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CE SEXE QUI EN DEVIENT UN

Manuel Periez

ERES | Le Coq-hron

2007/3 - n 190
pages 85 101

ISSN 0335-7899
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-le-coq-heron-2007-3-page-85.htm
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Pour citer cet article :
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Periez Manuel, Ce sexe qui en devient un ,
Le Coq-hron, 2007/3 n 190, p. 85-101. DOI : 10.3917/cohe.190.0085
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Georges Devereux sest montr conservateur en ce qui concerne la sexua-
lit dite fminine, et nombre de ses opinions semblent mme aujourdhui
misogynes. Pour Elizabeth Burgos, il tait un misogyne qui aimait les
femmes Mais je tenterai de vous montrer, si vous excusez ma simplifica-
tion outrancire de la vaste question de la fminit, que sous une attitude pru-
dente, dicte par linstinct de conservation lintrieur des institutions
psychanalytiques o il avait eu le plus grand mal sintroduire, Devereux
cachait une adhsion, peut-tre parfois prconsciente, la remise en cause des
positions classiques de Freud sur ce sujet. Les crits de Georges Devereux me
donnent, en effet, souvent limpression dattaquer implicitement les notions
orthodoxes de complexe de castration et denvie du pnis auxquelles cepen-
dant il adhrait, inconfortablement. Si, dans la forme, il a souvent paru miso-
gyne, dans le fond il aura pouss la roue dune volution des ides
psychanalytiques sur la sexualit humaine dans un sens proche des ides
actuelles de nombre dex-militantes fministes qui, devenues anthropologues,
philosophes ou psychanalystes, ont pris le temps de la rflexion.
Devereux et la fminit : do parle-t-il ?
Sans doute faut-il demble distinguer entre les nombreuses femmes
relles qui ont jou un grand rle dans sa vie ( commencer par sa mre dont
il parlait comme dune Folcoche) et les femmes dans son uvre, quil observe
dabord en anthropologue, puis en psychanalyste, plus tard en hellniste. Mais
cest dans son propre cadre thorique, celui de lethnopsychanalyse compl-
mentariste quil crit sur la fminit.
Je ne sais pas grand-chose des femmes relles dans sa vie, je ne connais
que celles qui apparaissent dans son uvre, o elles prennent une grande place.
Sans que le problme de la fminit constitue pour autant, comme on la vu lors
85
Manuel Periez, sociologue
et psychanalyste, directeur
scientifique de lARIISE (asso-
ciation pour la recherche et
lintervention sur lincons-
cient, la socit et lenviron-
nement).
E-mail :manuel.perianez@
club-internet.fr
Manue l Pe r i e z
Ce sexe qui en devient un
Pour ce numro,
toutes les rfrences
sont regroupes
dans la
bibliographie
gnrale p. 159.
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1. E. Roudinesco, prface
(1998) de Georges Devereux,
Psychothrapie dun Indien
des Plaines, 1951, p. 7-8.
2. G. Devereux, Essais deth-
nopsychiatrie gnrale, 1977,
p. 185.
3. Sans lcrire nulle part, il
nous lavait souvent rpt,
Elizabeth Burgos et moi-
mme.
4. Franois Laplantine, Pour
une ethnopsychiatrie cri-
tique , Vie sociale et traite-
ments, n 73-2002/1, p. 28-33.
Le Coq-Hron 190
86
des premires interventions, en lui-mme, le thme central qui aura occup
Georges Devereux. Pour ce qui est des femmes de sa vie relle, il suffira de
citer lexcellente prface dlisabeth Roudinesco la rdition de Psychoth-
rapie dun Indien des Plaines, qui, en vingt pages, reste, mon humble avis, la
meilleure biographie de Devereux. Elle en dit : Misogyne et conservateur,
hant par le suicide, il aima passionnment les femmes et les chiens, se maria
six fois et eut de multiples liaisons sans jamais devenir pre. Il entretint avec sa
mre une relation trange, faite de rejet et dattachement, et cest au milieu des
Indiens dAmrique ses chers Indiens des Plaines , guerriers dchus dune
nation autrefois glorieuse, quil se sentit heureux et enfin accept : Le meilleur
de moi-mme, dira-t-il, je lai appris des Mohave et des chiens
1
.
Le grand mrite de cette prface est de ramener ses justes proportions
la passion des femmes chez Devereux : la vraie grande passion de Devereux
fut celle quil eut envers son uvre, la cration de lethnopsychanalyse. Mais,
par ailleurs, il a rellement aim certaines femmes.
Pour aborder lactualit de la pense de Devereux sur la fminit, il fau-
drait dj connatre ltat actuel des ides sur le sexuel dans la thorie psy-
chanalytique, dans les diverses branches de lanthropologie, et les apports de
lthologie et des neurosciences. Mme la vieille anatomie, si mprise par les
psychanalystes, apporte de nos jours des surprises, et Freud, quapostrophait
vers 1905 un puissant crtin viennois Wagner von Jauregg, je crois, qui
scriait que lhystrie masculine tait impossible parce que les hommes nont
pas dutrus Freud aurait aujourdhui bien ri en apprenant la dcouverte
rcente de lutriculus virilis, un utrus embryonnaire planqu dans la prostate,
l o personne ntait all voir Devereux, qui estimait que la ralit est
analysable
2
, avait le mme respect surann que Freud pour les donnes de
lanatomie, de la zoologie, de la mdecine, de lhistoire, autant que pour le
monde des arts, pour la littrature, la mythologie, et jen oublie. Son point
faible, aux yeux des Franais, aura t son aversion dclare envers la philo-
sophie, la pire des perversions disait-il
3
. Nombre de ses lves, qui ont fait
leur chemin, estiment dsormais que sa pense est date, sinon dpasse :
Fehti Ben Slama, Tobie Nathan Franois Laplantine disait, lors dune conf-
rence trs intressante, il y a cinq ans
4
, que la pense de Devereux comme
celle de Lvi-Strauss sont, dans la filiation de Durkheim via Mauss, des pen-
ses du bricolage : La pense de Devereux, en dpit de tous ses apports,
me semble aujourdhui commande : 1 par une logique combinatoire : celle
de la permutation de signes (ou invariants) ; 2 par une conception anhisto-
rique de la positivit de ces invariants ; 3 par labsence dune thorie du lan-
gage pouvant conduire une comprhension stabilise des rapports de
lindividu et de la socit. Soit. Avec tout le respect d aux pistmologues,
moi, je prfre le bricolage.
Pour Claude Lvi-Strauss, tel quil sen expliquait encore il y a quelques
annes face Didier Eribon, la sexualit nest pas au centre de lhomme, l o
Freud la place abusivement, mais linterdit de linceste, la rgle des rgles,
opre bien le passage de la nature la culture. Luvre de George Devereux
semble vouloir rpondre, plus ou moins consciemment, cette critique de son
ami Lvi-Strauss, qui sapparente la vieille accusation du pansexualisme
freudien. Dune certaine manire, Devereux tente de parer le coup de deux
faons :
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Georges Devereux, une voix dans
le monde contemporain
dune part en re-explorant les lieux o se tient le sexuel dans une psychana-
lyse trs moderne, la sienne lethnopsychanalyse mtaculturelle , qui en
rduit le primtre et lamne coexister avec dautres questions cruciales
comme lidentit et la culture ; le structuralisme est vrai, parce que la psy-
chanalyse est vraie dira-t-il ;
dautre part en fuyant Vienne et les (trop ?) belles nvroses de sa bourgeoi-
sie, fuite dans lespace vers les primitifs sedang et mohave, et fuite dans le
temps vers la Grce antique, tout cela pour mieux raffirmer luniversalit de
la dcouverte freudienne et la puissance du sexuel.
Dans ce double mouvement, sagissant des questions de la sexualit dite
fminine, Georges Devereux formule un certain nombre dides encore trs
actuelles. Il tait trs intelligent , dira Lvi-Strauss de lui sa mort
Pour les militantes fministes de frache date, le premier abord de Deve-
reux est rude. Georges Devereux a vcu une poque heureuse o lon ntait
pas encore politiquement correct , et il a parfois dit et crit des choses au
sujet desquelles on entend de nos jours, vingt-cinq ans plus tard, nos
chiennes de garde actuelles aboyer sur leur site internet ! Ainsi, en 2001,
une certaine Myrrha cite un extrait de Femme et mythe et sexclame : Le
parallle odieux qui est ici fait entre fminisme et fascisme ressemble beau-
coup celui que les ennemis des animaux dcernent la libration animale.
