
adversidade ou aflio. Em fins do sculo
XVIII, seu uso evoluiu para denotar fora,
presso ou esforo, exercida primeiramente
pela prpria pessoa, seu organismo e mente.
Frana & Rodrigues (1997) dizem que o termo
estresse vem da fsica, tendo como sentido o grau
de deformidade que uma estrutura sofre quando
submetida a um esforo. Esta deformidade pode
ser de menor ou maior grau, conforme a dureza
deste, e o esforo a que est submetido.
Para McGrath (1970) o estresse um
desequilbrio substancial entre a capacidade de
demanda (fsica ou psicolgica) e a capacidade de
resposta, condies em que o fracasso e a
satisfao de uma certa demanda tem
conseqncias importantes.
Tipos de estresse
Segundo Rio (1995) so vrios os tipos de
estresse: o estresse fsico; o estresse psquico; o
estresse por sobrecarga; o estresse por monotonia;
o estresse crnico, que persiste por mais tempo,
sem encontrar meios que o desativem
eficientemente e o estresse agudo que dura alguns
momentos, horas ou dias e depois se dissipa, este
estresseprepara o organismo para a luta ou fuga,
atravs da ativao do sistema endcrino.
Para Selye (1956), o estmulo estressor pode
desencadear diferentes respostas em diferentes
organismos e dependendo da forma com que o
indivduo responde a este estmulo, pode se
transformar num estresse positivo ou negativo.
Se a pessoa reage bem, ou seja, apresenta resposta
positiva, aparece o eustresse, por exemplo, o
corao dispara e a respirao fica ofegante
quando encontra o namorado, a exploso de
alegria ao comemorar um gol, o prazer na relao
sexual. Se a resposta for negativa, desencadeia
uma resposta adaptativa inadequada, podendo
gerar derrota, medo, angstia, insegurana, no-
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criatividade, doena e morte, que chamada de
distresse(Selye, 1956).
No eustresse, o esforo de adaptao gera sensao de
realizao pessoal, bem-estar e satisfao das
necessidades, mesmo que decorrente de esforos
inesperados, um esforo sadio na garantia da
sobrevivncia. Se ocorrer o contrrio onde o esforo
de adaptao no traz realizao pessoal, bem-estar e
nem satisfao, gera-se um distresse (Frana &
Rodrigues, 1997).
De acordo com Rio (1995), no eustresse, predomina a
emoo da alegria, h um aumento da capacidade de
concentrao, da agilidade mental, as emoes
musculares so harmoniosas e bem coordenadas, h
sentimento de vitalizao de prazer e confiana. J no
distresse, predomina as emoes de ansiedade
destrutiva, do medo, da tristeza, da raiva, a
capacidade de concentrao diminuda e o
funcionamento mental se torna confuso, aes
musculares so descoordenadas e desarmnicas,
predomina o desprazer e a insegurana e aumenta a
probabilidade de acidentes.
O estressor pode ser um fator externo como, o frio, o
calor, as condies de insalubridade ou ainda do
ambiente social e interno, o mundo que temos dentro
de ns, como os pensamentos e as emoes (Rio,
1995).
Nos extremos fcil distinguir o eustresse do
distresse, por exemplo, uma relao sexual prazerosa
claramente diferente da perda de um filho. Mas em
muitas situaes no to fcil essa distino, pois a
experincia vivida pode ser confusa, ambgua,
tornando difcil qualquer concluso. Os efeitos variam
de indivduo para indivduo, dependendo da forma
com que enxerga o mundo (Rio, 1995).
Estresse e o corpo
Segundo Samulski, Chagas & Nitsch (1996) a reao
fisiolgica do estresse est ligada a dois sistemas: O
sistema nervoso e o sistema de glndulas endcrinas.
O caminho neural inicia com os receptores do sentido,
abrangendo diversas reas do crebro acopladas umas
as outras atravs de mecanismos de feedback e
termina junto aos efetores da periferia do corpo. O
sistema das glndulas endcrinas influencia os
rgos efetores, pela corrente sangnea, atravs
dos hormnios. A produo hormonal regulada
e estimulada por reas importantes do crebro,
mostrando a dependncia entre o sistema nervoso
e sistema endcrino.
Estes sistemas apresentam formas diferentes de
adaptao, o sistema nervoso depende de uma
rpida e objetiva estimulao e o processo
hormonal depende de uma ao global e de efeito
duradouro. No centro do mecanismo do estresse
aparecem os hormnios, os quais so classificados
por Mason em Samulski (1996), de acordo com o
tipo de ao. Estes podem ser de ao catablica
ou ao anablica do mecanismo energtico. Em
relao as funes hormonais, destaca-se o
hormnio como mensageiro de informaes e
como regulador dos processos orgnicos.
