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M anual tcnico del agua.

Barraque. Ch., y otros


ed. Degremont. 1979.
OXIDACIN DESINFECCIN

Para conseguir la eliminacin de ciertas materias minerales disueltas indeseables
(compuestos de hierro o de manganeso, por ejemplo), la supresin de sabores y olores y
la destruccin de grmenes patgenos (desinfeccin), se recurre, en tratamiento de
aguas, a procesos qumicos (oxidacin) o fsicos (rayos ultravioletas).

En el presente captulo, se describen los agentes oxidantes desde el punto de vista de su
puesta en prctica (cloro y derivados ozono bromo) o de su produccin (dixido de
cloro ozono) En el capitulo 20 con motivo del estudio detallado de los tratamientos de
aguas de diversos orgenes se indicar dnde y como se utilizan los oxidantes y
desinfectantes en las diversas secuencias de tratamiento.


1. OXIDACIN Y DESINFECCIN POR CLORO

1.1. Accin del cloro

El cloro es el reactivo ms utilizado para la desinfeccin del agua. Posee un poder
oxidante remanente muy elevado, que favorece la destruccin de las materias orgnicas.
Su accin bactericida puede explicarse por la destruccin de las enzimas indispensables
para la vida de los agentes patgenos.

El cloro disuelto en el agua reacciona con su disolvente segn la reaccin:

que va acompaada de la reaccin secundaria:

El sentido de desplazamiento de estas reacciones de equilibrio depende del pH del
medio. Si el pH es inferior a 2, todo el cloro se encuentra en forma molecular. A pH 5,
el cloro molecular ha desaparecido totalmente, encontrndose de nuevo en forma de
cido hipocloroso (HCIO). A pH 10, el cloro se encuentra combinado en forma de iones
hipoclorito (ClO
-
).

Si el pH est comprendido entre 5 y 10, lo que generalmente sucede en aguas tratadas
con cloro, se tiene una mezcla de cido hipocloroso y de iones hipoclorito en proporcin
variable con el pH, conforme a la curva que aqu se representa:

El cloro es ms eficaz en medio cido que en medio alcalino, puesto que su efecto
bactericida es mayor cuando se encuentra en forma HCIO. Su accin aumenta con el
tiempo de contacto entre el agua y el reactivo; un tiempo de contacto pequeo puede
compensarse con el empleo de una dosis mayor de reactivo.



Fig. 275.

1.2. Utilizacin de Cloro

En el campo del tratamiento de agua, el cloro y sus derivados se utilizan principalmente
para la precloracin, la desinfeccin de aguas destinadas al consumo, el tratamiento
anti-algas y antimoluscos de las aguas de circuitos de refrigeracin, y el tratamiento de
afino de aguas residuales urbanas.
1.2.1. PRECLORACIN (Punto crtico o Break-point)
Si se introducen en el agua dosis crecientes de cloro, y se determina, al cabo de una
hora, el cloro total residual, se observa, a veces, que este valor, en lugar de aumentar de
forma regular, pasa por un mximo, despus decrece, pasa por un mnimo y crece, por
ltimo, regularmente, segn la curva de la figura 276.



Fig. 276.

Esto se debe a que el cloro, en una primera fase, se combina con las materias orgnicas
del agua y con el amonaco libre o combinado en forma de aminas, formando
compuestos clorados (cloraminas), los cuales, en una segunda fase, se eliminan
mediante un aumento de la dosis de cloro. El punto crtico, o break point, es la dosis
de cloro correspondiente al mnimo m de la curva para la cual slo queda en el agua
cloro libre y trazas de cloraminas.

Como la causa de sabores desagradables son, sobre todo, los compuestos de adicin
dorados, el punto critico es la dosis de cloro para la cual es menor el sabor y ms
completa la eliminacin de color.

Debe observarse, sin embargo, que algunas aguas no presentan punto crtico.

Control de la precloracin: este control consiste en detectar la presencia de cloro libre
en el agua. En su determinacin, no debe influir la presencia de cloro combinado en
forma de cloraminas. A escala de laboratorio, se trabaja por amperometra, en
condiciones tales que las cloraminas no influyen en la medida. A escala industrial, la
medida puede hacerse automticamente, mediante un fotocolormetro automtico del
tipo descrito en la pgina 581, empleando siringaldacina como reactivo especfico del
cloro libre.

Por medio de un comparador de placas coloreadas, puede efectuarse manualmente un
control rpido.
1.2.2. DESINFECCIN DE AGUAS DE CONSUMO
El agua destinada al consumo humano debe estar exenta de bacterias ptridas y
grmenes patgenos. Se consigue este resultado por desinfeccin con cloro, aadido al
agua en forma de agua clorada que se inyecta en el depsito de agua tratada, o, en el
caso de instalacin a presin, en la tubera de impulsin hacia el depsito de
almacenamiento.

En ambos casos, deben tomarse las debidas precauciones para garantizar la mezcla
correcta del agua clorada con el agua sometida a tratamiento. Se necesita un tiempo
mnimo de contacto de 30 minutos, al cabo del cual la dosis de cloro residual debe ser
an de 0,1 a 0,2 mg/l.

En primera aproximacin, la dosis de cloro que ha de utilizarse ser la que deba
aadirse al agua para que, despus de 30 minutos de contacto, sigan existiendo trazas de
cloro libre. La medida se efecta vertiendo dosis crecientes de cloro en una serie de
frascos de 1 litro, que contengan el agua que haya de examinarse. Al cabo de un tiempo
de contacto de 30 minutos a la misma temperatura, se controla el cloro libre residual.

Control de la desinfeccin: la desinfeccin slo puede controlarse de forma perfecta
mediante anlisis bacteriolgicos. Sin embargo, deben efectuarse frecuentes
determinaciones de cloro residual, siendo conveniente utilizar un mtodo de anlisis que
permita determinar el contenido en cloro libre y en cloro combinado (Mtodo de
anlisis pg. 954).

Si el agua que debe desinfectarse no se ha sometido a un tratamiento previo al punto
critico, es preciso utilizar uno de los dos mtodos de medida indicados anteriormente,
con el fin de determinar por separado el cloro libre, excluyendo el cloro combinado en
forma de cloraminas.