Dans lextrait incrimin, Devereux avait os crire : Nos propres contempo-
rains ne se rendent pas du tout compte de la prcarit du droit des hommes
du mle dj quasiment aboli par le nouveau matriarcat. Pour ma part, je
prends au srieux et au pied de la lettre les excs des porte-parole dun
fminisme outrancier, tout comme javais, il y a un demi-sicle, pris demble
au srieux les extravagantes menaces dHitler
5
.
Il aimait provoquer, et je nai jamais su si, dans sa propre thorie, ce trait
de caractre tenait au segment ethnique ou au segment idiosyncrasique de son
inconscient. Je ne cite cette passe darmes posthume entre Devereux et cer-
taines jeunes fministes actuelles que pour poser demble limportance de son
approche anthropologique, par rapport la seule exprience clinique, et pour
mieux situer la dmarche de Devereux, qui parvint combiner si intelligem-
ment les deux. En effet, travers ce choix didentit ludique de chienne de
garde et sa compassion envers les animaux, cette Myrrha me semble rejoindre
le curieux trait dhumour assez suspect de Freud, dans sa fameuse Nouvelle
confrence sur la fminit : il y dit, en guise dexcuses pour son approche de
la sexualit fminine, qui pouvait rsonner de faon peu amicale , que mal-
gr la trs grande influence de la sexualit chez la femme, cependant indivi-
duellement, la femme peut tre aussi considre comme une crature
humaine , avant dmettre le vu que les potes ou la science, un jour, nous
clairent davantage sur cette mystrieuse fminit
6
. Les ethnologues connais-
sent bien le travers trs largement rpandu qui consiste considrer sa propre
ethnie comme la seule vraiment humaine, les voisins tant frapps dune alt-
rit pouvant aller jusqu lanimalit. La femme est-elle humaine ? Au Moyen
ge, chez nous, et encore actuellement en pays dIslam, elle navait pas dme,
voire ses attraits avaient partie lie avec le diable.
lorigine des problmes, non pas des femmes mais de la thorie psy-
chanalytique au sujet des femmes, il y a les ides bien connues de Freud. Si
5. G. Devereux, Femme et
mythe, 1982, p. 275-276.
6. S. Freud, GW Bd. 15,
conclusion de larticle la
fminit , 1932, p. 145 :
Das ist alles, was ich Ihnen
ber die Weiblichkeit zu
sagen hatte. Es ist immer
gewisz unvollstndig und
fragmentarisch, klingt auch
nicht immer freundlich. Ver-
gessen Sie aber nicht, dasz
wir das Weib nur insofern
beschrieben haben, als sein
Wesen durch seine Sexual-
funktion bestimmt wird. Die-
ser Einfluss geht freilich sehr
weit, aber wir behalten im
Auge, dasz die einzelne Frau
auch sonst ein menschlichen
Wesen sein mag. Wollen Sie
mehr ber die Weiblichkeit
wissen, so befragen Sie Ihre
eigenen Lebenserfahrungen,
oder Sie wenden sich an die
Dichter, oder Sie warten, bis
die Wissenschaft Ihnen tie-
fere und besser zusam-
menhngende Ausknfte
geben kann.
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7. E. Roudinesco, La bataille
de cent ans, vol. 2, 1986,
p. 511-530.
8. G. Devereux, De lan-
goisse la mthode dans les
sciences du comportement,
1967, p. 266.
9. G. Devereux, la notion de
parent , dans Ethnopsycha-
nalyse complmentariste,
1965, p. 230.
10. M. Bonaparte, De la
sexualit de la femme, 1951.
11. G. Devereux, A Study of
Abortion in Primitive Socie-
ties, 1954, p. 95.
12. J. Chasseguet-Smirgel
(dir.), La sexualit fminine,
1964.
13. M. Trk, La significa-
tion de lenvie du pnis
chez la femme , dans La
sexualit fminine, ibid.,
p. 203-246.
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88
dsormais ses concepts de castration et denvie du pnis sont assez gnrale-
ment considrs comme passablement tordus par les autres sciences humaines
(notamment par les spcialistes de lthologie sexuelle et mme par des
mdivistes), au temps de Devereux ils taient encore fondamentaux dans
ldifice thorique psychanalytique. Et dans cet difice, ils se dfendaient fort
bien tant que lon ne perdait pas de vue que Freud ne parlait on la dit dix
mille fois que de la structuration psychosexuelle de linconscient chez len-
fant, de sa sexualit infantile, et surtout pas de la sexualit adulte. Mais le
drapage de lune lautre est couramment commis, mme par les meilleurs
esprits, y compris par Devereux.
Pour situer srieusement lactualit de Georges Devereux concernant la
sexualit fminine, il faudrait une recherche o le point sur ces ides et leur cri-
tique jusqu nos jours serait dtaill. lisabeth Roudinesco rsume cette
controverse clbre en vingt pages serres de son livre La bataille de cent ans
7
o, aprs un hommage au Freud librateur des femmes par sa thorie phal-
lique de la sexualit fminine , elle dcrit le mouvement des ides des unes et
des autres pendant un demi-sicle. Si Lacan, approch par Simone de Beauvoir
au moment de finaliser son Deuxime sexe, lui demanda cinq ou six mois
pour dbrouiller la chose , nous dit lisabeth Roudinesco, celle-ci se serait
contente de quatre entretiens, ce que Lacan refusa. Georges Devereux pour sa
part expdie la chose en une demi page
8
, o il condamne Karen Horney
pour labandon de la castration, approuve Phyllis Greenacre, et dcerne un
satisfecit Helen Deutsch tout en la trouvant timore Devereux donne ici
limpression que, ne pouvant risquer davantage dostracisme du milieu psy-
chanalytique, il navance contre ces ides de Freud que cach derrire les
femmes-analystes : on trouve chez lui notamment une utilisation curieuse des
crits de Marie Bonaparte et des hommages sincres mais ambivalents
Helen Deutsch ou Janine Chasseguet-Smirgel. Dans son Ethnopsychanalyse
complmentariste, par exemple, aprs avoir crit Il me semble vident quune
femme normale ne se sent pas humilie lorsquelle fait lamour. Pour singulier
que cela puisse paratre, elle ne se sent mme pas, au fond, humilie par le
viol
9
, Devereux va citer Marie Bonaparte pour qui la vie sexuelle de la
femme tient prcisment sa capacit de transformer langoisse de pntration
en plaisir
10
Il se cachera derrire Helen Deutsch en la critiquant dans Abor-
tion in Primitive Societies, quand il dclare que sur un point prcis il nest
pas daccord avec elle (laccouchement comme le plus grand orgasme que
puisse connatre une femme)
11
. Et il laissera, pour mieux partir vers les desses
de la Grce, Chasseguet-Smirgel continuer la bataille de la sexualit fminine :
il la flicite, dans lintroduction de Femme et mythe, pour son livre o elle a
dnonc la fantasmatique scientifique des autres , et pour le courage qui
lui permit de ne pas ajouter des fantasmes de son propre cru ce lot dabsurdi-
ts , chute qui me semble ternir notablement lclat de lhommage. Dans son
loge du livre dirig par Chasseguet-Smirgel
12
, on est dailleurs du de ne pas
trouver dadhsion, sinon peut-tre implicite, aux thses de sa compatriote
Maria Trk, qui avait t loin dans son laboration personnelle du concept
denvie du pnis
13

Concernant le thme de la maternit, une autre femme importante dans la


vie de Georges Devereux, mme sil ne la jamais connue, aura t son autre
compatriote, Melanie Klein : il lexcrait au plus haut point ! Il faut noyer la
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Georges Devereux, une voix dans
le monde contemporain
rombire Klein ! ma-t-il souvent dclar, sur son mode provocateur habi-
tuel. Si pour Georges Devereux, Lacan tait le diable (sans doute dautant plus
que Lacan lavait trait d analyste amricain touchant de navet , propos
dun sien article sur le Surmoi), mme Melanie Klein, la tripire gniale
selon Lacan, tait dj mauvaise car fantasmagorique . Lombre de la mre
de Devereux serait-elle tombe sur cette Melanie, dont le nom de jeune fille
en hongrois, Mell, signifiait dj sein , comme nous lapprit Maria
Trk
14
? Ce qui parat certain, cest que Devereux a vit tout le domaine de
larchaque quelle avait conquis : Devereux reste un psychanalyste freudien
pr-kleinien et dipien . Mais, cependant, le rebelle Georges Devereux, qui
existait autant que le conservateur, quand on le lit avec attention, me semble
rejoindre subtilement certaines positions kleiniennes, et nombre des positions
des fministes quil a tellement dcries.