Segundo Nitsch em Samulski (1996), existem
duas possveis reaes fisiolgicas do estresse no
organismo: eixo hipotlamo-hipfise-crtex da
supra-renal e o eixo hipotlamo medula supra-
renal.
Para Selye (1965), a reao hormonal do estresse
acentuada, sobretudo no eixo hipotlamo-
hipfise-crtex da supra-renal. Um grupo de
clulas do hipotlamo libera uma substncia
denominada fator, que um hormnio de
liberao ou inibio, este transportado para o
lobo anterior da hipfise. O fator que ir estimular
adeno-hipfise, ser o hormnio de liberao da
corticotropina (CRF). O CRF induzir a adeno-
hipfise a liberao do hormnio adrenocortico-
tropina (ACTH) e este estimula a liberao de
hormnios pelo crtex da supra-renal em especial
os glicocorticides, dentre esses se acentua o
cortisol.
Segundo Guyton (1988), 95% de toda a atividade
glicocorticide representada pelo cortisol, sendo
um indicador de estresse, que pode ser verificado
atravs do sangue ou urina.
De acordo com estudos realizados por Levi em
Samulski (1996), a medula supra-renal esta
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relacionada ao sistema nervoso simptico (SNS) e
secreta os hormnios adrenalina e noradrenalina em
resposta a estimulao simptica.
O organismo ao receber um estmulo (estressor),
reage imediatamente, disparando uma srie de reaes
via sistema nervoso, sistema endcrino e sistema
imunolgico, atravs da estimulao do hipotlamo e
do sistema lmbico. Estas estruturas compem o
sistema nervoso central (SNC) relacionadas com o
funcionamento dos rgos e regulao das emoes
(Samulski, 1996). Uma das funes bsicas do SNC
a regulao, mantendo a estabilidade do organismo
por meio de diversas funes, sendo uma delas as
funes vegetativas que asseguram sua organizao e
funcionamento (Guyton,1989).
O estresse por si s no o suficiente para
desencadear uma enfermidade orgnica ou para
provocar uma disfuno significativa na vida da
pessoa. Para que isso ocorra necessrio que outras
condies sejam satisfeitas, como uma
vulnerabilidade orgnica ou uma forma inadequada
de avaliar e enfrentar a situao estressante (Frana &
Rodrigues, 1997).
Segundo os mesmos autores, o conceito de estresse
deve ser repensado, ele no pode mais ser definido
apenas como estmulo ou resposta e sim como a
pessoa avalia e enfrenta este estmulo, levando em
considerao o tipo de pessoa e o tipo de ambiente no
qual a mesma se encontra. Desta forma o estresse
uma relao particular entre uma pessoa, seu
ambiente e as circunstncias as quais est submetida,
que avaliado como uma ameaa ou algo que exige
dela mais que suas prprias habilidades ou recursos e
que pe em perigo o seu bem-estar (Frana &
Rodrigues, 1997).
Alteraes biolgicas ligadas ao estresse
Selye (1965) denominou ao conjunto de reaes no
especficas do estresse de Sndrome da Adaptao
Geral (SAG). A SAG dividida em trs fases: reao
de alarme, de resistncia e de exausto.
Reao de alarme
Segundo Frana & Rodrigues (1997), a reao de
alarme caracterizada pelo aumento da
freqncia cardaca e da presso arterial, para
permitir que o sangue circule mais rapidamente e,
portanto, chegue aos tecidos mais oxignio e mais
nutrientes; aumento da freqncia respiratria e
dilatao dos brnquios, para que o organismo
possa captar e receber mais oxignio; dilatao
da pupila com exoftalmia, para aumentar a
eficincia visual; aumento no nmero de
linfcitos na corrente sangnea, para reparar
possveis danos aos tecidos e pela ansiedade.
Estas alteraes fisiolgicas ocorrem devido a
atuao dos hormnios andrenrgicos (adrenalina)
da medula supra-renal e do hormnio
noradrenalina, que atuam em fibras ps-
ganglionares do SNS. Conforme alguns estudos
realizados com seres humanos, verificou-se que a
adrenalina est ligada a depresso e ansiedade e a
noradrenalina est relacionada a raiva dirigida
para fora (clera) (Funkeistein em Braga, 1999).
