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*!"$ko
WRIGIIT MILLS:
r'LA
PROMESA".
La imagnacin socolgica es una cualidad.mental
de los hombres
que los ayuda a usar la
informacii
y a desarrollar ia raznpara conseguir recapitulaciones lcidas de lo que ocurre en el
mundo y de 1o que quiz est ocurriendo dentro de ellos'
- '
sociolgica
permite comprender el escenario histrico; permite tener en cuenta
La tmagmflcmn
como los individuos son ron ft.Co.ttcia falsamente concientes de sus posiciones sociales.
El primer fruto de esa imaginacn sociolgica es.la idea de que el individuo solo puede
comprender su propia experiencia
y evaluar su propio destino localizndose a s mismo en una
poca; de que pu.ae .ono"er sus posibilidades en la vida si conoce las de todos los individuos
que
se hallan en sus circunstancias.
La imuginacin sociolgica nos permite captar la historia y la biografa y la relacin entre
ambas dentro de la sociedad. Esta es su tarea y su promesa'
La maginacn sociolgica es la capacidad de pasar de una perspectiva a o+ta; es la capacidad
de pasar Ae tas transforma.ion., ms impersonales
y remotas a las caractersticas ms ntimas del
yo iru**o, y de ver las relaciones entre a-but cosas.
La conciencia
que de s mismo tiene el hombre contemporneo como
9.
* extrao descansa
sobre la .o*pr"rrrin de la relatividad social
y. del poder transformador de la historia. La
imaginacin lociolgica eslaforma ms frtil de esa conciencia de s mismo'
La distincin mi fructuosa con que opera la imaginacn sociolgica es la que hace entre
.las
inquetudes personales tlel meclio y los pioblemas pblicos de la estructura social. Esta distincin
es un instrumento dSfiel de la imagtnacn socolgica'
r
Inquietudes: en el carcter de un individuo y en sus relaciones inmediatas con otros. Tienen
relacin con su yo y con las reas de vida social. El enunciado
y la resolucin de esas inquietudes
corresponde
propiamente al individuo como entidad biogrfica.
o
problemas:
se relacionan con materias que trascienden el ambiente local del individuo. Tienen
que ver con la organzacn de
.muchos ambientes denho de las instituciones de una sociedad
histoti.u en su conjunto. Un problema es un asunto pblico'
La imaginacin sociolfica se est convirtiendo en el principal comn denominador de nuestra
vida cultural y su adquisicin es ienta.
La ciencia soct consiste en 1o que estn haciendo los cientficos sociales debidamente
reconocidos. La ciencia social es tambin lo que han hecho los cientficos sociales del pasado.
Campo dg la sociolosa

Tendencia 1: hacia una teora de la historia. Comte, Marx, Spencer
y Weber ven a la sociologa
como una empresa relativa a la totalidad de la vida social del hombre. Es al mismo tiempo histrica
(porque trata de materiales clel pasado) y sistemtica
(porque 1o hace con el objeto de distinguir
iupur del c'rso histrico
y regularidades de la vida social).'
o
Tenden cin 2: haciauna teora sistemtica de 1a natur aleza delhombre
y de la sociedad' Simmel
y Von Wiese.afirman
que la sociologa trata de conceptos destinados a servir para clasificar todas
las relaciones sociaies. , ,rrru visin bstracta
y esttica de los componentes de la estructura social'
o
Tendencia 3: haciael estudio emprico de los hechos y los problemas sociales contemporneos'
Hay estudios de ciudades
y de familias, de relaciones raciales
y tnicas, de pequeos grupos. La
sociologa es un trabajador suelto ocupado en el estudio de sobrantes acadmicos.
Sarfle
4rl,tfo.