Rosolato, dans lexcellent article quil a consacr en 1983 aux deux livres
franais de Devereux sur les femmes
15
, fait un bel loge de sa pense qui, dit-
il, combat les ides reues et les rsistances contre la psychanalyse sur plu-
sieurs fronts :
celui du culturalisme (Malinowski, Kardiner) : Il en refuse le relativisme
et le dterminisme strictement social, ainsi que lide de personnalit de base,
car ils effacent lappareil psychique et ses subtilits ;
celui de lhellnisme : Les plus averti(e)s des hellnistes, ceux, celles qui
ont ctoy la psychanalyse dans un parcours personnel, prennent encore un air
effar quand on voque le phallicisme fminin au sujet dune desse : ainsi
servent-ils (elles) de caution au scepticisme convenable de ceux qui rduisent
toute dynamique humaine au seul conomisme ;
celui du combat contre lunisexe, dont nous parlerons plus loin.
Mais Rosolato va ensuite tancer srieusement lisolationnisme de
Georges Devereux : Du ct de la psychanalyse il y a lieu cependant dindi-
quer une bien curieuse attitude de Devereux. Alors quil vit Paris et quil
enseigne depuis des annes lcole des hautes tudes il ne fait aucun cas de
la littrature psychanalytique franaise. Il appartient la Socit psychanaly-
tique de Paris. Mais ses affinits patentes lorientent entirement vers le
monde anglo-saxon. On cherchera vainement dans ses rfrences et ses biblio-
graphies la moindre trace dun crit franais, lacanien ou autre, comme si la
production de ces trente dernires annes tait nulle et non avenue.
Difficile, ici, de ne pas penser au fait que Devereux a crit un texte sur
le succs scientifique des asociaux , lesquels dtachs de la communaut
russissent l o les intgrs chouent : sest-il rendu asocial par rapport la
psychanalyse franaise pour mieux penser et crer ? Rosolato avance une ana-
lyse secondaire du texte de Femme et mythe grce certaines des ides de
Lacan : tre le phallus cest venir comme objet de dsir dans lquivalence
pnis = enfant, par rapport au dsir de la mre en fonction du phallus du pre.
Avoir le phallus cest avoir franchi cet tre-le-phallus pour manifester son
propre dsir dans le signifiant du dsir quest le phallus, encore quil y ait lieu
de ngativer cet avoir avec la possibilit de situer limaginaire de la castra-
tion. Pour finir, Rosolato relve longuement, dans Femme et mythe, trois
analyses essentielles par Georges Devereux de la problmatique fminine : la
femme au pnis, le corps phallique de la femme, et la femme phallique.
14. M. Trk, prsentation
des textes sur Melanie
Mell , Confrontation,
15 fvrier 1981.
15. G. Rosolato, Georges
Devereux, une comprhen-
sion psychanalytique des
mythes grecs centrs sur la
femme , Psychanalyse
lUniversit, 9, 33, 1983,
p. 157-168.
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16. Essais dethnopsychiatrie
gnrale, p. 92.
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Georges Devereux na absolument pas apprci cet article de Rosolato,
fort logieux et qui semblait pourtant la seule main tendue depuis vingt ans par
la psychanalyse franaise envers le solitaire Mohave dAntony. Ce quil y lut,
cest quil en ressortait comme re-inventant dans son coin des ides dj
anciennes de labominable Lacan ! Je me souviens quun de ces samedis o
jallais le voir Antony, il me demanda tout coup : Mais qui est ce Roso-
lato ? Cest un nergumne ! ce qui montre quel point il tenait lui don-
ner raison concernant son attitude de splendid isolation lgard des
psychanalystes franais.
Peut-on dire que Georges Devereux sest auto-exclu du dbat sur la fmi-
nit, comme il semble lavoir fait de multiples reprises ? auto-exclu de ses
racines hongroises et juives ; du monde des sciences exactes ; aux tats-Unis,
du culturalisme dominant lethnologie, ainsi que de la psychanalyse bien-pen-
sante ; en France, de la psychanalyse, pour lui hrtique, de Lacan ; du
marxisme, lpoque dominant ; du structuralisme, en anthropologie sociale,
de son bienfaiteur Lvi-Strauss ; et mme de lhellnisme orthodoxe Na-t-
il pas constitu son propre espace en inventant lethnopsychanalyse comme
Winnicott, quil me disait admirer, stait invent cet espace de jeu avec ses
petits patients lespace ni dehors ni dedans de laire de lexprience cultu-
relle ? Sa conception des deux segments de linconscient (lethnique et lidio-
syncrasique) ma toujours paru proche de celle de Winnicott du faux et du vrai
self (le faux self bonne distance ou non cliv du vrai tant indispensable
la vie en socit). Chez Devereux cette conception vaut implicitement aussi
pour la fminit : Lorsque nous exigeons des femmes quelles soient fmi-
nines et des enfants quils soient purils, nous parlons la plupart du temps
un langage culturel, non biologique. [] En ce sens, chaque culture possde
une manire distinctive de masculiniser ses hommes, et de rendre ses
femmes effmines (ce qui est tout autre chose que vritablement fmi-
nines) et ses enfants purils
16
.
Finalement, Georges Devereux va choisir, sinon de sexclure du grand
dbat, tout au moins de sen tenir prudemment loign, et de ne parler des
femmes qu travers les desses grecques et leurs dmls avec de malheureux
mortels. Mais il attaquera plus franchement, en rglant ses comptes labo-
mination de la vue de la vulve , travers le cas de Baubo. Des ides de Freud
et des psychanalystes hommes de la premire gnration, il me semble en effet
que cest cette abomination de la vue de la vulve , expression je crois dAbra-
ham ou de Rank, qui nervera le plus Georges Devereux partir de son exp-
rience anthropologique, et qui le dcidera publier son Baubo la fin de sa vie.
Que dit Devereux de la fminit ?
Les principales thses qui se dgagent de la lecture que jai pu faire des
crits de Georges Devereux sur la fminit me semblent (pas ncessairement
dans cet ordre !) tre les suivantes :
la suite de Weston La Barre, linteraction hommes-femmes dans leurs dif-
frences complmentaires, la lutte vitale contre lunisexe et pour une gni-
talit adulte ;
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Georges Devereux, une voix dans
le monde contemporain
inspire par La confusion des langues de Sandor Ferenczi, une concep-
tion de ldipe comme tant induit par les parents (les fantasmes canniba-
liques des parents) ;
lhorreur du sexe fminin en Occident relativise par une visite des ethnies
o la vulve se voit confrer le caractre de la beaut ;
la marginalisation de lenvie du pnis , en dmontrant la rciprocit du
vagin et de la verge et, par infrence, un quivalent pour la vulve de la
rvration du pnis (le concept de penis awe de Phyllis Greenacre).
Georges Devereux a ncessairement abord les problmes des femmes
ds le dbut de sa carrire aux tats-Unis, quand il a soutenu sa thse sur la
sexualit des Mohave, en 1933. Remarqu par Kinsey, il fit pendant quelque
temps partie de sa commission pour la rdaction du clbre rapport sur la
sexualit des Amricains
17
. Plus tard il se livra des critiques virulentes de
Kinsey ( un spcialiste des gupes
18
; et de mme, plus tard, de sexologues
comme Masters et Johnson).