Fase de resistncia
De acordo com Frana & Rodrigues (1997) esta
fase ocorre caso o agente estressor mantenha sua
ao. caracterizada pela reao de
hiperatividade do crtex da supra-renal sob
imediao diencfalo-hipofisiria. A hipfise tem
ligao direta com os sinais desta fase, pois em
experimentos realizados com animais, onde a
hipfise foi retirada, esta fase no ocorreu. Neste
estgio o sangue encontra-se em rarefao
(diluio-sedimentao) e ocorre o anabolismo.
A fase de resistncia caracterizada pelo aumento
do crtex da supra-renal; pela atrofia do timo,
bao e todas as estruturas linfticas,
hemodiluio, aumento do nmero de glbulos
brancos, diminuio do nmero de eosinfilos;
ulceraes no aparelho digestivo; aumento da
secreo de cloro na corrente sangnea;
irritabilidade; insnia; mudanas de humor (como
depresso); diminuio do desejo sexual (Frana
& Rodrigues, 1997).
Fase de exausto
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Frana & Rodrigues (1997) afirmam que quando os
estmulos estressores continuarem a agir ou se
tornarem crnicos e repetitivos a resposta se mantm.
Ocorre o retorno a fase de alarme; falha dos
mecanismos de adaptao; esgotamento por
sobrecarga fisiolgica; morte do organismo.
De acordo com Selye em Samulski (1996), os
estgios da SAG podem ser diferenciados da seguinte
forma: na reao de alarme, o organismo mostra
caractersticas para a primeira ao do estressor. Ao
mesmo tempo abaixa a sua resistncia e se o estressor
for suficientemente forte, pode at levar a morte. O
estgio de resistncia aparece se for compatvel a
ao prolongada do estressor com uma adaptao. Os
sinais corporais caractersticos da reao de alarme
desaparecem totalmente, e a resistncia eleva-se
acima das condies normais. O estgio de
esgotamento se desenvolve quando a ao do
estressor, ao qual o organismo adaptou-se,
permanecer por um longo perodo at finalmente
esgotar sua energia de adaptao. No necessrio
que a fase se desenvolva at o final para que haja o
estresse, e somente em situaes mais graves que se
atinge a fase de exausto.
Samulski (1996) faz uma analogia entre as fases da
SAG aos ciclos da vida, onde a infncia relaciona-se
com a fase de alarme, j a idade adulta pode ser
comparada com a fase de resistncia e a velhice
caracterizada por uma perda da capacidade de
adaptao.
Alteraes psicolgicas ligadas ao estresse
Segundo Fontana (1994), os efeitos psicolgicos
podem ser divididos em efeitos cognitivos, ligados ao
pensamento e ao conhecimento; efeitos emocionais,
ligados aos sentimentos, emoes e personalidade;
efeitos comportamentais gerais, relacionados
igualmente a fatores cognitivos e afetivos.
Efeitos cognitivos do excesso de estresse
De acordo Fontana (1994), os efeitos cognitivos do
excesso de estresse so o decrscimo da concentrao
e da extenso da ateno: a mente encontra
dificuldades para permanecer concentrada, diminuem
os poderes de observao; aumenta a desateno: a
linha do que est sendo ensinado ou dito perdida
com freqncia, mesmo no meio de frases;
deteriora-se a memria de curto e longo prazo:
reduz-se a amplitude da memria; a lembrana e o
reconhecimento diminuem, mesmo a respeito de
materiais familiares; a velocidade de resposta
torna-se imprevisvel: a velocidade real de
resposta reduz-se, as tentativas de compensao
podem levar a decises apressadas; aumenta o
ndice de erros: como conseqncia de todos os
itens anteriores, os erros aumentam em tarefas
manipulativas e cognitivas, as decises tornam-se
suspeitas; deterioram-se os poderes de
organizao e planejamento a longo prazo: a
mente no pode avaliar com exatido as condies
existentes nem prever as conseqncias futuras;
aumentam as iluses e os distrbios de
pensamento: o teste da realidade torna-se menos
eficiente, a objetividade e os poderes de crtica
so reduzidos, os padres de pensamento tornam-
se confusos e irracionais.