ANTHONY GIDDENS: SOCIOLOGA.,Alanza Editorial
1. El desarrollo de un punto de vista sociolgico
Aprender a pensar sociolgicamente - en otras palabras, usar un enfoque ms
amplio
"
significa cultivar la imaginacin. Como socilogos, tenemos
que imaginar, por
ejemplo,
gmo
experimentan el sexo y el matrimonio aquellas personas - la mayora
de la humanidad hasta hace poco tiempo- a quienes el amor romntico les es ajeno e
incluso les parece absurdo. Estudiar sociologa no puede ser un proceso rutinario de
adquisicin de conocimiento. Un socilogo es alguien t:,paz de liberarse de la
inmediatez de las circunstancias personales para poner las cosas en un contexto ms
amplio Eltrabajo sociolgico depende de lo
que el autor mericano Wright Mills, en
una clebre expresin, denomin la imaginacin sociolgica (Mills, 1970).
La imaginacin sociolgica nos pide, sobre todo, que seamos capaces de pensar
distancindonos de las rutinas familares de nuestns wdas cotidianas parc poder
verlas como si fuerc algo nuevo. Consideremos el simple acto de beber una taza de
caf.
Qu
podramos decir, desde un punto de vista sociolgico, de este hecho de
comportamiento, que. parece tener tan poco inters?: muchsimas cosas. En primer
lugar, podramos sealar que el caf no es slo una bebida, ya que tiene un valor
simblco com parte de unos rituales sociales cotidianos. Con frecuencia el ritual al
que va unido el beb-er caf es mucho ms importante que el acto en s. Dos personas
que quedan para tomarse un caf probablemente tienen ms inters en encontrarse y
charlar que en lo que van a beber. La bebida y la comida dan lugar en todas las
sociedades a oportunidades
para la interaccin social
y
la ejecucin de rituales,
y
stos constituyen un interesantsimo objeto de estudio sociolgico.
En segundo lugar, el caf es una droga
que contiene cafena, la cual tiene un
efecto estimulant en el cerebro. La mayora de las personas en la cultura occidental
no considera que los adictos al caf consuman droga. Como el alcohol, el caf es una
droga aceptada socialmente, mientras que l marihuana, por ejemplo, no lo es. Sin
embargo, hay culturas que toleran el consumo de marihuana, e incluso el de cocana,
pero fruncen el ceo ante el caf y el alcohol. A los socilogos les interesa saber por
qu existen ests contrastes.
En tercer lugar, un individuo, al beber una taza de caf, forma parte de una serie
extremadamente complicada de relaciones socra/es y econmicas que se extienden
por todo el mundo. Los procesos de produccin, transporte y distribucin de esta
sustancia requieren transacciones continuadas entre personas que se encuentran a
miles de kilmetros de quien lo consume. El estudio de estaq transacciones globals
constituye una tarea importante para la sociologa, puesto que muchos aspectos de
nuestras vidas actuales se ven afectados por comunicaciones e influencias sociales
que tienen lugar a escala mundial.
Finalmente, el acto de beber una taza de caf supone que anterormente se ha
roducidotUn proceso de desarrollo socaly econmco
Junto con otros muchos compenentes de la dieta occldental ahora habituales --como
el t, los pltanos, las patatas y el azcar blanco- el consumo de caf comenz a
extenderse a finales del siglo XIX y, aunque se origin en Oriente Medio, la
demanda masiva de este producto data del perodo de la expansin colonal
occidental de hace un siglo y medio. En la actualidad, casi todo el caf que se bebe
en los pases occidentales proviene de reas (Sudamrica y frica que fueron
colonizadas por los europeos, as que de ninguna manerc es un componente
<<natural>> de la dieta occidental.
Sociologa del caf
l. Valor simblico: para muchos occidentaleslataza de caf
por la maana es un rito personal, que se repite con otras
personas a lo largo del da.
2. Utilizacin como droga: Muchos beben caf para darse un
<empujn adicional>. Algunas culturas prohiben su uso.
3. Relaciones sociales y econmicas: el cultivo, empaquetado,
disfibucin y comercializacin del caf son actividades de canicter
global que afechn a diversas culturas, gupos sociales y
organizaciones dento de esas mismas cultu:as, as como a miles de
individuos. Gran parte del caf que se consume en Europa y los
Estados Unidos se importa de Sudamrica.