Si les jeunes femmes actuelles ne connaissent pas le Baubo de 1983, en
revanche, son livre de 1955 sur lavortement dans 400 socits primi-
tives
19
, rdit en 1976 mais non traduit en franais, est encore abondam-
ment et favorablement cit de nos jours sur internet, tantt par des femmes
encore en lutte pour le droit lavortement (qui retiennent du livre sa trs
grande banalit travers les poques et les cultures), tantt par des esprits
ractionnaires (auxquels les chapitres consacrs aux divers traumatismes de
lavortement fournissent des arguments). Devereux a organis ce livre en deux
parties principales, la premire sociologique et la seconde psychanalytique. La
premire aborde les motivations conscientes et inconscientes de lavortement,
aussi bien volontaire quinvolontaire ; puis les techniques de lavortement, ses
consquences physiques, le sort des ftus avorts et leur deuil, les avorteurs,
et le traitement social de lavortement. Dans la deuxime partie, en douze cha-
pitres, il aborde notamment lincidence de la culture et de linconscient sur
lavortement, son traumatisme et ses motivations inconscientes, llment de
rivalit parentale, le conflit entre sensualit et contre-dipe, la fuite devant la
maternit, le pre imaginaire et sa castration, et lavortement comme initiation
fminine et comme autocastration. Il note que lamour maternel et linvestis-
sement de la grossesse est induit par lamour et lintrt de lpoux (p. 103).
Le renouveau dintrt pour ce livre semble un phnomne li la gn-
ration actuelle, car en France, lors du combat mmorable de Simone Veil pour
lIVG en 1974, personne nallait chercher cette rfrence de Georges Devereux,
aujourdhui la plus populaire sur la Toile. Mais par ailleurs, quand on parcourt
la bibliographie de presque 400 entres de Georges Devereux (telle que
Georges Bloch la tablie), on trouve une trentaine darticles explicitement
consacrs des thmes fminins ou touchant de prs ceux de la maternit ou
la fminit, dont la plupart, antrieurs sa priode franaise, ont t repris
dans les Essais dethnopsychiatrie gnrale, ou dans ses deux livres franais.
Mais pas tous :
en 1950 il a crit sur la psychologie de la menstruation ;
en 1956, une note sur la signification fminine des yeux ;
en 1958, la signification pour le mle humain de lorgasme et organes gni-
taux externes fminins ;
17. A.C. Kinsey et coll.,
Sexual Behavior in the
Human Male, 1948.
18. De langoisse la
mthode dans les sciences du
comportement, op. cit.,
p. 156-157.
19. A Study of Abortion in
Primitive Societies, op. cit. :
primitives , comme lon
disait avant que Lvi-Strauss
nous apprenne dire soci-
ts sans criture
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20. C. Lvi-Strauss, Pytha-
goras in America , dans
R.H. Hook (sous la direction
de), Fantasy and Symbol : Stu-
dies in Anthropological Inter-
pretation. Essais in honour of
Georges Devereux, 1978.
21. G. Devereux, Les pul-
sions cannibaliques des
parents , Essais dethnopsy-
chiatrie gnrale, ch. V,
1966, p. 143-161.
Le Coq-Hron 190
92
en 1960, le complexe de castration fminin et ses rpercussions sur la
pudeur, lapparence et ltiquette ;
en 1968, les bases ralistes du fantasme, leur relation avec langoisse de
castration testiculaire et lquation inconsciente testicules = seins .
Ce dernier texte amusa Lvi-Strauss, qui lutilisa dans sa contribution
aux Mlanges offerts George Devereux en 1978
20
. Il y parlait de festivits
carnavalesques polynsiennes o les hommes arborent des noix de coco en
guise de seins, se moquant par l des femmes en signalant non pas leur
absence de pnis mais leur possession des seins.
Sans videmment tre exhaustif, on peut voir, dans les Essais, sexprimer
trs classiquement chez Devereux le thme dune sexualit fminine totale-
ment aboutie, bien sr htrosexuelle et vcue dans la plnitude dorgasmes
psychiques de nature vaginale et non seulement clitoridienne . Cest
notamment le cas dans limportant article : La dlinquance sexuelle des
jeunes filles dans une socit puritaine (1964), o les adultes sont jugs cou-
pables de ne rien comprendre au monde de ladolescence : Pourquoi la
Juliette de Shakespeare nest-elle pas une dlinquante juvnile tandis que celle
de Leonard Bernstein dans West Side Story lest ? Cette question est dune por-
te dcisive et sa rponse implique, selon nous, une condamnation sans
recours de notre attitude envers ladolescence (p. 192). Nous laissons les
jeunes dans la misre dune pseudosexualit provocante en lieu et place dun
accs la gnitalit adulte : Nous devons nous fixer comme objectif thra-
peutique de restituer la jeune fille dlinquante, abme dans le mpris delle-
mme, le sentiment de sa dignit personnelle et lestime de soi afin quelle en
vienne se considrer digne davoir des relations amoureuses adultes et de
connatre lamour vrai. [] Bref nous devons lever ses aspirations, la rendre
exigeante en matire damour et de plaisir et la persuader quelle mrite et
peut atteindre une gnitalit adulte (p. 212).
Toujours dans les Essais, au sujet du fameux article de Ferenczi : La
confusion des langues , Devereux explique dans La voix des enfants
(1965) qu elle proviendrait, pour une bonne part, de ce que lun parle le lan-
gage de la tendresse, alors que lautre parle celui de la passion (rotique). Ce
point est dune importance capitale et mme Ferenczi ne semble pas en avoir
pleinement puis les implications. [] La ralit est cependant plus com-
plexe encore, car [] cest llment sexuel sous-jacent la tendresse de
ladulte qui stimule la sexualit de lenfant (p. 137). Il est sans doute permis
de voir dans la lecture de Ferenczi que fait ici Devereux la source de son ide
du complexe dipien comme tant essentiellement induit par le couple paren-
tal, ide dveloppe lanne suivante dans Les pulsions cannibaliques des
parents (1966). Dans cet autre article important, on a la surprise de le voir
rejoindre, en les renversant, certaines ides de Melanie Klein, telle limpor-
tance dcisive de loralit et surtout ldipe prcoce. Faute de noyer la rom-
bire il la renverse (du moins ses positions
21
) : ce nest plus le nourrisson,
attaquant le sein kleinien, qui serait cannibale, mais les parents mordillant ten-
drement leur nouveau-n mignon croquer qui vont induire tout ldipe
chez lenfant. Induction par les parents et non par les fantasmes originaires
fantasmagoriques selon Devereux : [] on peut fort bien postuler la pr-
sence de pulsions cannibaliques chez lenfant sans pour autant se reprsenter
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Georges Devereux, une voix dans
le monde contemporain
le psychisme infantile dans son ensemble, ainsi que le font Melanie Klein et
son cole, comme une sance permanente de Grand Guignol (p. 152).
Voyons maintenant plus en dtail ce qua dit Devereux dans ses deux
livres thme fminin qui sont les plus connus en France : Femme et mythe,
de 1982, et Baubo. La vulve mythique, de 1983. Dans le Baubo, Georges
Devereux justifie le dtour de sa dmarche par les mythes grecs : Lunique
pont qui relie encore lhomme moderne celui de lAntiquit est le psychisme
humain, dont seuls les dehors changent, mais dont le substrat fantasmatique
linconscient est intemporel
22
. Comme nous lavons dj mentionn,
Guy Rosolato est le seul psychanalyste franais a en avoir fait tat, en 1983,
dans larticle trs dtaill de Psychanalyse lUniversit.
Femme et mythe est organis en quatre parties : Hommes et desses ,
Naissances divines , Hrones et Les grossesses des dieux . Devereux
commence, dans le chapitre La divine matresse , par dcrire linceste le plus
rare, linceste mre-fils, dont il aborde la fantasmatique travers un rcit de cas
aux accents qui semblent fortement autobiographiques, celui dun jeune intel-
lectuel en proie lhorreur de se voir en rve englouti par le vagin dune mre
monstrueuse. Georges Devereux dveloppe ensuite longuement les aventures
amoureuses des desses grecques avec des amants simples mortels, qui finiront
tous trs mal, leur ayant prfr des relations plus calmes avec des mortelles.
Son interprtation est que la beaut surnaturelle des desses nest que celle,
magnifie dans le souvenir, de la perception de la mre par le petit garon : la
trop grande beaut des divines matresses mobilise limago infantile de la mre
et suscite des angoisses qui poussent les amants mortels prendre la fuite.