El exceso de cloro puede medirse automticamente, por galvanometra o por
fotocolorimetra (ver pgina 581).
1.2.3. DOSIFICACIN DE CLORO GASEOSO Y
ALMACENAMIENTO DE CLORO LQUIDO
Los aparatos clsicos de dosificacin de cloro gaseoso (ver pg. 560) se basan en los
principios acostumbrados en la distribucin de gases.

Constan estos aparatos de dispositivos de expansin, de regulacin, de control de caudal
y de disolucin.

Por razones de seguridad, la casi totalidad de estos aparatos funcionan en vaco parcial:
la presin en el cuerpo del aparato, inmediatamente despus de la vlvula de entrada, en
la que tiene lugar la expansin del gas a presin, es ligeramente inferior a la presin
atmosfrica.

Sin embargo, existe siempre la posibilidad de fuga, incluso cuando se trata de aparatos
que trabajan en vaco, ya que stos reciben, en su entrada, cloro a presin.

Para evitar que se produzcan corrosiones graves en los aparatos situados en las
proximidades (motores y aparellaje elctrico), es aconsejable disponer los aparatos de
almacenamiento y distribucin en un local independiente, instalado de acuerdo con la
legislacin vigente.

Pueden verse posibilidades de instalacin en el capitulo 18.

Fisiolgicamente, el cloro es, desde el punto de vista respiratorio, un irritante poderoso.
Sin embargo, es perceptible en concentraciones muy inferiores a las que son
perjudiciales. Pequeas concentraciones, en lugares cerrados, provocan a veces nuseas
y tos.

Es muy importante prever medidas de seguridad para casos urgentes. Para ello, es
preciso disponer de una mscara anti-gas apropiada, preferentemente del tipo autnomo,
colocada en un punto fcilmente accesible, y que se encuentre fuera del espacio que
seria probablemente invadido por cloro en caso de accidente.

Por lo que se refiere a la toxicologa del cloro, se admite que las reacciones fisiolgicas
del hombre son las siguientes:
en ml/m
3

Contenido admisible del aire respirado sin peligro durante 8 horas de trabajo 1,0
Olor perceptible 3,5
Irritacin de la garganta a partir de 15
Tos provocada a partir de 30
Mximo para estancia de corta duracin 40
Peligroso incluso en caso de corta duracin 40 a 60
Rpidamente fatal 1000

Primeros auxilios: Pueden adoptarse las indicaciones dadas por el lnstitut National de
Recherche et de Securit francs, 30, rue Olivier-Noyer, 75014 Pars, cualquiera que sea
el agente utilizado (cloro, bromo, ozono). En especial:
- no debe atravesarse sin mscara una zona contaminada o sospechosa de
contaminacin;

- debe evacuarse inmediatamente al intoxicado de la zona contaminada,
evitndole todo movimiento, y avisar al mdico o tcnico sanitario ms
prximo;

- se recomienda a los socorristas y enfermeros que no administren nunca
morfina, ni cualquier medicamento que la contenga, a los intoxicados por
cloro.

2. OXIDACIN Y DESINFECCIN POR DERIVADOS DEL CLORO

2.1. Cloraminas

Son antispticos muy estables, cuya accin es menos rpida que la del cloro, pero que
subsisten en el agua durante un tiempo mayor.

Se preparan, generalmente, a partir de cloro y de amonaco (dosis de amoniaco
comprendida entre 1/4 y 1/2 de la dosis de cloro) o sales amonia cales.

Se utilizan poco actualmente.


2.2. Dixido de Cloro

El dixido de cloro es un gas de color amarillento y olor penetrante. Es explosivo a
concentraciones superiores al 10 % en volumen en el aire, pero no entraa peligro
alguno en solucin en el agua. Es un agente muy oxidante, de gran poder decolorante y
desodorizante. Su accin sobre los elementos patgenos es, por lo menos, igual a la del
cloro. Debe utilizarse con preferencia al cloro, cuando el agua a tratar contiene trazas de
fenoles que pueden combinarse con el cloro y comunicar al agua un sabor desagradable
a clorofenol. Oxida rpidamente las sales de hierro, que transforma en hidrato frrico
insoluble. De igual forma, utilizado en exceso en dosis variables con el pH del agua,
precipita las sales de manganeso en forma de dixido de manganeso. Por lo tanto,
utilizado en precloracin, permite la eliminacin de estos metales.

El dixido de cloro siempre se produce in situ, por reaccin en solucin del cloro o
del cido clorhdrico, sobre el clorito sdico.

El clorito sdico en estado slido debe manejarse con precaucin, conservndose al
abrigo de la humedad, el calor, los cidos y las materias combustibles.

Preparacin a partir de cido clorhdrico: la reaccin de produccin es compleja,
pudiendo resumirse globalmente como sigue:

10 g de clorito sdico puro corresponden a 3,2 g de cido clorhdrico y dan 6 g de
dixido de cloro.

La reaccin es lenta, y slo es completa en presencia de un exceso de cido. En la
prctica, la dosis de cido clorhdrico utilizada corresponde a 3 a 4 veces la cantidad
estequiomtrica.

La instalacin de preparacin y de dosificacin puede realizarse segn el esquema de la
figura 277.

Cada una de las soluciones de cido clorhdrico y de clorito sdico se preparan en un
depsito, a las concentraciones respectivas, por ejemplo, del 8,5 % y del 7 %. Una
bomba dosificadora, de dos cabezas, aspira las dos soluciones y las impulsa a una torre
de mezcla, cuya capacidad corresponde a un tiempo de contacto de unos veinte minutos
para el caudal mximo de la bomba. Para un caudal idntico de cada una de las dos
cabezas de la bomba, se obtiene as, a la salida de la cuba de mezcla, una solucin a 20
g/l de dixido de cloro.



Fig. 277. - Preparacin de dixido de cloro a partir de cido clorhdrico.




Fig. 278.- Preparacin de dixido de cloro a partir de cloro.