4. Desarrollo social y econmico anterior: Las <aelaciones
en torno al caf> actuales no siempre existieron. Se
desarrollaron gradualmente y podran desaparecer en el
futuro.
2.El estudio de la sociologa
La imaginacin sociolgica nos permite damos cuenta de que muchos
acontecimientos que parecen preocupar nicamente al individuo en realidad tienen
que ver con asuntos ms generales.
El divorcio, por ejemplo, puede resultar un
proceso muy difcil para quien lo est pasando y constituirse en lo que Mills
denomina un problema personal.
Sin embargo, seala este autor, tambin puede ser
un asunto pblico en una sociedad actual como la britnica, donde ms de un tercio
de los matrimonios se separan durante sus prmeros diez aos de existencia. Por
poner otro ejemplo, el desempleo puede ser una tragedia individual para alguien que
es despedido y no puede encontrar otro trabajo, sin embargo el problema rebasa el
nivel de la desesperacin personal cuando en una sociedad millones de persorias
estn en esa misma situacin, y es entonces cuando se convierte en un asunto
pblico que tiene que ver con amplias tendencias sociales.
lntente aplicar este punto de vista a su propia vida, sin pensar
nicamente en
problemas. Por ejemplo,
por
qu est pasando las pginas de este libro?,
por
qu
ha decidido estudiar sociologa? Puede que estudie esta maieria a regaadientes,
porqge la necesita para completar un curso, o puede que est deseando saber ms
,de ella. Cualesquiera que sean sus motivaciones, es muy posble que tenga mucho
en comn, sin siquiera saberlo, con otros estudiantes de sociologa. Su decisin
personal refleja su posicin en el contexto social.
Tiene
usted las siguientes
caractersticas?:
es
joven,
blanco, procede de una familia de profesionales liberales
o de trabajadores no manuales?
Ha
trabajado a tiempo parcial, o an lo hace, para
mejorar sus ingresos?
Quiere
encontrar un buen empleo cuando termine sus
estudios pero no est completamente dedicado a ellos?
No
sabe realmente lo que
es la sociologa pero cree. que tiene algo que ver con el comportamento de las
personas en grupo? De entre ustedes, ms del 75%, contestarn que s a estas
preguntas. Los estudiantes universitarios no son representativos del conjunto de la
poblacin sino que suefen proceder de los estratos sociales ms privilegiados y, en
general, sus actitudes reflejan las de sus amigos y conocidos. El ambiente social del
que procedemos tiene mucho que ver con el tipo de decisiones que creemos
apropiadas.
Sin embargo, suponga que responde
(no>
a una o ms de las preguntas
anteriores, entonces puede que usted proceda de un grupo minoritario o de un
sector desfavorecido, o puede que sea de mediana edad o anciano. En cualquier
caso, podran sacarse las siguientes conclusiones: es probable que haya tenido que
luchar para llegar donde ha llegado y superar las reacciones hostiles de sus amgos
y de otras personas cuando les dijo que vena intencn de ir a la universidad, o
puede que est compaginando la educacin superior con la dedicacin total al
cuidado de sus hijos.
Aunque todos estamos influidos por nuestro contexto social, nuestro
comportamiento no est del todo condicionado por ellos. Tenemos nuestra propia
individualidad y la creamos. La labor de la sociologa es investigar !a conexin que
existe entre /o que la sociedad hace de nosofios y lo que hacemos de nosofros
mismos. Nuestras actividades estructurcn --dan forma- al mundo social que nos
rodea y, al mismo tiempo, son estructuradas por 1.