Efeitos emocionais do excesso de estresse
Os efeitos emocionais do excesso do estresse
citados por Fontana (1994) so o aumento das
tenses fsicas e psicolgicas: reduz-se a
capacidade de relaxamento do tnus muscular, de
se sentir bem e de se desligar das preocupaes e
ansiedades; aumenta a hipocondria: queixas
imaginrias acrescentam-se aos males reais do
estresse, desaparecem as sensaes de sade e de
bem-estar; ocorrem mudanas nos traos de
personalidade: pessoas asseadas e cuidadosas
podem se tornar desleixadas e relaxadas, pessoas
carinhosas podem ficar indiferentes, as
democrticas transformam-se em autoritrias;
crescem os problemas de personalidade
existentes: pioram a ansiedade, a
supersensibilidade, a defensiva e a hospitalidade
j existentes; enfraquecem-se as restries de
ordem moral e emocional: os cdigos de
comportamento e de impulso sexual enfraquecem,
aumentam as exploses emocionais; aparecem a
depresso e a sensao de desamparo: o
entusiasmo cai ainda mais, surge um sentimento
de impotncia para influenciar os fatos ou os
prprios sentimentos a respeito deles; a auto-
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estima diminui de forma aguda: desenvolvem-se
sentimentos de incompetncia e de inutilidade.
Efeitos comportamentais gerais do excesso de
estresse
Os efeitos observados, segundo Fontana (1994) so o
aumento dos problemas de articulao verbal:
aumentam os problemas j existentes de gagueira e
hesitao, podendo surgir em pessoas at ento no
afetadas; diminuem os interesses e o entusiasmo: os
objetivos de vida podem ser abandonados,
passatempos podem ser esquecidos, objetos de
estimao vendidos; aumenta a absentesmo: atrasos
ou falta no trabalho por doenas reais ou imaginrias
ou por desculpas inventadas tornam-se um problema;
cresce o uso de drogas: torna-se mais evidente o
abuso de lcool, cafena, nicotina e medicamentos ou
drogas; abaixam os nveis de energia: os nveis de
energia caem ou podem variar de forma marcante de
um dia para outro, sem razo aparente; rompem-se os
padres de sono: ocorre dificuldade para dormir ou
para permanecer adormecido por mais de quatro
horas; aumenta o cinismo a respeito dos clientes e
colegas: desenvolve-se a tendncia de jogar a culpa
sobre os outros; ignoram-se novas informaes: so
rejeitadas at mesmo novas regulamentaes ou
novos acontecimentos potencialmente teis;
responsabilidades transferidas para outros: so
adotadas solues paliativas e de curto prazo, e
abandonadas as tentativas de aprofundamento e de
acompanhamento, em algumas reas, ocorrem
desistncias; surgem padres bizarros de
comportamento: surgem maneirismos estranhos,
imprevisibilidade e comportamentos no
caractersticos, podem ocorrer tentativas de suicdio:
surgem frases como acabar com tudo e intil
continuar.
Fontana (1994) destaca que e a incidncia desses
efeitos negativos pode variar de um indivduo para
outro. Poucas pessoas apresentam todos eles e que o
grau de severidade tambm varia de pessoa para
pessoa.
Estresse e doena
Para Frana & Rodrigues (1997) as reaes ligadas ao
estresse resultam dos esforos de adaptao. Se a
reao ao estmulo for muito intensa ou se o agente
estressor for muito potente e/ou prolongado,
poder haver, como conseqncia, o
desenvolvimento de doena ou uma maior
predisposio ao desenvolvimento de doena, pois
a Sndrome provoca uma srie de reaes no
organismo e estas situaes podem debilitar e
deixar o indivduo mais suscetvel a enfermidades.
Levy emFrana & Rodrigues (1997) diz que o ser
humano capaz de adaptar-se ao meio ambiente
desfavorvel, mas esta adaptao no acontece
impunemente.
A sndrome geral de adaptao comprovada
naquelas doenas onde notoriamente h um
componente de esforo, de adaptao, como por
exemplo, nas gastrites e lceras digestivas
resultantes de estresse, crises de hemorridas,
alteraes de presso arterial, artrites reumticas e
reumatides, doenas renais, afeces
dermatolgicas de cunho inflamatrio,
dificuldades emocionais, alteraes metablicas,
perturbaes sexuais, alergia, infeces, entre
outras (Frana & Rodrigues, 1997).
O surgimento de determinadas doenas em uma
pessoa e no em outras, depende das diferenas
individuais que so determinadas pela histria de
vida da pessoa e de suas vulnerabilidades
condicionadas pela gentica e pela sua
constituio (Frana & Rodrigues, 1997).