Devereux parle ici de la terreur lAinos quinspire la beaut terrible, celle
dHlne par exemple, que les vieillards de Troie dcideront de rendre aux
Achens : Seul un vieillard est capable dune si triste sagesse ! , sexclame-
t-il nostalgiquement. Une terreur non pas devant un en-moins de la castra-
tion signifie par la vue de la vulve, mais par celle dun en-plus de la trop
grande perfection esthtique, terreur qui lie le sexe et le sacr.
La place me manque pour rsumer les dix autres chapitres de ce livre
extraordinaire, dans lequel Georges Devereux aborde les mythes traitant
dHera, dAphrodite, dAthna, dHphaistos, dArtmis, de Kainis et de
Pnlope, beaucoup moins chaste selon Devereux que les hllnistes bien-
pensants nous lont fait croire : le dieu Pan, selon une obscure version que
Devereux a dniche, serait n des amours de Pnlope avec lensemble des
prtendants
23
. Il termine son livre par dtonnantes considrations sur les
grossesses des dieux-hommes, Kronos et Zeus, o il suggre une explication
de la mythognse par la sidration provoque par des phnomnes naturels
extrmement rares, tels la lithification dun ftus. Phnomnes mythifis
ensuite dans les traditions orales. En reprenant, selon Rosolato, les trois ana-
lyses essentielles par Georges Devereux de la problmatique fminine, on peut
avancer quil conoit celle-ci comme une dialectique entre la femme au
pnis, qui possde un pnis anatomique cach sous lcran des poils pubiens
mais un corps de femme ; le corps phallique de la femme, corps dune beaut
fminine parfaite et projection narcissique du phallus ; et la femme phallique
au corps viril, chez qui se fait jour lenvie du pnis qui la voue une rivalit
latente ou avoue avec lhomme.
22. G. Devereux, Baubo. La
vulve mythique, 1983, p. 12.
23. Douris, dans Tzetzes : ad
Lykophron 772, Lykophron
769 s.
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24. O. Fenichel, The Symbolic
Equation Girl=Phallus, 1936.
25. P. Greenacre, Penis Awe
and its Relation to Penis
Envy, 1953.
26. G. Rheim, Aphrodite,
or the woman with a penis ,
Psychoanalytic Quarterly,
14, 1945, 350-390.
Le Coq-Hron 190
94
Devereux note quAphrodite, ne du pnis chtr dOuranos, nest pas
une femme phallique, mais une femme phallos (p. 107), selon lquation
symbolique phallus = corps phallique reprise chez Fnichel
24
, et en partie
chez Ferenczi ( les fantasmes gullivriens ). Athna, elle, est une femme
phallique ne du pnis coup de Zeus (euphmis en tronon de cordon ombi-
lical), mais toutes deux aiment le pnis et se scandalisent, dans les Nues
dAristophane, que de jeunes guerriers le leur cachent sous leurs boucliers : il
reprend ici lide de Phyllis Greenacre de penis awe, rvrence craintive
envers le pnis
25
(p. 151).
Femme et mythe me parat trange dans luvre de Devereux : finale-
ment, sa lecture on en apprend beaucoup plus sur la Grce antique que sur la
sexualit fminine, dans cette randonne passionnante qui nous fait rencontrer
des centaines de personnages de la mythologie grecque. Mais quand on par-
court toute luvre de Georges Devereux, son originalit thorique parat
constante, tandis que dans Femme et mythe il ne fait le plus souvent que raf-
firmer lorthodoxie des thories admises sur la sexualit fminine depuis
Freud, et plus ou moins compltes/rnoves par ses continuateurs(trices). Et
surgit alors le soupon que ce livre tait ncessaire, dans lesprit de Devereux,
pour rendre relle la sexualit fminine en la ramenant en Grce : la psycha-
nalyse, fonde par Freud sur ldipe, ne serait pour lui vraie que parce quelle
est grecque, donc ternelle. Freud navait pas ancr la sexualit fminine en
Grce, mais avec ce livre Devereux comble cette lacune, beaucoup plus puis-
samment que Rheim ne lavait fait et sinscrivant contre son analyse du
mythe dAphrodite
26
. Lui-mme semble aller dans ce sens quand il dit,
p. 165-166 : Je commence par affirmer ma conviction que la psychanalyse
classique quil faut bien distinguer de certains propos dlirants que lon
cherche, de nos jours, faire passer pour de la psychanalyse nest, en ralit
quune srie de conclusions tires par le bon sens des noncs et des actions
des tres humains. Rien nest plus conforme au rel que la manire dont le
psychanalyste authentique le peroit. Mme la prise en considration du fait
culturel et social ne fait quaugmenter lexactitude de la perception psychana-
lytique du rel.
Dans son autre livre franais consacr la femme, tout aussi extraordi-
naire, Baubo. La vulve mythique, Georges Devereux me semble en revanche
renouer avec son originalit habituelle. Il y analyse le mythe grec de Baubo
(Iambe), le sexe de la femme personnifi. Selon ce mythe, le deuil de Dm-
ter la mort de sa fille Persphone cessa lors de lexhibition de sa vulve par
Baubo, ce qui la fit rire : Vulve de laquelle mergent la tte riante et le bras
agit de Iakchos en train de natre (p. 32). Dmter, desse de la fcondit,
dont le deuil avait frapp la Terre de strilit, termine son deuil et redevient
fconde. Devereux sattachera dcrire de nombreuses variantes de ces
mythes dexhibition vulvaire, auxquels il donne une valeur phallique. Il note,
en introduction, que personne ne se proccupe de la prise de conscience de son
pnis par le bb garon, tandis que lon sinterroge inlassablement sur la
dcouverte de son vagin par la petite fille. Il organise son livre en quatre
parties : la vulve personnifie ; linterprtation du mythe ; la vulve phallique
et le phallus vulvaire ; la face et le sexe. Lcriture de ce livre mri pendant
cinquante ans dmarrera aprs un choc visuel, en 1975, sur le boulevard Saint-
Michel, o un anonyme avait peint sur le trottoir une reprsentation tire de
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la vulve : Ce tableau me semblait totalement non-rotique ; il me faisait pen-
ser au genre de planches impersonnelles qui illustraient jadis les atlas dana-
tomie. [] Aprs quelques minutes, jai continu mon chemin, sans avoir
compris mais afflig pour le peintre qui, manifestement, cherchait vider la
sensualit de son contenu affectif (p. 20). Dans ce livre dune rudition hel-
lnistique encore suprieure celle de Femme et mythe, Georges Devereux
retrace les quivalents du mythe de Baubo autour du monde : chez les
Aztques : Tlaelquani (p. 43) ; Hathor en gypte (p. 55-56) ; la Gorgone chez
les trusques (p. 58) et des versions japonaises passionnantes (p. 62-63).
Remarquons que Devereux avait dj abord le thme de lexhibition de
la vulve dans Femme et mythe au sujet de lAigis, le bouclier velu et en forme
de vulve des guerriers athniens : Plus rvlateur encore est le fait que lAi-
gis inspire la terreur. Il en est de mme du pubis fminin, surtout dans le cas
des homosexuels. La capacit du sexe de la femme dinspirer la terreur est
bien connue des cliniciens. On sait que dans de nombreuses cultures lexhibi-
tion de la vulve un homme est un geste mprisant, qui souvent met en ques-
tion sa virilit et son courage. Mais je note que lorsquun nouveau taureau
Apis remplaait son prdcesseur, les femmes dgypte devaient lever leurs
jupes devant lui, exhibant leur sexe (Femme et mythe, p. 150).