El concepto de estructura'social es importante para la sociologa y se refiere al
hecho de que los contextos sociales de nuestra vida no slo se componen de una
coleccin aleatoria de acontecimientos y acciones, sino que, de diversas maneras,
estn estructurados o siguen una pauta. Nuestra forma de comportamos y las
relaciones que mantenemos unos con otros presentan regularidades. Sin embargo,
la estructura social no tiene el carcter fsico. por ejemplo, de un edificio que existe al
margen de las acciones humanas. Sus <<componentes bsicos> - seres humanos
como usted y como yo:- lo reconstruyen a cada momento.-
grc*).*'e^
No es natural. J.V. Marqus
.ONO
ES NATURAL''E
,,Algunas
formas de vida distintas de las vigentes tienen gracia, indudablemente. Para mejor
y
para peor, las cosas
podran ser de otra manera
y la vida cotidiana de cada uno y cada una, as como la
de los
,cadaunitos'
sera bastante diferente. La persona lectora no obtendr de este libro recetas para
cambiar la vida ni
-sin
que vayamos a hilar demasiado fino sobre la cuestin-
grandes incitaciones a
cambiarla,
pero s algunas consideraciones sobre el hecho de que las cosas no son necesariamente,
naturalmente, como son ahora
y aqu. Saberlo le resultar til para contestar a algunos entusiastas del
orden y el desorden establecidos,
que a menudo dicen que 'es bueno y natural esto y aquello' y poder
decirles educadamente'veamos
si es bueno o no, porque nalrral no es'.
Consideremos un da en la vida del seor Timoneda. Don Joseph Timoneda i Martinez se ha
levantado temprano, ha cogido su utilitario
para ir a trabajar a la fbrica, oficina o tienda, ha vuelto a casa
a comer un arroz cocinado
por su seora y ms tarde ha vuelto de nuevo a casa despus de tener un
pequeo altercado con .rtro conductor a consecuenca de haberse distrado
pensando en si le ascienden
o no de sueldo y categora. Ya en casa, ha preguntado a los cros, bostezando,
por la escuela, ha visto
en telefilme sobre la delincuencia
juvenil en California, se ha ido a dormir
y, con ciertas expectativas de
actividad sexual, ha esperado a que su mujer terminara de tender la ropa. Finalmente se ha dormido
pensando que el domingo ir con toda la familia al apartamento. Lo ltimo
que recuerda es a su mujer
dicindole
que habr
que hablar seriamente con el hijo mayor porgue ha hecho no se sabe qu cosa'
Este es el inventario banat de un da normal de un personaie normal. La vida, dicen. Pero
ATENCIN, si el seor Timoneda es un personaje 'normal', 'medio' y ste es un da normal, es porque
estamos en una sociedad capitalista de predominio masculino, urbana, en etapa que llaman de sociedad
de consumo y dependiente culturalmente de unos medios de comunicacin de masas subordinados al
imperialismo. El personaje 'normat', si la sociedad fuera otra, no tendra
que ser necesariamente un
varn, cabeza de familia, asalariado, con una muler que cocina y cuida de la ropa y con un televisor
que
pasa telefi lmes norteamericanos.
Hablando de Jos Timoneda Martinez, consideremos ahora cmo incluso su nombre est
condicionado
por una red de relaciones sociales. Oficialmente no se llama Joseph Timoneda i Martinez
sino Jos Timoneda Martnez, vuelve la cabeza cuando alguien lo llama Pepe, se cabrea en silencio
cuando es eljefe de personal quien le llama Timoneda sin el seor adelante
y, enrgica
y explcitamente,
cuando es un subordinado suyo quien lo hace; insiste o no en hacerse ltamar Pepe por una mujer segtin
el aspecto
que ella tenga y se siente bastante orgullosrl de ser cabeza de familia,
porque as los nios
han de nombrarlo segn su cargo domstico de 'pap'. Hay mucho ms, sin embargo, en su nombre
mismo. No dir simplemente
que si hubiese nacido en fiica
quizs se llamara Bambayuyu,
que es un
nombre muy sonoro y de un exotismo
jusficable por la diferencia de lengua- No- Sin salirnos de nuestro
mbito, observaremos
que no naturalmente habra de componerse su nombre del nombre de un santo
de la iglesia catlica, de un primer apellido
que transmitir a sus hijos y que le vincula al padre de su
padre y un segundo
que no transmitir y que le vincula al padre de su madre. Es solamente una forma'
podra
llamarse Joseph ho de Joan Timoneda o hijo de Empar Martnez, Timoneda Joseph o tomar el
nombre de su origen
y resultar Timoneda de Borriaa, o haber
podido elegir, al llegar a mayor' el nombre
o cul de los dos apellidos
prefera llevar delante. Podra ser de otra manera,
pero sta es la que le ha
1
No es nahtral. J.Y. Marqus
conespondido,
ya que vive aqu. Son costumbres. Atencin, sin embargo!!! Hay quien dice
que 'son
costumbres', como si, reconocido el carcter no nafural de las maneras de vivir stas fueran resulado de
un
puro azar, cuando en realidad nos reenvan una y otra vez a los datos fundamentales de la sociedad.