Preparacin a partir de cloro: en este caso, la reaccin se escribe:

10 g de clorito sdico puro corresponden a 3,9 g de cloro gaseoso y liberan 7,45 g de
dixido de cloro (fig. 278).

En la prctica, se prepara una solucin de agua clorada, con un pH inferior a 2,5, que se
mezcla con una cantidad conveniente de solucin al 10 % de clorito sdico. Para evitar
que se inyecte al agua a tratar clorito sdico no transformado en dixido de cloro, no se
prepara la mezcla en la proporcin estequiomtrica, sino que se utiliza siempre un
exceso bastante fuerte de cloro.
Puede reducirse este exceso a costa de una complicacin suplementaria, reduciendo,
mediante adicin de cido sulfrico, el pH del medio reaccional, a un valor inferior a 2.


2.3. Hipoclorito sdico

Las soluciones de hipoclorito sdico, comnmente denominado agua de Javel (o leja),
se caracterizan por su contenido en cloro activo, que se valora en grados cloromtricos
(Gay-Lussac). Es la cantidad de cloro libre en litros, en las condiciones normales (0 C
,760 mm de mercurio) que tiene el mismo poder oxidante que 1 kg de producto:
1 grado cloromtrico = 3,17 g de Cl
2
por kg.
La solucin de hipoclorito sdico se aade al agua a tratar en forma comercial
concentrada, o, en el caso de caudales muy pequeos, en forma diluida.

En este caso, la alcalinidad del hipoclorito sdico precipita la dureza del agua de
dilucin en los depsitos de preparacin; como consecuencia de ello, pueden producirse
incrustaciones en las tuberas y en los dosificadores.

Esto se evita preparando la solucin 24 h. antes de su empleo, para que los precipitados
formados tengan tiempo suficiente para sedimentar, o introduciendo en el depsito,
siempre que se proceda a su llenado, unos 50 g de hexametafosfato sdico por cada 100
l de agua. En el caso de aguas muy duras, puede ser necesario un desendurecimiento
previo.

La solucin de hipoclorito sdico puede dosificarse mediante un dosificador D.R.C.
(descrito en la pgina 551), que consiste en un aparato muy simple, con una toma
superficial del lquido esterilizante, que se vierte de forma regular, a caudal constante, o
en funcin del caudal a tratar, si ste es variable.

Cuando el reactivo debe inyectarse en una tubera a presin, a caudal constante o
variable, se utilizan, generalmente, bombas dosificadoras (descritas en la pgina 548).


Control de la desinfeccin.

Como en el caso del tratamiento por cloro gaseoso, el control consiste, aparte de los
ensayos bacteriolgicos, en garantizar la presencia, en el agua tratada, de un contenido
residual de reactivo.

Si se utiliza dixido de cloro preparado a partir de cloro, se mide el contenido residual
de Cl
2
(mtodo de anlisis pg. 954).

3. ELECTROCLORACIN

3.1. Principio

Se trata de un procedimiento de fabricacin local de hipoclorito sdico, por electrlisis
de una solucin de cloruro sdico. Es interesante su aplicacin cuando la solucin de sal
disponible se encuentra en forma de agua de mar. La electrocloracin evita los
inconvenientes que, desde el punto de vista de seguridad, entraa la constitucin de un
almacenamiento importante de cloro lquido. Con ella no se necesita disponer de
grandes depsitos de almacenamiento de reactivo, puesto que la produccin de
hipoclorito sdico se efecta de forma continua, en funcin de las necesidades. Cuando
la fabricacin se hace partiendo de una solucin artificial de cloruro sdico, se
simplifican los problemas de manutencin y transporte, puesto que, en este caso, el
reactivo es inofensivo.

La disociacin inica del cloruro sdico en un depsito de electrlisis da las siguientes
reacciones:

en el ctodo

en el nodo

En el bao, la sosa custica formada reacciona sobre los cidos clorhdrico e
hipocloroso, dando respectivamente cloruro sdico e hipoclorito sdico; de forma
global, puede escribirse la relacin:

Para obtener el equivalente de 1 gramo de cloro, es preciso producir 2,1 g de hipoclorito
sdico, consumiendo 3,3 g de cloruro sdico y produciendo 0,056 g de hidrgeno.


3.2. Realizacin de los electrolizadores

Un electrolizador est constituido, generalmente, por una cuba de material plstico,
inatacable por el hipoclorito sdico, provista de una entrada y una salida de solucin
salina. Mediante un dispositivo especial se consigue, en la salida, la eliminacin del
hidrgeno formado.

Los electrodos se montan en serie, en el interior de la cuba. Los electrodos de extremo
se conectan, respectivamente, a los polos negativo (ctodo) y positivo (nodo) del
generador de corriente. Generalmente, los electrodos son de titanio, y el nodo y las
caras andicas de los electrodos intermedios bipolares se protegen de la corrosin
mediante platinado.


3.3. Condiciones de funcionamiento

En funcin de las caractersticas del electrlito y de la concentracin de hipoclorito
sdico deseada, los electrolizadores se montan en paralelo o en serie, con posibilidad, en
ambos casos, de recirculacin de la solucin salina.

La concentracin ptima de la solucin, del orden de 30 g/l de NaCl, permite obtener,
con un solo paso en el electrolizador, una concentracin en equivalente cloro de 250
mg/l, aproximadamente.

Utilizando electrolizadores en serie, y haciendo recircular la solucin, esta
concentracin puede llegar hasta unos 3 g/l partiendo de agua de mar, y hasta 6 a 8 g/l
en el caso de una solucin artificial de cloruro sdico.

Cuando se trata de desinfectar un agua para el consumo humano, conviene trabajar a
fuerte concentracin, para reducir al mnimo la cantidad de cloruro sdico aadida al
agua.

El consumo de energa elctrica es de unos 4 a 4,5 kWh por kg de cloro equivalente
producido.



Fig. 279. - Esquema de montaje de una instalacin de produccin de hipoclorito sdico
partiendo de agua de mar normalizada.