Dans la deuxime partie, Devereux interprte le mythe dorigine et ses
variantes en sappuyant sur les associations de patients en analyse ou sur ses
propres associations : il fait ainsi un aller et retour continuel entre fantasmes
et mythe. Il note que lexhibition est rarissime chez la femme, contrairement
lhomme ; il sinterroge ensuite sur la laideur des reprsentations de Baubo :
La laideur et lobscnit mme de ces figurines permettaient une identifica-
tion sexuelle, car pour ces femmes, interviewes il y a cinquante ans, la sexua-
lit tait assurment excitante parce que dgotante (p. 89). Devereux
termine cette partie en notant les liens entre deuil et disponibilit sexuelle, du
moins inconsciemment, liens mme dexpliquer leffet thrapeutique sur
Dmter de lexcitation sexuelle provoque par Baubo. Enfin, Devereux
posera, dans sa troisime partie, les tapes et les moyens par lesquels la
vulve peut acqurir un caractre phallique et le phallos le caractre dune
vulve (p. 117). Cest, mon sens, le passage le plus passionnant du livre. Par
son exhibition mme alors que cest le phallus qui est normalement
exhib, dit-il la vulve acquiert le caractre phallique do dcoule pour lui
la rciprocit du vagin et de la verge (p. 130). La vulve phallicise devient
alors objet de fiert : Dans certaines parties de lOcanie, les femmes sen-
orgueillissent mme de labondance de la convexit et de la protubrance
des parties extrieures de la vulve. Ainsi, lorsquune femme se querelle avec
une autre, chacune exhibe sa vulve et demande un passant (mle) de dcider
laquelle des deux a des parties sexuelles plus copieuses (convexes)
27
.
Il traite ensuite de lenvie du vagin chez lhomme : la subincision du
pnis dcrite par Rheim chez les Aborignes, la vaginalisation de son pnis
fantasme par Schreber, telle que Freud la rapporte. Et il termine par des
rajouts de dernire minute au sujet des mythes Chinook, sur lesquels vient de
publier Claude Lvi-Strauss, en se demandant si de nombreuses variantes des
mythes ne seraient pas simplement des doubles noncs .
En rsum on peut conclure avec Devereux que lexhibition de la vulve
donne ce geste un caractre phallique alors mme que la vulve, en tant quor-
27. G. Devereux, The signi-
ficance of the external female
genitalia and of female
orgasm for the male , Jour-
nal of the American Psychoa-
nalytic Association, vol. VI,
n 2, 1958, p. 278-286.
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28. G. Devereux, The
female castration complex
and its repercussions in
modesty, appearence and
courtship etiquette , Ameri-
can Imago, vol. 17, n 1,
1960, p. 1-19.
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gane na pas normalement une telle connotation et que dans son Baubo, il
fait entre autres, une analyse du fantasme de la transformation de la vulve en
verge et rciproquement ; et nous voyons l comment il persiste dans laf-
firmation de cette ncessaire interaction des deux sexes dans leur diffrence,
que je relevais au nombre de ses thses.
Guy Rosolato conclut, lui, sa longue et pntrante analyse par ces mots :
Dmter, desse de la fertilit, tait certes mme de comprendre la trs
grande puissance exerce sur les esprits et les sens simplement par la vision de
cette fente. Ds lors la prsence dIacchos serait lindex qui dsigne lin-
connu, le mystre dEleusis, ce sexe montr de la femme, o le nant soutient
la jouissance dans sa prise sur la mort. Dmter rit de se voir rappeler par
Baubo ce quelle ne pouvait ignorer, mais que sa tristesse lui faisait oublier.
Quant moi, jai limpression que Devereux installe, avec son Baubo, un
quivalent de la penis awe de Phyllis Greenacre, la rvration du pnis : une
symtrique rvration de la vulve et du vagin qui me semble assez cohrente
avec sa dmarche, la dialectique entre complmentarit et diffrentiation des
femmes et des hommes.
Voil pour Devereux et les femmes son poque franaise. Mais cest le
texte de 1960 sur le complexe de castration fminin dans American
Imago
28
, accessible en France, qui a retenu mon attention, notamment par
lvolution de ses ides entre ce texte et le Baubo, qui est loin de les reprendre
toutes. Dans cet article de 1960, Georges Devereux justifie dabord lutilisa-
tion de matriel non clinique, valable pour clarifier des attitudes . Sa thse
est ici que les femmes, comme rsultat du complexe de castration, voient leurs
organes gnitaux comme rpugnants et dfectueux ; lune des fonctions des
prliminaires sexuels ainsi que du courtisage tant ds lors de les rassurer sur
ce point. Parfois cette image de ces organes gnitaux comme rpugnants
stend aux zones rognes secondaires, et la rassurance apporte par
lhomme doit alors concerner ces zones plutt que les organes gnitaux pri-
maires. De mme que les homosexuels craignent la vue des organes fminins
castrs , les femmes craignent que leur vue ne soit rpulsive et que les
hommes naient surmonter une rpulsion initiale pour coter avec elles : cest
cette croyance qui, pour Georges Devereux, forme la base de la pudeur fmi-
nine. Labsence de pudeur des femmes du Pacifique-Sud possdant de
beaux organes gnitaux, et linhibition de celles chez qui ces organes sont
rputs tre laids confirment cette ide, de mme que le fait, comme on la
vu au sujet de Baubo, que des organes fminins protubrants sont considrs
comme des quivalents du pnis dans des rgions o lexhibition de la vulve
est courante chez les femmes sestimant bien quipes.
Que penser de la fminit selon Devereux ?
Rcemment, jai pris connaissance du livre que vient de publier une
femme analyste franaise qui ma toujours sembl particulirement lucide, Jac-
queline Rousseau-Dujardin, Orror di femmina, la peur quinspirent les femmes.
Livre crit un peu en raction contre celui de Jean Cournut, Pourquoi les
hommes ont peur des femmes, et qui a le mrite bienvenu de faire, sa manire,
le point sur la question. Jai constat avec plaisir une certaine convergence
entre son texte et certaines des ides de Devereux. Convergence dans un cer-
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tain agacement au sujet du mme livre de Luce Irigaray, mais aussi dans un
petit dtail qui, je crois, en dit long sur cette inattendue parent desprit : aussi
bien Jacqueline Rousseau-Dujardin que Georges Devereux mettent des guille-
mets au mot oppos dans lexpression le sexe oppos , la complmenta-
rit des sexes se frayant passage chez les deux (et cela alors que, dans les
couples successifs que vcut Devereux, le sexe oppos sest montr souvent
mme adverse, voire hostile). Pour Rousseau-Dujardin lefficace de la psycha-
nalyse rside essentiellement dans son cadre thrapeutique, beaucoup plus que
dans ses thories, et cela lui donne la distance ncessaire pour considrer len-
semble du vaste paysage psychanalytique en somme comme une ethnologue.
Des psychanalystes qui lont prcde, elle dit : Malgr leurs mrites,
il ma sembl voir dans leurs recherches beaucoup plus defforts pour resser-
rer les boulons de la machinerie thorique que pour ouvrir une question qui,
semble-t-il, devait tre conserve intacte (p. 8). Remarque qui, dans le cas
de Devereux, me semble trs vraie et trs fausse la fois. Elle note lattitude
des premires analystes-femmes devant la thorie de Freud (auquel Rousseau-
Dujardin rend, dabord, le vibrant hommage quil mrite) et semble samuser
des contorsions auxquelles elles se livrrent pour en supporter les concepts
qui fchent : Certaines psychanalystes eurent bien des contorsions faire
pour se conformer cette vue des choses. Helen Deutsch, par exemple, en
mettant laccent sur le masochisme fminin. Melanie Klein, la tripire de
gnie , comme lappelait Lacan, savra plus hardie et sortit, la premire sans
doute, du systme phallique dominant. Ce nest pas quelle rendt moins
effrayante la figure fminine [] Du moins largissait-elle le domaine fmi-
nin (p. 95). Labandon pur et simple de pans entiers de cette thorie serait,
donne-t-elle penser, dsormais pour elle lordre du jour
Stant garde droite ct Freud, elle se garde aussi gauche, et Jac-
queline Rousseau-Dujardin critique tout autant certains passages quelle cite
du livre de Luce Irigaray : Ce sexe qui nen est pas un, sur l autoaffection
du sexe des femmes fait de deux lvres qui sembrassent continment []
si la femme jouit justement de cette incompltude de forme de son sexe qui
fait quil se retouche indfiniment lui-mme, cette jouissance est dnie par
une civilisation qui privilgie le phallomorphisme . Et elle avance ses propres
ides, selon lesquelles le sexe de la femme en est un bel et bien Et il en est
un, ce sexe, sur un mode qui me semble extrmement proche des ides que
dveloppe Georges Devereux dans son Baubo, et de sa problmatique fonda-
mentale de linteraction des deux sexes hrite de Weston La Barre : Ma foi,
il ne me semble pas que le sexe des femmes se contente de cette re-touche
indfinie. Cela, vrai dire, meffraierait plutt. Oui, de cette femme-l, si elle
existait, jaurais peur. Mais non : les phnomnes qui laffectent lorsque le
dsir survient, en mme temps quils confirment lexistence de ce sexe quon
ne peut certes pas annuler en raison de sa non-visibilit lclairent assez faci-
lement sur son attirance pour le sexe oppos [] Cest refuser, nier, renier
les dlices de la rencontre, le plaisir de la pntration souhaite, comblante
pour un moment, le bonheur davoir en soi ce sexe (fminin) qui en est un, qui
en hberge un autre, qui permet cela. Quel plaisir quil donne accs ce plai-
sir ! (Et, du reste, quelle raison alors de souhaiter en avoir un autre
29
? La
thorie de la castration, sinterroge-t-elle, provenait-elle de la terreur quinspi-
rait Freud le sexe de la femme ?