Conforme j mencionado, as reaes de estresse
so naturais e necessrias para a prpria vida, mas
s vezes podem tornar-se prejudiciais ao
funcionamento dos sistemas orgnico e
psicolgico do indivduo.
Avaliao
Os estmulos estressores podem ser potentes o
suficiente para desencadear o distresseem muitas
pessoas, e em outras no, depende se o estmulo
implica ou no em ameaa ou em desafio (Nitsch
em Samulski, 1996; Frana & Rodrigues, 1997).
Para a avaliao de um estmulo estressor, h uma
atividade mental, que em parte racional e em
parte emocional, onde a pessoa avalia pela sua
prpria experincia, o que de fundamental
importncia, pois baseado nisso que a pessoa
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ter sua percepo do estresse, como ir enfrent-lo e
no tipo e intensidade da resposta a ser produzida
(Nitsch em Samulski, 1996; Frana & Rodrigues,
1997).
a avaliao que d ao indivduo o significado do
momento que est vivendo, pois um mesmo
acontecimento estressante pode ser vivido com
alegria por uma pessoa, enquanto est sendo vivido
com sofrimento por outra.
Conforme Frana & Rodrigues (1997), os fatores que
influenciam nos processos de avaliao so os
compromissos, aquilo que importante para a pessoa;
as crenas so as convices, as premissas; fatores do
ambiente, mudana de rotina, casamento, morte,
divrcio, demisso, aposentadoria.
Ainda como processo de interferncia na avaliao,
tem o componente situacional, como: novidade de
situao, possibilidade de predizer o acontecimento,
incerteza do acontecimento, iminncia do
acontecimento, durao do episdio estressante,
incerteza de quando vai acontecer o evento,
ambigidade (Frana & Rodrigues, 1997).
Enfrentamento
A partir do momento que se observa o estresse pela
perspectiva relacional, este deixa de ser observado
por apenas um prisma, estmulo externo, mas tambm
atravs do significado que este estressor, externo ou
interno, vai ter para a pessoa e como ele vai ser
avaliado e manejado (Nitsch em Samulski, 1996;
Frana & Rodrigues, 1997).
Segundo Frana & Rodrigues (1997) o enfrentamento
o conjunto de esforos que uma pessoa desenvolve
para manejar ou lidar com as solicitaes externas ou
internas, que so avaliadas por ela como excessivas
ou acima de suas possibilidades.
O enfrentamento uma estratgia da pessoa (pode ser
consciente ou no), para obter o maior nmero de
informaes sobre o que est acontecendo e
condies internas (psquicas) para o processamento
de informaes, mantendo-se em condies de agir e
assim diminuir a resposta distresse e manter um
equilbrio de seu organismo. aquilo que o indivduo
realmente pensa e sente, o que faz ou faria em
determinadas condies. Estes processos podem
mudar a medida que a pessoa avalia e reavalia a
situao estressante (Samulski, 1996; Frana &
Rodrigues, 1997).
Cita-se um exemplo de uma pessoa que perde o
emprego abruptamente, no primeiro momento
pode ter um choque, isto no possvel, pode
ter raiva e/ou buscar freneticamente outra
atividade, nos momentos seguintes a pessoa passa
por um perodo de tristeza, s vezes depresso e
mais tarde volta ao seu cotidiano. Com outra
pessoa o enfrentamento poderia ser totalmente
diferente, diante das suas caractersticas de
personalidade e o momento de vida que esto
passando (Frana & Rodrigues, 1997).
Percebe-se que as pessoas necessitam, para a sua
sobrevivncia, de um certo grau de estresse. No
entanto, se a presso for muito intensa ou ao
contrrio, o resultado ser um desempenho
ineficiente ou a doena.
Relao entre estresse e doenas
Doenas digestivas: Conforme Cabral et al.
(1997), o sistema gastrointestinal especialmente
sensvel ao estresse geral. A perda de apetite um
dos seus primeiros sintomas, devido a paralisao
do trato-gastrointestinal sob ao simptica, e
pode ser seguido de vmitos, constipao e
diarria, no caso de bloqueios emocionais.
Estudos realizados por Gray em Cabral (1997),
demonstraram que pacientes sob estresse secretam
uma quantidade considervel de hormnios
digestivos ppticos na sua urina, isso indica que
os hormnios do estresse aumentam a produo
de enzimas ppticas, ou seja, a lcera parece ser
produzida com o aumento do fluxo dos sucos
cidos causado pelas tenses emocionais, no
estmago, que se encontra desprotegido do muco
protetor secretado em estado de homeostase, sob
ao do sistema autnomo parassimptico
(SNAP).