4. OXIDACIN Y DESINFECCIN POR OZONO

4.1. Caractersticas y produccin de ozono
4.1.1. CARACTERSTICAS FSICAS
El ozono es una variedad alotrpica del oxigeno, de frmula O
3
. Es un gas de color azul,
cuyas principales caractersticas fsicas son:
- masa molar: 48 g/mol;

- densidad con relacin al aire: 1,657;

- masa volmica a 0 C y a 760 mm de mercurio: 2,143 kg/m
3
;

- calor de formacin de un mol en volumen constante: 143 kJ (34,2 kcal)
4.1.2. PRINCIPIO DE LA PRODUCCIN DE OZONO
El ozono es un gas inestable, que se obtiene por la accin ionizante, sobre el oxgeno, de
un campo elctrico creado por un potencial elevado. El fenmeno se manifiesta por la
aparicin de un efluvio violeta.

En la prctica, el ozono se obtiene industrialmente haciendo pasar una corriente de aire,
o de oxigeno, entre dos electrodos sometidos a una diferencia de potencial alterna. Con
el fin de evitar la formacin de un arco elctrico, se recubre uno de los electrodos, o a
veces los dos, con un dielctrico de espesor uniforme, que crea una superficie
equipotencial.

La diferencia de potencial a la que se someten los electrodos es funcin, evidentemente,
de la naturaleza y del espesor del dielctrico, as como de la distancia entre los
electrodos. En la prctica, se encuentra comprendida entre 10000 y 20000 V.

Para una diferencia de potencial dada, la produccin de ozono depende esencialmente
de la forma geomtrica de los elementos del aparato productor de ozono, de las
caractersticas dielctricas del aislante, de la frecuencia de la corriente de alimentacin,
del grado de sequedad del aire, de la presin y de la concentracin deseada de ozono en
el aire o en el oxgeno. Depende, asimismo, de la temperatura del agua de refrigeracin
del aparato de produccin.

La concentracin normal de ozono en el aire ozonizado es, por trmino medio, de 10 a
20 g/m
3
.

Para esta concentracin, y supuesta una buena desecacin (punto de roco comprendido
entre - 40 y 60 C) la produccin de los ozonizadores actuales varia, segn los modelos,
de 50 a 100 g por metro cuadrado de superficie de dielctrico y por hora, si la frecuencia
de la corriente es de 50 Hz. En ciertas condiciones, pueden obtenerse valores superiores,
aumentando la frecuencia.

La energa elctrica total consumida por la instalacin completa varia, segn su
importancia, de 20 a 30 Wh, por gramo de ozono producido. El propio ozonizador
consume de 14 a 18 Wh por gramo de ozono producido. Una parte muy importante de
esta energa se convierte en calor, debido a prdidas en la descarga elctrica, que
provocan un fuerte calentamiento. Como el rendimiento de produccin de ozono
disminuye con la temperatura del gas, debe preverse un sistema de refrigeracin,
generalmente por circulacin de agua.



Fig 280

4.1.3. DIFERENTES TIPOS DE OZONIZADORES
Existen, actualmente, dos tipos de aparatos de produccin de ozono: ozonizadores de
placas y ozonizadores tubulares.

A. Ozonizadores de placas.

Estn constituidos por dielctricos y electrodos metlicos planos. El conjunto se instala,
generalmente, en un recinto estanco, provisto de un sistema de refrigeracin.


B. Ozonizadores tubulares.

Un elemento ozonizador tubular est constituido por dos electrodos concntricos y un
tubo dielctrico.

Los ozonizadores tubulares se diferencian por la posicin vertical u horizontal de los
electrodos, as como por la posicin del dielctrico con relacin al agua de
refrigeracin.

Ozonizadores tubulares verticales: los ozonizadores tubulares verticales se componen,
generalmente, de elementos constituidos por dos tubos concntricos: en el interior, un
cilindro metlico hueco; en el exterior, un dielctrico tubular, cerrado en su extremo
inferior. El electrodo metlico, por el cual se lleva el gas a ionizar, va conectado a la
borna de alta tensin de un transformador. El tubo dielctrico se sumerge directamente
en el agua de refrigeracin, la cual, puesta al potencial de tierra, constituye el segundo
electrodo. La formacin de ozono tiene lugar en el espacio anular existente entre el
exterior del electrodo metlico y el interior del tubo dielctrico.

Ozonizadores tubulares horizontales DEGRMONT: en los ozonizadores tubulares
horizontales, del tipo de aparatos DEGRMONT, cada elemento comprende un tubo de
acero inoxidable, sumergido en el agua de refrigeracin y puesto a tierra. El otro
electrodo est constituido por un revestimiento metlico, aplicado en el interior de un
tubo dielctrico cerrado en un extremo. Este electrodo va conectado a la borna de alta
tensin de un transformador. La disposicin es, por tanto, inversa con relacin a la de
los aparatos verticales, ya que una de las caras del dielctrico, en lugar de estar
conectada a tierra, est sometida a una alta tensin. La formacin del ozono tiene lugar
en el espacio anular dispuesto entre el exterior del tubo dielctrico y el interior del tubo
metlico que constituye el electrodo de masa.

El centrado de los tubos dielctricos en sus tubos metlicos se efecta por resortes de
acero inoxidable. No existen juntas, por lo que el dielctrico no est sometido a esfuerzo
mecnico alguno debido a variaciones de temperatura.

Cada tubo dielctrico puede estar provisto de un fusible individual de proteccin, que
permite el aislamiento de un tubo defectuoso, en tanto que los dems dielctricos
permanecen en funcionamiento.

Los aparatos funcionan indistintamente con ligero vaco o a presin, y la produccin
especfica varia poco con la presin, en tanto que permanezcan pequeas las
concentraciones de ozono.



Fig. 281. - Ozonizador tubular horizontal DEGRMONT.

4.1.4. TECNOLOGA DE LA PRODUCCIN

Los ozonizadores pueden alimentarse con aire o con oxigeno; la eleccin depende de la
aplicacin considerada y de la posibilidad de disponer de oxigeno puro.

En un ozonizador determinado, y a igualdad de potencia aplicada, se obtiene
aproximadamente dos veces ms ozono partiendo de oxigeno que partiendo de aire. Por
lo tanto, con oxigeno se reduce notablemente el costo de los equipos y el consumo
elctrico. Sin embargo, en la mayora de los casos, el ozono se prepara a partir de aire.