29. J. Rousseau-Dujardin,
Orror di femmina, la peur
quinspirent les femmes,
2006.
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30. De langoisse la
mthode dans les sciences du
comportement, p. 250.
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Mis part ce court passage anatomique qui prte se moquer delle,
Jacqueline Rousseau-Dujardin consacre la page suivante de son livre dire
son admiration pour les autres aspects de la pense philosophique et historique
de Luce Irigaray. Dont nous ne doutons pas. Mais pour ce qui nous importe ici,
le plaisir sexuel que la femme tire de la constitution anatomique de son sexe
dment, pour Jacqueline Rousseau-Dujardin se basant sur sa clinique, lide
dIrigaray : ce sexe en est bel et bien un. Au passage, dmonstration est faite
une nouvelle fois de la fondation du psychosexuel sur lanatomisme , arti-
culation thorique qui na jamais pos problme ni Freud ni Georges Deve-
reux ni Franoise Dolto, pseudo-lacanienne qui serait surprise, elle aussi,
de se retrouver ici grce son simple bon sens. Concernant les femmes, le lieu
o se tient Georges Devereux est celui du refus dune altrit radicale, dune
totale opposition entre les sexes, une altrit dont Freud, aussi libratrice de la
sexualit fminine quait t sa rvolution psychanalytique, reste, lui, encore
dangereusement proche avec sa perplexit devant le continent noir de la
femme . Chez Georges Devereux, nul mystre fminin, femmes et hommes
sont bien des tres humains. Ils sont mme tellement proches que dans le pro-
cessus dhominisation lors de notre prhistoire, un dimorphisme anatomique
trs prononc entre les deux sexes, compar celui rgnant chez les animaux,
a d intervenir pour y introduire un peu plus daltrit et en souligner les dif-
frences, visuellement et psychologiquement.
Son ami Weston La Barre lavait crit dans son livre The Human Animal,
dans les annes 1950 : dans ce texte, La Barre fait lhypothse dune mill-
naire interdomestication entre hommes et femmes, qui nous a mancip de
lanimalit et dont rsultent les formes actuelles, autant familiales, parentales
et sociales que psychologiques et mme corporelles, des deux sexes. Hypo-
thse souvent reprise dans les women studies des annes 1980 et 1990 sans en
citer lauteur Une complmentarit dialectique entre les sexes, qui a inspir
Georges Devereux, dans De langoisse la mthode, son chapitre XV sur
le modle sexuel de soi , o il dira : Bien que quelque peu fministe, je
ne connais aucune discussion plus imaginative et cependant plus modre et
plus pondre des implications sociopsychologiques du dimorphisme sexuel
de lhomme que celle de La Barre (1954)
30
.
Je verse galement au dossier de labsence de relle misogynie de
Georges Devereux le passage suivant de cette mme page : Du reste, une
bonne partie du dimorphisme sexuel accus chez les humains est due la
fminit vidente de la femme. Elle est sexuellement toujours rceptive et a
des seins permanents. Lhomme nest pas manifestement plus viril que lta-
lon ; la femme est manifestement plus fminine que la jument, quoique para-
doxalement, lenvie du pnis chez la femme soit plus forte que lenvie du sein
chez lhomme.
Cette volont constante de souligner linteraction ncessaire des deux
sexes passe chez Georges Devereux dabord par le constat dune difficult
psychique : accepter la sexualit, et dabord reconnatre pleinement lexis-
tence des deux sexes. Do sa lutte contre la tendance lunisexe , la nga-
tion de lidentit des femmes et des hommes, dont il craint quelle ne
dbouche sur la destruction du mouvement perptuel de la culture : Jai
affirm, il y a vingt-cinq ans, que la bonne socit est celle qui sait profiter sur-
tout de ce en quoi un individu diffre de ses semblables ; cest dans de telles
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socits que les gnies foisonnent. Ce sont aussi de telles socits qui savent
tirer profit de la fminit des femmes et de la masculinit des hommes et
mme de la polyvalence sexuelle naturelle de ladolescence, dont la socit
athnienne sut profiter non pas principalement travers son ct pseudo-
homosexuel, mais travers la valorisation de loriginalit vibrante de lado-
lescence en tant que stade naturel de la vie et de la maturation (Femme et
mythe, p. 10). Do galement, une dnonciation en rgle du matriarcat, dont
la virulence me semble rsonner des chos de la voix terrible de sa propre
mre : Si le matriarcat conduit inexorablement la destruction des hommes,
et donc aussi la misre des femmes, le patriarcat et lui seul garantit la
libert de la femme car il la sait insparable de celle des hommes et donc de
celle de la race humaine
31
. Dans sa conception toute simple, il me semble
quil a trs tt propos lide, maintenant banale, quil ne peut y avoir de
sexualit fminine ni dailleurs masculine : il ny a que la sexualit humaine.
Depuis toujours Georges Devereux a vou les fministes aux gmonies
les Amricaines notamment et je me souviens de lexpression dhorreur
avec laquelle il parlait du SCUM new-yorkais des annes 1970, la Society for
Cutting Up Men
32
. Sil aimait la provocation et avait un trs grand sens de
lhumour, les provocations des autres pouvaient le laisser stupfait. Les fmi-
nistes franaises de lpoque ne lont pas moins effray : quand elles ntaient
pas marxisantes, elles taient lacaniennes, voire les deux, ce qui pour lui tait
le diable en personne ! Est-ce un signe de mauvaise conscience leur gard,
malgr tout, si dans son Baubo, qui se prsente comme un ouvrage de fin de
vie plus lger et joyeux, Georges Devereux semble demander pardon aux
femmes pour le phallocentrisme freudien auquel il adhra trop longtemps, et
entend rhabiliter la vulve et le vagin
33
, attaquant au passage les travaux
simplistes de Masters et Johnson. Si dans Baubo, il traite les fministes de
lpoque doutrancires et de phallocrates, je pense que l, en plus de son com-
bat contre lunisexe, il visait les lacaniennes : il trouvait paradoxal quelles
adhrent au primat lacanien du signifiant du phallus. En particulier les crits
de Luce Irigaray lont passablement irrit lpoque, et je souponne que le
Baubo que, dit-il, il ruminait depuis une cinquantaine dannes a t publi
sur un mode un peu htif, comme en tmoigne son relatif inachvement, en
raction au mme livre dIrigaray, Ce sexe qui nen est pas un, auquel sen
prend Rousseau-Dujardin. Connaissant le bonhomme, il parat assez probable
que son Baubo rponde aussi, et magistralement, aux ridicules cachotteries
perverses de Lacan avec Lorigine du monde de Courbet, possession quil ne
montrait qu des visiteurs choisis.
Georges Devereux volua-t-il la fin de sa vie vers un abandon, du moins
partiel, de la thorie de la castration ? La publication prcipite du Baubo rap-
pelle un Ferenczi (dont il approuvait tous les textes sauf le Thalassa, un peu
dlirant ) qui renie limportance de la castration dans sa lettre Freud du
22 mai 1932, lettre qui vaut rupture : Cela vous intressera de savoir que de
vifs dbats ont lieu dans notre groupe sur le complexe fminin de castration et
denvie du pnis. Jai d admettre que ceux-ci ne jouaient pas, dans ma pra-
tique, le rle important quon aurait pu, thoriquement, prsumer. Quelles sont
vos expriences
34
? (Ferenczi mourra un an jour pour jour aprs cette lettre).