Depresso: Braga et al. (1999) diz que a depresso
, em geral, classificada como uma doena
funcional, ou seja, que no tem causas fsicas
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palpveis, o que leva suposio de ter origem
psicolgica. Isto tem sido questionado porque dentro
dos limites normais reduziram-na a experincias
subjetivas de desconforto, de sofrimento e de
vulnerabilidade. Mas a falha desse mecanismo de
defesa se relaciona principalmente com a elevao da
produo de cortisol. A depresso causada pelo
estresse prolongado se d devido ativao constante
da supra-renal, levando-a a atingir seu nvel mximo
de produo de noradrenalina, a partir da qual se
torna incapaz de satisfazer a demanda. Ocorre a
liberao de adrenalina, que lhe precursora na
sntese, e desenvolve sintomas de fuga mais do que de
enfrentamento (Funkeinstein emBraga et al., 1999).
No entanto, o indivduo pode entrar em depresso
aguda devido ao estresse de exausto que libera logo
cortisol (Mendels em Braga et al., 1999).
Cncer: Segundo Braga et al. (1999), no cncer h um
colapso da imunidade e resistncia do organismo. O
fato dos tumores crescerem ou no est relacionado
com a eficincia dos processos de imunidade. Ento,
se o sistema imunolgico encontra-se
desequilibrado, a probabilidade do
desenvolvimento da doena aumenta. Como o sistema
imunolgico tambm controlado pelo sistema
lmbico, pode-se acreditar que o paciente com cncer
apresenta todo um conjunto de elementos
psicossomticos. Pesquisas realizadas constataram
que o lado psicolgico da doena to importante
quanto o fsico e o biolgico. Segundo os resultados
da pesquisa realizada por Simonton et al. emBraga et
al. (1999), sups-se que o cncer de mama tem a ver
com a vivncia, pela mulher, de relaes conjugais
empobrecidas e insatisfatrias. O perfil psicolgico
do paciente tambm importante quando se considera
a evoluo da doena. Diante de sua maior ou menor
resistncia psquica e ainda por sua maior ou menor
disposio de lutar pela vida.
Impotncia sexual: Braga et al. (1999) diz que em
condies normais, o sistema nervoso autnomo
parassimptico (SNAP), participa da regulao das
atividades sexuais em ambos os sexos, no homem
provoca ereo e na mulher entumescimento da
genitlia. Mas, em situao de conflito e estresse, o
sistema nervoso autnomo simptico (SNAS)
sobrepe-se ao SNAP e o resultado , dentre
outros, a vasoconstrio sangnea, o que
impossibilita a atividade sexual em ambos os
sexos devido diminuio da irrigao dos rgos
genitais. Estudos com animais demonstram que as
glndulas sexuais ingurgitam-se e tornam-se
menos ativas em relao dilatao e aumento
das supra-renais. A pituitria produz grande
quantidade do hormnio adrenocorticotrfico
(ACTH) para manter a vida, ativando as supra-
renais e, ao mesmo tempo, reduzindo a produo
de outros hormnios que so menos urgentes em
condies de emergncia, como os
gonadotrficos. Outros estudos confirmam nos
seres humanos que estas reaes produzem a
impotncia sexual.
Crescimento: Conforme Cabral et al. (1997), os
denominados hormnios de adaptao ou
hormnios do estresse, so tambm importantes
reguladores do crescimento em geral. ACTH e
COL so poderosos inibidores de crescimento e o
STH ativador que realmente denominado
hormnio do crescimento. Estes hormnios tm
efeitos opostos poderosos. Portanto se uma
criana exposta a estresse excessivo, seu
crescimento prejudicado, sendo tal inibio,
pelo menos em parte, conseqncia do excesso de
secreo de ACTH.
Consideraes finais
Baseado nas reflexes apresentadas, foi verificado
que o estresse nem sempre um fator de desgaste
emocional e fsico, e sim, um mecanismo
natural de defesa do organismo. Recebem-se os
estmulos internos e externos atravs do sistema
nervoso e dependendo da forma com que esses
estmulos so enfrentados podero provocar
alteraes psicolgicas e biolgicas negativas,
podendo levar ao estresse crnico. Nesse caso,
ocorrem alteraes fisiolgicas que podero
desencadear vrios tipos de doenas
psicossomticas.
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Aspectos Fisiolgicos e Psicolgicos do Estresse
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Recebido em: 5/10/2004
Aceito em: 15/6/2005