El aire de alimentacin de los ozonizadores debe acondicionarse y secarse
adecuadamente, por varias razones:
- el polvo contenido en el aire contribuye, por transporte de cargas
elctricas, a la formacin de arcos elctricos perjudiciales para la
produccin de ozono, que consumen energa y que van en contra de la
buena conservacin de los materiales;

- el vapor de agua contenido en el aire favorece igualmente la formacin
de arcos elctricos, por reduccin de la rigidez dielctrica del medio
gaseoso. Adems, una parte de la energa se consume para ionizar el
vapor de agua, lo que produce una degradacin del rendimiento de
produccin de ozono. Por ltimo, los xidos de nitrgeno producidos por
la descarga en el aire dan lugar, en presencia de agua, a derivados
nitrados, que obstruyen los aparatos, perjudican a la produccin y son
indeseables en el agua potable.
A. Compresin del aire.

La presin de alimentacin de aire de un ozonizador es funcin del mtodo de puesta en
contacto del ozono con el agua a tratar y del mtodo de secado del aire.

En el caso de secado con regeneracin por calor, tal como el que se describe ms
adelante, y que se efecta a baja presin, la presin de alimentacin depende de la
presin necesaria para la puesta en contacto agua-aire ozonizado y de las prdidas de
carga en los diferentes aparatos en lnea. Es del orden de 0,7 bar, en cuyo caso es
suministrada por un compresor.

En el caso de secado con regeneracin sin calor, efectuado a alta presin, la presin de
alimentacin debe estar comprendida entre 5 y 10 bar.

B. Desecacin del aire.

Esta desecacin se realiza, generalmente, en una fase a fuerte presin o en dos fases a
baja presin.

Desecacin en una fase por secadores sin calor: el aire comprimido, previamente
refrigerado en un intercambiador de circulacin de agua, se enva a un secador que
contiene un material adsorbente, tal como la almina activada. Este aparato tiene dos
capacidades de secado, una de las cuales se emplea para la regeneracin y la otra para el
secado del aire.

Para la regeneracin de un secador sin calor no se necesita aportacin exterior de
caloras. En efecto, como la adsorcin es un fenmeno exotrmico, se utilizan las
caloras disponibles en el aire seco para garantizar la desorcin del agua fijada en la
columna durante la regeneracin. La cantidad de aire seco consumida por la
regeneracin es igual al 12 a 25 % del caudal total que entra en el secador; esta cantidad
vara con el tamao del aparato y la presin de alimentacin.


Desecacin en dos fases, a baja presin: este mtodo de secado se utiliza,
preferentemente, en grandes instalaciones.

En este caso, el aire pasa, en primer lugar, a un aparato refrigerante, en el que se
condensa (1 . fase) una gran parte del vapor de agua que contiene.

El aire sale del aparato refrigerante a una temperatura comprendida entre 2 y 5
encontrndose prximo a la saturacin; seguidamente, atraviesa un secador que, como
en el caso anterior, contiene un material adsorbente, tal como la almina activada (2.
fase). Este secador, que comprende igualmente dos capacidades de secado, trabaja a
baja presin. Su material adsorbente se regenera por paso de aire caliente.


C. Ozonizadores DEGRMONT.

Los ozonizadores DEGRMONT se fabrican en diferentes tamaos normalizados,
presentndose bajo dos formas: simple y doble. En un ozonizador simple, cada tubo
metlico del haz contiene un tubo dielctrico. En un ozonizador doble, dos dielctricos
van alojados, en sentido opuesto, en el mismo tubo metlico.

Estos aparatos cubren una gama de produccin que va desde 0,250 kg/h hasta 10 kg/h.
Dentro de esta gama, existen aparatos monobloc que producen hasta 2,5 kg/h
(OZONAZUR A y MB).

Los aparatos monobloc llevan, dentro de un mismo armario (OZONAZUR A) o sobre
un mismo soporte (OZONAZUR MB), la clula de produccin de ozono, los aparatos
de acondicionamiento de aire, el material elctrico en baja tensin necesario para la
alimentacin de potencia y para los dispositivos de automatismo y de seguridad, as
como el transformador de alta tensin. En este caso, el mtodo de secado adoptado
corresponde al tipo denominado sin calor, por lo que la alimentacin de aire debe
efectuarse a una presin comprendida entre 5 y 10 bar.

Para las necesidades de laboratorio, los aparatos OZOLAB T1 y OZOLAB T2
garantizan una produccin de ozono, con una variacin continua, entre 0 y 8 g/h en un
caso, y 0 y 16 g/h en el otro (alimentacin de aire) o bien entre 0 y 15 y 0 y 30 g/h
(alimentacin de oxigeno).



Fig. 282.- Ozonizador de laboratorio OZOLAB tipo T2S.


Fig. 283.- Ozonizador monobloc tipo MB.


Fig. 284 - Ozonizador monobloc tipo A.



Fig. 285.- Desinfeccin por ozono. Funcionamiento a fuerte presin. Desecacin en una
fase.




Fig. 286.- Desinfeccin por ozono. Funcionamiento a baja presin. Desecacin en dos
fases.

D. Alimentacin elctrica de los ozonizadores.

Segn la cantidad de ozono que haya de producirse, existen dos posibilidades para la
alimentacin elctrica de los ozonizadores:
- para pequeas cantidades (por ejemplo, inferiores a 10 kg de ozono por
hora y por aparato), la frecuencia de la corriente de alimentacin de los
ozonizadores es la de la red de distribucin, 50 60 Hz;

- para cantidades mayores, puede resultar ms econmico, una vez
estudiado cada caso particular, alimentar los ozonizadores en frecuencia
media, a partir de un generador esttico que suministre una frecuencia
situada en la parte inferior de la gama audible.

Alimentacin con frecuencia industrial: en este caso, la variacin de produccin de
ozono se realiza por modificacin de la tensin aplicada al ozonizador, ya sea por saltos
(un conmutador permite aplicar la tensin fija de la red a unas tomas que determinan
relaciones de transformacin diferentes en el transformador de alta tensin), o en
continuo (un autotransformador variable permite la alimentacin del transformador de
alta tensin a una tensin variable de forma continua).