Le Baubo de Devereux paru en 1983 semble, aprs coup, annoncer lvolution
actuelle des femmes occidentales vers la revendication de la beaut de leur
31. Femme et mythe, p. 276.
32. Littralement, socit
pour castrer les hommes .
33. Baubo. La vulve mythique,
p. 13.
34. Lettre cite par E. Bra-
bant, Le Coq-Hron, n 174,
Toulouse, rs, 2003, p. 112.
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35. S. Freud (1904-1932),
GW Bd 5, note p. 55 ; GW
Bd 8, p. 90 ; et GW Bd 14,
p. 442.
36. De langoisse la
mthode dans les sciences du
comportement, p. 156.
37. Journal Libration,
30 mai 2007, p. 16.
38. Auguste Rodin, dessins et
aquarelles, d. Hazan, Paris,
2006.
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100
vulve. Freud, bien que le sexuel soit central dans sa conception de lhomme,
crira plusieurs reprises tout au long de sa vie que [] les organes gni-
taux ne sont pas ressentis comme beaux par eux-mmes , (ils) nont pas
accompagn lvolution des formes corporelles humaines vers la beaut, ils
sont rests daspect animal, de mme que lamour au fond est rest bestial
encore de nos jours ; et encore qu il est remarquable que les organes gni-
taux eux-mmes, dont la vue a toujours un effet dexcitation, ne sont pas jugs
comme beaux, mais que le caractre de la beaut semble sattacher cer-
tains caractres sexuels secondaires
35

Les temps changent, et le Baubo de Georges Devereux aura t proph-
tique dun dbut dabandon de llment essentiel du complexe de castra-
tion que constitue labomination de la vue de la vulve . Si nous associons
aux thses du Baubo ce que Georges Devereux nous dit de ldipe induit par
les parents (dans lun de ses meilleurs articles dj cit, Les pulsions canni-
baliques des parents ), nous dbouchons sur la perspective dun complexe de
castration induit chez lenfant par les modalits selon lesquelles les adultes
vivent leur sexualit. Devereux naurait sans doute pas manqu, aujourdhui,
dainsi rapprocher les thses du Baubo de celles quil avait poses trente ans
plus tt dans Les pulsions cannibaliques : il aurait alors pu attribuer, dans
un mouvement comparable celui de Ferenczi dans La confusion des
langues , lensemble du complexe de castration linduction chez len-
fant, par les parents occidentaux du XIX
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et du XX
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sicle, des reprsentations
et fantasmes soutenant leurs pratiques sexuelles. Qui nont pas lieu dans la
simplicit naturelle mohave ou mme dans la compulsion reichienne des
Lepcha
36
, mais comme modle dinconduite la Linton : lOccidental
dnie le sexuel, mais quand il sy abandonne, cest dans un cach-montr-ou
prtant toutes les scnes primitives et une fantasmatique horrifiante
confirme dans laprs-coup, notamment par labomination de la vue de la
vulve . Georges Devereux avait matire, aprs Baubo et partir de lanthro-
pologie moderne, une remise en cause tout au moins de cet lment visuel
du complexe de castration. En effet, les femmes de la zone Pacifique-Sud,
aussi bien que des petites filles actuelles, sont fires de montrer leur sexe. De
mme, la vaginoplastie , autrefois trs marginale, devient la mode ; selon
le British Medical Journal, les chirurgiens esthtiques sont assaillis de
demandes en ce sens : rendre belle voir la vulve des femmes
37
. Si Rodin,
vers 1901 avait cach ses dessins et aquarelles montrant des femmes nues dans
des attitudes naturelles, leur vulve bien visible, loin des poses pudibondes des
modles de lpoque
38
, de nos jours, cent ans plus tard, des milliers de sites
pornographiques sur internet contiennent des images et des vidos de ces
Aphrodites de notre poque, les porno-stars, parfois visiblement fires daffi-
cher un charmant sourire, aussi bien sur leur visage que, plus bas, le fameux
sourire vertical revendiqu par certaines fministes il y a trente ans. La
beaut selon Freud semblerait donc en voie de rintgrer les organes
gnitaux primaires . Et dans une socit qui abandonne la honte lie la vue
des organes primaires , voluant mme vers la revendication de leur
beaut fonctionnelle au mme titre que les autres parties du corps, la cas-
tration perdra une part notable de sa force fantasmatique, et avec elle lenvie
du pnis : ce sexe est donc, dans notre culture, en train den devenir un.
Helen Fisher, la bien connue ex-fministe devenue une clbre spcialiste
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Georges Devereux, une voix dans
le monde contemporain
amricaine de lanthropologie sexuelle, voit dans lavenir des relations
hommes-femmes, quelque chose de plus juste qui semble se remettre en
place, comme au nolithique (tlvision). Helen Fisher a publi en 1999 Le
premier sexe, livre recensant toutes les supriorits des femmes et annonant
leur monte en puissance dans la socit venir, rvolutionne par lgalit
relle entre femmes et hommes
39
Cependant, pour Jacqueline Rousseau-
Dujardin, ici plus darwinienne que freudienne, la faiblesse physique des
femmes devant la force des hommes, constitue la vritable diffrence sexuelle,
celle de la force physique quils ont et quelles nont pas . Mais qui sait ce
que nous rserve la suite du processus dhominisation ?
Conclusion
Tout ceci nous montre un Georges Devereux dont les ides, du moins
dans le domaine de la psychosexualit humaine, sont moins dpasses quelles
nen ont eu lair de nos jours, notamment la liquidation du toujours vivace l-
ment visuel de langoisse et du complexe de castration, labomination de la
vue de la vulve . Il me semble quil a t le seul, ou presque, mettre cette
petite rvolution notre ordre du jour pour les temps qui viennent. Il a lutt,
quoique sourdement, contre le phallocentrisme de Freud. Devereux me parat
dsormais presque fministe si on le compare la mode actuelle de lvolu-
tionnisme biologique lamricaine, du renouveau darwinien de la slec-
tion sexuelle et de thories aussi inhumainement dpourvues daffect que
celles de la sperm competition. Du coup, la misogynie de Georges Devereux
parat avec le recul, par ces temps de crypto-machisme scientifique, aussi inof-
fensive que celle dun Sacha Guitry dclarant : Je suis contre les femmes,
tout contre. Lloge de lamour par son ethnie dadoption, les Mohave, et
leur reconnaissance du droit des femmes au plaisir sexuel est fort peu miso-
gyne et suffirait lui seul, mon sens, le laver de tout soupon de misogy-
nie. Il tenait dailleurs tellement cette citation quil la rpte dans plusieurs
de ses livres
40
:
Les Mohave nous disent que lors du cot, le corps de lun fait lamour
avec le corps de lautre, et lme de lun avec lme de lautre , et : On
reconnat toujours ceux qui ont fait lamour la nuit prcdente leur maintien
fier et leurs yeux tincelants.
Rsum
Devereux dveloppe sur la sexualit fminine des thses qui attaquent implicitement
les notions orthodoxes. Il insiste sur la lutte vitale contre lunisexe et pour une gni-
talit adulte. Il relativise lhorreur du sexe fminin en Occident par une visite des eth-
nies o la vulve se voit confrer le caractre de la beaut ; il attaque lenvie du
pnis en dmontrant la rciprocit du vagin et de la verge . Il aura ainsi anticip
labandon de llment essentiel du complexe de castration que constitue labo-
mination de la vue de la vulve , la beaut de nos jours semblant rintgrer les
organes gnitaux primaires .
Mots cls
Sexualit fminine, complexe de castration, envie du pnis, Baubo, unisexe, abomi-
nation de la vue de la vulve , penis awe , rciprocit.
39. H. Fisher, The First Sex,
The Natural Talents of
Women and How They Are
Changing the World, 1999.
40. Cf. par exemple Essais
dethnopsychiatrie gnrale,
p. 199 ; et De langoisse la
mthode dans les sciences du
comportement, p. 176.
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