El nombre delseor Timoneda nos da pistas sobre la nfluencia de la lglesia catlica y sobre el hecho de
que los padres 'pintan' ms que los hijos y el padre ms que la madre. Eso en el nombre solamente. Los
actos codianos del seor Timoneda nos proporcionan muchas ms pistas.
El seor Timoneda
podrfa haber pasado el dfa de muchas otras maneras. Nada en su biologa se
lo impide. Podra haber trabajado en su casa, si es que se puede hablar de casa al mismo tiempo a
propsito de un espacio de 90 m2, en un sexto piso y a propsito de un edificio que fue la casa de los
antepasados
y sigue siendo taller. La mujer delseor Timoneda
podrfa haber estado haciendo
parte de
la faena del taller y el hijo mayor tambin mientras aprende el oficio del padre. El ms pequeo de fos
cros podrla haber pasado el da en la calle o en casa de otros vecnos, sin noticia ni deseo de escuela
alguna.
O bien, el seor Timoneda poda haber pasado el da cocinando
para la comuna,
por ser el da
que le tocaba el trabajo de la casa, mientras los dems trabajaban
juntos
en l campo, en la granja o en
los talleres, grandes o pequeos, todos proporcionalmente a sus fuerzas y habilidades;
y al atardecer
reunirse todos para relrse ante una televisin ms divertida o para discutir ante emisiones ms
informativas.
(...) El da del seor Timoneda
poda haber sido, pues, muy disnto y tambin el de las personas
que le rodean. Sera un error pensar que slo podra haber sido distinto de haber nacido en otra poca-
Con el niveltecnolgico acfual son posibles diferentes formas de vida.
Esta pequea inoduccin impresionista a 'una sociologa de la vida cotidiana' insistir siempre
sobre esa misma idea: que las cosas podran ser
-para
bien y para mal- distintas. Dicho de una manera
ms
precisa: que no podemos entender cmo trabajamos, consumimos, amamos, nos divertimos, nos
frustramos, hacemos amistades, crecemos o envejecemos, si no partimos de la base de que podramos
hacer todo eso de muchas otras formas.
A menudo, cuando se muere un pariente, te atropella un coche, le toca la lotera a un obrero en
paro, se casa una hija o te hacen una mala
jugada,
la gente dice: 'es la vida!' o bien 'es ley de vida!'.
Lo que hacemos no es, sin embargo, la vida. Muy pocas cosas estn programadas por la biologa.
Nos es preciso, evidentemente, comer, beber y dormir; tenemos capacidad de sentir y dar placer,
necesitamos afecto y valoracin
por parte de los otros, podemos trabajar, pensar y acumular
conocimentos. Pero cmo se concrete todo eso depende de las circunstancias sociales en las que
somos educados, maleducados, hechos
y deshechos. Qu
y cuntas veces y a qu horas comeremos
y
beberemos, cmo buscaremos o rechazaremos el afecto de los ofos,
qu escala y de qu valores
utilizaremos para calibrar amigos y enemigos,
qu placeres nos permitiremos y a cules renuncaremos,
a qu dedicaremos nuestros esfuerzos fsicos y mentales, son cosas que dependen de cmo la sociedad
-una
sociedad que no es nunca la rlnica posible, aunque no sean posibles todas- nos las defina, limite,
esmule o proponga. La sociedad nos marca no slo un grado concreto de satisfaccin de las
necesidades sno una forma de sentir esas necesidades
y de canalizar nuestros deseos.
n'
As, pensar una bomba nueva, desear una lavadora de otro modelo, comer ms menudo
platos
variados aunque congelados, valorar a los dems por el nmero de objetos que poseen y dedicar los
esfuerzos afectivos a asegurar el monopolio sentimental sobre una persona no es ms 'humano', no es
No es natural.