Al ser pequeo el factor de potencia de un ozonizador y prximo a 0,4 en adelante,
puede preverse una compensacin inductiva que lleve el factor de potencia del conjunto
hasta un valor prximo a la unidad, con lo que se reduce la potencia instalada requerida
por el aparato (expresada en kVA).


Alimentacin con frecuencia media: La alimentacin de ozonizadores con frecuencia
media se efecta por medio de mquinas giratorias o de generadores de frecuencia
totalmente estticos, denominados onduladores.

En el caso de mquinas giratorias, stas son del tipo alternador accionado por motor.

Los onduladores son generadores de frecuencia estticos, con tiristores, cuyo
principio consiste en rectificar la frecuencia de la red trifsica, y establecer despus una
frecuencia media actuando sobre el accionamiento de tiristores incluidos en un puente.

La produccin de ozono mediante estos onduladores ofrece cierto nmero de ventajas,
entre las cuales pueden citarse:
- aumento de la potencia msica de los aparatos; el funcionamiento en
una frecuencia comprendida entre 300 y 600 Hz permite obtener, para un
mismo aparato, una potencia y una produccin superiores al doble de las
obtenidas en frecuencia industrial;

- obtencin, en carga nominal, de un factor de potencia prximo a la
unidad;

- reduccin de la tensin de funcionamiento;

- flexibilidad de empleo, consiguindose la variacin de potencia, y por
lo tanto de produccin, mediante el accionamiento de tiristores.



Fig. 287. - Vista del interior de un ozonizador.




Fig. 288.- Frente de 3 ozonizadores tipo G.L. Nantes (Francia). Caudal: 30 kg/h de
ozono.

4.2. Utilizacin del ozono
4.2.1. PRINCIPIO
Conviene definir con precisin la finalidad del tratamiento por ozono.

En el tratamiento de aguas de abastecimiento pblico, el primer objetivo puede ser la
mejora de las caractersticas organolpticas del agua (color, umbral del gusto). En este
caso, que corresponde a las aguas obtenidas partiendo de aguas brutas poco
contaminadas, puede ser suficiente una sola unidad de puesta en contacto, en la que
tiene lugar la reaccin de ozonizacin que responde al problema planteado. El tiempo de
contacto est comprendido entre 4 y 6 min.

En el caso de que se pretenda una eliminacin eficaz de virus, se admite generalmente
que es necesario mantener una dosis de ozono residual de 0,4 g/m
3
durante 4 minutos.
En este caso, es indispensable realizar la puesta en contacto en dos compartimientos.

El segundo compartimiento se reserva a la eliminacin de virus propiamente dicha: la
dosis de ozono residual a la entrada de este compartimiento debe ser, como mnimo, de
0,4 g/m
3
, y debe introducirse, en la base de esta torre, la cantidad de ozono necesaria
para mantener este valor durante 4 min. La dosis de tratamiento que debe preverse en
este compartimiento es relativamente constante, situndose entre 0,4 y 0,6 g/m
3
de
ozono.

El primer compartimiento est destinado a responder a la demanda qumica de ozono
del agua. El tiempo de contacto y la dosis de tratamiento que deben preverse en este
compartimiento dependen estrechamente de esta demanda. En el caso de que sta sea
pequea (reduccin del color, de sabores), puede tomarse como base una dosis de
tratamiento de 0,4 a 1 g/m
3
y un tiempo de contacto de 4 a 6 min. Si se prev que el
agua pueda contener microcontaminantes que hayan de oxidarse, puede ser necesario
aumentar considerablemente, a la vez, la dosis de tratamiento y el tiempo de contacto.
La dosis de tratamiento puede llegar hasta 5 g/m
3
, e incluso ms, segn la cantidad de
microcontaminantes que deba eliminarse. El tiempo de contacto puede variar entre 4 y
12 min, segn la cintica de oxidacin de los productos que hayan de oxidarse. En todos
los casos, convendr tener un conocimiento lo ms profundo posible de la
contaminacin qumica potencial; esta demanda puede valorarse en laboratorio.



Fig. 289. - Torre de contacto (cmara nica).




Fig. 290. - Torre de contacto con 2 com partimientos.

En algunos casos, slo se pretende una accin oxidante del ozono (eliminacin de hierro
o manganeso). En tal caso, se utiliza una cmara de contacto nica, o un sistema de
recirculacin del aire ozonizado residual (ver figura 291).

En tratamiento de aguas residuales industriales, pueden disponerse en serie varias
unidades de puesta en contacto, realizando, en caso necesario, un sistema a
contracorriente, para utilizar al mximo el ozono residual.



Fig. 291.- Torres de contacto en serie, con recirculacin del aire ozonizado residual.

En tratamiento de agua residual (industrial o urbana), si el agua a tratar contiene
materias floculadas, y se desea realizar una desinfeccin, es conveniente utilizar un
sistema de puesta en contacto por turbina: en efecto, las burbujas producidas por un
sistema de difusores porosos no pueden crear una turbulencia suficiente para disgregar
las materias aglomeradas y permitir al ozono una oxidacin completa de las bacterias y
virus. Las dosis de tratamiento pueden aumentarse hasta 10-20 g/m
3
. En el caso de
vertidos muy contaminados, siempre es indispensable efectuar un ensayo previo en
laboratorio.
4.2.2. PUESTA EN CONTACTO
Debe estudiarse cuidadosamente la puesta en contacto del aire ozonizado con el agua,
ya que la eleccin de los valores de interfase gas-lquido y de la concentracin de ozono
en la fase gaseosa condicionan el rendimiento de la operacin de solubilizacin; desde
el punto de vista nicamente de solubilidad del ozono en el agua, es conveniente
aumentar al mximo la concentracin de ozono en el aire ozonizado inyectado. Pero si
con una dosis de tratamiento constante, se eleva esta concentracin, se aumenta el
consumo energtico del ozonizador y se disminuye considerablemente la superficie de
intercambio agua-burbujas, por reduccin del volumen de estas ltimas, Por otra parte,
debe tenerse en cuenta que el rendimiento de disolucin mejora cuando aumenta la
presin a la que se realiza la inyeccin, y especialmente cuando aumenta la profundidad
de la cmara de contacto. Con cubas de 7 a 8 m de altura, pueden alcanzarse fcilmente
rendimientos de disolucin del 95 %.

Se utilizan diferentes mtodos de puesta en contacto del ozono con el agua a tratar, entre
los cuales pueden citarse:

A. Puesta en contacto por inyector.

Cuando se dispone de una carga hidrulica mnima de 2 m de columna de agua, puede
utilizarse un inyector recorrido por la totalidad del caudal a tratar, que aspire el aire
ozonizado y alimente por el fondo la columna de contacto, (figura 292). Con este
dispositivo no se alcanzan altos rendimientos de disolucin.

Cuando la carga disponible es inferior a 2 m, se divide el caudal a tratar en dos
fracciones distintas. La parte menor se bombea con el fin de incrementar su presin y
asegurar el funcionamiento del inyector de aire ozonizado. El resto del caudal se
introduce, por gravedad, en la base de la columna de contacto. Este mtodo no es muy
eficaz, debido a la mala homogeneizacin del contenido en ozono al mezclarse con la
fraccin de agua que no ha pasado por el inyector.


B. Contacto por difusores porosos.

En la base de una torre de con tacto, se disponen unos difusores porosos con los que se
obtiene una divisin del aire ozonizado en burbujas muy finas. El agua a tratar se
introduce en la torre por su parte superior (fig. 289), obtenindose as un contacto
ntimo a contracorriente de los dos fluidos. Pueden construirse torres de contacto de
varios compartimientos, con inyecciones parciales de aire ozonizado, efectuadas,
preferentemente, a contracorriente. Los difusores porosos son de tipo tubular o de disco.


C. Contacto por turbina.

El agua a tratar se introduce en la zona de aspiracin de una turbina que la impulsa
hacia abajo al encuentro de un flujo de aire ozonizado inyectado por debajo de la
misma. Una emulsin muy fina (aire ozonizado - agua) se difunde en la totalidad de la
parte anterior a la torre de contacto, y es recogida por la turbina, cuyo caudal de
recirculacin representa varias veces el caudal de agua a tratar (figura 293).



Fig. 292.- Esquema de principio con inyector de aire ozonizado.



Fig. 293. - Torre de contacto con turbina.

Una turbina de perfil especial provoca el cizallamiento de las burbujas de aire
ozonizado, garantizando as una buena difusin de la mezcla gaseosa en la masa lquida.
Puede utilizarse, para ello, el sistema descrito en la pgina 229 (Vortimix).
4.2.3. ELIMINACIN DEL OZONO RESIDUAL
Despus de haber estado en contacto con el agua a tratar, el aire que sale de la torre de
contacto, por un venteo, contiene una cierta cantidad de ozono residual. Segn el tipo de
contacto utilizado, y la dosis de ozono residual que se desee mantener en el agua
tratada, esta prdida de ozono, referida a la cantidad de ozono producido, puede ser del
1 al 1 5 %.

Conviene evitar que salga al exterior aire demasiado rico en ozono. Si bien en ciertos
casos se procede a una simple dilucin en la atmsfera, generalmente se elimina de
forma sistemtica el ozono en exceso (mtodo trmico, qumico o cataltico). Tambin
puede preverse una recirculacin del ozono residual a la entrada del sistema de
contacto; sin embargo, este procedimiento da lugar a un notable consumo de energa
(nueva puesta a presin del aire que contiene el ozono residual o energa consumida por
una turbina de recirculacin), y su resultado no es muy importante, especialmente en el
caso de aguas potables; la concentracin en ozono residual del aire es pequea (0,2 a 1
g/m
3
) y el rendimiento de disolucin del ozono a esta concentracin es muy bajo (50 %).
Por otra parte, esta recirculacin no evita el que haya de eliminarse el ozono que
permanece finalmente, y cuya concentracin final en el aire no debe ser superior a 2
mg/m3.
4.2.4. PRECAUCIONES DE EMPLEO
Debe tenerse en cuenta la distancia a la que se encuentran los primeros usuarios del
agua tratada por ozono. El ozono es un gas inestable en solucin acuosa, pero, cuando el
contenido en ozono residual libre es de 0,4 g/m
3
de agua a la salida de la torre de
contacto, todava se detectan trazas en el agua, al cabo de ms de media hora;
igualmente, cuando es corto el tiempo de contacto en el depsito de agua tratada, a
veces los usuarios prximos a la estacin de tratamiento tienen problemas de
corrosiones. En tal caso, se recomienda neutralizar el ozono en exceso que contiene el
agua que ha de distribuirse.

Tambin puede darse el caso de que el agua permanezca cierto tiempo en el depsito de
agua tratada y los usuarios se encuentren alejados de la planta de tratamiento. En este
caso, el contenido de ozono residual en la red es nulo. En ausencia de desinfectante
residual, pueden producirse desarrollos planctnicos o bacterianos en la red.

Despus de la ozonizacin, generalmente se procede a una inyeccin, en pequea dosis,
de un desinfectante de accin persistente, con el fin de evitar estas proliferaciones.
Puede utilizarse, para ello, cloro o dixido de cloro, sin peligro de que se produzcan
nuevos sabores, puesto que el ozono ha oxidado previamente las materias orgnicas que
podran ser causa de los mismos.

La accin del ozono puede variar en funcin de la temperatura; a veces se comprueba
que, a temperaturas inferiores a 5 el ozono slo tiene una accin reducida sobre los
componentes que dan origen a sabores.

Por esta razn, suele ser conveniente, cuando tiene que tratarse un agua a temperatura
variable, combinar la accin del ozono con la del carbn activo.
4.2.5. MTODOS DE DETERMINACIN
Determinacin de ozono en el agua.
Mtodo colorimtrico: ver anlisis 214 B pgina 908.

Mtodo volumtrico: el ozono libera el yodo de una solucin de yoduro potsico, yodo
que se valora seguidamente mediante una solucin de arsenito potsico o de tiosulfato
sdco.