J-V. Marqus
ms,lavida"noesms'natural'quepensarnuevostrucosdemagiarecreativa'desearmssonrisas'
hacerunafiestaeldfaenqueslquecomespollo-polloovaloraraunapersonaporquetienems
capacidad
de gozar que tr1 y est dispuesta
a ensearte'
El amor, el odio, la envidia, la timidez, la soberbia"'
son sentimientos
humanos'
Pero' en
qu
cantidadyapropsitodequlosgastaremos?Eslomismoodiaralosjudosquealossubcontratistas
de mano de obra?
Es
igual envidiar ahora la casa con
jardn y piada de un
poderoso' cuando
quedan
ya pocos rboles,
que cuando eso slo representaba
un smbolo de poder o de prestigio?
Es
igual amar
a una persona sometida
que a una
persona libre?
se
puede ser tmido del mismo modo en un mundo
donde es convenientes
ser presentado
para hablar con oto
que en una sociedad donde todos se futean'
tratando de imponer una familiaridad
que no siempre deseamos?
,Nacer,
crecer, reproducirse
y morir'. De acuerdo, eso hacemos'
Pero
acaso
no importa cmo
y
cundo naces,
qu ganas y qu pierdes al crecer,
por qu reproduces
y de
qu y con
qu humor
te
mueres?
ElseorTimonedaselevantacuandoelsatliteartificialsehacevisibleenelcielodesuciudad.
Antes de salir de su cpsula matrimonial
mira a su compaero'
dormido todavfa
y se coloca la
escafandraindividual.Hoyesundtaespecial;laloterfaestatalsorteasimultneamentelosquinceque
sern autorizados
para procrear, Ios mil treinta
y uno
que se sometern
a las
pruebas de
guerra
bacteriolgicaysesentaydosviajesaloscarnavatesdeRloparadospersonasyunamutante.Saleala
calleyadentrodesuheteromvilychocaenseguidaconotro.Sematanlosdosconductoresyelviudo
delseorTimonedaesobligadoaseguirlacostumbredesuicidarseenlapirafuneraria.Esnafural
eso?
Esasociedadimaginariaresultasercapitalista,postnuclear'desptica'deatmsferaprecariay
homosexualneomachista.Esunasociedadposible.Podrfaseranticipadaproyectandoyacenfuandolos
rasgos de la sociedad
capitalista actual
y suponiendo
que hubiese tenido lugar' tras una rebelin
feminista aplastada,
una eclosin de la homosexualidad
reprimida
acompaada
de un explcito cultl al
mahco.
La persona lectora tiene ante s ahora otra socie{ad' Es
la nica
posible? Tal vez diga
que no'
porque personalmente
apuesta
por el socialismo. Pero
qu socialismo? un
socialismo
donde slo
cambie la forma de
gestin delcapitalismo? Una
sociedad
igual a sta excepto
en el precio ms barato
de los electrodomsticos?
AHI!!Unpocodedistanciarespectodesuentornonolevendranadamalallectoroalalectora.
t'* *
s
La transcripcin
de esta inkoduccin
tiene objetivos
didcticos
y posibirita er acceso de ros estudiantes
alcontenido
de la misma.
@
Este texto circula desde hace ms de. quince aos en el mbito
universitario;
no hemos tenido acceso
al libro
por lo cual desconocemos
Sus referencias
editoriales.
Los datos disponibles
son: Ttulo:
..Para
una sociologa
de la vida codiana" ;
autor: Joseph vincent Marqus'
La riqueza de su contenido
y la
pertinencia con los objetivos
pedaggicos del curso ameritan
su inclusin
como material
de ctedra'
I

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