A un litro de agua que haya de analizarse, se aaden 10 cm
3
de una solucin de yoduro
potsico al 10 % y un poco de tiodeno, o bien 4 cm
3
de engrudo de almidn. Se agita
esta mezcla para hacerla homognea. Por medio de una bureta, se vierte gota a gota una
solucin N/35,5 de arsenito sdico o de tiosulfato sdico, hasta decoloracin del lquido
valorado.

Si n es el nmero de cm
3
de solucin valorante utilizada, el contenido en ozono es igual
a n x 0,676 mg/l.

Nota: la valoracin, por medio de una solucin reductora, del yodo liberado, da la suma
de oxidantes presentes en el agua. En el cas de que el agua a analizar contenga adems
cloro en solucin, se procede a dos valoraciones: una sobre los dos oxidantes y la otra
despus de la eliminacin del ozono, mediante glicocola. La diferencia entre las dos
valoraciones da el contenido en ozono del agua.


Determinacin de ozono en el aire

Mtodo espectrofotomtrico: consiste en medir, con un aparato especial mente
adaptado para este uso, la absorcin por el ozono de una radiacin ultravioleta. El
aparato puede funcionar en continuo y da la concentracin de ozono en el aire o el
oxgeno que lo alimenta.

Mtodo qumico: consiste en hacer barbotar un volumen de gas, medido a la salida del
aparato de barboteo, mediante un contador, en una solucin de yoduro potsico y
valorar a continuacin, en medio cido, el yodo liberado por una solucin de tisulfat
sdico.

S V es el volumen en N litros de gas sec que ha atravesado el contador, T la
normalidad del tisulfato sdico y x el volumen de este reactivo vertido para decolorar
la solucin de yodo, la concentracin de ozono en el gas viene dada, en mg/l, por


5. OTROS PROCEDIMIENTOS

5.1. Empleo de permanganato potsico

Este reactivo relativamente costoso (2,5 a 3 veces mas caro que el cloro) se utiliza sobre
todo, actualmente, en pretratamiento, para la eliminacin del manganeso en solucin en
el agua. Su accin frente al hierro y el manganeso es ms eficaz que la del cloro, siendo
independiente del contenido de estos dos metales en el agua.

El permanganato potsico, debido a su escasa eficacia, no se utiliza como desinfectante
en estaciones de tratamiento de agua. Sin embarg, se emplea, a veces, a pesar de la
dificultad que presenta su disolucin, para la desinfeccin, antes de poner o volver a
poner en servicio depsitos y tuberas de distribucin, con una dosis de 30 g/m
3
y un
tiempo de contacto de 24 horas cmo mnimo.


5.2. Empleo de bromo

Debido a sus propiedades antispticas y algicidas, el bromo se utiliza para la
desinfeccin de aguas de piscina. La dosis mnima residual que debe respetarse es de
0,4 g/m
3
. A esta dosis, y cualquiera que sea el pH, no comunica olor al agua ni provoca
irritacin en los ojos. Se ha comprobado, sin embarg, en casos de gran frecuentacin y
variaciones bruscas, que es preciso llevar el contenido de bromo residual hasta 2 g/m
3
,
para conseguir una desinfeccin que ofrezca las debidas garantas.


5.3. Empleo de una mezcla cloro-bromo

Algunos autores consideran que, en el tratamiento de aguas de piscina, el emple de una
mezcla al 95 % de cloro y al 5 % de bromo facilita la eliminacin de las bacterias
coliformes: parece ser que el bromo se combina con las materias orgnicas aportadas
por los baistas, en tanto que el cloro se utiliza para la eliminacin de los coliformes.

Se propone esta tcnica, asimismo, para la desinfeccin de aguas residuales.

Los rayos ultravioletas se producen por lmparas de vapor de mercurio a muy baja
presin, cuya potencia puede alcanzar 200 vatios y cuya duracin media de vida es de
2000 a 4000 horas. Las longitudes de onda estn comprendidas entre 200 y 300 nm
(2000 y 3000 ngstrom) correspondiendo la mxima accin microbicida a unos 250 nm.

El agua a tratar debe circular por las proximidades de la lmpara, en una corriente del
menor espesor posible, ya que los rayos ultravioletas son absorbidos rpidamente por el
agua, la cual deber ser completamente clara.

Una lmpara de 36 vatios puede desinfectar 3 m
3
/h, con un espesor de lmina de agua
de 15 a 20 cm. En la prctica, para que la desinfeccin sea suficientemente rpida, se
calcula que el consumo de energa debe ser de 40 Wh/m
3
.

El agua a tratar est generalmente a presin: se le hace pasar por el interior de un tubo
en cuyo centro se encuentra otro tubo de cuarzo que envuelve la lmpara emisora. De
esta forma, el agua que debe desinfectarse se encuentra expuesta a las radiaciones
germicidas en las condiciones indicadas de pas en lmina delgada.


5.5. Desinfeccin con plata

Este proceso electroltico de desinfeccin (oligodinmica), por ahora no bien conocido,
exige que la plata se encuentre presente en estado inico Se trata de un procedimiento
cuya aplicacin es muy discutida, pero que a veces se utiliza en tratamiento de agua de
piscinas.


5.6. Desinfeccin por radiaciones ionizantes

Este proceso est experimentando actualmente un cierto desarrollo para la desinfeccin
de aguas residuales urbanas.
Cmo fuente ionizante, se utiliza principalmente el cobalto 60, cuya actividad especfica
es de 25 Ci/g. Se presenta en forma de cilindros de 4 cm de dimetro y de altura
variable segn la actividad. El agua a tratar circula en unas vainas que rodean las
fuentes empotradas, de forma que se evite toda contaminacin radiactiva.

Segn la literatura, las intensidades de radiacin deben ser las siguientes:
- en desinfeccin: 450 kilorad con 10
5
Ci/(m
3
h).

- en esterilizacin total: 4,5 megarad con 10
6
Ci/(m
3
h);
El rendimiento medio de la instalacin estara comprendido entre el 70 y el 90 %.



Fig. 294.- Desinfeccin por rayos ultra violetas.